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Charles Baker, actor de Breaking Bad: “Bryan Cranston es mi actor favorito”

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Charles Baker es el claro ejemplo de querer dedicarse a algo en la vida y terminar en algo totalmente distinto. Su pasión siempre fue la música, pero debido a su nula personalidad y exuberante timidez para enfrentarse al público en las presentaciones con su banda, terminó tomando clases de actuación, casi como una terapia para vencer sus miedos.

Primero vinieron las obras de teatro, los cortometrajes por amor al arte y luego los castings, y así fue escalando, llevando una cosa a la otra, hasta que un día terminó convirtiéndose en un personaje entrañable en una de las mejores series actuales de televisión, “Breaking Bad“, donde interpreta a Skinny Pete, amigo de uno de los protagonistas, Jesse Pinkman, interpretado por Aaron Paul. HumoNegro conversó con él, y estas son las respuestas, anécdotas e historias de un actor que, poco a poco, va cimentando una gran carrera en la televisión y en el cine.

Charles, ¿cómo llegaste a “Breaking Bad”?

La producción buscaba a alguien para un papel pequeño, y querían que fuera un actor de la misma localidad. Mi agente me hizo grabar en cámara la audición para un personaje llamado Skinny Stoner, un marihuanero. Era un trabajo de un episodio, y apenas tenía tres líneas para decir. Me hicieron leerlas y me quedé con el papel, así que viajé a New Mexico y la filmamos. Un par de días después, en el rodaje del episodio siguiente, el personaje Badger (interpretado por Matt L. Jones) debía presentar a Jesse Pinkman con Tuco (Raymond Cruz), pero la producción y los escritores consideraron que Badger era demasiado amable como para conocer a un tipo como Tuco, entonces necesitaban a alguien de aspecto más “rudo” para que hiciera esa presentación. Y en vez de buscar a un nuevo actor, decidieron usar a alguien ya probado, y ahí es cuando me llamaron de regreso, afortunadamente para mí.

¿Cómo preparaste el personaje de Skinny Pete?

Bueno, en la vida real yo tenía a dos hermanos con problemas de drogas, los cuales ya llevan limpios más de 20 años. Al crecer con ellos y sus amigos, tuve bastante exposición a ese tipo de vida. Además, veía mucha televisión y cine que involucraba ese tipo de dramas. Así que combiné un poco de ambas experiencias y junté todas esas piezas para armar al personaje.

¿Qué es lo más difícil de interpretar a un personaje como Skinny Pete?

Su lenguaje; las palabras que usa. Así que tengo que repetirlas una y otra vez, hasta que las asimilo como algo que naturalmente diría. Hay una línea donde debo decir: “Yo man, I’m slingin’ mad volume and fat stackin’ benjis!”*, y no tenía idea qué quería decir eso, así que tuve que averiguar su significado y recién ahí poder decirlo como si lo supiera de manera natural, y me tomó un buen rato hacerlo.

* Traducción: “¡Oye, viejo, muevo cantidades gigantes (de metanfetamina) y ando con fajos de billetes! (‘Benjis’ es como decir ‘Gabrielas’ acá; se refiere a Benjamin Franklin, que sale en los billetes de 100 dólares)”

¿En “Breaking Bad” los actores tienen la posibilidad de improvisar o todo está fríamente calculado desde el guión?

Todo está calculado. Personalmente, me rijo al guión; no creo necesario hacer mis propios aportes a lo ya escrito. Lo escrito me da las coordenadas para saber qué hacer como actor. Realmente no improvisamos nada en “Breaking Bad”, incluso cada “Yo!”, cada “Man!”, está específicamente escrito en las líneas de cada personaje.

¿Qué significa para ti Vince Gilligan (creador de la serie)?

Es uno de mis héroes. Solía ver “Los Archivos Secretos X”, serie donde él era guionista y productor. Escribió “Hancock” (2008), protagonizada por Will Smith, la cual considero injustamente subvalorada; es una gran historia y no creo que se le haya prestado la atención que merecía. Bueno, Vince es un tipo muy amable; es tranquilo y amoroso, no parece que fuera el tipo de persona que escribe esta brillante serie.

¿Qué ha sido lo más raro, gracioso y emocionante que te ha pasado filmando “Breaking Bad”?

Bueno, lo más raro fue cuando grabé mi primera escena con Bryan Cranston (Walter White, protagonista de la serie); era una escena en un hospital. Fue raro porque estábamos muy cortos de tiempo y era mi primera escena con Bryan, entonces de la producción vienen y me dicen: “Sólo tienes una oportunidad de hacer esto bien, porque lo haremos en una sola toma”. Normalmente hacemos 2, 3 y hasta 4 veces cada escena, ya que prueban con diferentes ángulos y planos, y tuve que hacerlo perfecto en una. Imagínate, era recién mi segundo episodio, estaba aterrado, y tenía que hacerlo perfectamente bien a la primera sin cabida alguna para estropearlo. De hecho, esa fue la única vez que hicimos eso. Fue difícil, pero lo logré. Lo más gracioso que he vivido filmando la serie, fue el último episodio en el que aparecí, donde Badger y Skinny Pete tienen una discusión acerca de un videojuego, el de los Zombies-Nazi. Lo pasé realmente bien, simplemente nos dejamos llevar y nos reímos mucho en esa escena. Mucha gente cree que ese diálogo es un invento o improvisación nuestra, pero, tal como te decía, todo está escrito en el guión, cada frase, cada palabra viene de ahí. De verdad que la pasamos muy bien haciéndola. Y lo más emocionante, en realidad todo lo ha sido con esta serie. El equipo de trabajo se codea con toda la gente de Hollywood y trabajar con ellos cada día es siempre emocionante.

¿Cuál es tu meta como actor?

Es ser capaz de mantener a mi familia haciendo lo que amo. No considero necesario convertirme en alguien rico y famoso, me basta con poder seguir haciendo lo que amo hacer, y proveer a mi familia sin tener que luchar todo el tiempo por lograrlo, como le sucede a muchos actores que finalmente deben acabar con su carrera. Sólo eso, ser un actor que pueda vivir una vida normal, estar con su familia en casa cuando sea posible, no tener cámaras fotográficas encima tuyo todo el día; conseguir ese difícil balance entre un actor novato y una superestrella.

¿A cuáles actores o actrices admiras más?

Son demasiados. Diría que Bryan Cranston es uno de mis favoritos. El papel que interpretaba en “Malcolm In The Middle” es muy distinto al que hace ahora en “Breaking Bad”, y ser testigo de cómo es capaz de hacer eso, es algo grandioso de ver. William H. Macy es otro de mis favoritos. También Johnny Depp. Son tantos, que se me van los nombres. En realidad, es una lista bastante amplia.

La última cinta de Terrence Malick, “To The Wonder”, está a pocas semanas de estrenarse y tú eres parte del elenco. Sé que no puedes hablar mucho al respecto por el contrato de confidencialidad que tienes, pero cuéntanos lo que te sea posible.

Bueno, fue una experiencia realmente grandiosa, y fue muy parecido a lo que me pasó con “Breaking Bad”. Audicioné para una pequeña parte en esa película, afortunadamente, a Terrence le gustó mucho mi desempeño en la audición y me quiso para un papel más grande. Se supone que mi rol en la película son dos personajes diferentes, pero finalmente él decidió combinar ambos personajes y así otorgarme un rol más grande y protagónico. Interpreto a Charly, y es una historia de amor, un drama romántico y, si conocen las películas de Terrence Malick, sabrán que es un poco difícil saber de qué se trata hasta que está finalizada. De hecho, nunca nos dieron el guión de la película, fue mayormente improvisación. Terrence nos ordenaba fuera de cámara “di tal línea”, lo hacíamos y luego esperábamos que nos dijera qué hacer, fingiendo no lucir como que esperábamos que nos dijera qué hacer (risas). Me encantó trabajar con él, fue una experiencia maravillosa. Es extremadamente inteligente. Yo había visto todas sus películas, y ser testigo de cómo las hace, fue simplemente grandioso. Estaba muy asustado de tener que llevar a cabo ese personaje más grande que me solicitó hacer, pero fue un gran desafío para un tipo como yo, que interpreta a un tipo como Skinny Pete. Pero, como te decía, fue una experiencia maravillosa y no puedo esperar a verla, creo que será una hermosa película.

Bueno, Charles, muchas gracias por concedernos este tiempo y mucha suerte con tus proyectos.

No, muchas gracias a ti y a los lectores de HumoNegro. Un agrado poder dirigirme a tan potentes seguidores de “Breaking Bad”. Espero alguna vez conocer Chile. Un honor haber hecho esta entrevista. Hasta pronto.

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5 Comentarios

5 Comments

  1. María Fernanda Morán

    11-Jun-2012 en 1:11 pm

    BUENISIMO!

  2. Vania Tardones

    11-Jun-2012 en 10:18 pm

    Genial 😀

  3. S.

    12-Jun-2012 en 12:42 am

    Todo lo que sea de Breaking Bad es bueno. Felicitaciones por la entrevista, le sacaron harta info a un personaje bienn secundario, lo que a veces cuesta un montón.
    ps. Puta que se ve raro el wn en el saludo al final, irreconocible!

  4. Alvaro

    17-Jul-2012 en 12:52 am

    Grande Skinny Pete!

  5. bh4ArgenTeam

    25-Feb-2017 en 12:58 pm

    Breaking Bad y otra forma de comenzar a percibir la realidad cada vez mas compleja que se nos presenta. Como diría el inmortal genio neoArgentino Gustavito Cerati: ¡Gracias totales!

    Nota: neoArgentino (neologísmo), nuevo tipo de ciudadano argentino (un mutante superior, no peroncho, no bruto, no violento, no chorro, no pedorro. Hijos de un estado de conciencia superior, ¿me explico?).

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Entrevistas

Ian Williams de Battles: “Ahora con dos personas es más fácil decidir qué se hará”

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Ian Williams

La historia de Battles sin duda ha sido cuesta arriba en ciertos aspectos, con la banda pasando de ser un cuarteto en 2002 a un trío en 2010, a finalmente un dúo desde 2018, pero lo cierto es que su ímpetu y la necesidad de seguir adelante creando música es lo que genera su determinación a prueba de balas. A pesar de todo, el conjunto formado por Ian Williams en guitarra y teclados, además de John Stanier en batería, se toma las cosas con humor a la hora de reflexionar sobre su pasado. Con el álbum “Juice B Crypts” (2019) en camino, la banda regresará con esta nueva configuración para presentarse el próximo 11 de octubre en Club Chocolate, por lo que esto fue la instancia ideal para sentarnos al teléfono y conversar al respecto con Williams.

Desde los aspectos diferentes que tendrá su nuevo disco, su opinión frente a los cambios que han vivido, su relación con su compañero John Stanier y sus recuerdos sobre la última vez que estuvieron en Chile, entre otras cosas, conversamos con el guitarrista en una entrevista que te dejamos a continuación.

Se viene el lanzamiento de “Juice B Crypts”, y ahora la banda se compone solamente de ti junto a John (Stanier, baterista). ¿Cómo fue este difícil proceso de cambios?

Sí, solamente nosotros dos. Pasamos de ser cuatro integrantes a tres, a dos, y la mejor alineación que tendremos es cuando ya no haya nadie (risas). Eventualmente llegaremos a cero, es una cosa de algoritmos.

¿Qué tan diferente ha sido ahora que solo están los dos?

Creo que nuestra motivación sigue siendo la misma, pero en muchas maneras es más relajado, ya que tenemos un poco más de libertad para hacer lo que queremos. Cuando hay mucha gente tocando a la vez, se puede tornar, no sé cómo decirlo para no sonar desconsiderado… Ahora podemos hacer lo que queremos, siempre nuestras canciones evolucionan a partir de un loop, si tardamos un minuto y medio en rellenar ese loop y pasar a otra sección, era algo que debía debatirse entre todos. Es como ir a un restaurante con cuatro amigos y que todos tengan una opinión diferente, es ese ejercicio diplomático de decidir dónde ir a comer. Ahora es mucho más fácil cuando son solamente dos personas quienes deben decidir lo que se hará.

¿La partida de Dave (Konopka, bajista) fue por diferencias creativas entre ustedes?

Si me preguntas, yo creo que él no quería estar más en la banda, creo que esa fue la razón más que diferencias. Básicamente, John y yo pensamos qué hacer con Battles, pero creo que somos los dos quienes deseábamos seguir haciendo esto, y si eso nos lleva a crear un buen álbum, eso debe ser lo más importante.

¿Cuál crees que será la principal novedad musicalmente hablando en este álbum con una alineación de solamente dos integrantes?

No sé si hay tantas diferencias, pero diría que estamos en un punto en donde podemos crear composiciones que pueden ser muy desafiantes de tocar en vivo y, a la vez, son tracks muy accesibles. Siento que en este álbum logramos esa sensación en varias secciones, mucho más que en nuestros álbumes anteriores.

¿Crees que eso sea a que John y tú tienen una complicidad más fuerte que les permite expresarse más libremente?

Sí, absolutamente, ahora es más fácil. Si quieres cambiar la definición de una canción, sólo la volteamos y seguimos experimentando. John puede moverse más libremente con su batería, se puede adaptar a los loops, no hay necesidad de cambiarlos para que funcione. No debo preocuparme más por otras piezas del rompecabezas moviéndose, porque, ya sabes, nuestras canciones son como un puzle; en muchas formas esa es la premisa general de nuestra música, aunque en ese disco más que un rompecabezas somos como un juego de Tetris, es más fácil acomodar las piezas.

Siempre me da curiosidad saber cómo las bandas crean el repertorio cuando deben girar con un álbum nuevo. ¿De qué manera tratan de mezclar el material de este LP con lo que ya tienen?

Sí, pero cuando tocas en vivo es como que estás haciendo un cover de ti mismo. Es una experiencia divertida escuchar una canción muchos años después de haberla compuesto y ponerte a pensar en lo que estabas viviendo en ese momento. A veces la presión es grande, pero hay que dejarse llevar. Ahora, si quieres hacer una canción de The Beatles, siempre será una ardua tarea para lograr que salga bien, ya que la original de por sí es excelente, por lo que es un poco más fácil cuando versionas tus propias canciones, tu eres el artista y puedes echarla a perder si quieres (risas). Siento que al tocar en vivo es una forma de expandir tus canciones; entiendo y aprecio cuando los fans nos piden canciones antiguas, pero no lo sé, quizás no se adapten bien ahora.

Ian, regresan a Santiago ahora en octubre, ¿qué recuerdas de la vez anterior que tocaron en nuestro país?

Recuerdo que tocamos en un teatro, pero no tenía asientos, era como un antiguo cine al parecer, muy antiguo. Recorrí mucho el entorno del recinto, caminé bastante y fui a un bar con algunos conocidos locales, un tipo que le decían “Papas Fritas”. Es lo que más recuerdo (risas).

Genial, es bueno conocer el entorno de vez en cuando.

Sí, sobre todo cuando haces música.

Considerando tu rol como artista, ¿cuál crees que es el papel de la música en la sociedad en la actualidad?

Sí, el mundo está pasando por muchos cambios que probablemente definirán como se recordará el siglo XXI. Están pasando muchas cosas y en diferentes direcciones todas al mismo tiempo. Es un poco sobrecogedor pensar en lo que está pasando; la gente necesita aferrarse a cosas, seguir avanzando y hacerle frente a todo. Siento que el sentimiento moderno de la música es el de avanzar, más de que mirar atrás y aferrarse al pasado. Incluso con la tecnología: ahora tenemos equipamientos e instrumentos que permiten generar sonidos de manera profesional, es algo que permite que se generen nuevas formas de hacer música. Sigo siendo agradecido y muy humilde a la hora de pensar de que hay mucha gente alrededor del mundo que pierde su tiempo escuchando la música que tratamos de hacer (risas).

Bien, Ian, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por darnos esta entrevista.

Gracias a ti, fue bueno oírte desde allá.

¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Battles en Santiago para terminar?

Claro, estamos muy emocionados por volver a Santiago, tengo muchos lindos recuerdos de la vez que estuvimos y espero regresar para tener nuevos recuerdos. ¡Muchas gracias a todos y nos vemos en el show!

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