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Damo Suzuki: “Mucha gente no es capaz de encontrar algo nuevo”

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A días del Festival En Órbita, que en su segunda edición se realizará en el Planetario de la Universidad de Santiago el próximo 16 de diciembre, lo claro es que este será un evento que traerá múltiples propuestas artísticas, para las cuales es necesario tener oídos abiertos y dejarse llevar por la experiencia.

Damo Suzuki, quien se hiciera conocido por ser parte por un breve tiempo de Can, ha vivido mucho, y dentro de toda su espiritualidad entiende que la música es un vehículo, un mensaje, pero no termina en sí misma. Por eso, en esta entrevista nos invita a disfrutar de lo que pasa delante de los ojos, a buscar en el interior y a nutrirnos de lo que está en el presente, sin mirar atrás (y no preguntarle sobre Can).

Nos interesa mucho verte de nuevo con Damo Suzuki’s Network, y por eso es que lo primero que necesitamos saber es cuánto control tienes sobre este tipo de experiencia. ¿Qué cosas se quedan contigo tras uno de estos shows?

Es bueno estar aquí, y esta vez tengo algunos días para conocer más Chile. La última vez sólo estuve veinticuatro horas. ¿Control? No sé a lo que te refieres. No es la idea. Simplemente me gusta tener la mejor música cada vez, e incluso que se me haga imposible comparar una vez con otra. Si entrego mi cien por ciento cada vez, soy feliz con eso.

Has dicho en repetidas ocasiones que no perteneces a ninguna iglesia, pero sí a la Biblia. ¿Qué crees que se puede lograr con ese libro? ¿Alguno de esos sentimientos se traspasan a la música?

Hay muchas cosas asociadas a la vida tradicional en las que la gente cree demasiado y no se preocupan de sus raíces. Especialmente ahora, el poder de los medios, los periódicos y los canales es enorme. Sobre la Biblia, si la lees (ni siquiera los cristianos hacen eso) sabes la verdad, que esas iglesias y organizaciones están andando de forma totalmente equivocada. Y la verdad es que yo hago música que sea refrescante, orgánica, no comercial, desnuda.

Ahora vivimos en una era donde la voz está siendo vista como un dispositivo, no sólo como un atributo del intérprete. Dado que eres reconocido por el uso de tu voz, ¿qué horizontes crees que puedes alcanzar como creador e intérprete?

La música en sí misma es un mensaje, entonces las palabras no son tan importantes. Si hay una lírica bonita, no cabe en la interpretación, ¿Cuál es su significado? Para mí la música que hago expresa cómo estoy viviendo y con mi actitud como base. Eso está antes de que la música siquiera exista.

Cuando la gente ve tus peticiones, piensan a veces que eres “raro” o “específico”, pero podemos verlo como un testamento de una ética de trabajo. ¿Cuáles son tus estándares? ¿Cuán importante es esto para ti como persona y artista?

No estoy interesado en hacer música, yo creo tiempo y espacio en el momento con la audiencia y compartimos energía. Simplemente quiero generar una plataforma única e irrepetible. De alguna manera, el artista le roba tiempo a la gente. Si yo hurto su tiempo, no quiero representar aquello. Me da lástima. Por eso hacemos que los componentes de la música sean duraderos, resistentes y apasionados.

Todo el mundo gusta de preguntarte por Can, pero eso pasó hace décadas. ¿Por qué crees que la gente se queda en el pasado? ¿Por qué se repiten esas dudas y te piden tanto esas historias?

Sí, mucha gente es, como se podría decir, sentimental, o no son capaces de encontrar algo nuevo. Sabes bien que estuve con Can sólo tres años, menos del cinco por ciento de mi vida, y fui alguien que trabajó en ello de forma temporal, entonces no me interesa hablar o tocar nada de ese período.

En estos tiempos la gente vive los shows con otros estímulos. Hay teléfonos, personas conversando, y otros escuchan. ¿Qué crees que pasa ahí? ¿Te afecta?

¿Por qué debiera importarme? La gente tiene sus propios asuntos, y si la música es muy buena, son ellos quienes se están perdiendo una parte maravillosa de sus vidas. No tengo responsabilidad en el resto. Puedes crear música con teléfonos, hablar con gente, y para mí es simpático tener situaciones que cambien, porque yo creo con eso.

Finalmente, ¿qué te interesa en estos días? En la vida, en lo cotidiano, no sólo en la música. ¿Hay algo que creas que debes alcanzar para sentirte pleno? ¿Puede ser feliz la gente? Suena como una tarea gigante, pero pareces tener una sabiduría que puede responder a esto.

Estoy interesado en muchas cosas. Tuve una enfermedad muy fuerte por tres años y medio, y aprendí muchísimo en ese período. Todo es posible, depende de cuánta energía pongas en ello, y el resultado no es lo más importante, sino que es el momento de procesarlo, ese instante en que las energías fluyen. La gente puede ser feliz, primero, si encuentra la vía hacia Dios y, en segundo lugar, si se encuentra a sí misma y cree en su propio poder, lo usa para cosas positivas y comparte esa energía con otras personas.

Muchas gracias, Damo. Esperamos verte en Chile.

Gracias a ti. ¡Nos vemos en unas semanas! ¡Energía!

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Entrevistas

Doug Martsch de Built To Spill: “La industria discográfica está muerta”

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Doug Martsch

Queda muy poco para una nueva versión del festival Fauna Primavera, donde se producirá uno de los debuts más interesantes que tendremos este año. Hablamos de Built To Spill, banda seminal del movimiento indie durante los noventa, quienes, bajo la tutela de su líder Doug Martsch, han ido desarrollando un sonido gestado por las guitarras sucias y los intensos momentos de improvisación que se producen en el escenario. Con ocho álbumes de estudio a la fecha, la banda promete arrasar con todo a su paso cuando se tomen el Fauna Primavera Stage a las 15:10 de la tarde el próximo 10 de noviembre en Espacio Broadway, repasando su discografía ante quienes esperan por su arribo.

Como previa a su presentación, conversamos por teléfono con Doug Martsch, quien nos platicó sobre diversos temas en relación a la banda, como el aniversario de su álbum “Keep It Like A Secret” (1999), su relación con el sello Warner Bros., sus formas de trabajo a la hora de componer música, su opinión sobre la industria discográfica, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Doug, quiero que comencemos hablando de esta visita a Sudamérica. Estarán tocando en algunos festivales, además de algunos shows en solitario. ¿Qué se siente llegar por primera vez hasta un lugar tan lejano con tu música?

Estoy muy entusiasmado, nunca he ido a Sudamérica antes. No iremos a tocar tanto como nos gustaría, pero aun así estoy muy contento de ir por fin.

El próximo año tocarán algunas fechas para celebrar los 20 años de “Keep It Like A Secret” (1999). ¿Sienten que esta gira por Sudamérica será una especie de precalentamiento para lo que se viene en 2019?

No, los shows de allá serán shows comunes de nosotros, tocaremos canciones de todos nuestros álbumes.

He estado mirando los setlists de la gira y cambian bastante. ¿Cómo deciden lo que tocarán cada noche?

Cuando nos vamos de gira, ensayamos, por lo que no tenemos claro que canciones haremos. Los setlists se van armando con todo lo que preparamos, ya sabes, vamos rotando las canciones, cambiándolas de orden, explorando nuestras opciones cada noche. Siempre trato de darles un cambio a las canciones, extendiéndolas o tocándolas en un tempo diferente, son ideas que tengo en la cabeza u otras veces sólo porque siento que suena mejor, la idea es que sea fluido.

¿Los escribes en papel o van viendo en el escenario lo que tocarán?

Siempre los escribo, así todos estamos preparados para el show.

Quiero que hablemos del álbum “Keep It Like A Secret”. Entiendo que fue un proceso colaborativo entre todos los miembros de ese tiempo. ¿Cómo diste con las ideas que expresaste en ese disco?

Fue una mezcla de lo que tenía y lo que la banda fue creando mientras improvisábamos. Hicimos mucha improvisación mientras nos reuníamos a ensayar y desde ahí fueron saliendo cosas muy interesantes. Cuando todos se iban a casa, iba escuchando lo que habíamos creado y así lo integraba a lo que yo tenía preparado.

¿Esa es tu forma de componer o prefieres hacerlo por tu cuenta y luego mostrarle las ideas al resto?

Es algo que va y viene, dependiendo de cuál es la situación. Después de ese disco hicimos “Ancient Melodies Of The Future” (2001), donde yo lo hice todo y luego lo mostré para que lo grabáramos.En el álbum anterior a “Keep It Like A Secret”, “Perfect From Now On” (1997), también fue así. Luego, en “You In Reverse” (2006), volvimos al proceso colaborativo, incluso mucho más que la vez anterior. Y en “There Is No Enemy” (2009) de nuevo me encargué de todo basándome en las improvisaciones, lo mismo para “Untethered Moon” (2015), por ende, siempre es algo que va cambiando.

Sé que con cada disco intentas cambiar la alineación de la banda. ¿Es eso algo intencional para mantener la música en evolución?

Sí, eso también va dependiendo de la situación. Cuando comenzó la banda lo fuimos haciendo, pero en “Perfect From Now On” me gustó mucho lo que hicimos y quise seguir explorando esa colaboración, por eso la banda se mantuvo durante un tiempo. Después han ido pasando muchas formaciones por distintos intervalos de tiempo; recientemente dejé de tocar con quienes me acompañaron en el último disco, por ejemplo.

El último álbum fue en 2015, ¿tienes planes para uno nuevo a futuro?

Tengo algunas canciones que ya compuse, espero comenzar a grabar el próximo año, tal vez.

Hace poco se marcharon de Warner Bros. Records, terminando una relación de más de 20 años. ¿Por qué lo hicieron?

Bueno, nuestro contrato terminó, quedamos libres para irnos. Ellos querían firmarnos de nuevo, pero les mostramos lo que teníamos ganas de hacer y nunca nos respondieron, así que nada que hacer, optamos por seguir nuestro camino.

¿Querían irse de todas formas antes de que terminara el contrato?

No, realmente. Creo que hace 10 o 15 años debimos hacerlo, pero todo se fue dando bien. Hubo un momento en que quisieron renegociar, no sabía bien qué hacer y seguimos con ellos, pero estábamos felices porque podíamos hacer lo que queríamos, lanzábamos nuestros discos sin problemas. Quizás no habría sido la decisión más inteligente irnos a otra disquera, habríamos tenido complicaciones de dinero para hacer nuestros discos, a pesar de que nunca vendimos tantos la verdad; toda la industria discográfica está muerta, así que en el fondo no importa mucho. La mayoría de nuestro dinero lo ganamos gracias a las giras.

¿Qué opinas de la industria discográfica en estos días?

No le presto mucha atención a eso, pero obviamente en un tiempo nadie comprará discos, ya que ahora puedes escuchar todo en streaming. Creo que la industria discográfica está muerta.

¿No crees que este renacimiento del vinilo quizás está haciendo que la gente compre discos de nuevo?

No, eso es algo para niños ricos y súper fanáticos, no creo que traiga muchos beneficios para los artistas. Eso se terminará en un abrir y cerrar de ojos.

Tienes un gran punto con eso, ya que los discos son muy caros de todas formas. Quizás tienes razón en que sólo los súper fanáticos compran los discos en formato físico.

Exacto, y ni siquiera los escuchan. Siguen escuchando las canciones en streaming, mientras tienen una pieza de merchandising, pero es una buena forma de apoyar a las bandas. De cierta forma, las personas que crecieron con una banda sienten una especie de obligación en comprar los discos y apoyar a sus artistas, ya que comprenden el hecho de que la industria está completamente en descenso. Aman su arte y por eso quieren ayudarlos.

Los discos de hecho vienen con una tarjeta para descargarlo en formato digital.

Claro, en el fondo siguen escuchándolo de manera digital.

Hablando de tu experiencia personal: ¿es bueno o malo que una banda trabaje con una gran empresa discográfica?

Bueno, desde mi experiencia fue algo bueno. Como dije, quizás haber sido un poco más inteligentes y pacientes nos habría permitido lograr lo mismo o más en un sello independiente, o incluso por nuestra propia cuenta, pero no lo sé. No soy muy experto en ninguna de estas cosas, sólo hablo del lado artístico, nunca le presté atención a la parte comercial, dejaba que ellos se encargaran de todo mientras yo solamente jugaba básquetbol o hacía cualquier cosa en mis tiempos que no componía (risas). La verdad no sabría decir si es bueno o malo.

Estuve viendo tu perfil de Twitter y me llamó mucho la atención las cosas que posteas. ¿Son ideas que se te vienen a la mente o fragmentos de letras que estás escribiendo?

Nunca he visto mi perfil de Twitter, con eso te digo todo (risas). Contraté a una persona para que se encargue de eso, postee cuando tenemos shows y todo ese tipo de cosas. No debería haber nada más aparte de eso.

De hecho, te iba a preguntar más sobre eso porque son cosas bien abstractas.

Entiendo, tengo a una persona haciendo eso, yo solamente le dije: “Haz lo que creas conveniente” (risas). No sé qué pueda estar haciendo, ¿qué tal son las cosas que pone, te gustan?

Sí. De hecho, son palabras muy especiales. No sé si las tengo por aquí, déjame revisar.

Está bien, échales un ojo, quiero saber lo que dice (risas).

Sí, claro. Hay una del 19 de julio que dice: “Jesús odiaría lo que hicimos con este planeta”.

Oh, sí (risas). Eso es un poco en broma, es de una canción de reggae que hicimos, habla sobre la guerra de Irak, es una canción de protesta. Es como todas estas personas cristianas que apoyan la guerra y se supone que siguen a Jesús, pero adelante, vamos con otra más (risas).

Me gusta mucho la última, es del 14 de septiembre, y dice: “Si hay una palabra para ti, no significa nada”.

Ok, eso es algo que escribió mi esposa (risas).

De acuerdo, Doug, pasemos a otro tema. Has citado muchas influencias para tu música, ¿hay algún disco que haya cambiado tu vida?

Sí, hay varios. Mientras crecí escuchaba la radio todo el tiempo, durante los setenta y ochenta, pero me fui formando más cuando era adolescente. R.E.M. surgió en esos tiempos, ahí escuchaba cosas que no estaban en la radio. David Bowie me marcó mucho también, y en especial me interesé en Dinosaur Jr. y Butthole Surfers, No puedo recordar algún álbum en específico, pero creo que el “You’re Living All Over Me” (1987) de Dinosaur Jr. fue el disco que más influenció en mí durante mi proceso más transformativo.

De hecho, en Santiago tocarán en el mismo festival que Dinosaur Jr. en 2012.

¡Oh, genial! Es una gran coincidencia.

Bueno, Doug, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría enviarle un mensaje a la gente de Chile?

Sólo quiero decirles que estoy esperando para verlos a todos. ¡Nos vemos en el festival, muchas gracias por tu tiempo!

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