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Charles Baker, actor de Breaking Bad: “Bryan Cranston es mi actor favorito”

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Charles Baker es el claro ejemplo de querer dedicarse a algo en la vida y terminar en algo totalmente distinto. Su pasión siempre fue la música, pero debido a su nula personalidad y exuberante timidez para enfrentarse al público en las presentaciones con su banda, terminó tomando clases de actuación, casi como una terapia para vencer sus miedos.

Primero vinieron las obras de teatro, los cortometrajes por amor al arte y luego los castings, y así fue escalando, llevando una cosa a la otra, hasta que un día terminó convirtiéndose en un personaje entrañable en una de las mejores series actuales de televisión, “Breaking Bad“, donde interpreta a Skinny Pete, amigo de uno de los protagonistas, Jesse Pinkman, interpretado por Aaron Paul. HumoNegro conversó con él, y estas son las respuestas, anécdotas e historias de un actor que, poco a poco, va cimentando una gran carrera en la televisión y en el cine.

Charles, ¿cómo llegaste a “Breaking Bad”?

La producción buscaba a alguien para un papel pequeño, y querían que fuera un actor de la misma localidad. Mi agente me hizo grabar en cámara la audición para un personaje llamado Skinny Stoner, un marihuanero. Era un trabajo de un episodio, y apenas tenía tres líneas para decir. Me hicieron leerlas y me quedé con el papel, así que viajé a New Mexico y la filmamos. Un par de días después, en el rodaje del episodio siguiente, el personaje Badger (interpretado por Matt L. Jones) debía presentar a Jesse Pinkman con Tuco (Raymond Cruz), pero la producción y los escritores consideraron que Badger era demasiado amable como para conocer a un tipo como Tuco, entonces necesitaban a alguien de aspecto más “rudo” para que hiciera esa presentación. Y en vez de buscar a un nuevo actor, decidieron usar a alguien ya probado, y ahí es cuando me llamaron de regreso, afortunadamente para mí.

¿Cómo preparaste el personaje de Skinny Pete?

Bueno, en la vida real yo tenía a dos hermanos con problemas de drogas, los cuales ya llevan limpios más de 20 años. Al crecer con ellos y sus amigos, tuve bastante exposición a ese tipo de vida. Además, veía mucha televisión y cine que involucraba ese tipo de dramas. Así que combiné un poco de ambas experiencias y junté todas esas piezas para armar al personaje.

¿Qué es lo más difícil de interpretar a un personaje como Skinny Pete?

Su lenguaje; las palabras que usa. Así que tengo que repetirlas una y otra vez, hasta que las asimilo como algo que naturalmente diría. Hay una línea donde debo decir: “Yo man, I’m slingin’ mad volume and fat stackin’ benjis!”*, y no tenía idea qué quería decir eso, así que tuve que averiguar su significado y recién ahí poder decirlo como si lo supiera de manera natural, y me tomó un buen rato hacerlo.

* Traducción: “¡Oye, viejo, muevo cantidades gigantes (de metanfetamina) y ando con fajos de billetes! (‘Benjis’ es como decir ‘Gabrielas’ acá; se refiere a Benjamin Franklin, que sale en los billetes de 100 dólares)”

¿En “Breaking Bad” los actores tienen la posibilidad de improvisar o todo está fríamente calculado desde el guión?

Todo está calculado. Personalmente, me rijo al guión; no creo necesario hacer mis propios aportes a lo ya escrito. Lo escrito me da las coordenadas para saber qué hacer como actor. Realmente no improvisamos nada en “Breaking Bad”, incluso cada “Yo!”, cada “Man!”, está específicamente escrito en las líneas de cada personaje.

¿Qué significa para ti Vince Gilligan (creador de la serie)?

Es uno de mis héroes. Solía ver “Los Archivos Secretos X”, serie donde él era guionista y productor. Escribió “Hancock” (2008), protagonizada por Will Smith, la cual considero injustamente subvalorada; es una gran historia y no creo que se le haya prestado la atención que merecía. Bueno, Vince es un tipo muy amable; es tranquilo y amoroso, no parece que fuera el tipo de persona que escribe esta brillante serie.

¿Qué ha sido lo más raro, gracioso y emocionante que te ha pasado filmando “Breaking Bad”?

Bueno, lo más raro fue cuando grabé mi primera escena con Bryan Cranston (Walter White, protagonista de la serie); era una escena en un hospital. Fue raro porque estábamos muy cortos de tiempo y era mi primera escena con Bryan, entonces de la producción vienen y me dicen: “Sólo tienes una oportunidad de hacer esto bien, porque lo haremos en una sola toma”. Normalmente hacemos 2, 3 y hasta 4 veces cada escena, ya que prueban con diferentes ángulos y planos, y tuve que hacerlo perfecto en una. Imagínate, era recién mi segundo episodio, estaba aterrado, y tenía que hacerlo perfectamente bien a la primera sin cabida alguna para estropearlo. De hecho, esa fue la única vez que hicimos eso. Fue difícil, pero lo logré. Lo más gracioso que he vivido filmando la serie, fue el último episodio en el que aparecí, donde Badger y Skinny Pete tienen una discusión acerca de un videojuego, el de los Zombies-Nazi. Lo pasé realmente bien, simplemente nos dejamos llevar y nos reímos mucho en esa escena. Mucha gente cree que ese diálogo es un invento o improvisación nuestra, pero, tal como te decía, todo está escrito en el guión, cada frase, cada palabra viene de ahí. De verdad que la pasamos muy bien haciéndola. Y lo más emocionante, en realidad todo lo ha sido con esta serie. El equipo de trabajo se codea con toda la gente de Hollywood y trabajar con ellos cada día es siempre emocionante.

¿Cuál es tu meta como actor?

Es ser capaz de mantener a mi familia haciendo lo que amo. No considero necesario convertirme en alguien rico y famoso, me basta con poder seguir haciendo lo que amo hacer, y proveer a mi familia sin tener que luchar todo el tiempo por lograrlo, como le sucede a muchos actores que finalmente deben acabar con su carrera. Sólo eso, ser un actor que pueda vivir una vida normal, estar con su familia en casa cuando sea posible, no tener cámaras fotográficas encima tuyo todo el día; conseguir ese difícil balance entre un actor novato y una superestrella.

¿A cuáles actores o actrices admiras más?

Son demasiados. Diría que Bryan Cranston es uno de mis favoritos. El papel que interpretaba en “Malcolm In The Middle” es muy distinto al que hace ahora en “Breaking Bad”, y ser testigo de cómo es capaz de hacer eso, es algo grandioso de ver. William H. Macy es otro de mis favoritos. También Johnny Depp. Son tantos, que se me van los nombres. En realidad, es una lista bastante amplia.

La última cinta de Terrence Malick, “To The Wonder”, está a pocas semanas de estrenarse y tú eres parte del elenco. Sé que no puedes hablar mucho al respecto por el contrato de confidencialidad que tienes, pero cuéntanos lo que te sea posible.

Bueno, fue una experiencia realmente grandiosa, y fue muy parecido a lo que me pasó con “Breaking Bad”. Audicioné para una pequeña parte en esa película, afortunadamente, a Terrence le gustó mucho mi desempeño en la audición y me quiso para un papel más grande. Se supone que mi rol en la película son dos personajes diferentes, pero finalmente él decidió combinar ambos personajes y así otorgarme un rol más grande y protagónico. Interpreto a Charly, y es una historia de amor, un drama romántico y, si conocen las películas de Terrence Malick, sabrán que es un poco difícil saber de qué se trata hasta que está finalizada. De hecho, nunca nos dieron el guión de la película, fue mayormente improvisación. Terrence nos ordenaba fuera de cámara “di tal línea”, lo hacíamos y luego esperábamos que nos dijera qué hacer, fingiendo no lucir como que esperábamos que nos dijera qué hacer (risas). Me encantó trabajar con él, fue una experiencia maravillosa. Es extremadamente inteligente. Yo había visto todas sus películas, y ser testigo de cómo las hace, fue simplemente grandioso. Estaba muy asustado de tener que llevar a cabo ese personaje más grande que me solicitó hacer, pero fue un gran desafío para un tipo como yo, que interpreta a un tipo como Skinny Pete. Pero, como te decía, fue una experiencia maravillosa y no puedo esperar a verla, creo que será una hermosa película.

Bueno, Charles, muchas gracias por concedernos este tiempo y mucha suerte con tus proyectos.

No, muchas gracias a ti y a los lectores de HumoNegro. Un agrado poder dirigirme a tan potentes seguidores de “Breaking Bad”. Espero alguna vez conocer Chile. Un honor haber hecho esta entrevista. Hasta pronto.

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5 Comentarios

5 Comments

  1. María Fernanda Morán

    11-Jun-2012 en 1:11 pm

    BUENISIMO!

  2. Vania Tardones

    11-Jun-2012 en 10:18 pm

    Genial 😀

  3. S.

    12-Jun-2012 en 12:42 am

    Todo lo que sea de Breaking Bad es bueno. Felicitaciones por la entrevista, le sacaron harta info a un personaje bienn secundario, lo que a veces cuesta un montón.
    ps. Puta que se ve raro el wn en el saludo al final, irreconocible!

  4. Alvaro

    17-Jul-2012 en 12:52 am

    Grande Skinny Pete!

  5. bh4ArgenTeam

    25-Feb-2017 en 12:58 pm

    Breaking Bad y otra forma de comenzar a percibir la realidad cada vez mas compleja que se nos presenta. Como diría el inmortal genio neoArgentino Gustavito Cerati: ¡Gracias totales!

    Nota: neoArgentino (neologísmo), nuevo tipo de ciudadano argentino (un mutante superior, no peroncho, no bruto, no violento, no chorro, no pedorro. Hijos de un estado de conciencia superior, ¿me explico?).

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Entrevistas

Doug Martsch de Built To Spill: “La industria discográfica está muerta”

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Doug Martsch

Queda muy poco para una nueva versión del festival Fauna Primavera, donde se producirá uno de los debuts más interesantes que tendremos este año. Hablamos de Built To Spill, banda seminal del movimiento indie durante los noventa, quienes, bajo la tutela de su líder Doug Martsch, han ido desarrollando un sonido gestado por las guitarras sucias y los intensos momentos de improvisación que se producen en el escenario. Con ocho álbumes de estudio a la fecha, la banda promete arrasar con todo a su paso cuando se tomen el Fauna Primavera Stage a las 15:10 de la tarde el próximo 10 de noviembre en Espacio Broadway, repasando su discografía ante quienes esperan por su arribo.

Como previa a su presentación, conversamos por teléfono con Doug Martsch, quien nos platicó sobre diversos temas en relación a la banda, como el aniversario de su álbum “Keep It Like A Secret” (1999), su relación con el sello Warner Bros., sus formas de trabajo a la hora de componer música, su opinión sobre la industria discográfica, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos íntegramente a continuación.

Doug, quiero que comencemos hablando de esta visita a Sudamérica. Estarán tocando en algunos festivales, además de algunos shows en solitario. ¿Qué se siente llegar por primera vez hasta un lugar tan lejano con tu música?

Estoy muy entusiasmado, nunca he ido a Sudamérica antes. No iremos a tocar tanto como nos gustaría, pero aun así estoy muy contento de ir por fin.

El próximo año tocarán algunas fechas para celebrar los 20 años de “Keep It Like A Secret” (1999). ¿Sienten que esta gira por Sudamérica será una especie de precalentamiento para lo que se viene en 2019?

No, los shows de allá serán shows comunes de nosotros, tocaremos canciones de todos nuestros álbumes.

He estado mirando los setlists de la gira y cambian bastante. ¿Cómo deciden lo que tocarán cada noche?

Cuando nos vamos de gira, ensayamos, por lo que no tenemos claro que canciones haremos. Los setlists se van armando con todo lo que preparamos, ya sabes, vamos rotando las canciones, cambiándolas de orden, explorando nuestras opciones cada noche. Siempre trato de darles un cambio a las canciones, extendiéndolas o tocándolas en un tempo diferente, son ideas que tengo en la cabeza u otras veces sólo porque siento que suena mejor, la idea es que sea fluido.

¿Los escribes en papel o van viendo en el escenario lo que tocarán?

Siempre los escribo, así todos estamos preparados para el show.

Quiero que hablemos del álbum “Keep It Like A Secret”. Entiendo que fue un proceso colaborativo entre todos los miembros de ese tiempo. ¿Cómo diste con las ideas que expresaste en ese disco?

Fue una mezcla de lo que tenía y lo que la banda fue creando mientras improvisábamos. Hicimos mucha improvisación mientras nos reuníamos a ensayar y desde ahí fueron saliendo cosas muy interesantes. Cuando todos se iban a casa, iba escuchando lo que habíamos creado y así lo integraba a lo que yo tenía preparado.

¿Esa es tu forma de componer o prefieres hacerlo por tu cuenta y luego mostrarle las ideas al resto?

Es algo que va y viene, dependiendo de cuál es la situación. Después de ese disco hicimos “Ancient Melodies Of The Future” (2001), donde yo lo hice todo y luego lo mostré para que lo grabáramos.En el álbum anterior a “Keep It Like A Secret”, “Perfect From Now On” (1997), también fue así. Luego, en “You In Reverse” (2006), volvimos al proceso colaborativo, incluso mucho más que la vez anterior. Y en “There Is No Enemy” (2009) de nuevo me encargué de todo basándome en las improvisaciones, lo mismo para “Untethered Moon” (2015), por ende, siempre es algo que va cambiando.

Sé que con cada disco intentas cambiar la alineación de la banda. ¿Es eso algo intencional para mantener la música en evolución?

Sí, eso también va dependiendo de la situación. Cuando comenzó la banda lo fuimos haciendo, pero en “Perfect From Now On” me gustó mucho lo que hicimos y quise seguir explorando esa colaboración, por eso la banda se mantuvo durante un tiempo. Después han ido pasando muchas formaciones por distintos intervalos de tiempo; recientemente dejé de tocar con quienes me acompañaron en el último disco, por ejemplo.

El último álbum fue en 2015, ¿tienes planes para uno nuevo a futuro?

Tengo algunas canciones que ya compuse, espero comenzar a grabar el próximo año, tal vez.

Hace poco se marcharon de Warner Bros. Records, terminando una relación de más de 20 años. ¿Por qué lo hicieron?

Bueno, nuestro contrato terminó, quedamos libres para irnos. Ellos querían firmarnos de nuevo, pero les mostramos lo que teníamos ganas de hacer y nunca nos respondieron, así que nada que hacer, optamos por seguir nuestro camino.

¿Querían irse de todas formas antes de que terminara el contrato?

No, realmente. Creo que hace 10 o 15 años debimos hacerlo, pero todo se fue dando bien. Hubo un momento en que quisieron renegociar, no sabía bien qué hacer y seguimos con ellos, pero estábamos felices porque podíamos hacer lo que queríamos, lanzábamos nuestros discos sin problemas. Quizás no habría sido la decisión más inteligente irnos a otra disquera, habríamos tenido complicaciones de dinero para hacer nuestros discos, a pesar de que nunca vendimos tantos la verdad; toda la industria discográfica está muerta, así que en el fondo no importa mucho. La mayoría de nuestro dinero lo ganamos gracias a las giras.

¿Qué opinas de la industria discográfica en estos días?

No le presto mucha atención a eso, pero obviamente en un tiempo nadie comprará discos, ya que ahora puedes escuchar todo en streaming. Creo que la industria discográfica está muerta.

¿No crees que este renacimiento del vinilo quizás está haciendo que la gente compre discos de nuevo?

No, eso es algo para niños ricos y súper fanáticos, no creo que traiga muchos beneficios para los artistas. Eso se terminará en un abrir y cerrar de ojos.

Tienes un gran punto con eso, ya que los discos son muy caros de todas formas. Quizás tienes razón en que sólo los súper fanáticos compran los discos en formato físico.

Exacto, y ni siquiera los escuchan. Siguen escuchando las canciones en streaming, mientras tienen una pieza de merchandising, pero es una buena forma de apoyar a las bandas. De cierta forma, las personas que crecieron con una banda sienten una especie de obligación en comprar los discos y apoyar a sus artistas, ya que comprenden el hecho de que la industria está completamente en descenso. Aman su arte y por eso quieren ayudarlos.

Los discos de hecho vienen con una tarjeta para descargarlo en formato digital.

Claro, en el fondo siguen escuchándolo de manera digital.

Hablando de tu experiencia personal: ¿es bueno o malo que una banda trabaje con una gran empresa discográfica?

Bueno, desde mi experiencia fue algo bueno. Como dije, quizás haber sido un poco más inteligentes y pacientes nos habría permitido lograr lo mismo o más en un sello independiente, o incluso por nuestra propia cuenta, pero no lo sé. No soy muy experto en ninguna de estas cosas, sólo hablo del lado artístico, nunca le presté atención a la parte comercial, dejaba que ellos se encargaran de todo mientras yo solamente jugaba básquetbol o hacía cualquier cosa en mis tiempos que no componía (risas). La verdad no sabría decir si es bueno o malo.

Estuve viendo tu perfil de Twitter y me llamó mucho la atención las cosas que posteas. ¿Son ideas que se te vienen a la mente o fragmentos de letras que estás escribiendo?

Nunca he visto mi perfil de Twitter, con eso te digo todo (risas). Contraté a una persona para que se encargue de eso, postee cuando tenemos shows y todo ese tipo de cosas. No debería haber nada más aparte de eso.

De hecho, te iba a preguntar más sobre eso porque son cosas bien abstractas.

Entiendo, tengo a una persona haciendo eso, yo solamente le dije: “Haz lo que creas conveniente” (risas). No sé qué pueda estar haciendo, ¿qué tal son las cosas que pone, te gustan?

Sí. De hecho, son palabras muy especiales. No sé si las tengo por aquí, déjame revisar.

Está bien, échales un ojo, quiero saber lo que dice (risas).

Sí, claro. Hay una del 19 de julio que dice: “Jesús odiaría lo que hicimos con este planeta”.

Oh, sí (risas). Eso es un poco en broma, es de una canción de reggae que hicimos, habla sobre la guerra de Irak, es una canción de protesta. Es como todas estas personas cristianas que apoyan la guerra y se supone que siguen a Jesús, pero adelante, vamos con otra más (risas).

Me gusta mucho la última, es del 14 de septiembre, y dice: “Si hay una palabra para ti, no significa nada”.

Ok, eso es algo que escribió mi esposa (risas).

De acuerdo, Doug, pasemos a otro tema. Has citado muchas influencias para tu música, ¿hay algún disco que haya cambiado tu vida?

Sí, hay varios. Mientras crecí escuchaba la radio todo el tiempo, durante los setenta y ochenta, pero me fui formando más cuando era adolescente. R.E.M. surgió en esos tiempos, ahí escuchaba cosas que no estaban en la radio. David Bowie me marcó mucho también, y en especial me interesé en Dinosaur Jr. y Butthole Surfers, No puedo recordar algún álbum en específico, pero creo que el “You’re Living All Over Me” (1987) de Dinosaur Jr. fue el disco que más influenció en mí durante mi proceso más transformativo.

De hecho, en Santiago tocarán en el mismo festival que Dinosaur Jr. en 2012.

¡Oh, genial! Es una gran coincidencia.

Bueno, Doug, se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría enviarle un mensaje a la gente de Chile?

Sólo quiero decirles que estoy esperando para verlos a todos. ¡Nos vemos en el festival, muchas gracias por tu tiempo!

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