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Entrevistas

Barry Burns de Mogwai: “Nunca dudamos en aceptar cuando nos invitan a Chile”

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Cada visita de Mogwai a nuestro país ha quedado grabada permanentemente dentro de los conciertos más destacados. Con ocho discos de estudio, y otra cantidad de soundtracks, los oriundos de Glasgow han desarrollado un estilo muy variado y conciso. Con el siempre estridente post-rock como premisa principal, Mogwai manipula el volumen a su antojo para hacer de sus shows una experiencia única, llena de los más oscuros y volátiles sonidos.

El próximo 1 de septiembre la banda lanzará “Every Country’s Sun”, su novena placa de estudio, que los tendrá de regreso junto al productor Dave Fridmann luego del aclamado “Rock Action” (2001). Bajo la promoción de este próximo trabajo, conversamos con su guitarrista, Barry Burns, quien, con su buen humor de siempre, nos comentó sobre la grabación de este disco, su trabajo fuera de Mogwai y sus inicios con la banda, entre otras cosas, en una entrevista que puedes leer a continuación.

Se acerca el lanzamiento de “Every Country’s Sun”, noveno álbum de Mogwai. Para este disco volvieron a trabajar con el productor Dave Fridmann, quien produjo “Rock Action” en 2001. ¿Cómo fue volver a colaborar con él después de tantos años?

Se siente muy bien regresar con él. Su estudio es genial porque está como en medio de la nada, muy alejado del resto del mundo. Para este álbum decidimos que queríamos trabajar junto a Dave de nuevo porque, ya sabes, se sentía como que había pasado mucho tiempo sin hacer algo juntos, además de que disfrutamos mucho cada disco que hace, nos gusta su sonido. Es muy bueno estar de vuelta.

Viajaron hasta Estados Unidos para grabar este álbum, ¿no es así?

Si, fue en Nueva York.

También trabajaron en los estudios Abbey Road…

Sí, pero fue sólo para masterizar, no grabamos nada ahí.

Entiendo que a Mogwai la prefieres más como una banda en vivo que como una de estudio, ¿por qué te gusta más el sonido en concierto en vez de los álbumes?

Creo que es porque en un concierto nos descontrolamos más, subiendo el volumen y todo eso. Probablemente dije eso hace un tiempo, ya que desde ahí hemos hecho algunos soundtracks para películas, lo que me hizo cambiar de opinión de eso. Ahora disfruto mucho estar en el estudio, diría que es mitad y mitad en estos momentos, eso cambió últimamente.

Ya que mencionas los soundtracks, ¿hay mucha diferencia entre componer soundtracks y componer un álbum?

La verdad es que hacemos las canciones de la misma manera, sólo que después tenemos un montón de conversaciones con el director y los productores, así que no es como que estamos trabajando con Mogwai, sino que trabajamos para alguien más. Te sientes diferente haciendo las cosas de esa manera.

¿De dónde sacan la inspiración para componer música para películas?

Bueno, todo empieza cuando nos piden hacerla (risas). No lo sé, la verdad. Usualmente escuchamos algunos soundtracks, vemos algunas películas, y así sacamos influencias de ahí.

Los vi en vivo hace unos años aquí en Santiago, fue en Primavera Fauna en 2014; En ese momento se encontraban promocionando “Rave Tapes” (2014). Recuerdo que había mucho ruido en el escenario y estuvieron realmente increíbles. ¿Consideras el volumen como la pieza fundamental del sonido de Mogwai?

Sí, absolutamente. Creo que es una de las cosas más importantes, aunque ha sido un poco difícil últimamente, especialmente en lugares como Europa donde existe un montón de restricciones respecto a los decibeles. Debido a eso se ha vuelto un poco más difícil, pero por suerte tenemos un buen ingeniero en sonido que trabaja duro para resolver los problemas. De todos modos, en otros lugares no tenemos esa dificultad, por suerte, ya que el volumen es muy importante para nosotros.

Su show ese año fue muy comentado durante la semana posterior. Muchas personas coincidían en que el concierto se escuchaba desde cada rincón del lugar…

¡Vaya, qué bueno saber eso!

¿Hay alguna posibilidad de ver a Mogwai en Chile otra vez?

Apenas nos pidan ir, por supuesto que allá estaremos. Hay lugares a los que no vamos muy seguido, Chile es uno de ellos, así que nunca dudamos en aceptar cuando nos lo proponen. No es que nosotros no queremos ir, sino que no hemos recibido ofertas. Si un promotor nos solicita, diremos que sí sin pensarlo.

¿Sería posible este año?

¡Nos encantaría! Pero estaremos en Europa y Estados Unidos lo que queda de 2017, así que quizás vamos el próximo año.

¿Por qué la banda es, principalmente, instrumental? Hay algunas canciones que tienen letras, pero la mayoría es instrumental…

Estoy en Mogwai desde 1998, pero cuando la banda comenzó era como cualquier otra, ya que todas las canciones tenían letras. Después de eso, notamos que sería mucho mejor si nadie cantaba, ya que la música instrumental te permite hacer material más potente. No creo que haya sido la idea desde el principio, sólo que evolucionó naturalmente.

Tú eres el único miembro con una formación musical a nivel académico, ¿crees que eso marca la diferencia en la banda?

Sí, hay algunas cosas que sé y que me han servido para ayudar a los demás, lo que nos ha sido de mucha utilidad cuando hacemos soundtracks, ahí es donde he podido aplicar todo mi conocimiento. Ha pasado mucho tiempo desde que fui a la universidad, así que olvidé algunas cosas (risas), pero creo que ha ayudado de alguna forma.

Bueno, Stuart dijo que te uniste a la banda porque tu risa es muy graciosa.

¡Oh, sí, eso es verdad! No creo que sea porque puedo tocar el piano y la guitarra, sino que más bien es por cómo me río (risas).

Los títulos de las canciones de Mogwai siempre son muy largos y con algunos juegos de palabras, ¿de dónde sacan todo eso?

Muchos nombres se originaron porque Martin (Bulloch, baterista) suele grabar con su iPhone cuando alguien se emborracha después de un show o mientras estamos en el bus. Siempre que alguien bebe y está a punto de decir algo estúpido o contar una historia divertida, le dice a Martin para que grabe con su teléfono (risas). Una vez que tenemos todas las canciones listas para un álbum, comenzamos a revisar las grabaciones de Martin para ver qué nombres usaremos. Siempre la música viene primero y los títulos después.

Pasemos a “Rave Tapes”, el último álbum de estudio de Mogwai a la fecha. Con este trabajo lograron una especie de balance entre el lado electrónico y el lado más pesado de la banda, ¿es aquí donde les gustaría quedarse o pretenden irse moviendo en distintas direcciones hacia el futuro?

Siempre queremos seguir moviéndonos en distintas direcciones. Siento que ese disco fue algo así como un “casi álbum”, no lo siento como un disco terminado por completo. El sintetizador está, pero como instrumento prematuro, quizás con un poco más de tiempo no habría estado tan presente.

¿Qué hay de “Every Country’s Sun”, su próximo disco, es similar a “Rave Tapes”?

Creo que es similar en el sentido de que, gracias a los soundtracks que hemos hecho, se ha transformado en un disco diferente a lo que pudo ser. Desde que John (Cummings, guitarrista) dejó la banda hace dos años, tuvimos que cambiar algunas cosas, eso transformó la música del álbum en cierta forma.

El álbum tendrá una edición de lujo con algunos demos extras, ¿serán canciones extras o son esas versiones prematuras que me comentas?

Así es, esos tracks son canciones que están en el álbum, pero con diferentes secciones, entre otras cosas. Todo es distinto a como terminó siendo en el disco. Creo que hasta hay un demo que suena mejor que como es en el álbum (risas).

Considerando que Stuart hizo un álbum con su banda Minor Victories, ¿te gustaría hacer música fuera de Mogwai?

Sí, la verdad es que ya lo hice. Tengo un proyecto con un amigo que es conocido como Kangding Ray. Nos llamamos SUMS, tocamos como cuatro o cinco shows en algunos festivales durante 2015 y 2016. Creo que sacaremos un álbum, pero eso será el próximo año. Dominic (Aitchson, bajista) también colabora en una banda (Crippled Black Phoenix), así que siempre estamos todos haciendo cosas fuera de Mogwai.

¿Te sientes diferente al tocar en SUMS a cuando tocas con Mogwai?

Si, y creo que he aprendido mucho trabajando en SUMS. David (compañero en SUMS) me ha enseñado cómo grabar música de la manera apropiada, hacer diferentes tipos de mezclas y cosas así. Eso realmente me ha ayudado.

Me gustaría saber de tus influencias, ¿qué bandas creciste escuchando?

La mayoría de las cosas con las que crecí es lo que escuchaban mis padres, como Bob Dylan, Diana Ross, entre otras cosas. No escuché a The Stooges u otro tipo de bandas hasta mucho después. Todos en Mogwai tenemos diferentes gustos musicales, lo que es genial, creo que eso nos hace sonar como sonamos.

¿Habías escuchado Mogwai antes de unirte a la banda? Llegaste después de “Mogwai Young Team” (1997).

Si, ya los conocía de antes. De hecho, creo que toqué algo de piano en ese disco. Además, que donde vivíamos es un lugar muy pequeño, así que todo el mundo se conocía. La verdad es que me gusta mucho ese álbum, siempre me agradó.

¿Ayudaste en la composición de “Come On And Die Young” (1999) o solo tocaste las canciones?

Sólo donde había piano. Compuse todas las partes de piano o teclado en el álbum, pero nada más allá de eso.

¿Cuál es el álbum en el que más participaste durante el proceso creativo?

Creo que en “Happy Songs For Happy People” (2003), o quizás en el nuevo, no estoy muy seguro la verdad. Probablemente fue en “Happy Songs For Happy People”, en realidad.

Bueno, Barry, creo que se nos acaba el tiempo. ¿Te gustaría decirle algo a tus fans chilenos?

Quiero decirles que esperamos volver muy pronto. Cada vez que hemos tocado allá es todo muy loco, especialmente la primera vez; en Chile nos sentimos como The Beatles (risas). Lo pasamos muy bien, así que estoy muy ansioso por regresar.

Son muy queridos aquí. Puedes ir a cualquier tienda de discos acá en Santiago y es bastante probable que los dueños tengan sonando algún álbum de Mogwai.

¿En serio? ¡Oh, ¡Dios, eso es increíble! Estoy muy feliz de enterarme de ese dato (risas).

Es en serio, tienen que volver pronto. Bueno, Barry, gracias por tu tiempo, fue un honor conversar contigo.

El placer fue mío, Manuel. Nos vemos pronto, ¡adiós!

Por Manuel Cabrales

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Entrevistas

Geordie Greep de Black Midi: “Crear canciones por separado permitió que fueran más ambiciosas”

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Geordie Greep Black Midi

Luego de un aclamado ciclo en torno a su álbum debut, el implacable “Schlagenheim” de 2019, Black Midi tendría la difícil misión de superar expectativas y no fracasar en su segundo largo. Una banda tan ecléctica como esta no siempre consigue tantos comentarios favorables, por lo que la presión de tener a todas las miradas encima ponía en tela de juicio la calidad de un potencial segundo LP. Ahora, con “Cavalcade”, su segundo disco siendo una realidad, la joven agrupación se siente mucho más optimista en lo que depara el futuro, manteniendo siempre la ambición necesaria para ir avanzando en su búsqueda por encontrar ese sonido colectivo, de un caos que puede ser tan desordenado como estructurado en cada compás.

Luego de un tiempo analizando este segundo disco, en HumoNegro tuvimos la oportunidad de hablar algunos minutos con el guitarrista y vocalista Geordie Greep, quien durante toda la vorágine propia de la semana de estreno del disco se hizo un tiempo para conversar sobre una serie de temas, desde el proceso creativo de “Cavalcade”, la forma de componer que utilizan en su trabajo en equipo, la música que los influenció para este larga duración y su visión de la banda hacia el futuro, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Geordie, te hablo desde Santiago de Chile.

Genial.

Esta es la tercera vez que conversamos, de hecho. Tuvimos entrevistas que no salieron a la luz por el show que harían en Santiago, que se postergó por el Covid-19 y luego se terminó cancelando.

Oh, sí, sí, cuánto lamento eso.

Quiero que hablemos del tremendo nuevo álbum de la banda. He estado escuchando “Cavalcade” un montón y siento que es muy diferente en comparación a su debut, ¿no es así?

Sí, el proceso fue algo diferente al primer álbum porque en el anterior la mayoría de las canciones –todas menos una en realidad– fueron compuestas entre todos con un proceso muy comunitario y democrático. Estábamos en una habitación todos juntos dando ideas, improvisando juntos, y tan pronto como surgía una canción que nos gustaba, parábamos y decíamos “de acuerdo, esto hay que agregarlo al montón que tenemos”. Teníamos muchos fragmentos que pegamos para transformarlos en una canción; diría que todas son un compilado de distintas secciones unidas en una composición. Fue un proceso menos inteligente en cuanto a diseño, más bien de estar en una habitación hasta conseguir que una canción funcionara.

¿Qué nos puedes contar del proceso de creación de este nuevo disco?

Con este álbum fue todo lo opuesto, porque habíamos estado trabajando de esa forma durante mucho tiempo y, luego de que terminamos nuestro primer álbum, seguimos trabajando de la misma forma. Fue así como nos sentimos cada vez menos inspirados y hubo momentos en que no lográbamos encontrar nada interesante; el hecho de que nos gustara algo cuando improvisamos fue cada vez menos frecuente. Al final, pasaron meses sin lograr tener una canción, así que un día estábamos improvisando y logramos llegar a algo, pero no sabíamos cómo avanzar. Ahí pensé “bien, me llevaré esto a casa”, y trabajé para crear otra sección y completar la canción. Luego llegué al otro día y les mostré la estructura a los chicos, a todos les gustó porque funcionó, fue mucho más fácil. Se logró llegar a varias ideas para perfeccionarla, pero seguí trabajando en casa hasta que les dije “bien chicos, esta es la canción para que la aprendan”. La mitad del nuevo disco fue hecho así, el resto fueron creadas tanto en conjunto como por separado.

Sin duda el cambio de metodología permitió también un cambio notorio en la interpretación, este disco tiene prácticamente cada movimiento cronometrado.

Esto permitió que pudiéramos ser más ambiciosos con el material, porque cuando tocamos todos juntos no podemos improvisar una secuencia o estructura, estamos todos básicamente tocando algo diferente. No puedes tocar en una nota especifica, más bien es algo atonal, surge desde las texturas y el sonido. Crear canciones por separado nos permitió que fueran mucho más melódicas y, a su vez, más ambiciosas.

¿Qué hay de la pandemia, tuvo alguna influencia en la forma de trabajar o en la naturaleza del disco como tal?

Tuvimos la suerte de estar usando esa nueva metodología antes de que toda la pandemia empezara y, al momento en que tuvimos que separarnos y encerrarnos en nuestras casas por la cuarentena, ya nos sentíamos cómodos trabajando de esa manera. De hecho, preferíamos trabajar así, tener todo el tiempo del mundo para componer fue un regalo. Fuimos muy afortunados en descubrir que podíamos trabajar así antes de que nos viéramos forzados a ello, de lo contrario habríamos quedado inmóviles esperando a juntarnos a improvisar juntos y, sumado al coronavirus, no hay posibilidad de que hubiésemos tenido un álbum listo en todo este tiempo. Estaríamos recién ahora viendo si podemos componer algo, así que tuvimos suerte (risas).

Al ver el tracklist del disco, tenemos desde canciones de dos minutos y algo más, hasta la última que es de nueve. ¿Sienten a “Cavalcade” como una especie de canción larga con diferentes secciones?

Quizás. Creo que todas las canciones son muy distintivas por su cuenta, pero la intención del álbum es escucharlo de una pasada. Cuando estábamos decidiendo el tracklist no había un orden natural que había que seguir estructuradamente, hay canciones que grabamos al mismo tiempo y que son tan buenas como las del disco, pero las dejamos afuera intencionalmente porque no iban con el ritmo del álbum. Así que, con estas ocho canciones, diría que sí, es como una única canción de larga duración.

Puedo percibir influencias de The Fall e incluso King Crimson. Entiendo que el álbum “Discipline de 1981 fue una obra muy influyente para el sonido de este disco. ¿Hubo algún disco que escuchaste mucho cuando estaban componiendo las canciones para “Cavalcade”?

Una gran influencia en muchas canciones fue Olivier Messiaen, un compositor que hizo una opera llamada “Saint François d’Assise”, sobre este personaje histórico, ya sabes. Esa es una pieza de música alocadamente conmovedora, muy experimental, comprometedora, son cuatro horas que escuchas y te hipnotizas en la narrativa. Fue una obra que escuché mucho antes de que comenzáramos a completar las canciones, influenció mucho en el disco, especialmente en “Ascending Forth”, la última canción.

Hay algo que me llamó la atención mientras leía para preparar esta entrevista, y es el hecho de que se aburrieron de su primer álbum y por eso tomaron la decisión de “ahora sí hacer un álbum bueno”, creo que algo así fue la frase que dijeron. ¿Por qué se sentían de esa forma, incluso cuando fue tan exitoso?

Bueno, no lo sé, supongo que lo tocamos demasiado y fue así como empezamos a notar las limitaciones de las canciones. El hecho de que fueran construidas como te expliqué hace un rato, les dio ciertas limitaciones que no podíamos evitar. Muchas de las canciones son solamente uno o dos acordes, pueden ser interesantes, hay muchos sonidos geniales que dan esa sensación natural de estar viendo tocar a una banda en vivo, pero en términos de las canciones como tal, los acordes y las melodías no son las más interesantes del mundo que digamos. Esta vez queríamos hacer canciones que fueran fundamentalmente más interesantes, y luego agregar algunos “efectos especiales” encima para hacerlas incluso mejores. El primer álbum es el primer álbum, probablemente terminemos diciendo lo mismo de este disco en un año más, o quizás sintamos que es un montón de basura cuando estemos en el tercer disco (risas). De todas formas, siento que esta vez hicimos canciones que tienen una longevidad y con espacio para desarrollarlas cuando las toquemos en vivo.

Tuve la suerte de escuchar el disco antes de su lanzamiento para hacerle un review y hay algo que escribí en mi texto que quería comentar: siento que este álbum es el punto de partida para llegar a uno de los mejores álbumes de la historia. No lo sé, quizás el tercer o cuarto álbum de Black Midi. Te comento esto porque leí una entrevista donde justamente dijeron lo mismo, que sienten a este disco como el punto de partida para otra etapa de la banda. Así que quisiera escuchar tus reflexiones al respecto, ¿por qué lo sienten de esa forma?

Sí, lo entiendo. Sí, dijimos eso cuando descubrimos que en esta nueva forma de trabajar había una vibra más optimista en lo que estábamos haciendo, sabíamos que estas canciones podían tener una longevidad. Desde esta fórmula podemos seguir mejorando e intentando cosas nuevas con este mismo enfoque. No lo sé, quizás sea el siguiente o nos tardemos un par de discos más, pero espero que uno de esos sea el “TBE”, The Best Ever (risas). Habrá que ver que pasa en el futuro.

Bueno, este disco es el mejor de este año, no hay duda de eso.

¿En lo que va del año? Fantástico, lo agradezco mucho (risas).

De hecho, “Schlagenheim” fue el segundo mejor en nuestra lista de ese año, solamente fue superado por “Ghosteen de Nick Cave & The Bad Seeds.

Oh, muchísimas gracias por eso también.

Geordie, se supone que vendrían a tocar a Santiago el año pasado, luego se postergó por la pandemia y finalmente se canceló. ¿Tendremos la oportunidad de ver a Black Midi algún día acá en Chile?

Eso espero, amigo, realmente lo quiero. Será genial tocar allá en algún momento porque mi mejor amigo desde los tres años es de Chile, siempre me dice que deberíamos tocar allá. Algún día lograremos tocar allá, estoy seguro de eso, y espero que sea más temprano que tarde.

Eso espero también, todos están muy entusiasmados por verlos. Bueno, Geordie, se nos acaba el tiempo, así que esa fue la última pregunta. Para terminar, ¿le quieres enviar un mensaje a los fans de la banda que estén leyendo esto?

Sí. Sólo quiero decirles que disfruten el álbum, escúchenlo todo lo que puedan y, si no les gusta en un principio, denle otra oportunidad (risas). También quiero que sepan que estaremos allá, tarde o temprano tocaremos allá, así que nos veremos algún día.

Muchas gracias por la entrevista, Geordie.

Gracias a ti, amigo. ¡Nos vemos!

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