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Charlie Benante de Anthrax: “Siempre que tocamos en Chile se siente como el mejor show de nuestra carrera”

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La carrera de Anthrax ya alcanza varias décadas, siendo nombrados repetidamente como uno de los cuatro grandes del thrash metal. Ahora, la banda regresará a nuestro país este domingo 12 de noviembre, presentando en el Teatro Caupolicán las canciones de su tremendo “For All Kings”, lanzado en 2016. Este disco supuso un “segundo aire” para la banda, siendo el fin de un silencio discográfico que duró alrededor de cinco años.

Con la intención de hablar sobre esta visita, en HumoNegro nos sentamos a conversar con Charlie Benante, baterista y mente creativa detrás de todo el arte de la banda, quien nos dijo algunas cosas sobre su impresión de Chile, su felicidad gracias al nuevo álbum de Anthrax, sus portadas de discos favoritas y su pasión por “Star Wars”, entre otras cosas. Escueto y de pocas palabras, esto fue lo que nos comentó Benante.

Quiero que partamos hablando de esta próxima visita. ¿Cómo te sientes al venir nuevamente a Sudamérica?

Uno de mis lugares favoritos para ir a tocar es Chile. Siempre que tocamos allá se siente como que estamos haciendo el mejor show de nuestra carrera con el mejor público de la vida, así que definitivamente es un gran logro volver.

Vienen con un nuevo álbum bajo el brazo, “For All Kings”, además ahora se cumplen 30 años de “Among The Living” (1987). ¿Podríamos quizás tener una celebración especial de este disco en el show?

Quizás, veamos qué pasa (risas). Siempre es bueno celebrar, pero el otro año estará de aniversario “State Of Euphoria” (1988), creo que con ese álbum haremos algo más especial, ya sea una reedición o una gira.

Siguiendo con “For All Kings”, ¿fue muy difícil realizar un álbum luego de cinco años sin grabar?

No sé si tanto. Lo bueno de este disco es que el resultado fue muy bien recibido por la gente y estamos muy felices por eso, y el hecho de que acepten las canciones nos dio como una inspiración extra. Estábamos muy hambrientos por hacer nueva música y tocar en vivo, siento que este disco nos dio una segunda vida.

Tengo entendido que planeaban grabar el sucesor este año, ¿pudieron concretar esos planes?

Este año trabajamos sólo un poco, y ahora ya no queda mucho tiempo para que termine. Creo que el próximo nos enfocaremos en comenzar a hacer el disco; tenemos algunas canciones que quedaron del anterior, pero la idea es tener lo más posible para empezar el trabajo.

El álbum cuenta con un box-set con mucho material extra, entre ellos hay dos covers: uno de “Carry On Wayward Son” de Kansas y otro de “Black Math” de The White Stripes. ¿Por qué escogieron esas canciones, sobre todo siendo bandas tan diferentes?

Me encanta The White Stripes, la primera vez que escuché esa canción me recordó a los temas más antiguos de Anthrax. Desde ahí que siempre tuve en mente tocarla alguna vez, es por eso que la hicimos. En el caso de Kansas, eso se dio por una banda en la que estuve cuando tenía 15 años, donde hacíamos versiones de muchas canciones y una de ellas era “Carry On Wayward Son”. Además de eso, Joey (Belladonna) es un gran fan de Kansas, así que lo conversamos y por eso decidimos grabar esa versión.

La portada del álbum fue hecha por el destacado dibujante de cómics Alex Ross, quien ya había trabajado con ustedes anteriormente. ¿Por qué decidieron volver a trabajar con él para este disco?

Me hice amigo de Alex hace algunos años, él es uno de mis artistas favoritos de todos los tiempos. Alex tiene esa capacidad de traer las cosas a la vida y lo hace de una manera en que te quedas atónito mirando su trabajo por horas. Ya había hecho una serie de portadas para nosotros y quería seguir manteniendo su estilo. Un día que nos juntamos a almorzar, conversamos durante horas y fue ahí cuando se me ocurrió proponerle que hiciera otra colaboración con nosotros. Aceptó de inmediato y preguntó por el concepto, le conté mi idea y fue como “mmm, no, ¿cuál es tu otra idea?”, ahí le comenté sobre otra y eso le gustó más. Luego definimos los detalles y así se dio todo.

¿Siempre le presentas la idea al artista para que la desarrolle o a veces presentas la portada ya lista?

A veces hago el borrador de la portada para que el artista la perfeccione, pero a Alex sólo le cuento sobre la idea, luego él se encarga del resto.

¿Cuáles son tus portadas favoritas de Anthrax?

Tengo varias, a decir verdad. Me gusta la de “Spreading The Disease” (1985), la de “Among The Living” (1987), “Persistence Of Time” (1990) y “Worship Music” (2011). Me gusta mucho la de “For All Kings”, también.

Qué hay de otras bandas, ¿tienes alguna portada favorita?

Mi portada favorita de un álbum siempre ha sido la de “News Of The World” (1977) de Queen. Siempre será una de mis favoritas, me encanta todo sobre ella. No sé si el robot tenía la intención de matar o si fue un accidente, porque cuando miras su cara tiene esta expresión de “¡oh no, creo que maté a los chicos!” (risas). Otra que me gusta es la de “Destroyer” (1976) de Kiss, es de esas que cuando eres niño te quedas mirando y piensas “pero ¿qué rayos es esto?” (risas). Como verás, me gustan mucho las portadas de antaño.

Una vez leí que el álbum “Alive!” (1975) de Kiss cambió tu vida, por el hecho de ver a Peter Criss tocando su batería y todo el show que realizaba la banda. ¿Cómo describirías la influencia de Kiss en tu vida como músico?

Kiss influyó mucho en mi infancia, ya que mientras crecía siempre estuve muy metido en las películas de horror, y creo que Kiss logró extender un puente entre ellas y la música, combinándolas excepcionalmente. Si miras a Alice Cooper, sólo estaba él, pero aquí tenías a cuatro personajes, cuatro identidades diferentes en las cuales fijar tu atención. Recuerdo que estaba en el sótano de un amigo, donde escuché “Alive!” por primera vez, miraba y miraba la portada, su interior, las fotografías, todo eso me transportó a un mundo totalmente distinto. Creo que ese fue uno de esos momentos en que defines tu destino y dices “bien, esto es lo que yo quiero hacer”.

Hablemos de Stormtroopers Of Death, tu otra banda. El último disco que lanzaron fue en 2007, ¿tienes planes de hacer otro álbum o gira a futuro?

En estos momentos te diría que no está en mi mente, pero eso no significa que no vaya a pasar algo a futuro. No tengo planes por ahora.

Charlie, quisiera tomarme unos minutos para hablar sobre “Star Wars”, sé que es una pasión que tú y yo compartimos. Estoy seguro de que estás emocionado por el estreno de “The Last Jedi”, ¿viste el último clip que salió?

Sí lo vi, pero debo hacerlo de nuevo. Necesito mirarlo con tiempo para examinar y unir todas esas piezas sueltas que estamos recibiendo.

¿Crees que tendremos una gran sorpresa en la película? Hay pistas de que Luke podría ser un villano o que Rey termine uniéndose a la Primera Orden.

Bueno, de cierta forma todo indica que así será, pero no sé si se atrevan con esos planes. Quiero sentir que quizás esta película sea un poco más oscura, espero que sea de ese tipo y no una feliz aventura para los niños. Con “Rogue One” (2016) sentí que fue una película para los adultos que vivimos todo el fenómeno de “Star Wars” en su momento, pero con las precuelas es como que estuvieran realizadas para los niños y para vender juguetes. Con esta se ve que hay mucho marketing y juguetes a la venta, pero tengo la esperanza de que mezclen eso con una trama más oscura.

¿Te gustó “The Force Awakens” (2015)? ¿Qué opinas de las críticas en torno a su similitud con “A New Hope” (1977)?

Bueno, claramente tiene varios elementos. Con mi grupo de amigos, y ahora con mi hija y su grupo de amigos, hemos ido a cada uno de los estrenos de “Star Wars”, así que ahora yo veo las películas a través de los ojos de ella, porque si las mirara por mi cuenta sería muy crítico. Cuando la veo disfrutar y emocionarse tanto con estas películas, pienso en lo mucho que me emocioné yo cuando era un niño, y siento que así es como debe ser. Hay que verlas a través de los ojos de nuestros hijos, y también de cierta forma a través de los nuestros, porque también está ese niño interior que las disfruta (risas). Es muy importante saber cómo experimentar la película, eso determinará tu posición frente a ella.

La última pregunta de Star Wars y, por supuesto, es la clásica: ¿cuál es tu película favorita?

¡“The Empire Strikes Back” (1980), por supuesto!

Excelente, es mi favorita también (risas). Bueno, Charlie, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría terminar esta entrevista enviándole un mensaje a tus fans chilenos?

Sólo quiero ser lo más honesto posible y agradecerles por llevar a Anthrax hacia ustedes y hacernos sentir tan especiales. Agradezco mucho su pasión y su amor por el heavy metal, estamos muy contentos por volver y tocar para ustedes.

Muchas gracias por tu tiempo, Charlie. Nos vemos en el show.

Muchas gracias a ustedes, nos vemos el domingo.

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Ángel Mosqueda de Zoé: “Todos estamos aprendiendo y adaptándonos”

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Zoé

Si hablamos de rock alternativo latinoamericano, es imposible no mencionar a Zoé. La banda mexicana ha logrado posicionarse como un referente en el continente, e hitos como el MTV Unplugged de 2011 y un Grammy a Mejor Disco Alternativo Latino en 2019 lo reafirman.

Se esperaba que a estas alturas del año ya estuviese publicado su séptimo álbum, “Sonidos de Karmática Resonancia”, pero la pandemia lo impidió. Aun así, sus dos nuevos sencillos prometen un disco moderno y bailable, siguiendo la línea de su aclamado “Aztlán” (2018). Sobre estas canciones y la actualidad de la banda, conversamos con Ángel Mosqueda, su bajista.

Hola, Ángel, ¿cómo estás?

Hola, Aquiles, bien, ¿y tú?

Bien también, en casa, encerrado.

Está bien eso. Algo estamos aprendiendo todos, por lo menos una cosa.

Quiero comenzar preguntándote por los nuevos singles, “Fiebre” y “SKR”. El sonido se siente muy moderno, pero aun así tiene los elementos característicos de Zoé. ¿Esa dualidad será el estilo de este nuevo disco?

Sí, creo que va por ahí el sonido nuevo. Yo también veo que, aparte de lo futurista, hay algo medio retro, principalmente en “SKR”, donde el coro te lleva a los 70. Nos gusta mezclar esos dos mundos, así que hay un poco de psicodelia, un poco de retro y también futurismo. En las dos canciones los sintetizadores me parecen medio “Blade Runner”, medio Vangelis. Yo no sé si la gente está consiente, pero para mí parte esencial del sonido de Zoé son los sintetizadores, por lo que el resto siempre va variando, aunque estos se mantienen. Creo que lo dices muy bien: es una combinación retro-futuro y lo característico de Zoé.

Por lo que pude averiguar, la idea de “Fiebre” nació de ti. ¿Cómo fueron trabajándola hasta llegar a transformarla en una composición grupal?

Fue una maqueta que hice con Jesús, el tecladista. Tenía una armonía muy simple y era una idea muy Zoé, pero al momento de trabajarla con la banda cambió mucho. Eso es algo que pasa bastante, llegas con una idea y se va transformando. Fue interesante el trabajo porque tuvo una metamorfosis muy clara, de hecho, la idea original ya no se parece nada (risas), pero eso es lo encantador de la música y de tener una banda con tanta gente que tiene un ímpetu creativo. Me pone contento que las rolas agarren caminos diferentes.

En “Fiebre” se habla sobre la relación humano-tecnología, pero creo que también hay mucho de malestar social y del mundo convulsionado en el que vivimos, ¿va por ahí la temática de la letra?

Tal cual. La letra habla de una protesta a muchas actitudes que ha tomado la gente, no solo este año, sino en general. El efecto que tiene la tecnología en nosotros por un lado es excelente, porque es una herramienta increíble para hacer muchas cosas buenas, pero por otro es claro que te deshumaniza. Esa es la medula de la canción, combinada con ciertos pensamientos de protesta de León, de un control que existe y ha existido siempre. Por la situación que estamos viviendo hoy en día, la letra encaja perfecto, pero no fue hecha por la pandemia, simplemente era una canción de protesta y ahora nos damos cuenta de que también se relaciona con todo esto, lo cual está bien. A mí me gusta que la gente se sienta identificada y la canción siempre tuvo ese color de protesta en muchos sentidos.

Estos dos primeros adelantos están producidos por Craig Silvey, ¿estará de igual forma Phil Vinall en este nuevo disco?

Ya no estará en este disco como productor. La última producción que hizo Phil Vinall, nuestro productor en todos los discos anteriores y de toda la música de Zoé, fueron ocho temas en “Aztlán”. Excelente trabajo, como siempre, le estaré muy agradecido, pero para este disco decidimos probar nuevos territorios y en este caso el trabajo que estamos haciendo con Craig está muy bueno. Me parece que tiene mucha contundencia, además nos encontramos explorando nuevas cosas, sobre todo en las técnicas de grabación. El sonido está excelente, me parece muy, muy bueno. Estos dos temas que han salido suenan increíbles y estoy muy contento con las grabaciones, han salido muy fluidas, con muy buena onda.

Dentro del proceso de creación del disco, sin duda el confinamiento ha sido un tema. ¿Cómo se han adaptado los tiempos y ustedes mismos para poder llevarlo a cabo?

En enero tuvimos la oportunidad de avanzar con cuatro temas que ya están terminados, después de eso teníamos presupuestado regresar en marzo lo cual no pasó, entonces estamos poniéndonos de acuerdo en cuándo poder continuar con el disco. Queremos terminarlo juntos, por lo que apostamos a estar en octubre de nuevo en el estudio finalizando las seis canciones restantes, pero nada es seguro porque cada 15 días vamos ajustándonos a lo que va sucediendo.

¿Cómo ha estado conviviendo la industria mexicana con la crisis? Nosotros muchas veces la vemos como omnipresente en Latinoamérica, pero me imagino que esto también les ha afectado profundamente.

Sí, fuerte. Está pegándonos igual que como a todo el mundo, no se pueden hacer muchas cosas. Afortunadamente, han salido muchos lanzamientos. Hace un tiempo hablaba con Phil sobre ese tema, él cree que, cuando esto termine, todo el mundo sacará material nuevo y la industria se inundará de lanzamientos. Pero no sé, la verdad, todos estamos aprendiendo y adaptándonos.

Para terminar la entrevista, quiero preguntarte por el disco “Reversiones” (2020) y particularmente por la versión que hizo Mon Laferte de “Love”. ¿Qué te ha parecido y cómo es su relación con ella?

La versión me ha parecido excelente, muy dulce, increíble tener su voz y su versión en este proyecto. En cuanto a nuestra relación, yo no la conozco personalmente, pero León ha colaborado con ella en “Voluma” (2016) y en la gira de Soda Stereo del año pasado, por lo que tienen una relación más estrecha. La convocatoria fue más que nada por Universal, nuestro sello, quienes han estado a cargo de eso, y creo que lo han hecho genial.

Muchas gracias por darte el tiempo para conversar con HumoNegro, un abrazo.

Muchas gracias a ustedes y estamos en contacto, ojalá pronto estar por allá.

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