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Damo Suzuki: “Mucha gente no es capaz de encontrar algo nuevo”

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A días del Festival En Órbita, que en su segunda edición se realizará en el Planetario de la Universidad de Santiago el próximo 16 de diciembre, lo claro es que este será un evento que traerá múltiples propuestas artísticas, para las cuales es necesario tener oídos abiertos y dejarse llevar por la experiencia.

Damo Suzuki, quien se hiciera conocido por ser parte por un breve tiempo de Can, ha vivido mucho, y dentro de toda su espiritualidad entiende que la música es un vehículo, un mensaje, pero no termina en sí misma. Por eso, en esta entrevista nos invita a disfrutar de lo que pasa delante de los ojos, a buscar en el interior y a nutrirnos de lo que está en el presente, sin mirar atrás (y no preguntarle sobre Can).

Nos interesa mucho verte de nuevo con Damo Suzuki’s Network, y por eso es que lo primero que necesitamos saber es cuánto control tienes sobre este tipo de experiencia. ¿Qué cosas se quedan contigo tras uno de estos shows?

Es bueno estar aquí, y esta vez tengo algunos días para conocer más Chile. La última vez sólo estuve veinticuatro horas. ¿Control? No sé a lo que te refieres. No es la idea. Simplemente me gusta tener la mejor música cada vez, e incluso que se me haga imposible comparar una vez con otra. Si entrego mi cien por ciento cada vez, soy feliz con eso.

Has dicho en repetidas ocasiones que no perteneces a ninguna iglesia, pero sí a la Biblia. ¿Qué crees que se puede lograr con ese libro? ¿Alguno de esos sentimientos se traspasan a la música?

Hay muchas cosas asociadas a la vida tradicional en las que la gente cree demasiado y no se preocupan de sus raíces. Especialmente ahora, el poder de los medios, los periódicos y los canales es enorme. Sobre la Biblia, si la lees (ni siquiera los cristianos hacen eso) sabes la verdad, que esas iglesias y organizaciones están andando de forma totalmente equivocada. Y la verdad es que yo hago música que sea refrescante, orgánica, no comercial, desnuda.

Ahora vivimos en una era donde la voz está siendo vista como un dispositivo, no sólo como un atributo del intérprete. Dado que eres reconocido por el uso de tu voz, ¿qué horizontes crees que puedes alcanzar como creador e intérprete?

La música en sí misma es un mensaje, entonces las palabras no son tan importantes. Si hay una lírica bonita, no cabe en la interpretación, ¿Cuál es su significado? Para mí la música que hago expresa cómo estoy viviendo y con mi actitud como base. Eso está antes de que la música siquiera exista.

Cuando la gente ve tus peticiones, piensan a veces que eres “raro” o “específico”, pero podemos verlo como un testamento de una ética de trabajo. ¿Cuáles son tus estándares? ¿Cuán importante es esto para ti como persona y artista?

No estoy interesado en hacer música, yo creo tiempo y espacio en el momento con la audiencia y compartimos energía. Simplemente quiero generar una plataforma única e irrepetible. De alguna manera, el artista le roba tiempo a la gente. Si yo hurto su tiempo, no quiero representar aquello. Me da lástima. Por eso hacemos que los componentes de la música sean duraderos, resistentes y apasionados.

Todo el mundo gusta de preguntarte por Can, pero eso pasó hace décadas. ¿Por qué crees que la gente se queda en el pasado? ¿Por qué se repiten esas dudas y te piden tanto esas historias?

Sí, mucha gente es, como se podría decir, sentimental, o no son capaces de encontrar algo nuevo. Sabes bien que estuve con Can sólo tres años, menos del cinco por ciento de mi vida, y fui alguien que trabajó en ello de forma temporal, entonces no me interesa hablar o tocar nada de ese período.

En estos tiempos la gente vive los shows con otros estímulos. Hay teléfonos, personas conversando, y otros escuchan. ¿Qué crees que pasa ahí? ¿Te afecta?

¿Por qué debiera importarme? La gente tiene sus propios asuntos, y si la música es muy buena, son ellos quienes se están perdiendo una parte maravillosa de sus vidas. No tengo responsabilidad en el resto. Puedes crear música con teléfonos, hablar con gente, y para mí es simpático tener situaciones que cambien, porque yo creo con eso.

Finalmente, ¿qué te interesa en estos días? En la vida, en lo cotidiano, no sólo en la música. ¿Hay algo que creas que debes alcanzar para sentirte pleno? ¿Puede ser feliz la gente? Suena como una tarea gigante, pero pareces tener una sabiduría que puede responder a esto.

Estoy interesado en muchas cosas. Tuve una enfermedad muy fuerte por tres años y medio, y aprendí muchísimo en ese período. Todo es posible, depende de cuánta energía pongas en ello, y el resultado no es lo más importante, sino que es el momento de procesarlo, ese instante en que las energías fluyen. La gente puede ser feliz, primero, si encuentra la vía hacia Dios y, en segundo lugar, si se encuentra a sí misma y cree en su propio poder, lo usa para cosas positivas y comparte esa energía con otras personas.

Muchas gracias, Damo. Esperamos verte en Chile.

Gracias a ti. ¡Nos vemos en unas semanas! ¡Energía!

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Entrevistas

Tony Hajjar de At The Drive-In: “Lo estamos pasando excelente como banda en estos momentos”

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Tony Hajjar

Cada vez falta menos para el esperado debut de At The Drive-In en nuestro país, quienes llegarán para presentarse por partida doble, deleitando a sus fanáticos con una sobredosis de potencia. Primero, con un show en solitario ya agotado en Cúpula Multiespacio el viernes 9 de noviembre y, al día siguiente, en la octava versión del festival Fauna Primavera, donde compartirán escenario con artistas como Lorde, Death Cab For Cutie y MGMT, entre otros.

Con toda una historia a cuestas, la banda regresó a la actividad en 2014, lo que se tradujo en el lanzamiento en 2017 de “in•ter a•li•a”, su primer álbum en 17 años. Bajo aquel contexto, nos sentamos al teléfono y conversamos con Tony Hajjar, encargado de las baquetas, quien también tiene una trayectoria con la banda Sparta y Gone Is Gone, su más reciente proyecto con miembros de Queens Of The Stone Age y Mastodon. Por supuesto, le preguntamos al baterista por sus reflexiones en torno a la reunión de At The Drive-In, así como también de sus proyectos alternos, el futuro de Gone Is Gone, su fanatismo por St. Vincent, las diferencias de esta nueva vida de la banda en comparación con el período anterior, su postura frente a “Relationship Of Command” (2000), la obra más controversial de su discografía, entre otras cosas, en una conversación que te dejamos íntegramente a continuación.

Tony, quisiera que partamos obviamente hablando sobre la reunión con la banda. Primero hicieron algunos shows en 2012, pero luego eso tomó fuerzas y volvieron a tener actividad constante. ¿Como fue volver a compartir después de tantos años?

Se sintió muy bien, originalmente comenzamos a hablar del tema en 2011, ya que nos juntamos a compartir por algunos días y lo pasamos muy bien recordando nuestro período con la banda. A raíz de eso decidimos juntarnos de nuevo y hacer esos shows de 2012, donde estuvimos en Coachella. En 2014 hablamos de volver a girar, acoplarnos de nuevo, escribir mientras estuviéramos girando y luego hacer nueva música, lo que se fue dando muy bien afortunadamente.

¿Se te pasó por la cabeza alguna vez que la reunión sería mucho más que un par de conciertos?

Definitivamente no teníamos un plan al respecto; en octubre de 2014 decidimos eso, antes no se me pasó por la cabeza. El plan era ir de gira, ver cómo nos iba componiendo y luego grabar. Todo se dio muy bien, fue genial.

¿Fue muy diferente hacer “in•ter a•li•a” (2017) en comparación a los álbumes anteriores de At The Drive-In?

Si, por supuesto, siempre es diferente, siempre quieres ser diferente. Esta vez estábamos más calmados, teníamos a Omar como productor, además que eso cambió las cosas. Todo fue genial, eran muy buenos cambios, pero aún así seguía siendo At The Drive-In. Todos ponían sus ideas, todos aportaron. Lo pasamos tan bien, que terminamos sacando un EP posteriormente, eso demuestra que lo estamos pasando excelente como banda en estos momentos.

¿Como describirías la diferencia entre hacer shows ahora y hacerlos antiguamente?

Ahora hay gente que va a vernos, eso es bueno (risas). Antiguamente, en muchos shows no había nadie, ahora tenemos un público que nos apoya y después de todos estos años sigue interesado en nuestra música y en apoyarnos, estamos muy agradecidos de eso.

Acá en Santiago tocarán dos veces: primero un show en solitario y luego en el Festival Fauna Primavera. ¿Será necesario implementar cambios para una presentación y otra?

Sí, el festival no es tu show, tienes que dejarte llevar un poco y pensar diferente, dejar pasar ciertas cosas y tocar tus 40, 50 minutos o una hora. No hay prueba de sonido, retraso, nada. Sólo sales y tocas tu música, es algo menos elaborado que nuestros shows en solitario.

Es curioso que en sus festivales sudamericanos compartirán cartel con muchas bandas de música más “pop”, si podríamos llamarlo de alguna forma. ¿Es más complicado atraer la atención del público cuando se trata de un festival?

Esa es una buena pregunta. Afortunadamente –o desafortunadamente, como quieras llamarlo– la mayoría de los festivales ahora son pop. Incluso Coachella acá en Estados Unidos o Reading en Reino Unido es pop, tienen un par de bandas de rock. Aún así, hay muchos festivales sólo de rock y tenemos la fortuna de elegir donde tocar. Cuando tocamos con System Of A Down o Royal Blood, por ejemplo, son shows diferentes en comparación a tocar en un festival con bandas de pop. Ahí sólo hacemos nuestro show y esperamos que a la gente le guste.

Vi en tu Instagram que fuiste a un concierto de St. Vincent. ¿Sueles disfrutar de música nueva?

Oh, sí, a veces voy a festivales y veo algunas bandas. En 2012 cuando hicimos Coachella vi a St. Vincent por primera vez y me voló la mente, así que ahora cada vez que puedo o me la topo en la ciudad voy a verla, es increíble. Vi un show donde también estuvo Erykah Badu y fue uno de los mejores conciertos que he ido. Soy su fan, es música de corazón, todo lo que venga del corazón es algo que destaca, por ende, seré un seguidor.

Pasemos a Gone Is Gone, tu otro proyecto. He leído que esta banda surgió solo por la necesidad de hacer algo con personas nuevas. ¿Es tan así?

No realmente, la idea salió cuando Mike Zarin y yo estuvimos haciendo música para trailers y había una melodía que nos daba vuelta, por lo que se nos ocurrió hacer una canción a raíz de ella. La grabamos, buscamos un cantante y apareció Troy Sanders y nos encantó lo que hacía, lo amamos como persona. Es un proyecto de arte que nos tomamos muy en serio, lo describimos como una banda que ninguno de nosotros necesitaba, pero que todos queríamos. Todos amamos la banda, sabemos que estamos muy ocupados, pero queremos encontrar el momento el próximo año para hacer algunos shows.

Sé que a futuro pretenden experimentar con tecnología VR (Realidad Virtual). ¿Siguen en pie esos planes?

Sí, conocimos mucha gente en el mundo del VR, por lo que queremos hacer algo en nuestra siguiente etapa. Somos cuidadosos en todo lo que transforma a Gone Is Gone en algo más artístico; lo vemos como un proyecto en vez de una banda, siempre estamos buscando ideas nuevas y el VR es algo que nos interesa mucho a futuro.

Y en cuanto a nueva música, ¿tienes planes ajenos a At The Drive-In o Gone Is Gone?

Sí, siempre estoy escribiendo por mi cuenta. Estoy trabajando con un amigo con el que quizás armemos algo, pero no puedo contar nada todavía. De vez en cuando Cedric viene a visitarme y hacemos algunas cosas, siempre estoy tratando de hacer cosas nuevas en el estudio, a ver qué es lo que sale de eso.

Volvamos a At The Drive-In. He leído muchas veces que no están del todo conformes con “Relationship Of Command” (2000), al punto que Omar dijo que odiaba la mezcla del álbum por ser demasiado plástica. Esto es muy curioso, ya que finalmente fue su álbum más exitoso. ¿Estás de acuerdo con eso?

A ver, éramos jóvenes en ese tiempo, al menos hablaré por mi cuenta. La mezcla es genial, teníamos a Andy Wallace haciendo la mezcla, es increíble y suena muy bien, pero teníamos la mezcla original que es mucho más cruda y es como oír a la banda tocando en tu sótano, espero que podamos lanzarlo alguna vez porque es una locura.

Bueno, Tony, se nos acaba el tiempo. Los fans están muy entusiasmados por las dos presentaciones de At The Drive-In en Chile, su show en solitario ya está agotado. ¿Quisieras dedicar unas palabras a tus seguidores?

Por supuesto. Sólo quiero agradecerles a todos en Chile por su apoyo, estamos muy felices por llevarles At The Drive-In finalmente, así que haremos que el show sea lo mejor posible. Sé que esperaron por esto tanto o incluso más que nosotros, por lo que deseo verlos a todos disfrutando con nosotros en esas dos noches.

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