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Charles Cave de White Lies: “Estamos intentando organizar un tour sudamericano para la primera mitad de 2017”

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La banda británica White Lies esta pronta a lanzar “Friends” (7 de octubre), su cuarto álbum de estudio. Con un estilo que ha ido variando con los años, tienen el agrado de contar con una gran legión de seguidores, los cuales esperan ansiosos un regreso de la banda a nuestro país, luego de su primera y única presentación en Santiago el año 2010. Bajo ese contexto, conversamos con el bajista Charles Cave sobre el proceso de composición de este trabajo, sus influencias musicales, sus recuerdos de la visita a Chile, entre otras cosas, en una entrevista que compartimos íntegramente a continuación:

Me gustaría que hablemos de “Friends” (2016), cuarto álbum de White Lies, el cual saldrá este viernes. ¿Cómo fue todo el proceso para hacer posible este disco?

Fue un proceso un poco largo, mucho más que con los discos anteriores que hemos realizado, pero la verdad no fue nuestra decisión. Estábamos en una posición distinta cuando comenzamos a componer, porque no teníamos un sello discográfico y, por ende, ninguna presión para cumplir plazos ni nada por el estilo. Estuvimos alrededor de cuatro meses sin hacer nueva música, solamente practicando y aplicando lo que aprendimos con la última gira y el último álbum, ya que necesitábamos pensar en lo que haríamos desde ahí en adelante. Luego Harry (McVeigh) y yo comenzamos a componer en enero de 2015. Estábamos muy abiertos a nuevos sonidos y a cual fuera el tipo de música que termináramos haciendo; intentamos no pensar demasiado en mantenernos en la línea de White Líes y, en vez de eso, disfrutar el hacer música juntos. Estuvimos haciendo cosas que ni siquiera tenían voz, solamente instrumentalización; nos tomamos todo muy profesional, reuniéndonos todos los días de 10 a 5 en su casa. Estuvimos alrededor de un año haciendo eso, hasta que teníamos 14 o 15 canciones que pensamos debíamos grabar correctamente y, cuando hicimos eso, fuimos al estudio de Brian Ferry en Londres, mezclamos a principios de este año, escogimos las 10 canciones que queríamos para el álbum y terminamos.

También tienes algunas canciones solista que publicaste en tu página de Bandcamp. ¿Te gustaría hacer un disco en solitario?

Me encantaría, pero no estoy apurado en hacerlo. Continuaré sacando canciones individuales, o quizás un EP, pero me tomaré mi tiempo porque me di cuenta que este no es un proyecto donde tengo la necesidad de actuar rápido, ni tampoco tener una cierta edad. Puede que componga un montón de música para el próximo año o para un par de años más; disfruto trabajar a mi ritmo y será algo que continuaré haciendo.

A la hora de hacer música, ¿Cuáles son tus mayores influencias?

(Piensa) Qué complicado… La verdad no lo sé, no podría elegir sólo uno. No soy de pensar en la música en cuanto a la gente que hace los discos, sino que más bien en cuanto a la música como tal. Debido a que yo también lo hago, tengo claro que a la hora de hacer un disco hay mucha más gente involucrada aparte de los artistas, así que no suelo darle el crédito a una sola persona, por decirlo de algún modo. Hay algunos discos cuya música para mí ha trascendido durante los años. Por ejemplo, me encanta el álbum “Close To The Edge” (1972) de Yes, creo que  es uno de los discos que más escucho todo el tiempo, y no puedo creer que exista, es tan bueno. Hay un álbum que se llama “The Runners Four” (2005) de Deerhoof, que es del tipo de disco que pongo una vez al año y pienso en lo mágico que es, en especial su portada. También me gusta mucho el álbum “Hats” (1989) de The Blue Nile, uno de los discos más importantes que he descubierto durante los últimos cinco años. Es algo que escucho y creo que suena absolutamente perfecto, me da un poco de envidia que no sea mío, que no haya sido yo quien lo hizo (risas).

¿Qué pueden esperar los fans sobre este nuevo álbum de White Lies?

Creo que los fans de “Big TV” (2013) estarán encantados con la música en “Friends” (risas). Continúa la línea más “luminosa” y no tan oscura como los primeros álbumes. La voz de Harry es muy distintiva, se mantiene bien y sigue haciendo lo que mejor sabe. Este disco encaja muy bien en nuestro catálogo, es diferente a los otros tres, presenta toda una gama de nuevos sonidos, una nueva forma de tocar que adaptamos los cuatro en la banda, pero siento que las canciones sonarán muy bien en los shows en vivo junto a las canciones de los otros álbumes. Estoy emocionado, no puedo esperar porque la gente lo escuche, y también por tocar las canciones en vivo. Mientras lo componíamos, en mi mente sólo estaban las ganas de tocar todo el material en vivo, ya que, como es diferente, será todo un desafío interpretarlo en directo.

¿Tienes algún disco favorito dentro de tu discografía? ¿Te sientes nostálgico por el primer álbum?

No me siento particularmente nostálgico por él, sino que más bien estoy orgulloso. Todos lo estamos, aún amamos las canciones en él y disfrutamos tocándolas. Hay algunas bandas que tienen cuatro o cinco álbumes y se olvidan de los primeros cuando tocan en vivo. En cuanto a White Lies, la mayoría de las canciones en nuestras presentaciones serán del primer disco porque fue un momento importante para nosotros, además el público aún las ama y desea escucharlas todo el tiempo, así que nos aseguramos de darle a la gente lo que desea. No queremos convertimos en esas bandas que tocan diez nuevas canciones y omiten las canciones antiguas. Aún así, no tengo un disco favorito, no puedo decir eso del álbum nuevo tampoco, porque he convivido poco tiempo con él. Lo que sí tengo claro son mis dos canciones favoritas, las que definitivamente seguiré escuchando y amando por siempre, y esas son: “First Time Caller” de “Big TV” y la canción llamada “Streetlights”, de nuestro segundo álbum, “Ritual”. Esas dos son de las que estoy más orgulloso.

Mi siguiente pregunta era precisamente sobre eso, las canciones que más disfrutas tocando en vivo. Asumo que son las que acabas de señalar…

(Risas) Sí, probablemente esas son. Son las dos que más amo tocar en vivo, a pesar de que no sean las que reciban el mayor entusiasmo por parte del público. Especialmente me gusta mucho tocar “Streetlights”, es muy muy divertida de ejecutar, con muy buen ritmo y fácil de interpretar en el escenario; puedo introducirme profundamente en la música, física y emocionalmente cuando la tocamos.

Tocaron aquí hace seis años en el Teatro La Cúpula. ¿Qué recuerdas sobre esa visita?

Bueno, Santiago es uno de mis lugares favoritos donde he estado. Tuve suerte porque yo y algunos miembros del staff pudimos llegar antes, y estuvimos como tres días relajándonos en la ciudad. No soy de enamorarme tan rápido de una ciudad, pero sí lo hice con Santiago. Estuvimos recorriendo en auto, fuimos a un resort de Ski, pero no funcionaba porque era verano, aunque era muy hermoso. También vimos antigüedades en algunas ferias. Recuerdo una que estaba detrás de una iglesia, como en una especie de jardín secreto, estoy seguro de que sabes de lo que hablo. Fueron tardes maravillosas. Había muy buena comida y la gente era muy amigable. Recuerdo que iba caminando junto a Rob, nuestro guitarrista de sesión, y le dije que este sería un gran lugar para mudarse o quizás para retirarse. Me hubiera gustado ir a la playa, pero estaba como a dos horas manejando, lamentablemente no pude conocer el mar allá. En cuanto al show, recuerdo que fue genial; mis shows favoritos para tocar son en lugares donde nunca hemos estado antes. El ánimo y la curiosidad es algo que nos pasaba a todos: si es que alguien llegaría, o cómo sería el público que nos iría a ver. No sabíamos bien quién estaría, pero fueron días muy bellos. Recuerdo cuando llegamos al lugar, había una gran cantidad de gente esperando por nosotros, todos nos decían que tardamos mucho en por fin tocar allá. Me gustaría volver muy muy pronto, ojalá de vacaciones (risas). Estamos intentando organizar un tour sudamericano para la primera mitad de 2017, así que será genial si logramos hacer eso.

Eso sería genial. ¿De qué depende que se pueda concretar?

Para serte honesto, es triste que hacer una gira dependa de las finanzas; es muy caro llevar diez personas a Sudamérica, además de transportar equipos y pagarles un sueldo a todos. Es por eso que siempre tratamos de esperar por esas giras donde tocamos en 10 o 15 ciudades, donde nos pagan la cantidad adecuada de dinero para que todo funcione. Desafortunadamente, toma mucho tiempo lograr organizar eso y que el dinero no juegue en contra para lograrlo. No queremos perder dinero al final de todo.

Este año irán a Europa…

(Interrumpe) Sí, iremos en octubre…

¿Cual es tu lugar favorito de Europa?

Siempre hay lugares donde nos gusta tocar cuando giramos, por lo que es muy difícil elegir sólo uno. Nos gusta tocar en Suecia, Dinamarca o Noruega, hay una atmósfera muy especial cuando estamos allí en invierno, es muy visible y palpable, en especial cuando estamos en Navidad: las tiendas y la decoración alrededor es muy hermosa, por lo que es un muy buen lugar para visitar. También hay partes de Alemania donde vamos. Este será un tour bien largo, volveremos a Barcelona y a otros lugares donde siempre vamos. Será especial llevar un nuevo álbum, creo que la gente lo disfrutará y nos apoyarán bastante, estoy seguro que se aprenderán las canciones antes de que lleguemos allí.

Hoy en día, los festivales han tomado una relevancia considerable en la escena musical, por lo que le pregunto esto a todos nuestros entrevistados: ¿Prefieres más los festivales o los shows en solitario?

Creo que prefiero los shows en solitario, por razones de intimidad y porque así tengo tiempo de explorar la ciudad y saber bien el contexto donde tocaremos. Eso es mucho mejor que estar en un escenario genérico en frente de gente que no sé quiénes son ni en qué actitud andan. Cuando estuvimos en Santiago, por ejemplo, el pasar el día comprando en tiendas locales, disfrutando la comida y conversando con la gente, me permitió saber frente a quién estaba cuando tocamos en la tarde. En festivales es diferente, pasamos toda la tarde en un camarín portátil en medio de la nada, rodeados de árboles y cosas así. Luego vas al escenario y ves tanta gente de distintos lugares que es abrumador. El tipo de gira que haremos en octubre y el tipo de gira que queremos hacer en Sudamérica es mi favorita. Lo que sí, en los festivales es la única oportunidad donde las bandas ganan el dinero adecuado y son muy bien pagados. Es divertido igualmente tocar frente a 90 mil personas, pero definitivamente prefiero la intimidad.

Esto pasa mucho por acá, varias bandas vienen sólo gracias a los festivales, es la única forma de que pueden presentarse en Chile…

¿De verdad? Sé que hay un Lollapalooza allá, hace tiempo que queremos tocar en él, pero nunca ha podido pasar. Nos encantaría que así fuera, ¡sería grandioso!

Nos encantaría que tuvieran la oportunidad de venir…

Si, nosotros también queremos tenerla.

¿Hacen setlist distintos para festivales y shows solitarios?

Si, definitivamente, incluso en términos de la duración: en los festivales puede ser una hora, o shows como headliners de 1 hora y 45 minutos. Tratamos de incluir canciones de todos los discos, incluso si eso conlleva omitir algunas que queremos tocar. Cuando se toca en un festival estás más enfocado en tu rol de entretenedor que en el de músico, hay que hacer el setlist y la presentación más aptas para todos, y eso puede significar tocar ocho canciones de nuestro primer álbum y sólo una del nuevo, es lo que debemos hacer porque es lo que nos dará los mejores resultados.

¿Qué has estado escuchando últimamente?

Para serte honesto, no escucho mucha música nueva, pero encontré una canción que me gustó mucho el otro día. Es de un artista del cual no sé mucho sobre él, se llama D.D. Dumbo, y tiene una canción que se llama “Satan”, que es una de las mejores canciones que he oído en bastante tiempo. También Deerhoof, que los mencioné hace un rato, tienen un nuevo álbum (“The Magic”, 2016), el cual es bastante bueno. En cuanto a música antigua, descubrí un muy buen disco llamado “Oh, Yeah?” (1976) de Jan Hammer, quien es parte de Mahavishnu Orchestra, es muy bueno. Hace muy poco fui a un concierto de Cass McCombs en Londres, por lo que he estado revisando su catálogo pasado desde entonces, así que la música va y viene, independiente de si es nueva o no.

Bueno, Charles, el tiempo se ha acabado…

(Interrumpe) Oh, espero que podamos volver pronto.

¿Te gustaría decir algunas palabras para tus fans chilenos?

De verdad que espero que podamos estar allá en cuanto sea posible. He dicho en un montón de entrevistas antes cuánto amo su país y lo mucho que deseo volver, así que espero poder estar ahí de la mejor forma posible. Si la gente de Lollapalooza Chile lee esta entrevista, ¡agéndennos, nos gustaría estar allí! (risas).

Nosotros también, Charles. Muchas gracias por tu tiempo.

Gracias a ti, fue un placer. Qué estés bien, ¡adiós!

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Robin Zander de Cheap Trick: “Es un honor que los jóvenes escuchen nuestras canciones”

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Robin Zander

Con casi medio siglo de carrera, Cheap Trick acaba de publicar el álbum “In Another World”, el que se anota el mérito de ser el número 20 de su catálogo. Con ese antecedente, no cabe duda de que la agrupación encabezada por el vocalista Robin Zander sigue adelante gracias a una vida completa en los escenarios, manteniendo siempre fresca la inspiración con el objetivo de no encasillarse en los clásicos eternos y, de esa forma, traspasando el legado de la banda a las nuevas generaciones.

Gracias a esa constante actividad conversamos a la distancia con el vocalista para revisar algunos puntos de este nuevo álbum, con Zander contándonos también sobre su vida hogareña en pandemia, sus inicios con la banda, la forma en que su entorno lo mantiene inspirado día a día, su opinión sobre la nueva generación de fans de Cheap Trick y su fallida gira mundial de 2020, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Robin, te hablo desde Santiago, y quiero que comencemos conversando por lo obvio: ¿cómo has estado durante esta pandemia mundial que vivimos?

Hola, Manuel. Bueno, ha sido muy desafiante, como para ti, para todos. Hemos sido acechados por este enemigo llamado COVID-19, que está ahí afuera tratando de matarnos a todos, eso es aterrador y hace que no queramos salir de casa, ni seguir haciendo nuestras vidas. Mentalmente eso tiene sus problemas en la sociedad cuando te aíslas de esa manera, pero te hace apreciar las cosas que sólo la libertad puede darte. Así que espero que pronto podamos tener esa libertad de vuelta, cuando derrotemos este terrible virus.

Leí una entrevista donde mencionas que nunca habías tenido tanto tiempo libre como ahora.

Nunca me había tomado un año libre, no. Eso es algo que Cheap Trick tiene muy marcado, nunca quisimos hacerlo, somos una banda de giras, amamos lo que hacemos, así que el hecho de que nos quiten lo que más amamos hacer es devastador.

¿Has disfrutado todo este tiempo en casa o ya quieres volver a girar como antes?

Bueno, es como un arma de doble filo. Finalmente tuve la oportunidad de conocer a mi esposa luego de 28 años (risas), me encanta estar con ella, me encanta estar en mi casa, en mi propia cama y no tener que viajar todos los días. Al mismo tiempo, extraño mucho salir de gira y tocar para nuestros fans, eso me llena. Así que es como si casi la mitad de mi vida hubiera sido interrumpida.

Quiero que pasemos al nuevo disco de la banda, “In Another World”. Entiendo que estaba listo, pero no lo quisieron lanzar en 2020 por la pandemia.

Exactamente, lo pusimos en pausa.

¿Qué nos puedes comentar sobre el proceso creativo de este disco?

Bueno, diría que la mejor forma de describirlo es el hecho de que estamos siempre componiendo canciones; hay tres compositores en la banda, estoy rodeado de genios, debo decir eso. Supongo que es lo que siempre ha sido, es lo que se da naturalmente en nosotros. Si no compusiéramos ni fuéramos tan constantes creativamente hablando, entonces ¿cuál es el punto de seguir adelante? Ya sabes, es algo que siempre nos mueve.

Sin duda se sintió como un cambio total de planes. Asumo que hay muchos compromisos que, debido a la pandemia, debieron ser puestos en pausa.

Este disco fue grabado hace dos años, se supone que lo publicaríamos en esta misma fecha el año pasado, después haríamos una gira por Sudamérica, Europa, y luego por Estados Unidos y Canadá entre los meses de junio y diciembre. En cierta forma fuimos asaltados (risas), pero algunos de esos shows, como los que haríamos con Rod Stewart y ZZ Top, fueron postergados para 2022, es lo único que sigue vigente.

No me malinterpretes, pero me sorprende que lancen un disco este año, ya que Cheap Trick es una banda que no tiene nada que demostrar, son indudablemente un esencial en la historia del rock. ¿De donde nace la motivación para seguir haciendo música en este punto de tu carrera?

Como dije, es lo que hacemos. Nos inspiramos entre todos, tenemos diferentes influencias, nos enviamos ideas y así vamos inspirándonos para seguir componiendo. Cada disco que hacemos es como un bebé nuevo, un nuevo libro, una nueva película, seguimos entusiasmados luego de tanto tiempo componiendo y publicando álbumes. Este es nuestro disco número 20, es un montón de trabajo, piensa en eso.

Si, es bastante.

Todavía tenemos ese sentimiento, no puedo explicarlo de otra forma. Es lo mismo que sentíamos cuando comenzamos a ensayar en la cochera del papá de Rick (Nielsen, guitarrista), luego de tres ensayos salimos a tocar y nunca más paramos hasta ahora.

Estuve escuchando el álbum antes de la entrevista y lo siento con una energía muy de los primeros discos de la banda, pero también se siente como un disco actual. ¿Te inspiras por lo que está sonando a tu alrededor o compones las canciones con las ideas que tienes en mente?

Eso es parcialmente cierto, ya que amamos la música, toda la música. En mi caso, mis dos hijos son músicos, mi hija incluso es actriz, me inspiro mucho gracias a ellos, me siento inspirado por mis compañeros de banda, por la nueva música que escucho en la radio, por las noticias, los diarios, la televisión, ya sabes, soy un producto de toda la información que me llega diariamente. Todo eso me inspira a ser más creativo.

El primer álbum de Cheap Trick cumplirá 45 años, así que me gustaría llevarte hasta 1977 y que nos cuentes qué recuerdas de esos inicios con la banda.

Los setenta son mi década favorita, obviamente. Fue cuando nos contrataron y pudimos hacer un álbum, giramos con bandas como AC/DC, Ramones, salimos al mismo tiempo que esas bandas, ya sabes, Sex Pistols, Foreigner, Kansas. En esos momentos el rock estaba en la cima del mundo, era el género más importante. La música disco también era exitosa, pero existía cierto rechazo contra ella, al menos donde yo crecí.

Conocí a la banda con “Surrender” en el videojuego “Guitar Hero 2”, cuando tenía unos 12 o 13 años, eso sin duda fue como una introducción para cierta generación de fans. ¿Cómo te sientes al ver a las nuevas generaciones en los shows de Cheap Trick cantando tus canciones?

Cuando son niños de unos 8 o 9 años los subo al escenario cada vez que los veo cantando “mommy’s alright, daddy’s alright”, porque estoy realmente asombrado de que incluso siendo tan pequeños se sepan nuestras canciones (risas). Es sorprendente interactuar con gente tan joven, incluso ahora que me estás haciendo esta entrevista siendo mucho más joven que yo. Para mí la música es contagiosa, es una experiencia religiosa, una fuerza sanadora. Me siento honrado de que los jóvenes escuchen nuestras canciones.

Robin, sé que a mucha gente no le interesa el Rock And Roll Hall Of Fame, pero ustedes tuvieron la oportunidad de ser inducidos en 2016. ¿Cómo te tomaste ese reconocimiento?

Debo decirte que éramos de esas personas a las que no les interesaba. No estábamos en contra, pero no nos afectaba para nada porque Cheap Trick es una banda que se concentra en salir a tocar y componer canciones. Siempre componemos esperando que a la gente le gusten. Pasaron 25 años desde que publicamos nuestro primer disco y ese es el requisito principal para el Hall Of Fame, así que en ese momento lo conversamos en plan “de acuerdo, ahora somos elegibles, quizás nos llamen, no es gran cosa”. Luego de eso pasaron cinco años y dijimos “bueno, todavía tenemos oportunidad de estar ahí”, y así pasaron más años y fue como “no entraremos nunca”. Siguió pasando el tiempo y ya estábamos tipo “al diablo con ellos, de todas formas no tienen idea de nada” (risas). Luego recibes esa llamada y todo está perdonado, tienes tu trofeo, lo que sea que te dan, tienes la oportunidad de agradecer y en ese sentido es bueno tener ese reconocimiento. Igualmente, hay muchos artistas que lo merecen más que nosotros, deben estar rascándose la cabeza ahora pensando por qué aun no entran (risas).

De todas formas, la gente puede votar, pero también está el comité que selecciona las bandas que podrían ser inducidas.

Oh, sí. Según entiendo, hay un montón de gente de la industria que puede votar, creo que los fans también, no lo sé. Para ser sincero, no sé como llegamos ahí, la verdad. Será un misterio para siempre (risas).

Bueno, Robin, se nos acabó el tiempo. ¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Cheap Trick en nuestro país que puedan estar leyendo esta entrevista?

La última vez que estuvimos en Santiago con Deep Purple nos trataron muy bien. Me encanta Chile y me encanta Santiago, lo pasamos muy bien allá. Espero volver lo antes posible a tocar para ustedes, estoy seguro de que nos divertiremos. Habrá mucha energía porque todos nos sentimos despiertos nuevamente, hemos estado dormidos por mucho tiempo debido a esta pandemia.

Gracias por tu tiempo, Robin, fue un gran honor poder conversar contigo.

Gracias a ti por la entrevista, cuídate mucho.

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