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Entrevistas

Brittany Howard de Alabama Shakes: “Nos presionamos y experimentamos mucho más en nuestro último disco”

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Parte de los retornos más esperados de la próxima edición de Lollapalooza Chile 2016 es el de Alabama Shakes. Hace tres años vinieron con un álbum editado y en ese momento ya eran levantados como una de las mejores bandas para ver en vivo. Pese a la juventud de sus miembros, la experiencia adquirida y las ansias de avanzar en su sonido quedaron de manifiesto en su segundo larga duración, “Sound & Color” (2015), N° 17 en nuestro listado de mejores discos internacionales. Con todo ello, la segunda venida de Alabama Shakes será uno de los actos que de seguro nos estremecerán en la sexta versión del festival en nuestro país. De la banda, sus álbumes y más pudimos hablar con Brittany Howard, la voz y guitarra principal de la agrupación de Athens, Alabama.

Alabama Shakes siempre muestra una imagen modesta, humilde, pero con dos discos ustedes ya tienen una presencia enorme en el mundo. ¿Cómo logran mantenerse así? ¿Es algo que les importe proyectar?

¡No estoy segura de cómo responder ante eso! Tratamos de actuar así, enfocarnos en la música y seguir nuestro camino.

Tu presencia en el escenario también es muy impresionante. Tuvimos la suerte de verlos en Lollapalooza Chile 2013 y tu voz crea una atmósfera mágica. ¿Qué es lo que tratas de lograr al momento de dar un show?

Trato de darlo todo de mí cada noche y dejar todo lo que tengo en el escenario. Realmente intento conectarme con la audiencia y poder nutrirnos de su energía y emoción, y viceversa.

¿Cuáles eran las cosas que quisieron cambiar en su sonido cuando hicieron “Sound & Color”? Porque “Boys & Girls” (2012) es muy diferente, por lo que quisiéramos saber los aspectos a los que les pusieron atención cuando armaron este disco.

No nos sentamos ni dijimos que necesitábamos hacer un álbum que fuera diferente a “Boys & Girls”. Siempre estuvimos orgullosos de ese disco, pero es importante dejar en claro y tener en mente que cuando hicimos ese registro lo hicimos muy rápido. Fue un reflejo de dónde estábamos como músicos y como compositores en ese momento, pero yo siempre supe que éramos capaces de mucho más. Con “Sound & Color” fuimos lo suficientemente afortunados de tener más tiempo y recursos y pudimos reflexionar más y hacerlo exactamente como queríamos. Nos presionamos a nosotros mismos para explorar nuevos sonidos e ir más allá de lo que creímos que podía ser posible. Pienso que llegamos a nuevos lugares en materia de autoría de las canciones con temas como “Gemini” y “Over My Head”. Y con más tiempo en el estudio, las posibilidades de experimentar con los ritmos y melodías eran mayores, haciendo mucho más trabajo en las capas de sonido de los instrumentos y las voces. De todas formas, hay canciones en el disco como “Miss You”, “Gimme All Your Love” o “This Feeling” que fácilmente podían haber estado en “Boys & Girls”.

BRITTANY HOWARD

La gente en general habla de lo grandiosa que es tu voz, pero tú también tocas la guitarra de gran manera. En esa materia, ¿cuáles son tus influencias al momento de tocar las seis cuerdas?

¡Hay tantos! Brian May, Mick Ronson, Sister Rosetta Tharpe, Marc Ribot y Prince son los primeros que se me vienen a la cabeza.

¿Te molesta cuando alguien infiere que la banda mira demasiado a la música del pasado para moldear su sonido?

La gente está capacitada para dar sus opiniones. Estamos influenciados por demasiada música, tanto del pasado como del presente, pero también tratamos de reinventar estas ideas con nuestra propia interpretación y llevarnos con ello a nuevos lugares.

También escuchamos Thunderbitch, tu otro proyecto, y nos encanta lo loco y enfocado que suena. ¿Hay elementos que pudieran permear en Alabama Shakes?

No. Estos son proyectos separados para mí.

¿Qué crees que es lo más especial de “Sound & Color”? Para nosotros es parte de los mejores discos de 2015, y uno de esos que hizo que el rock sonara significativo de nuevo.

¡Muchas gracias! Siento orgullo de lo que hicimos y de cómo pudimos explorar entre tantos estilos musicales y aun así mantenernos genuinos a nuestra meta principal.

¿Qué podemos esperar de ti y la banda en su show en Lollapalooza Chile 2016?

Estamos totalmente entusiasmados de volver. Pueden esperar de nosotros que tocaremos la mayoría de las canciones del nuevo disco con algunas otras más viejas mezcladas por ahí. Oh, y la mayor diferencia de la última vez es que ahora somos una banda con nueve músicos en escena. ¡Sumamos a un tecladista y tres coristas! Estamos listos para pasarlo muy bien.

Muchas gracias por tu tiempo. ¡Nos vemos en Lolla 2016!

¡¡Gracias a ti!!

Por Manuel Toledo-Campos

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Entrevistas

Ángel Mosqueda de Zoé: “Todos estamos aprendiendo y adaptándonos”

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Zoé

Si hablamos de rock alternativo latinoamericano, es imposible no mencionar a Zoé. La banda mexicana ha logrado posicionarse como un referente en el continente, e hitos como el MTV Unplugged de 2011 y un Grammy a Mejor Disco Alternativo Latino en 2019 lo reafirman.

Se esperaba que a estas alturas del año ya estuviese publicado su séptimo álbum, “Sonidos de Karmática Resonancia”, pero la pandemia lo impidió. Aun así, sus dos nuevos sencillos prometen un disco moderno y bailable, siguiendo la línea de su aclamado “Aztlán” (2018). Sobre estas canciones y la actualidad de la banda, conversamos con Ángel Mosqueda, su bajista.

Hola, Ángel, ¿cómo estás?

Hola, Aquiles, bien, ¿y tú?

Bien también, en casa, encerrado.

Está bien eso. Algo estamos aprendiendo todos, por lo menos una cosa.

Quiero comenzar preguntándote por los nuevos singles, “Fiebre” y “SKR”. El sonido se siente muy moderno, pero aun así tiene los elementos característicos de Zoé. ¿Esa dualidad será el estilo de este nuevo disco?

Sí, creo que va por ahí el sonido nuevo. Yo también veo que, aparte de lo futurista, hay algo medio retro, principalmente en “SKR”, donde el coro te lleva a los 70. Nos gusta mezclar esos dos mundos, así que hay un poco de psicodelia, un poco de retro y también futurismo. En las dos canciones los sintetizadores me parecen medio “Blade Runner”, medio Vangelis. Yo no sé si la gente está consiente, pero para mí parte esencial del sonido de Zoé son los sintetizadores, por lo que el resto siempre va variando, aunque estos se mantienen. Creo que lo dices muy bien: es una combinación retro-futuro y lo característico de Zoé.

Por lo que pude averiguar, la idea de “Fiebre” nació de ti. ¿Cómo fueron trabajándola hasta llegar a transformarla en una composición grupal?

Fue una maqueta que hice con Jesús, el tecladista. Tenía una armonía muy simple y era una idea muy Zoé, pero al momento de trabajarla con la banda cambió mucho. Eso es algo que pasa bastante, llegas con una idea y se va transformando. Fue interesante el trabajo porque tuvo una metamorfosis muy clara, de hecho, la idea original ya no se parece nada (risas), pero eso es lo encantador de la música y de tener una banda con tanta gente que tiene un ímpetu creativo. Me pone contento que las rolas agarren caminos diferentes.

En “Fiebre” se habla sobre la relación humano-tecnología, pero creo que también hay mucho de malestar social y del mundo convulsionado en el que vivimos, ¿va por ahí la temática de la letra?

Tal cual. La letra habla de una protesta a muchas actitudes que ha tomado la gente, no solo este año, sino en general. El efecto que tiene la tecnología en nosotros por un lado es excelente, porque es una herramienta increíble para hacer muchas cosas buenas, pero por otro es claro que te deshumaniza. Esa es la medula de la canción, combinada con ciertos pensamientos de protesta de León, de un control que existe y ha existido siempre. Por la situación que estamos viviendo hoy en día, la letra encaja perfecto, pero no fue hecha por la pandemia, simplemente era una canción de protesta y ahora nos damos cuenta de que también se relaciona con todo esto, lo cual está bien. A mí me gusta que la gente se sienta identificada y la canción siempre tuvo ese color de protesta en muchos sentidos.

Estos dos primeros adelantos están producidos por Craig Silvey, ¿estará de igual forma Phil Vinall en este nuevo disco?

Ya no estará en este disco como productor. La última producción que hizo Phil Vinall, nuestro productor en todos los discos anteriores y de toda la música de Zoé, fueron ocho temas en “Aztlán”. Excelente trabajo, como siempre, le estaré muy agradecido, pero para este disco decidimos probar nuevos territorios y en este caso el trabajo que estamos haciendo con Craig está muy bueno. Me parece que tiene mucha contundencia, además nos encontramos explorando nuevas cosas, sobre todo en las técnicas de grabación. El sonido está excelente, me parece muy, muy bueno. Estos dos temas que han salido suenan increíbles y estoy muy contento con las grabaciones, han salido muy fluidas, con muy buena onda.

Dentro del proceso de creación del disco, sin duda el confinamiento ha sido un tema. ¿Cómo se han adaptado los tiempos y ustedes mismos para poder llevarlo a cabo?

En enero tuvimos la oportunidad de avanzar con cuatro temas que ya están terminados, después de eso teníamos presupuestado regresar en marzo lo cual no pasó, entonces estamos poniéndonos de acuerdo en cuándo poder continuar con el disco. Queremos terminarlo juntos, por lo que apostamos a estar en octubre de nuevo en el estudio finalizando las seis canciones restantes, pero nada es seguro porque cada 15 días vamos ajustándonos a lo que va sucediendo.

¿Cómo ha estado conviviendo la industria mexicana con la crisis? Nosotros muchas veces la vemos como omnipresente en Latinoamérica, pero me imagino que esto también les ha afectado profundamente.

Sí, fuerte. Está pegándonos igual que como a todo el mundo, no se pueden hacer muchas cosas. Afortunadamente, han salido muchos lanzamientos. Hace un tiempo hablaba con Phil sobre ese tema, él cree que, cuando esto termine, todo el mundo sacará material nuevo y la industria se inundará de lanzamientos. Pero no sé, la verdad, todos estamos aprendiendo y adaptándonos.

Para terminar la entrevista, quiero preguntarte por el disco “Reversiones” (2020) y particularmente por la versión que hizo Mon Laferte de “Love”. ¿Qué te ha parecido y cómo es su relación con ella?

La versión me ha parecido excelente, muy dulce, increíble tener su voz y su versión en este proyecto. En cuanto a nuestra relación, yo no la conozco personalmente, pero León ha colaborado con ella en “Voluma” (2016) y en la gira de Soda Stereo del año pasado, por lo que tienen una relación más estrecha. La convocatoria fue más que nada por Universal, nuestro sello, quienes han estado a cargo de eso, y creo que lo han hecho genial.

Muchas gracias por darte el tiempo para conversar con HumoNegro, un abrazo.

Muchas gracias a ustedes y estamos en contacto, ojalá pronto estar por allá.

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