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Los 40 años de The Slider de T.Rex

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Mucho se habla del glam rock y sus principal precursor, David Bowie. Pero a veces, el mundo se olvida de otro de sus grandes genios, que traspasó la historia de la música con su influencia y sus creaciones. Hablamos de Marc Bolan, el genio detrás de T.Rex. Hoy es imposible no revisitar el icónico disco “The Slider” (1972), que cumple 40 años en los oídos de los amantes de la música, y que ha inspirado a tantos otros a versionar sus canciones, y tomar sus sonidos.

Del folk al rock

Hasta 1972 T.Rex era una banda folk rock que gozaba de una tibia fama en el Reino Unido. Tenían una tribuna en la cual recibían apoyo de distintos medios, incluyendo el influyente John Peel. Pero entre el alejamiento de tres de sus integrantes fundadores y un desfile de músicos de apoyo, T.Rex evolucionó como uno de los puntales del glam rock, con un sonido que nació únicamente en el cerebro de Marc Bolan, y que fue amoldando a su conveniencia.

Desde que había cambiado desde Tyrannosaurus Rex a T.Rex, ya habían pasado cuatro discos marcados por el sonido folk, y en 1972 ya se había escuchado los restos de un sonido más bien acústico, pero con evidentes influencias de la psicodelia, que terminaría por dar los primeros tintes de sonidos más característicos del glam rock. Y es así como en sus dos primeros discos como T.Rex, el homónimo de 1970 y “Electric Warrior” de 1971, Marco Bolan diseñó un sonido que sería fundamental en la historia de la música. El ambiente detonado por la “Golden Age” de Inglaterra, y el ímpetu por la creación, que detonó que las escuelas de arte se vieran abultadas con nuevos talentos, hizo de las influencias espaciales que llegaban a los artistas estuviesen llenas de colores, ironía, sensualidad y, por primera vez en años, alejada a la crítica social que dejó la década del sesenta.

La foto y los sencillos

En marzo de 1972, Bolan había entrado nuevamente a grabar, por tercer año seguido. El productor de dichas grabaciones fue Tony Visconti, un norteamericano con un currículum de temer. Entre su trabajo cuenta la mayor parte de la discografía de David Bowie y T.Rex, como también producciones hechas para Iggy Pop, Paul McCartney y más recientemente Morrissey.

La portada del disco fue una fotografía de Marc Bolan tomada por Ringo Starr, quien estaba filmando un documental, pero hasta el día de hoy Victonti también reclama parte de esos créditos.

El disco, que fue grabado en París, estuvo listo para salir a la venta en sólo cinco meses, y esta vez venía con un sonido completamente consolidado. Tanto, que el trabajo recibió críticas casi perfectas de distintos medios, y rápidamente escaló peldaños en los rankings ingleses llegando al número uno, y trepó hasta el número diecisiete de la Billboard. Los dos singles oficiales del disco, fueron la enérgica “Telegram Sam” y la aún más melódica “Metal Guru”.

El disco

“The Slider” es un disco lleno de sensualidad, que llega al borde del erotismo creado por las cuerdas vocales de Bolan. El inicio es con “Metal Guru” y sus coros característicos que buscan el hedonismo casi explícito en sus alaridos. Es una amalgama de sonidos pop digeribles con los conceptos más familiares del glam rock.

Mucho de este estilo, tiene que ver con el lado más sensible de los músicos, que es directamente proporcional a la sexualidad de las letras y sus sonidos. Y en “Mystic Lady”, tanto como en la mayor parte del disco, instrumentalmente intenta pasar desapercibido como una base de guitarras acústicas, enredadas con la ágil línea melódica de bajo, y con percusiones que aún arrastraban los sonidos más sicodélicos de los 60’s. Pero el plan de levantar el mensaje vocal por sobre el instrumental, lleva una sinuosa doble lectura –o doble escucha-, donde cada sonido demuestra la exquisita sencillez de la producción.

Con “Rock On”, se pronuncia el arty rock en su máxima expresión, con la guitarra de Bolan en un insinuante solo. El erotismo vuelve en distintas ocasiones con “Bobby Boomerang” y “Rabbit Fighter”.

Y si hablamos de erotismo, y de arty rock, también tenemos que decir que un tercer predominante del disco son las baladas más melancólicas, como sucede  con “Spaceball Ricochet” y su sonido que suena a la pre historia de la banda, o con “Main Man”, que resulta una excelente balada romántica. Pero es con “Ballrooms Of Mars”, que encuentran el lado más desgarrador del disco, con guitarra acústica y eléctrica siguiendo un rasgueo emocional, y la voz de Bolan casi quebradiza. De seguro uno de los mejores momentos del disco.

La locura del arty rock, se desenvuelve en varios episodios de “The Slider”. Partiendo por la canción que le da el nombre al disco, y que lleva la batería por primera vez arriba de toda la mezcla. Riffs peligrosos y un Bolan que trata de llegar a lo más profundo de su registro. Al contrario de lo que pasa con “Buick Mackane”, donde la energía es mayor, la guitarra más ensordecedora, y el crash y el hi-hat son más enérgicos. A Marc Bolan sí que le gustaba hacer dúo entre su voz y su guitarra. ¿Para qué tener dos líneas melódicas entrecruzándose en medio de distintas figuras y tener una sincronía desbordante?

Y así llegamos a “Telegram Sam”, quizás una de las canciones más conocidas de todo el repertorio de T.Rex. Un tema boogie, que juega en todo momento con un característico riff de guitarra, tímidas segundas voces, y una orquestación completa, que incluye cuerdas frotadas y en pizzicato, pasando por los bronces y percusiones. Si alguien quisiera buscar una canción hímnica para estos años, “Telegram Sam” sería una buena opción, que llega al punto del pop barroco.

“Babby Strange” se atreve de nuevo con el boogie, y “Chariot Choogle” nos recuerda levemente a lo que sucedía en esa época con bandas como Led Zeppelin. Sonidos más pesados, y los irrenunciables coros de falsetes de Bolan.

Es obvio que a 40 años de su creación, “The Slider” es un disco fundamental en la historia del glam rock, así como Marc Bolan es un músico importantísimo de la historia de la música. Es por esto que no es una casualidad que en un mismo año, dos discos como “The Slider” y “The Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars” de David Bowie, hayan visto la luz con sólo meses de diferencia.

Al menos el sonido de T.Rex ha seguido vivo, si no, habría sólo que preguntarle a todos los artistas que alguna vez han demostrado o mencionado a T.Rex como uno de sus mentores. La lista es larga, Bauhaus, Def Lepard, Yo La Tengo, Placebo, The Replacements, The Flaming Lips, The Shins, Blondie, Violent Femmes, Morrissey, etc. Lástima que Marc Bolan no vivió lo suficiente para ver su legado.

Tracklist:

  1. Metal Guru
  2. Mystic Lady
  3. Rock On
  4. The Slider
  5. Baby Boomerang
  6. Spaceball Ricochet
  7. Buick Mackane
  8. Telegram Sam
  9. Rabbit Fighter
  10. Baby Strange
  11. Ballrooms of Mars
  12. Chariot Choogle
  13. Main Man

Por Pamela Cortés

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Héroes no sólo por un día

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Héroes no sólo por un día

Pese a que su origen y concepto es otro, la canción “Heroes” de David Bowie dice que podemos ser héroes sólo por un día, pero también que lo podríamos ser por los siglos de los siglos. El domingo 19 de diciembre en Chile no sólo se decide quién será el próximo presidente, sino que están en juego los derechos y la dignidad de una gran parte de nuestra sociedad con la amenaza que representa uno de los candidatos.

El resultado de la elección es tan incierto, que, tal como lo indicábamos hace unas semanas en nuestra columna “Contra La Amenaza Fascista”, el riesgo de perder derechos fundamentales está a la vuelta de la esquina, además del inminente apagón cultural y un sistema de control totalitario al no darle cabida a la pluralidad, en caso de que la opción de ultraderecha resulte electa. Y, habitualmente, los seres humanos no somos conscientes de este tipo de peligros hasta que ya estamos lamentando las consecuencias.

Este texto no es un llamado a quienes van por la opción 2 para que reevalúen su voto porque sería extremadamente inútil. No hay argumento que se pueda esgrimir, por mucho fundamento que contenga, para hacerlos entrar en razón. Esto va dirigido a un grupo específico no menor que puede guiar la historia de esta decisión: las personas jóvenes que no creen en la política y que tienen derecho a sufragio.

Quienes alcanzamos la edad para tener derecho a voto a fines de los 90, recordamos vívidamente aquella etapa de floreciente juventud, donde afirmábamos que daba lo mismo participar en elecciones porque todo iba a seguir igual y que dichos procesos en realidad no servían para nada. Pese a que estábamos equivocados, de alguna manera el quehacer de la política y su nulo impacto –con el objetivo de mantener el statu quo– nos daba en parte la razón, sin embargo, con el tiempo nos fuimos dando cuenta de que todo es política, y cada dirección que nuestras vidas toman está supeditada a las decisiones de quienes nos gobiernan y le dan forma al tipo de sociedad en el que tenemos que desempeñarnos.

En base a lo anterior, en esta semana crucial hacemos un llamado a aquellos que no han participado de estos procesos, a los desencantados con justa razón, a quienes piensan que no marcan diferencia por ser sólo uno entre tantos, a que voten en esta segunda vuelta por la opción 1, Gabriel Boric. El poder que ustedes tienen juntos es el que realmente puede decidir las vías de cambio que la sociedad chilena necesita; si no quieren mantener el statu quo, no sean el statu quo.

Si gana la ultraderecha, ¿para qué fue toda la demostración de hastío que se expresó hace más de dos años? ¿Creen realmente que el candidato republicano se preocupará de sus vidas y velará por generar los cambios que necesita para mejorarla? A esta última interrogante la respuesta es un rotundo no. En el programa de Gabriel Boric hay una real intención de mejorar la vida del ciudadano común, y si no se cree en lo que está escrito en papel, al menos está la seguridad de que tiene el corazón en el lado correcto y una evidente empatía. Quizás van a sentir que en realidad no hicieron mucho yendo a votar, pero les aseguro que las personas que ustedes serán en el futuro mirarán hacia atrás y se sentirán orgullosas de que fueron héroes por los siglos de los siglos y no sólo por un día.

Diseño portada por Rodolfo Jofré

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