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Entrevistas

Brittany Howard de Alabama Shakes: “Nos presionamos y experimentamos mucho más en nuestro último disco”

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Parte de los retornos más esperados de la próxima edición de Lollapalooza Chile 2016 es el de Alabama Shakes. Hace tres años vinieron con un álbum editado y en ese momento ya eran levantados como una de las mejores bandas para ver en vivo. Pese a la juventud de sus miembros, la experiencia adquirida y las ansias de avanzar en su sonido quedaron de manifiesto en su segundo larga duración, “Sound & Color” (2015), N° 17 en nuestro listado de mejores discos internacionales. Con todo ello, la segunda venida de Alabama Shakes será uno de los actos que de seguro nos estremecerán en la sexta versión del festival en nuestro país. De la banda, sus álbumes y más pudimos hablar con Brittany Howard, la voz y guitarra principal de la agrupación de Athens, Alabama.

Alabama Shakes siempre muestra una imagen modesta, humilde, pero con dos discos ustedes ya tienen una presencia enorme en el mundo. ¿Cómo logran mantenerse así? ¿Es algo que les importe proyectar?

¡No estoy segura de cómo responder ante eso! Tratamos de actuar así, enfocarnos en la música y seguir nuestro camino.

Tu presencia en el escenario también es muy impresionante. Tuvimos la suerte de verlos en Lollapalooza Chile 2013 y tu voz crea una atmósfera mágica. ¿Qué es lo que tratas de lograr al momento de dar un show?

Trato de darlo todo de mí cada noche y dejar todo lo que tengo en el escenario. Realmente intento conectarme con la audiencia y poder nutrirnos de su energía y emoción, y viceversa.

¿Cuáles eran las cosas que quisieron cambiar en su sonido cuando hicieron “Sound & Color”? Porque “Boys & Girls” (2012) es muy diferente, por lo que quisiéramos saber los aspectos a los que les pusieron atención cuando armaron este disco.

No nos sentamos ni dijimos que necesitábamos hacer un álbum que fuera diferente a “Boys & Girls”. Siempre estuvimos orgullosos de ese disco, pero es importante dejar en claro y tener en mente que cuando hicimos ese registro lo hicimos muy rápido. Fue un reflejo de dónde estábamos como músicos y como compositores en ese momento, pero yo siempre supe que éramos capaces de mucho más. Con “Sound & Color” fuimos lo suficientemente afortunados de tener más tiempo y recursos y pudimos reflexionar más y hacerlo exactamente como queríamos. Nos presionamos a nosotros mismos para explorar nuevos sonidos e ir más allá de lo que creímos que podía ser posible. Pienso que llegamos a nuevos lugares en materia de autoría de las canciones con temas como “Gemini” y “Over My Head”. Y con más tiempo en el estudio, las posibilidades de experimentar con los ritmos y melodías eran mayores, haciendo mucho más trabajo en las capas de sonido de los instrumentos y las voces. De todas formas, hay canciones en el disco como “Miss You”, “Gimme All Your Love” o “This Feeling” que fácilmente podían haber estado en “Boys & Girls”.

BRITTANY HOWARD

La gente en general habla de lo grandiosa que es tu voz, pero tú también tocas la guitarra de gran manera. En esa materia, ¿cuáles son tus influencias al momento de tocar las seis cuerdas?

¡Hay tantos! Brian May, Mick Ronson, Sister Rosetta Tharpe, Marc Ribot y Prince son los primeros que se me vienen a la cabeza.

¿Te molesta cuando alguien infiere que la banda mira demasiado a la música del pasado para moldear su sonido?

La gente está capacitada para dar sus opiniones. Estamos influenciados por demasiada música, tanto del pasado como del presente, pero también tratamos de reinventar estas ideas con nuestra propia interpretación y llevarnos con ello a nuevos lugares.

También escuchamos Thunderbitch, tu otro proyecto, y nos encanta lo loco y enfocado que suena. ¿Hay elementos que pudieran permear en Alabama Shakes?

No. Estos son proyectos separados para mí.

¿Qué crees que es lo más especial de “Sound & Color”? Para nosotros es parte de los mejores discos de 2015, y uno de esos que hizo que el rock sonara significativo de nuevo.

¡Muchas gracias! Siento orgullo de lo que hicimos y de cómo pudimos explorar entre tantos estilos musicales y aun así mantenernos genuinos a nuestra meta principal.

¿Qué podemos esperar de ti y la banda en su show en Lollapalooza Chile 2016?

Estamos totalmente entusiasmados de volver. Pueden esperar de nosotros que tocaremos la mayoría de las canciones del nuevo disco con algunas otras más viejas mezcladas por ahí. Oh, y la mayor diferencia de la última vez es que ahora somos una banda con nueve músicos en escena. ¡Sumamos a un tecladista y tres coristas! Estamos listos para pasarlo muy bien.

Muchas gracias por tu tiempo. ¡Nos vemos en Lolla 2016!

¡¡Gracias a ti!!

Por Manuel Toledo-Campos

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Entrevistas

Ian Williams de Battles: “Ahora con dos personas es más fácil decidir qué se hará”

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Ian Williams

La historia de Battles sin duda ha sido cuesta arriba en ciertos aspectos, con la banda pasando de ser un cuarteto en 2002 a un trío en 2010, a finalmente un dúo desde 2018, pero lo cierto es que su ímpetu y la necesidad de seguir adelante creando música es lo que genera su determinación a prueba de balas. A pesar de todo, el conjunto formado por Ian Williams en guitarra y teclados, además de John Stanier en batería, se toma las cosas con humor a la hora de reflexionar sobre su pasado. Con el álbum “Juice B Crypts” (2019) en camino, la banda regresará con esta nueva configuración para presentarse el próximo 11 de octubre en Club Chocolate, por lo que esto fue la instancia ideal para sentarnos al teléfono y conversar al respecto con Williams.

Desde los aspectos diferentes que tendrá su nuevo disco, su opinión frente a los cambios que han vivido, su relación con su compañero John Stanier y sus recuerdos sobre la última vez que estuvieron en Chile, entre otras cosas, conversamos con el guitarrista en una entrevista que te dejamos a continuación.

Se viene el lanzamiento de “Juice B Crypts”, y ahora la banda se compone solamente de ti junto a John (Stanier, baterista). ¿Cómo fue este difícil proceso de cambios?

Sí, solamente nosotros dos. Pasamos de ser cuatro integrantes a tres, a dos, y la mejor alineación que tendremos es cuando ya no haya nadie (risas). Eventualmente llegaremos a cero, es una cosa de algoritmos.

¿Qué tan diferente ha sido ahora que solo están los dos?

Creo que nuestra motivación sigue siendo la misma, pero en muchas maneras es más relajado, ya que tenemos un poco más de libertad para hacer lo que queremos. Cuando hay mucha gente tocando a la vez, se puede tornar, no sé cómo decirlo para no sonar desconsiderado… Ahora podemos hacer lo que queremos, siempre nuestras canciones evolucionan a partir de un loop, si tardamos un minuto y medio en rellenar ese loop y pasar a otra sección, era algo que debía debatirse entre todos. Es como ir a un restaurante con cuatro amigos y que todos tengan una opinión diferente, es ese ejercicio diplomático de decidir dónde ir a comer. Ahora es mucho más fácil cuando son solamente dos personas quienes deben decidir lo que se hará.

¿La partida de Dave (Konopka, bajista) fue por diferencias creativas entre ustedes?

Si me preguntas, yo creo que él no quería estar más en la banda, creo que esa fue la razón más que diferencias. Básicamente, John y yo pensamos qué hacer con Battles, pero creo que somos los dos quienes deseábamos seguir haciendo esto, y si eso nos lleva a crear un buen álbum, eso debe ser lo más importante.

¿Cuál crees que será la principal novedad musicalmente hablando en este álbum con una alineación de solamente dos integrantes?

No sé si hay tantas diferencias, pero diría que estamos en un punto en donde podemos crear composiciones que pueden ser muy desafiantes de tocar en vivo y, a la vez, son tracks muy accesibles. Siento que en este álbum logramos esa sensación en varias secciones, mucho más que en nuestros álbumes anteriores.

¿Crees que eso sea a que John y tú tienen una complicidad más fuerte que les permite expresarse más libremente?

Sí, absolutamente, ahora es más fácil. Si quieres cambiar la definición de una canción, sólo la volteamos y seguimos experimentando. John puede moverse más libremente con su batería, se puede adaptar a los loops, no hay necesidad de cambiarlos para que funcione. No debo preocuparme más por otras piezas del rompecabezas moviéndose, porque, ya sabes, nuestras canciones son como un puzle; en muchas formas esa es la premisa general de nuestra música, aunque en ese disco más que un rompecabezas somos como un juego de Tetris, es más fácil acomodar las piezas.

Siempre me da curiosidad saber cómo las bandas crean el repertorio cuando deben girar con un álbum nuevo. ¿De qué manera tratan de mezclar el material de este LP con lo que ya tienen?

Sí, pero cuando tocas en vivo es como que estás haciendo un cover de ti mismo. Es una experiencia divertida escuchar una canción muchos años después de haberla compuesto y ponerte a pensar en lo que estabas viviendo en ese momento. A veces la presión es grande, pero hay que dejarse llevar. Ahora, si quieres hacer una canción de The Beatles, siempre será una ardua tarea para lograr que salga bien, ya que la original de por sí es excelente, por lo que es un poco más fácil cuando versionas tus propias canciones, tu eres el artista y puedes echarla a perder si quieres (risas). Siento que al tocar en vivo es una forma de expandir tus canciones; entiendo y aprecio cuando los fans nos piden canciones antiguas, pero no lo sé, quizás no se adapten bien ahora.

Ian, regresan a Santiago ahora en octubre, ¿qué recuerdas de la vez anterior que tocaron en nuestro país?

Recuerdo que tocamos en un teatro, pero no tenía asientos, era como un antiguo cine al parecer, muy antiguo. Recorrí mucho el entorno del recinto, caminé bastante y fui a un bar con algunos conocidos locales, un tipo que le decían “Papas Fritas”. Es lo que más recuerdo (risas).

Genial, es bueno conocer el entorno de vez en cuando.

Sí, sobre todo cuando haces música.

Considerando tu rol como artista, ¿cuál crees que es el papel de la música en la sociedad en la actualidad?

Sí, el mundo está pasando por muchos cambios que probablemente definirán como se recordará el siglo XXI. Están pasando muchas cosas y en diferentes direcciones todas al mismo tiempo. Es un poco sobrecogedor pensar en lo que está pasando; la gente necesita aferrarse a cosas, seguir avanzando y hacerle frente a todo. Siento que el sentimiento moderno de la música es el de avanzar, más de que mirar atrás y aferrarse al pasado. Incluso con la tecnología: ahora tenemos equipamientos e instrumentos que permiten generar sonidos de manera profesional, es algo que permite que se generen nuevas formas de hacer música. Sigo siendo agradecido y muy humilde a la hora de pensar de que hay mucha gente alrededor del mundo que pierde su tiempo escuchando la música que tratamos de hacer (risas).

Bien, Ian, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por darnos esta entrevista.

Gracias a ti, fue bueno oírte desde allá.

¿Te gustaría enviar un mensaje a los fans de Battles en Santiago para terminar?

Claro, estamos muy emocionados por volver a Santiago, tengo muchos lindos recuerdos de la vez que estuvimos y espero regresar para tener nuevos recuerdos. ¡Muchas gracias a todos y nos vemos en el show!

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