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Billy Sheehan de The Winery Dogs: “Rockeando puedo patearle el culo a la gente de la mitad de mi edad”

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El próximo 27 de mayo en el Teatro Cariola tendremos la segunda vez de The Winery Dogs en Chile, esta vez presentando “Hot Streak”, su último disco. Pero lo cierto es que la trayectoria e historia de Richie Kotzen, Billy Sheehan y Mike Portnoy es tan amplia, que podrían hacer mil sets distintos. En vez de ello, el trío de músicos y amigos toca canciones propias de alto vuelo, y es esa motivación para armar algo único lo que pudimos hablar con Billy Sheehan, en una breve pero intensa conversación que te dejamos a continuación.

¿Cómo se las arreglan para mantener a todos brillando en el escenario cuando cada uno de ustedes son intérpretes muy talentosos y dotados?

¡Es fácil! Nosotros escuchamos al otro, y lo miramos muy de cerca. Tocamos como una banda y no como tres individuos. Amo la química que tenemos juntos.

¿Cómo surgió la idea de armar esta banda? ¿Cuáles fueron los primeros pasos?

Lo primero fue juntarnos en una sala y tocar. La música es lo primero. Improvisamos durante nuestro primer día y escribimos muchas canciones la primera vez que todos tocamos juntos. ¡Ese fue un buen signo! Desde el principio las cosas anduvieron muy bien mientras tocamos música, y seguimos disfrutando de esa sensación todas las noches en el escenario.

Es interesante que, pese a que ustedes son realmente virtuosos, las canciones en su disco no se sienten sobrecargadas o densas. ¿Tienen alguna clase de principio al momento de escribir para evitar eso, o es simplemente la forma que tienen de hacer música?

Es simplemente la forma en que lo hacemos. Todos somos fans de grandes músicos y grandes canciones, y hemos hecho tantos, pero tantos discos en nuestras vidas. Pienso que sabemos lo que queremos y sabemos cómo conseguirlo. Y, más que todo, es muy fácil disfrutar el hecho de estar trabajando en conjunto.

¿Cuán importante es la amistad entre los miembros de la banda para mantener a The Winery Dogs en el peak de sus capacidades?

Extremadamente importante. Tenemos una gran amistad y respeto mutuo. Todo lo que queremos, de hecho, es lo mejor para el otro.

Sus shows son muy intensos, pero la primera vez que ustedes vinieron a Chile fue a un teatro con butacas. Ahora estarán de vuelta para tocar en un venue sin asientos, con todo el mundo de pie. ¿Prefieren eso? ¿Creen que eso importa para disfrutar su show?

Prefiero que la gente esté sobre sus pies, parados. Nosotros estamos de pie, por lo que invitamos al público a levantarse y tener un gran rato. Me siento muy emocionado de volver a Chile, por cierto.

Hay una conversación en el aire, porque hay gente que dice que el rock & roll está muriendo y otros dicen que no morirá jamás. Por eso pregunto ¿Cómo ves al rock de hoy, y cómo crees que la gente vive el rock en estos tiempos?

¡Vivito y coleando! Y eso será demostrado en nuestro show. Será una noche excitante con todos nuestros amigos chilenos. ¿Cuán increíble es eso? ¡No puedo esperar más para llegar allá!

Hay gente que los trata de “banda de veteranos”, lo que en otras palabras significa “gente vieja rockeando”, por ponerlo en un modo más simpático. ¿Sientes eso? ¿O es algo en la cabeza de la gente más que en la forma en que hacen las cosas?

Puedo patearle el culo rockeando a la gente de la mitad de mi edad. Estoy tocando más fuerte y mejor que lo que había hecho nunca antes. Siento que aún tengo 16 años (risas).

Muchas gracias por tu tiempo, Billy, nos vemos el 27.

Gracias a ustedes. Y por supuesto que nos veremos, ojalá todos lo pasen excelente.

Por Manuel Toledo-Campos

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Entrevistas

Oskar Carls de Viagra Boys: “Siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos”

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Oskar Carls de Viagra Boys

Con tan solo siete años de carrera, Viagra Boys se ha ido alzando poco a poco como uno de los nombres de referencia para la actual escena híbrida de post punk que se ha generado en Europa, permitiendo que, con tres álbumes de estudio, puedan expandir su popularidad mucho más allá de su natal Suecia. Ahora, luego de cosechar excelentes críticas con “Street Worms” (2018) y “Welfare Jazz” (2021), la banda no pierde tiempo y está de regreso con “Cave World” (2022), álbum que los ve explorar tópicos como la pandemia del COVID-19, la violencia en el uso de armas en Estados Unidos y las teorías conspirativas, entre otros aspectos de la podrida sociedad de este siglo.

Con el objetivo de conversar y abordar un poco más acerca de la creación de este nuevo disco, es que nos tomamos el tiempo de platicar a distancia con Oskar Carls, saxofonista de la banda y pieza clave en el sonido que el conjunto liderado por Sebastian Murphy ha ido desarrollando a través de su discografía. Desde el proceso creativo de este LP, los haters de redes sociales, la energía desatada por la audiencia en los shows, hasta su entusiasmo por visitar Sudamérica, los pros y contras de internet, y otros temas, es que conversamos con el músico en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Oskar, ¿cómo estás?

¡Hola, Manuel! Estoy bien, muy bien. ¿Cómo estás tú?

Muy bien también, gracias. Quiero que conversemos sobre algunas cosas, partiendo por la gira que están haciendo actualmente, con muchos shows durante las últimas semanas y varias apariciones en festivales. ¿Cómo va todo eso? ¿Qué tal ha reaccionado el público a las canciones nuevas?

La gente las ha apreciado muy bien, la verdad. Como hemos dicho varias veces, siempre tratamos de hacer cosas que nos permitan renovarnos un poco, eso siempre es una apuesta, pero la gente ha reaccionado muy bien. Además de esto, luego del Covid, donde todos estuvieron en sus casas esperando por salir a conciertos, hay una energía que se está liberando y realmente puedes sentir eso con el público.

Vienen a tocar en Santiago con “Cave World”, su nuevo álbum. Cuéntanos un poco de las sesiones para componer y grabar este trabajo discográfico.

Fue una mezcla de diferentes sesiones. Fueron tres sesiones durante un período de dos años desarrollando este álbum. Por supuesto, también eso involucra diferentes puntos de vista, porque hemos estado girando mucho y no tenemos todo el tiempo del mundo para hacer lo que queremos en nuestro lugar de ensayo. Algunas canciones las hicimos en nuestra sala de ensayo, otras salieron de algunas ideas y demos que hacíamos por separado en casa. Siempre es una mezcla, además que Sebastian (Murphy, vocalista) espera hasta el último minuto para escribir las letras (risas).

Leí en una parte, creo que fue en el comunicado de prensa de este disco, que optaron por regrabar las canciones cuando el álbum estaba listo.

Sí, fue algo así, de hecho.

¿Por qué decidieron cambiar todo cuando ya estaba finalizado?

Hicimos algo así como una semana de trabajo en el legendario Silence Studio de Suecia, mucha buena música se compuso ahí. Sentimos que teníamos un buen álbum, así que se lo enviamos a nuestro productor, Pelle Gunnerfeldt, quien quiso regrabar algunas cosas, y además que en el intertanto compusimos algunas canciones más. No es realmente que hayamos regrabado todo, sólo fueron algunas canciones y otras nuevas que surgieron también durante el proceso.

Oskar, este disco está inspirado por las cosas que están pasando actualmente en todo el mundo. ¿Qué temas en particular influyeron en esta obra?

Principalmente es la separación que se ha generado en la gente con la pandemia del COVID-19; hay personas que no creen en el virus y hay muchas teorías conspirativas, creo que ese fue el comienzo de la temática para este disco. Sebastian, además, ha estado indagando en otros temas que puedes escuchar en las canciones, como en “Troglodyte”, que toca la violencia con las armas en Estados Unidos, el deterioro de la sociedad, también el fenómeno del capitalismo tardío.

Para este disco, ustedes dicen que optaron por “consumir el caos y destilarlo en las canciones”, lo que se refleja muy bien en las letras. En cuanto a la forma en que tocas tu instrumento, ¿cómo reflejaste esto?

Para mí, que toco el saxofón, es un rol más libre. Vengo del mundo del free jazz y la música improvisada antes de tocar con Viagra Boys y siempre trato de aportar desde esa vereda, mantener mi instrumento presente y tocar lo que sea necesario para que la canción se mantenga viva. ¿Esto responde tu pregunta? (risas).

Sí, por supuesto.

De acuerdo, muy bien (risas).

Cuando escucho la música de Viagra Boys, siento que tu instrumento es el que marca la diferencia en comparación al sonido de otras bandas de la misma escena. ¿Cómo empezaste a involucrarte más en el desarrollo de las canciones?

Ha sido siempre teniendo presente mi situación. Estoy consciente de que tocar el saxofón en una banda de rock es difícil porque la historia del instrumento en estas bandas ha sido solamente haciendo un solo, o cosas por el estilo. Intento usarlo más como un instrumento rítmico y ser un elemento más de la banda.

Quiero preguntarte por la canción “Troglodyte”, la que obviamente es muy satírica, pero también bien clara en su mensaje. Ese tipo de gente que aborda la canción está presente en todos los países y, en base a esto, ¿cómo crees que deberíamos actuar frente a ese tipo de personas que dañan a la sociedad con sus actitudes?

Sí, es difícil lidiar con eso. Generalmente es gente solitaria, la que no se muestra mucho porque, si tomamos como ejemplo a los haters de internet, generalmente son personas anónimas. No lo sé, amigo, supongo que tenemos que poner de nuestra parte para entregar positivismo a los que están a nuestro alrededor y tener la esperanza de que eso se extienda a todos. Es difícil hacer las cosas por cuenta propia, tenemos que entre todos esforzarnos para crear el mundo en que queremos vivir.

Sebastian dijo una vez que los animales tienen un sentido de sociedad más desarrollado en comparación con los humanos, lo que es totalmente cierto.

Si, totalmente. Esa frase resume todo, de alguna forma.

No importa lo que digas o hagas en internet, siempre habrá alguien anónimo criticando. Es algo que he visto en las redes de la banda, de hecho, comentarios de odio y cosas así. Lo primero que uno se pregunta es ¿qué estás haciendo aquí?

Sí, eso me hace pensar que tampoco uno sabe cómo deshacerse de esas conductas. Uno de los principales problemas de esto es la falta de empatía que sienten, además de que nunca logras verle las caras cuando están comentando cosas. Nunca obtienes una reacción clara porque es todo desde el anonimato.

Es mejor ignorar ese tipo de actitudes, creo yo.

Totalmente. Quizás es una de las cosas malas que vienen con el amplio uso de internet en la actualidad. El internet todavía es muy nuevo, creo que todavía no logramos entenderlo por completo (risas).

Oskar, vendrán por primera vez a Sudamérica en noviembre. Acá en Santiago harán dos shows, uno en el festival Primavera Sound y otro más pequeño en un club o teatro de la ciudad, del que aún no tenemos detalles.

Oh, vaya, supongo que sabes más que yo sobre esto (risas).

Bueno, con el ticket del festival tienes acceso al evento y a estos shows más pequeños que se harán por distintas partes de la ciudad. Ustedes son uno de esos shows, pero no se ha anunciado cuándo ni dónde será.

¡Muy bien, genial! Suena muy divertido todo esto.

¿Prefieres los shows de festival o los conciertos más pequeños? La energía en ambos puede ser muy diferente.

Sí, es diferente, pero un buen festival es otra cosa. Quizás prefiero un show pequeño y acalorado, son mis favoritos. De esos cuando hace tanto calor, que tienes que empezar a quitarte la ropa, esos son mis shows favoritos (risas).

Siendo una banda tan nueva, ya están viniendo a tocar a esta parte del mundo. Hay mucha gente esperando por ustedes, ¿qué sienten de venir hasta acá por primera vez?

Es genial, nos sorprende el cariño que recibimos desde Sudamérica. Estamos muy entusiasmados por ir, hemos estado en Norteamérica algunas veces y es genial poder seguir recorriendo, esperábamos ir para allá y ahora se cumplirá.

Bueno, Oskar, se nos acaba el tiempo. Muchas gracias por conversar con nosotros, que estés muy bien. Nos vemos en noviembre.

Gracias a ti, nos vemos en noviembre, Manuel. ¡Cuídense todos por allá!

Foto por Ulrika Lovén.

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