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Entrevistas

Charlie Benante de Anthrax: “Siempre que tocamos en Chile se siente como el mejor show de nuestra carrera”

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La carrera de Anthrax ya alcanza varias décadas, siendo nombrados repetidamente como uno de los cuatro grandes del thrash metal. Ahora, la banda regresará a nuestro país este domingo 12 de noviembre, presentando en el Teatro Caupolicán las canciones de su tremendo “For All Kings”, lanzado en 2016. Este disco supuso un “segundo aire” para la banda, siendo el fin de un silencio discográfico que duró alrededor de cinco años.

Con la intención de hablar sobre esta visita, en HumoNegro nos sentamos a conversar con Charlie Benante, baterista y mente creativa detrás de todo el arte de la banda, quien nos dijo algunas cosas sobre su impresión de Chile, su felicidad gracias al nuevo álbum de Anthrax, sus portadas de discos favoritas y su pasión por “Star Wars”, entre otras cosas. Escueto y de pocas palabras, esto fue lo que nos comentó Benante.

Quiero que partamos hablando de esta próxima visita. ¿Cómo te sientes al venir nuevamente a Sudamérica?

Uno de mis lugares favoritos para ir a tocar es Chile. Siempre que tocamos allá se siente como que estamos haciendo el mejor show de nuestra carrera con el mejor público de la vida, así que definitivamente es un gran logro volver.

Vienen con un nuevo álbum bajo el brazo, “For All Kings”, además ahora se cumplen 30 años de “Among The Living” (1987). ¿Podríamos quizás tener una celebración especial de este disco en el show?

Quizás, veamos qué pasa (risas). Siempre es bueno celebrar, pero el otro año estará de aniversario “State Of Euphoria” (1988), creo que con ese álbum haremos algo más especial, ya sea una reedición o una gira.

Siguiendo con “For All Kings”, ¿fue muy difícil realizar un álbum luego de cinco años sin grabar?

No sé si tanto. Lo bueno de este disco es que el resultado fue muy bien recibido por la gente y estamos muy felices por eso, y el hecho de que acepten las canciones nos dio como una inspiración extra. Estábamos muy hambrientos por hacer nueva música y tocar en vivo, siento que este disco nos dio una segunda vida.

Tengo entendido que planeaban grabar el sucesor este año, ¿pudieron concretar esos planes?

Este año trabajamos sólo un poco, y ahora ya no queda mucho tiempo para que termine. Creo que el próximo nos enfocaremos en comenzar a hacer el disco; tenemos algunas canciones que quedaron del anterior, pero la idea es tener lo más posible para empezar el trabajo.

El álbum cuenta con un box-set con mucho material extra, entre ellos hay dos covers: uno de “Carry On Wayward Son” de Kansas y otro de “Black Math” de The White Stripes. ¿Por qué escogieron esas canciones, sobre todo siendo bandas tan diferentes?

Me encanta The White Stripes, la primera vez que escuché esa canción me recordó a los temas más antiguos de Anthrax. Desde ahí que siempre tuve en mente tocarla alguna vez, es por eso que la hicimos. En el caso de Kansas, eso se dio por una banda en la que estuve cuando tenía 15 años, donde hacíamos versiones de muchas canciones y una de ellas era “Carry On Wayward Son”. Además de eso, Joey (Belladonna) es un gran fan de Kansas, así que lo conversamos y por eso decidimos grabar esa versión.

La portada del álbum fue hecha por el destacado dibujante de cómics Alex Ross, quien ya había trabajado con ustedes anteriormente. ¿Por qué decidieron volver a trabajar con él para este disco?

Me hice amigo de Alex hace algunos años, él es uno de mis artistas favoritos de todos los tiempos. Alex tiene esa capacidad de traer las cosas a la vida y lo hace de una manera en que te quedas atónito mirando su trabajo por horas. Ya había hecho una serie de portadas para nosotros y quería seguir manteniendo su estilo. Un día que nos juntamos a almorzar, conversamos durante horas y fue ahí cuando se me ocurrió proponerle que hiciera otra colaboración con nosotros. Aceptó de inmediato y preguntó por el concepto, le conté mi idea y fue como “mmm, no, ¿cuál es tu otra idea?”, ahí le comenté sobre otra y eso le gustó más. Luego definimos los detalles y así se dio todo.

¿Siempre le presentas la idea al artista para que la desarrolle o a veces presentas la portada ya lista?

A veces hago el borrador de la portada para que el artista la perfeccione, pero a Alex sólo le cuento sobre la idea, luego él se encarga del resto.

¿Cuáles son tus portadas favoritas de Anthrax?

Tengo varias, a decir verdad. Me gusta la de “Spreading The Disease” (1985), la de “Among The Living” (1987), “Persistence Of Time” (1990) y “Worship Music” (2011). Me gusta mucho la de “For All Kings”, también.

Qué hay de otras bandas, ¿tienes alguna portada favorita?

Mi portada favorita de un álbum siempre ha sido la de “News Of The World” (1977) de Queen. Siempre será una de mis favoritas, me encanta todo sobre ella. No sé si el robot tenía la intención de matar o si fue un accidente, porque cuando miras su cara tiene esta expresión de “¡oh no, creo que maté a los chicos!” (risas). Otra que me gusta es la de “Destroyer” (1976) de Kiss, es de esas que cuando eres niño te quedas mirando y piensas “pero ¿qué rayos es esto?” (risas). Como verás, me gustan mucho las portadas de antaño.

Una vez leí que el álbum “Alive!” (1975) de Kiss cambió tu vida, por el hecho de ver a Peter Criss tocando su batería y todo el show que realizaba la banda. ¿Cómo describirías la influencia de Kiss en tu vida como músico?

Kiss influyó mucho en mi infancia, ya que mientras crecía siempre estuve muy metido en las películas de horror, y creo que Kiss logró extender un puente entre ellas y la música, combinándolas excepcionalmente. Si miras a Alice Cooper, sólo estaba él, pero aquí tenías a cuatro personajes, cuatro identidades diferentes en las cuales fijar tu atención. Recuerdo que estaba en el sótano de un amigo, donde escuché “Alive!” por primera vez, miraba y miraba la portada, su interior, las fotografías, todo eso me transportó a un mundo totalmente distinto. Creo que ese fue uno de esos momentos en que defines tu destino y dices “bien, esto es lo que yo quiero hacer”.

Hablemos de Stormtroopers Of Death, tu otra banda. El último disco que lanzaron fue en 2007, ¿tienes planes de hacer otro álbum o gira a futuro?

En estos momentos te diría que no está en mi mente, pero eso no significa que no vaya a pasar algo a futuro. No tengo planes por ahora.

Charlie, quisiera tomarme unos minutos para hablar sobre “Star Wars”, sé que es una pasión que tú y yo compartimos. Estoy seguro de que estás emocionado por el estreno de “The Last Jedi”, ¿viste el último clip que salió?

Sí lo vi, pero debo hacerlo de nuevo. Necesito mirarlo con tiempo para examinar y unir todas esas piezas sueltas que estamos recibiendo.

¿Crees que tendremos una gran sorpresa en la película? Hay pistas de que Luke podría ser un villano o que Rey termine uniéndose a la Primera Orden.

Bueno, de cierta forma todo indica que así será, pero no sé si se atrevan con esos planes. Quiero sentir que quizás esta película sea un poco más oscura, espero que sea de ese tipo y no una feliz aventura para los niños. Con “Rogue One” (2016) sentí que fue una película para los adultos que vivimos todo el fenómeno de “Star Wars” en su momento, pero con las precuelas es como que estuvieran realizadas para los niños y para vender juguetes. Con esta se ve que hay mucho marketing y juguetes a la venta, pero tengo la esperanza de que mezclen eso con una trama más oscura.

¿Te gustó “The Force Awakens” (2015)? ¿Qué opinas de las críticas en torno a su similitud con “A New Hope” (1977)?

Bueno, claramente tiene varios elementos. Con mi grupo de amigos, y ahora con mi hija y su grupo de amigos, hemos ido a cada uno de los estrenos de “Star Wars”, así que ahora yo veo las películas a través de los ojos de ella, porque si las mirara por mi cuenta sería muy crítico. Cuando la veo disfrutar y emocionarse tanto con estas películas, pienso en lo mucho que me emocioné yo cuando era un niño, y siento que así es como debe ser. Hay que verlas a través de los ojos de nuestros hijos, y también de cierta forma a través de los nuestros, porque también está ese niño interior que las disfruta (risas). Es muy importante saber cómo experimentar la película, eso determinará tu posición frente a ella.

La última pregunta de Star Wars y, por supuesto, es la clásica: ¿cuál es tu película favorita?

¡“The Empire Strikes Back” (1980), por supuesto!

Excelente, es mi favorita también (risas). Bueno, Charlie, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría terminar esta entrevista enviándole un mensaje a tus fans chilenos?

Sólo quiero ser lo más honesto posible y agradecerles por llevar a Anthrax hacia ustedes y hacernos sentir tan especiales. Agradezco mucho su pasión y su amor por el heavy metal, estamos muy contentos por volver y tocar para ustedes.

Muchas gracias por tu tiempo, Charlie. Nos vemos en el show.

Muchas gracias a ustedes, nos vemos el domingo.

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Entrevistas

Daniel Cavanagh: “Hacer algo por mi cuenta y no debatirlo con nadie fue algo nuevo”

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Daniel Cavanagh

La necesidad de avanzar, dejar el pasado atrás y enfrentar de alguna forma los tiempos difíciles, es una característica vital a la hora de pasar por un proceso de sanación. De entre todas las formas para conseguirlo, probablemente no exista mejor método que la música, ya que con su profundidad e intensidad puede hacer que los momentos más oscuros posibles se transforme en arte. Daniel Cavanagh, hombre de las guitarras en Anathema, bien sabe de eso gracias al hecho de que su álbum, “Monochrome” (2017), refleja la manera en que el músico enfrenta sus fantasmas del pasado, despertando un instinto creativo que lo llevó a sacar un álbum sólo meses después de haber lanzado “The Optimist” (2017) junto a la banda mencionada anteriormente.

Ahora Cavanagh regresará a nuestro país para presentarse por primera vez en formato solista, trayendo su gira el próximo 10 de mayo en el Teatro Nescafé de las Artes. Como antesala a ese concierto, conversamos con Daniel sobre su disco, sus planes a futuro como solista, su show en Santiago, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Primero, felicitaciones por “Monochrome”, es un álbum muy bueno, muy introspectivo y quizás hasta un poco oscuro. ¿De dónde vinieron las letras?

Diría que desde el mismo lugar de siempre, vienen del corazón, ya sabes. Si me preguntas sobre asuntos personales, es una situación más compleja; estuve reflexionando sobre algunos momentos duros, malos recuerdos, tristeza. Cualquier situación que me haya marcado será algo de lo que compondré una canción. Diría que mis canciones siempre son personales, de una manera verdadera y honesta, así es como debe ser la música.

¿Crees que la música sea un método de sanación para superar el pasado?

No lo sé. Siempre hago música, por lo que no sé cómo sería recurrir a ella en esa manera, no sé si me entiendes. Creo que es una buena forma de avanzar, de ayudarte a superar las cosas, de ser creativo y lograr nuevas cosas. Sobre qué tanto cura el pasado, no estoy muy seguro de eso. Es una buena teoría lo que me dices, creo que debe ser algo muy terapéutico, pero no sé qué tanto pueda sanar porque aún estoy muy jodido (risas).

Este álbum fue lanzado sólo tres meses después del último disco de Anathema. Teniendo tan buena recepción con la banda, ¿por qué quisiste hacer un disco por tu cuenta casi inmediatamente después?

Bueno, lo hice antes de que compusiéramos “The Optimist”, pero me gusta estar ocupado, además de que tenía algunas canciones que Anathema probablemente no haría, y no tendríamos mucho espacio para incluir en un disco todas esas canciones que compuse. La opción fue grabar esas canciones y guardarlas en mi computador, así nadie las escucharía. Básicamente, tomé una decisión bien simple: mantenerme ocupado y grabar las canciones que la banda no quería tocar, eso es todo, fue tan simple como eso. No había un gran plan o la necesidad de desmarcarme de la banda, todo lo contrario, fue muy bueno grabar solo y hacer las cosas más fáciles porque no tenías que generar debate con nadie en torno a las decisiones. No había necesidad de alejarme, sólo que las canciones estaban en el computador y seguirían ahí a menos de que las grabara, tan sencillo como eso.

¿Cuál fue la diferencia entre el trabajo detrás de este disco en comparación a cuando grabas junto a Anathema?

La principal diferencia es que canto las canciones que escribo, eso es lo primero, porque en Anathema son Lee Douglas y mi hermano Vincent quienes cantan la mayoría del material, pero a mí me gusta cantar mi propio material, así que eso hice. Lo otro es lo que comenté antes, que no tengo que debatir cada 10 minutos por cada decisión musical que se quiera hacer: si quiero algo, lo hago y ya, si me arrepiento, lo vuelvo a su forma original sin tener que dar explicaciones a nadie, es mucho más simple. Pero también disfruto la vida de grupo, se pasa muy bien, especialmente con John Douglas (baterista de Anathema), es muy divertido trabajar con él y me gusta también la química que se produce, a pesar de que algunas veces el llevar una banda se puede transformar en un dolor de cabeza, igualmente me gusta hacerlo, todavía lo disfruto. La experiencia de hacer algo por mi cuenta y no debatir nada con nadie fue algo nuevo, aunque no es necesariamente el futuro para mí, me gustan los dos caminos: la banda y mi carrera solista.

Hablando de la banda, ¿cómo crees que han logrado mantenerse juntos después de más de 25 años tocando?

Creo que es el no desmotivarse, es una forma de vida para nosotros, es lo que escogimos para ganarnos la vida. Si fuésemos multimillonarios, quizás hubiésemos tenido la oportunidad de hacer algo diferente, pero en nuestro caso no tuvimos mucha opción de ser algo “normal”. Todo se disfruta mucho, es algo que extrañaríamos si no lo hacemos. Si Anathema no existiera, estoy seguro de que todos lo extrañaríamos, pero hay muchas cosas positivas, es nuestro destino y nuestra manera de vivir la vida, una expresión artística con mis amigos, y eso me gusta mucho.

Quiero que hablemos de las colaboradoras de este álbum: Anneke Van Giersbergen y Anna Phoebe. ¿Por qué quisiste trabajar con ellas?

Anneke es una elección obvia, somos amigos desde hace muchos años e hicimos muchas giras juntos, además del álbum en vivo, por lo que obviamente la escogería. Necesitaba una voz femenina en el álbum y ella era la más indicada para preguntarle, felizmente aceptó y lo hizo muy bien, como es costumbre. En cuanto a Anna Phoebe, es alguien a quien conocí en la última gira acústica de Anathema, en 2015, un poco antes de grabar mi álbum solista. Me alegro de haber trabajado con ella, es una muy buena violinista, se le da muy bien la improvisación, tiene un buen oído y puede dominar muy bien las texturas en sus notas, me gusta la forma en que toca y fue una buena opción, realmente marca la diferencia. Estoy muy feliz de haberla conocido y que pudiera tocar en el álbum porque sonó increíble.

Estuve escuchando tu álbum “Memory And Meaning” (2015), donde versionaste una selección de canciones de distintos artistas. ¿Fueron composiciones importantes para ti o más bien tenías el deseo de tocarlas?

Sí, hay canciones que son importantes, pero también hay otras que están porque soy capaz de cantarlas. Hay muchas canciones que amo, pero que no puedo interpretarlas, no tengo un rango vocal muy amplio, es más bien un tono medio, quizás algo de tenor, pero básicamente son canciones que me gustan, otras que toco en vivo o que aprendí cuando era joven, artistas que respeto y admiro. Fue algo muy sencillo de hacer y terminó dándose muy bien, me gusta mucho ese álbum.

Pasemos al show en Santiago. ¿Qué veremos durante tu presentación?

Todo es alrededor de la guitarra. Tengo una guitarra que puede sonar como muchas guitarras, también puede sonar como una batería, un bajo o un teclado, ya que hago todos esos efectos con un pedal de loops y mi ingenio al tocar. Se ve como un hombre con una guitarra, pero puede ser mucho más que eso, puedo sonar como un montón de cosas diferentes, pero soy sólo yo. Tocaré canciones de Anathema, de mi álbum “Monochrome” y mi carrera solista, además de algunos covers, lo mezclo todo en mi setlist. De hecho, siempre comienzo con “Springfield”, donde hago que se sientan muchas guitarras sonando. Estoy seguro de que lo disfrutarán, me gusta el hecho de que la gente se pueda sentar y disfrutar la música, las melodías, todo eso.

Anathema es obviamente una banda eléctrica, mientras que tu material solista va por la vereda acústica. ¿Hay algo que quizás te gustaría probar a futuro? ¿Un álbum de metal más extremo u orientado al rock más clásico, tal vez?

Yo creo que es más bien lo que a ti te gustaría que yo hiciera (risas).

Oh, de acuerdo, esa es una pregunta compleja.

Si me preguntas por géneros en específico, es porque estás deseando que yo toque algo así. Es una pregunta honesta, qué es lo que te gustaría.

No lo había pensado de esa manera, estoy sorprendido por eso (risas).

Es curioso, porque la manera en que me lo preguntas significa que algo en ti desea ese material de mi parte.

Para serte honesto, me gustaría escuchar un disco orientado al black metal, eso se te daría bien.

¿Anathema tocando black metal? (risas)

No Anathema, me refiero a ti como solista. Escucharte haciendo ese sonido oscuro y más crudo del black metal sería interesante.

Creo que pensaré en eso (risas).

Muy bien, espero que lo consideres. Continuando con la entrevista, Anathema es una banda muy querida en Santiago, por lo que quisiera saber cómo describirías el apoyo que el público chileno le ha entregado a la banda.

Obviamente son geniales. He tocado con Anneke y con Anathema, y siempre es una gran audiencia, ruidosa y muy apasionada, espero que sea lo mismo de nuevo. La verdad es que no sé cómo será esta vez porque voy como solista, será mi primera vez de esa forma. No sé cuanta gente irá, espero que salga todo bien, además de que soy muy divertido en mis monólogos, creo que se reirán mucho (risas).

Para terminar, ¿te gustaría decirle algo a tus fans en Santiago?

Si, espero que la gente esté motivada para ir al show. La verdad es que no sé cuanta gente podría ir, pero espero verlos ahí. Se divertirán mucho y no los decepcionaré. Crearemos una atmósfera honesta de entretención en torno a la música, ¡así que nos vemos en el show!

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