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Billy Duffy de The Cult: “Siempre nos preguntamos por qué aún no tocamos en Chile”

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El próximo 6 de octubre será una fecha muy especial para todos los fans de The Cult en Chile, ya que la banda hará su tan esperado debut en Santiago con un show que promete echar abajo el Teatro Caupolicán con lo mejor de su repertorio. Con más de 30 años de carrera, los británicos se encuentran promocionando sin parar su último álbum, “Hidden City” (2016), trabajo que los vuelve a unir por cuarta vez con el productor Bob Rock.

Con el fin de discutir muchos de estos puntos es que nos sentamos al teléfono con Billy Duffy, guitarrista y compositor de la banda, quien nos comentó sobre las ganas que tenían de visitar Santiago, sus reflexiones acerca de su juventud en la escena punk británica, su amistad con Morrissey y Johnny Marr, y su pasión por el Manchester City, entre otras cosas, en una entrevista que podrás leer íntegramente a continuación.

Esta será la primera vez de The Cult en Chile. ¿Por qué se tardaron tanto en venir?

Sí, es una pregunta interesante, porque la mayoría de las bandas que conozco han estado ahí, incluso The Cult fue a Sudamérica por primera vez en 1992, o algo así. Por alguna razón –nunca he sabido por qué– aún no hemos tocado en Chile y siempre hablamos de por qué aún no vamos a tocar allá. Sabemos que tienen un público muy apasionado, todos mis amigos han estado allá y me cuentan eso, y nosotros aquí sin poder ir aún, ¡no lo sabemos! No es algo de la banda, ciertamente, ya que siempre quisimos ir, quizás es una cuestión de los promotores locales, la verdad es que no lo sé.

Cada año tenemos rumores; incluso en 2016 se decía que vendrían con Guns N’ Roses, pero nada. Aún seguimos esperando por The Cult…

Entiendo, pero no se preocupen, ¡porque pasará ahora! Eso es todo, la espera terminó. Así que, si quieren vernos, este es el momento. Hubo algunas conversaciones sobre tocar con Guns N’ Roses en Sudamérica el año pasado, pero fue muy complicado hacer funcionar todo eso por un montón de razones, así que desafortunadamente nunca pasó. Los acompañamos en Norteamérica e incluso en Ciudad de México, y estuvo genial, lástima que eso no llegó hasta allá. Lo bueno es que ahora iremos por nuestra cuenta, tocaremos mucho más, así todos podrán ver un show completo de la banda. Cuando tocamos con Guns N’ Roses es solamente un set de 10 canciones, ya que estamos como teloneros, pero ahora será nuestro propio concierto, lo que es bueno para los fans más acérrimos. Quizás algunos querían vernos juntos allá, ya que la mezcla entre The Cult y Guns N’ Roses es un gran pack de bandas, pero estaremos por cuenta propia.

¿Qué podemos esperar del show en Santiago? ¿Se enfocarán en su último álbum o igual interpretarán sus grandes éxitos?

Siempre hacemos una mezcla de todo. Creo que tocaremos algo así como cuatro canciones del nuevo álbum solamente. A pesar de que ahora estamos en una pausa por algunos meses, es prácticamente el mismo tipo de set que hemos tocado durante los últimos dos años, donde por supuesto hay espacio para el material antiguo.

“Hidden City” (2016) es su último álbum, siendo además el cuarto con el productor Bob Rock. ¿Se sienten más cómodos trabajando con Bob que con otro productor?

Es una buena pregunta, porque Bob siempre nos ha apoyado. Las canciones de The Cult son compuestas por Ian (Astbury, vocalista) y yo, así que es necesario tener esa tercera opinión que pueda aclararnos a ambos. Bob nos ayuda a conseguir lo que necesitamos en el proceso de composición, “Hidden City” se trata mucho de eso, de mantener el sonido en un punto alto todo el tiempo, así que nos ayuda bastante.

La música de The Cult es catalogada constantemente como un hard rock similar al de algunas bandas estadounidenses, pero su sonido es muy británico. ¿Sientes que tu temprano interés por la escena punk británica te ayudó a lograr este sonido en particular?

Creo que The Cult es una de las últimas bandas que tiene influencias de los 70; de hecho, yo aprendí a tocar guitarra antes de que naciera el punk. Si bien el punk cambió un montón de cosas, yo crecí escuchado el rock de fines de los sesenta y principios de los setenta, lo que está notoriamente en el ADN de The Cult. No creo que eso haga la diferencia en cuanto a nuestro sonido, muchas de esas bandas eran británicas y pasaron la mayor parte del tiempo tocando en Estados Unidos, así que no las veía diferentes. Luego, cuando vino el punk, llegó Iggy Pop, MC5, Patti Smith y The New York Dolls, que eran todos de EE.UU., tocaban en Inglaterra y eran muy exitosos. No veo mucha diferencia entre ambos, el punk británico trajo muy buenas bandas durante un tiempo, pero Norteamérica también tenía lo suyo, como The Doors, por ejemplo. Las influencias vienen de todos lados, somos lo que somos. Yo crecí en Inglaterra, mientras que Ian creció entre Inglaterra y Canadá, el tiene una influencia norteamericana porque vivió en Toronto cuando era un quinceañero, estuvo muchos años allá.

Viste un montón de bandas cuando eras niño. ¿Cuál es el show que más recuerdas?

Siempre recuerdo mi primer show, digo, un show de rock de verdad. Era muy joven, tenía unos 12 años y mi padre me llevó, pobre niño (risas). Ese día vi a Thin Lizzy y a Slade, de quienes yo era muy fanático. Ellos tenían un sonido realmente heavy, a pesar de que se consideraba pop en ese momento, era algo así como la banda Sweet, con una imagen bien pop, pero con conciertos netamente de rock pesado, con guitarras muy fuertes. También recuerdo cuando vi tocar a Sex Pistols, lo menciono todo el tiempo, porque fue importante para mí, ya que cambió mi vida. De hecho, la primera banda punk que vi fue Buzzcocks, ya que ellos eran quienes abrían, luego vino Slaughter & The Dogs, una banda local, que eran amigos míos. Finalmente vinieron los Sex Pistols, que obviamente eran los más importantes.

Billy, tú fuiste el responsable de presentar a Morrissey y Johnny Marr durante un show de Patti Smith al que asistieron, ¿no es así?

Aparentemente sí, fui yo quien hizo eso. Hay una película que saldrá pronto donde se cuenta la historia, se llama “England Is Mine”.

Considerando que en ese momento tenías una banda con Morrissey (The Nosebleeds), ¿sientes que quizás pudiste ser parte de The Smiths?

No, éramos muy diferentes. La música que hicimos juntos era diferente a The Smiths; Johnny es un gran guitarrista y tiene un estilo musical diferente al mío. Somos muy amigos hasta el día de hoy, nuestra amistad tiene más de cuarenta años, pero nuestros estilos son muy diferentes, yo soy más de un rock & roll bluesero, más sucio, mientras que él tiene este increíble estilo fusionado. Siento que The Smiths estaban destinados a juntarse, yo sólo fui el tipo que motivó a Steven (Morrisssey) a que se subiera a un escenario y se atreviera a cantar, y luego le presenté a Johnny Marr para que The Smiths pudiera formarse. Es cosa del destino, uno sólo hace su trabajo y ya, yo fui quien le entregó The Smiths a la gente, si lo miras desde esa perspectiva. Siempre tuve mucha fe en Morrissey, sabía que podía ser un cantante asombroso porque era una persona muy interesante, y lo sigue siendo.

Ya que mencionas tu amistad con Johnny, ambos son muy apasionados por el futbol, especialmente por el Manchester City. Ahora que vives en Los Angeles, ¿sigues prestándole atención a tu equipo?

Sí, sí, sí, por supuesto que lo hago. Siempre estoy pendiente del equipo, voy a verlos jugar de vez en cuando, sigo siendo un hincha, es mi hobby. Los apoyo desde los sesenta; mi familia me llevaba a verlos jugar, siempre los apoyé incluso durante todos esos malos años. Estoy feliz de que ahora estén jugando tan bien.

¿Qué opinas de Claudio Bravo, el portero del Manchester City?

Bueno, conozco a Bravo, también sé sobre Sánchez, que nuestro equipo lo quiere comprar, pero el Arsenal no parece querer dejarlo ir.

Es sabido que Bravo no ha tenido buenos momentos como arquero del equipo. ¿Te gustaría darle un consejo?

A ver (risa nerviosa), creo que es una lástima porque es muy bueno jugando por su selección nacional, pero aquí le ha sido muy difícil. Cuando eres el arquero y cometes errores, es muy complicado y termina siendo catastrófico. Creo que necesita demostrarles a sus críticos que están equivocados. Es el capitán de su selección, ustedes tienen un muy buen equipo en estos momentos, son muy sólidos, él no es capitán porque sí, en realidad es un muy buen jugador, debe demostrarle a la gente cuán bueno es, aunque con el Manchester City estuvo terrible el año pasado. Fue de lo peor todo lo que ocurrió, quizás era problema de la defensa, no lo sé.

Todas esas críticas fueron muy extrañas para nosotros, él es nuestro capitán y es muy respetado en Chile. Sinceramente, con nosotros nunca comete errores, pero en el Manchester sí…

Estuvo mal, muy muy mal. Había partidos donde literalmente no atajaba nada y el rival nos hacía cuatro goles. Parecía que no podía atajar el balón, era muy loco todo. En ciertos partidos nos preguntábamos: “¡¿Qué?! ¿Pero qué acaba de hacer?” (risas).

¿Qué hay de Manuel Pellegrini? Él también es chileno.

Todos los hinchas aman a Pellegrini, era muy querido en Manchester y muy respetado en todo Inglaterra, nadie tenía nada negativo que decir sobre él. Mucha gente siente que fue tratado muy mal por los directivos, ellos obviamente querían a traer a Guardiola. De todos modos fue muy exitoso, ganamos muchas copas bajo su tutela, así que debería quedarse tranquilo con eso. Aquí es muy querido, todos lo respetarán siempre.

Volvamos a la música: mucha gente cree que “Love” (1985) fue el primer álbum de The Cult. ¿Por qué crees que “Dreamtime” (1984) no es tan conocido, siendo un álbum tan bueno?

Debe ser sólo porque no fue lanzado en América, siendo que es un terreno muy importante musicalmente hablando. Hasta “Love” no teníamos nada lanzado en Estados Unidos, ni siquiera teníamos un hit, éramos aún una banda independiente, pero “Dreamtime” si fue lanzado en Canadá. Con “Love”, además, obtuvimos el éxito mainstream. Me gusta mucho “Dreamtime”, creo que es un muy buen disco, captura todo lo bien que lo estábamos pasando, toda la atmósfera alrededor de The Cult. Luego “Love” fue una especie de transición, donde además “She Sells Sanctuary” se convirtió en nuestro primer éxito a nivel nacional en Inglaterra, eso cambió todo para nosotros, por eso tal vez es que “Dreamtime” se perdió en el tiempo. Igualmente, aún tocamos canciones de ahí, como “Spiritwalker” o “Horse Nation”, nos gusta tocar en vivo esas canciones de vez en cuando.

Eres muy aplaudido por toda la energía que entregas en el escenario, algo que le valió a The Cult el reconocimiento como una banda muy entretenida en vivo. Hoy en día no hay muchas nuevas bandas de rock que llenen estadios como ustedes lo hicieron en su momento, ¿crees que esto es por la falta de energía? Muchos artistas ni siquiera se mueven alrededor del escenario…

Es una pregunta difícil, no sabría darte una respuesta exacta sobre eso. Está Foo Fighters, ellos son relativamente “nuevos” y llenan estadios, tienen un montón de energía, pero estoy consciente de qué hay bandas que no. Lo cierto es que no lo sé, vivimos en un mundo diferente, todo ha cambiado, ahora hay redes sociales, computadores, estamos en un mundo diferente al que era cuando comenzamos, incluso los Foo Fighters, ellos también viven una época distinta a cuando partieron. Es importante notar estos cambios, los niños están creciendo de distintas maneras hoy en día. También tenemos a Ed Sheeran, él llena estadios y es solamente un tipo con una guitarra, eso basta para parecer interesante. La gente está cambiando, sólo nos queda aceptar esos cambios.

Recuerdo una polémica que hubo entre Ian Astbury y un fan durante un show de The Cult hace un tiempo. Esta persona se dedicó a enviar mensajes con su celular durante el show, lo que molestó a Ian, quien lo encaró frente a todos. ¿Sientes que la gente no disfruta los shows como lo hacía diez o veinte años atrás?

Creo que ahora hay más distracciones, además de diferentes maneras de disfrutar las cosas. Hay gente que disfruta los shows de la manera tradicional, mientras que otras personas lo disfrutan de la nueva manera, la verdad no me importa, mientras disfruten el show todo está bien. Aún así, pienso que es un poco loco, no entiendo cómo la gente quiere grabar todo en sus teléfonos, hacer videos terribles y fotografías más horribles aún. Pero bueno, así es la vida ahora, no hay forma de volver atrás.

Bueno, Billy, muchas gracias por tu tiempo, creo que eso ha sido todo. Para finalizar, ¿te gustaría decirle algo a tus fans aquí en Chile?

Bueno, hubo muchos rumores sobre nosotros yendo a Chile, nunca fue nuestra intención el no querer ir, siempre quisimos hacerlo. Todo el tiempo preguntábamos: “¿Qué pasa con Chile?”, “¿Por qué aún no hemos ido a tocar allá?”, “¿Por qué siempre tocamos sólo en Brasil y Argentina?”, pero ahora es su oportunidad. Si siempre quisieron ver a The Cult en Chile, por favor vengan al show porque es el momento preciso, la banda está genial, sonamos mucho mejor que antes, Si no me creen, búsquenlo por su cuenta en YouTube. ¡Somos buenos, vengan a ver nuestro show, sé que lo disfrutarán!

Por Manuel Cabrales

Foto por Mick Peek

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Phil Collen de Def Leppard: “Siempre hemos querido ser como Queen”

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Phil Collen de Def Leppard

Los dos años y medio que lleva la pandemia, han sido el escenario propicio para que muchos artistas pasen su tiempo en el estudio componiendo música, ante la ausencia de giras y grandes eventos. Ahora, con un regreso de aquellas actividades, muchas bandas están saliendo a la carretera con nuevos discos bajo el brazo y, a la vez, viviendo una especie de segundo aire en sus carreras. Pareciera que ese es el caso de Def Leppard, ya que la agrupación trabajó en secreto y a la distancia durante la pandemia “Diamond Star Halos”, álbum de estudio número 12 y sucesor de su trabajo homónimo de 2015, llegando literalmente en un momento en que nadie esperaba un nuevo larga duración por parte de los ingleses.

El trabajo a la distancia y la manera más relajada de componer canciones fue lo que motivó a la agrupación a desarrollar un disco que, en sus propias palabras, no estaba planificado, resultando en un sonido espontáneo y refrescante, con momentos que capturan su sonido característico, pero, a la vez, llevando sus composiciones hasta otras latitudes. Bajo el contexto de este LP es que conversamos con Phil Collen, histórico guitarrista de la agrupación, que se tomó un tiempo para abordar el proceso de composición de este disco, sus pasatiempos durante la pandemia, su preparación para la próxima mega gira junto a Mötley Crüe, su inspiración en el trabajo de Queen, los recuerdos de su primer y único show en Chile, entre otros temas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Phil, ¿cómo estás?

Estoy genial. ¿Cómo estás tú?

Muy bien, también. Es genial que estemos hablando, quisiera partir preguntándote por los preparativos para el “The Stadium Tour” con Mötley Crüe. ¿Cómo va eso?

Fue muy raro comenzar a prepararnos porque no hemos tocado juntos por un largo tiempo, obviamente. Ni siquiera grabamos en el mismo espacio para este disco, así que fue realmente hermoso poder tocar juntos nuevamente y cantar entre todos, ya sabes, extrañaba mucho esa armonía que logramos con nuestras voces. Estamos listos, practicamos algunas de las nuevas canciones y suenan genial, así que estamos más que preparados. Lo estábamos hace dos años y medio, también (risas).

Genial. Obviamente esta entrevista es sobre el nuevo álbum de la banda, “Diamond Star Halos”, así que quisiera preguntarte un poco sobre el proceso de este disco y su creación durante la pandemia.

Sí, siento que fue mejor hacerlo de esta forma. Cuando estás en un estudio no logras sacar todas tus ideas a flote, en cambio, de esta forma estás mucho más inspirado. Fue principalmente Joe y yo componiendo las canciones juntos; terminamos algunas solamente enviándonos ideas y eso no lo logras en un estudio, donde tienes que esperar que otras personas terminen su parte. Me pasaba mucho eso, a veces grababa mis voces y me faltaba la guitarra, tenía que apurarme, en cambio de esta forma no debí preocuparme de eso. Era como si las canciones se componían solas, no había que forzarlas ni nada. Prefiero este método; de hecho, es mucho mejor, las voces suenan mejor, tocamos mejor, es un proceso mucho más relajado y te permite conservar energías también, lo que es muy importante.

Sí, tengo entendido que este álbum no estaba planeado. Primero trabajarían en un par de canciones, pero luego terminaron siendo más. ¿Decidieron hacer un álbum por la comodidad al trabajar de esta forma o solamente se dejaron llevar?

Lo hicimos por las razones correctas, porque queríamos hacer las canciones que queríamos hacer, digamos. No fue algo así como “tenemos que hacer un disco, pongámonos a componer”, sino que algo más divertido y natural. Siento que dejamos de lado el aspecto de los negocios y nos concentramos más en la libertad creativa, estábamos muy inspirados. Es así como debería ser siempre, creo que trabajamos de una manera más enfocada que cuando vamos al estudio.

Vi en una entrevista que Joe (Elliott, vocalista) te mandaba los tracks y tú los veías al despertar en la mañana, por la diferencia horaria entre ambos. Ahí trabajabas en ellos, se los enviabas de vuelta y él hacía lo mismo. ¿Cuál fue para ti la mejor parte de trabajar con este método?

El hecho de poder hacer otras cosas, de no estar concentrado todo el tiempo en el trabajo. Vivo a unos 15 minutos de la playa, así que durante la cuarentena me levantaba muy temprano e iba a nadar al mar, esta forma de trabajar te permite hacer otras cosas. Tengo un hijo de cuatro años recién cumplidos, así que pude estar más tiempo con él, llevarlo al parque y hacer cosas que no podría disfrutar normalmente. Cuando estás en una situación de trabajar en el estudio, ese tipo de entorno no te permite hacer otras cosas, sólo piensas en eso y no hay más, en cambio ahora podía tomar recesos para leer algo, salir un rato, hacer lo que sea, y eso definitivamente te inspira más.

Quiero que hablemos un poco de la promoción de este disco. Hicieron una página web con las cartas de tarot y estos mensajes de parte de cada uno de los integrantes. ¿Cómo surgió esta idea?

Joe quería incorporar estos conceptos de tatuajes y cartas de tarot, lo que funcionó muy bien con la compañía discográfica y el trabajo con ellos. Alguien del sello sugirió a Joe hacer este tipo de cosas y fuimos discutiendo ideas de ida y vuelta, mientras más pensábamos en esto iban saliendo mejores ideas. En cuanto al marketing, también funcionó muy bien, hay un montón de cosas ocultas que todavía no entiendo bien qué significan, pero seguramente representan ciertas cosas de ciertas canciones (risas). Es algo genial, especialmente para el vinilo: puedes abrirlo y ver todo este arte con un montón de cosas escondidas por ahí, y es genial.

Revisé la página y no entendía cómo funcionaba la verdad, pero elegí tu carta, tú hiciste mi lectura o algo así. La frase que dices es “la verdad comienza a brillar”. ¿Cuál es el significado de eso para ti?

Oh, esa debe ser una línea de alguna letra, ni siquiera recuerdo en qué canción sale para serte sincero. Como dije, hay muchas cosas que todavía estoy descifrando (risas).

Phil, sobre las canciones del álbum quisiera preguntarte por tu favorita, o en la que más te divertiste tocándola o componiéndola.

Todas las canciones en realidad, aunque obviamente hay algunas que me gustan mucho, como “Gimme A Kiss”, es tremenda. Lo que se escucha son el demo de las guitarras, por eso tiene esa vibra tan cruda que me encanta. De hecho, en “Kick” también suenan los demos que grabé. Ambas tienen un tipo de energía diferente, prefiero ese tipo de canciones, especialmente cuando estás en una banda de rock.

El disco tiene un sonido muy ligado a los 70, principalmente a la escena glam rock de la época. ¿Esto fue intencional o algo inevitable debido a sus influencias musicales?

No fue planificado para nada, se dio de esta forma, lo que es genial. Ni siquiera nos dimos cuenta de que tantas canciones estuvieran relacionadas al sonido de ese período en el tiempo hasta mucho después, donde definitivamente notamos que había una tendencia. Por eso lo llamamos “Diamond Star Halos”, es una línea en una canción de T. Rex.

Oh, sí, sabía eso. Hay un momento muy especial en el disco, puntualmente en las canciones “Liquid Dust”, “U Rok Mi” y “Goodbye For Good This Time”, donde la banda suena muy inspirada, manteniendo su sonido característico, pero sonando muy experimentales. ¿Cómo lograron eso estando tan lejos entre ustedes al momento de componer las canciones?

Creo que la idea viene del hecho que siempre hemos querido ser como Queen, quienes suenan completamente así. Freddie Mercury puede hacer una canción como “Bohemian Rhapsody”, pero Brian May te entrega “We Will Rock You”, que son muy diferentes entre sí, pero que igualmente suenan como Queen. “Another One Bites The Dust” fue hecha por John Deacon, o “Radio Ga Ga” por Roger Taylor, y todas suenan como Queen, tienen una identidad muy individual cada una. En el caso de “U Rok Mi” y “Liquid Dust”, yo compuse esas canciones y Joe lo hizo con “Goodbye For Good This Time” y “Angels”, pero cuando los demás interpretan sus partes es cuando se transforma en una canción de Def Leppard. Esto es algo muy inspirado por Queen, es algo que ellos siempre hacen, es algo que tratamos de hacer siempre. Puedes componer algo con una idea muy rara en la cabeza y sólo cuando los demás la tocan se transforma en una canción de Def Leppard. Es algo que pasa también con las canciones donde participa Alison Krauss y canta junto a Joe, sigue sonando como nosotros. Es algo diferente, pero seguimos siendo nosotros.

Phil, esta pregunta es un poco rara, pero necesito hacerla. Cuando el sello me envió el link para escuchar el disco anticipadamente, llamó mucho mi atención el momento en que termina “Goodbye For Good This Time” y empieza “All We Need”. Cuando noté esa transición, realmente sentí como si la primera fuera el final de un lado en un vinilo y la siguiente el inicio de otro…

(Interrumpe) Oh, qué bueno que mencionas esto (risas).

Luego fui a revisar la tienda online de Def Leppard y me enteré de que efectivamente es así, “Goodbye…” cierra el lado B del primer vinilo y “All We Need” da inicio al lado C en el segundo vinilo. ¿Se preocuparon de armar una secuencia especial pensando en el vinilo cuando prepararon el tracklist? Pregunto porque me parece muy curioso, considerando que hoy casi todo se escucha en streaming, o CD también.

Lo hicimos, de hecho. Sabemos que la mayoría lo escuchará en streaming, pero nos enfocamos en el arte del vinilo que para nosotros era muy importante, además de que es nuestro primer álbum doble en ese sentido. Al momento de preparar el tracklist revisamos qué canciones abrían y cerraban cada lado del vinilo, así que es algo que conversamos mucho en este disco. Si lo pienso, nunca habíamos hecho esto antes, así que es genial que te dieras cuenta de eso porque definitivamente formó parte del proceso de creación del disco (risas).

Phil, mencionaste que Alison Krauss trabajó con ustedes en este disco. Entiendo que Robert Plant fue quien les sugirió su participación, ¿no es así? ¿Cómo fue trabajar con ella en el álbum?

No, no fue así. Robert ha grabado con Alison, lanzaron hace poco un álbum y también tienen una gira, pero fue que un día Joe y Robert estaban hablando de sus equipos de fútbol, Sheffield United y Wolverhampton Wanderers, ahí fue que Robert le preguntó a Joe en qué estaba y le comentó que estábamos grabando. Él sabía que Alison es una gran fan de la banda desde hace 30 años, así que de seguro le gustaría escuchar algo de lo que estábamos haciendo, pero Joe le dijo si no sería mejor si cantaba algo con nosotros, y así fue como empezó todo. Le enviamos algunas ideas y ella cantó estas dos canciones, fue algo que se dio muy naturalmente, terminamos de componer y ella después hizo sus partes para que quedara lista.

Entonces no es como que estaban buscando una voz femenina para estas canciones y él les sugiriera que podrían grabar con ella.

No, para nada. Solamente fue algo que se dio casualmente desde una conversación sobre fútbol. Algo muy raro la verdad (risas).

Phil, han pasado más de dos años desde que estamos en esta pandemia, pero ahora todo vuelve poco a poco a la normalidad. ¿Qué tan diferente ha sido prepararse para salir de gira luego de tanto tiempo en casa?

Empecé a prepararme para esto hace seis meses, he estado ejercitando, practicando canto, cantando con la guitarra puesta mientras estoy de pie, cosas así. Lo primero que me pasó fue que el hombro me dolía mucho al estar parado por dos horas tocando la guitarra, lo que es normal, pero ahora estoy más preparado. Comenzamos hace meses a ensayar también, así que va todo marchando bien para salir de gira.

En casi todas las entrevistas que he hecho durante la pandemia, casi todos los entrevistados dicen que dejaron de tocar un tiempo mientras estaban en cuarentena, pero eso, a la vez, les permitió inspirarse después para componer música. ¿Es algo que te pasó a ti o siempre estuviste componiendo y tocando en casa?

Fue lo contrario, de hecho. Con la pandemia empecé a escuchar más música y tocar mucho más, me adentré en muchos períodos y, aunque prefiero escuchar música en vinilo, es muy conveniente meterte a tu teléfono y escribir lo que quieras, lo que sea, y aparecerá música. Ya sea Miles Davis, Stevie Wonder, AC/DC, lo que sea, puedes buscarlo y estará ahí. Estuve completamente inspirado por un montón de música, me sentía muy inspirado a aprender y tocar todo el tiempo.

Phil, hablemos del show de Def Leppard en Santiago. Se cumplirán cinco años desde aquel momento y quisiera saber qué recuerdas de ese día.

Recuerdo que fue el mejor show que hicimos en Sudamérica, el que tuvo la mejor reacción de la gente sin duda, y eso que hacía mucho frio y había una lluvia torrencial. Pero eso no importó mucho, fue un ambiente muy cálido y pasional, yo miraba atónito al público en el estadio y pensaba que era algo maravilloso. Se supone que tocaríamos con Aerosmith, quienes no pudieron ir por una emergencia médica, pero el hecho de que cerráramos fue genial. Aproveché de caminar un poco por Santiago y ver los edificios, su cultura y su gente fue algo muy bonito. No puedo esperar a estar de nuevo allá.

Hubo una gran energía ese día. Yo estaba en la zona de prensa arriba y veía a la gente mojándose en la cancha, pero siempre gritando, cantando y saltando. Estaban encantados de ver a la banda por fin.

Sí, era una energía tremenda. Fue muy contagiosa.

¿Habrá alguna posibilidad de verlos nuevamente por acá?

Sí, totalmente. Estos meses haremos un recorrido por Norteamérica, tocando en Estados Unidos y Canadá, el próximo año iremos a Europa en el verano y en algún momento del año tenemos que ir a Sudamérica, luego Japón, Australia y Nueva Zelanda. No sé exactamente en qué momento iremos, pero es algo seguro, definitivamente estaremos de nuevo por allá.

Eso sería en 2023, ¿no es así? ¿Vendrían solos con su nuevo disco, o quieren traer la gira con Mötley Crüe a la región?

Sí, de ambas formas en realidad. Nos están pidiendo que extendamos esta gira para allá, así que tenemos que ver cómo funciona para mantenerla durante todo este tiempo. Habrá que ver qué pasa, es algo que aún se debe resolver.

Ahora que mencionas esto, el show en Santiago fue el primero de ustedes acá. ¿Cómo es que en todos estos años nadie les hizo una oferta para venir?

Tenían que invitarnos, y los promotores al parecer no estaban interesados. Recuerdo que tocamos en Rio y en Argentina, eso fue en 1997, pero fueron shows en lugares muy pequeños, prácticamente en clubes. Si no íbamos a hacer un tour grande no valía mucho la pena, por lo que teníamos que esperar que nos invitaran a algo más grande, como lo fue aquella vez que estuvimos allá.

Muy bien, Phil, se nos acaba el tiempo. Te agradezco esta entrevista y te doy mis felicitaciones por su nuevo disco, lograron un trabajo muy variado y de mucha calidad. Espero tener la oportunidad de escuchar el vinilo y descubrir todas esas cosas que me comentaste.

Fue un placer, muchas gracias a ti. Si llegas a descubrir todas esas cosas, por favor házmelo saber, ni siquiera yo logro dar con todas aún (risas). Cuídate mucho, nos veremos en alguna oportunidad.

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