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Yusuf Islam: Un camino lleno de bifurcaciones

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Desde muy joven Cat Stevens comenzó a coquetear con la fama, a la corta edad de 19 años hacía su debut de la mano del álbum “Matthew And Son” (1967), placa que rápidamente se situaría en las principales listas de éxitos de Inglaterra. Aprovechando este importante primer impulso, edita prontamente su segundo larga duración, “New Masters” (1967), que le da reconocimiento a nivel internacional, y que lo proyecta como una de las figuras más promisorias del folk rock en el mundo. Sin embargo, no todo sería fácil en la explosiva carrera del músico inglés. En 1968 enfermó gravemente de tuberculosis, teniendo que pasar varios meses hospitalizado, tiempo que aprovechó para encontrarse consigo mismo y escribir un amplio catalogo de canciones.

YUSUF ISLAM 01La primera mitad de la década del setenta constituye una de las etapas más fructíferas en la carrera del artista, editando la no despreciable suma de siete discos de estudio, entre los que destacan los exitosos “Tea For The Tillerman” (1970), “Teaser And The Firecat” (1971) y “Catch Bull At Four” (1972). En 1976 se produce un dramático punto de inflexión en la vida y trayectoria de Cat Stevens: mientras se bañaba en una playa de Malibú, California, fue arrastrado por el oleaje hacía aguas profundas, en donde presa de la fatiga y la desesperación comenzó a ahogarse. Ya sin fuerzas para seguir batallando contra la marea, decidió encomendarse a Dios, asegurando que si sobrevivía le dedicaría su vida. Acto seguido, y casi en una suerte de milagro, una enorme ola lo depositaría sano y salvo en la orilla de la playa. A partir de este episodio decide refugiarse en la religión musulmana, cambiando su nombre a Yusuf Islam y dejando de lado la música comercial.

Me di cuenta de que todo le pertenece a Dios. Entonces comencé a perder la vanidad, porque hasta ese momento creía que la razón por la que estaba donde estaba, era por mi propia grandeza“. (Yusuf Islam hablando de los motivos tras su conversión al Islam)

En 1995, Yusuf decide retornar a la música, pero no de una manera comercial sino para promocionar su religión, y es así que durante los años venideros editaría una decena de álbumes bajo esta temática. Con el disco “An Other Cup” (2006) retoma el camino de la música popular, con el objeto de tender puentes y reducir la brecha entre las comunidades y culturas alrededor del mundo. Tuvieron que pasar 46 años para tener en nuestras tierras la figura excluyente de Cat Stevens, hito que se hará realidad el próximo 28 y 30 de noviembre, cuando se presente por partida doble en el escenario del Movistar Arena. A la espera de lo que sin duda será una de las visitas más destacadas del año, en HumoNegro los dejamos con un par de polémicas que han marcado la trayectoria del icónico músico.

YUSUF ISLAM 02El terrorista Yusuf

Resulta innegable que los ataques terroristas que azotaron a Estados Unidos en el último tiempo despertaron una suerte de psicosis colectiva y odio generalizado hacia las personas provenientes de Medio Oriente, principalmente a quienes profesan la religión musulmana, comportamiento que carece de toda lógica y que ha repercutido fuertemente en la aplicación de fuertes controles de acceso al país, los que regularmente rayan en la exageración e injusticia. De este fenómeno puede dar fe Yusuf Islam, quien en 2004 fue bajado de un avión con destino a Washington y deportado a Inglaterra.

Este desafortunado hecho se suscitó cuando el cantante viajaba desde Londres a Washington, para grabar en Nashville junto a su amiga Dolly Parton, sin embargo, el vuelo fue desviado hacia el aeropuerto de Bangor, en el estado de Maine, donde se comprobó que el nombre del artista aparecía en una lista de personas vinculadas con el terrorismo, todo esto fundamentado en la sospecha de que habría realizado donaciones al grupo de resistencia palestina Hamas, además de haber visitado un campo de entrenamiento terrorista en Sudáfrica. El músico fue interrogado durante varias horas por agentes del Servicio de Migraciones y del FBI, tras lo cual fue enviado de vuelta a Inglaterra, país del cual es ciudadano por naturalización.

Brian Doyle, vocero del Departamento de Seguridad Interior, justificó la medida en información que apuntaba a Yusuf como colaborador de movimientos terroristas, por lo cual se le prohibió su ingreso a Estados Unidos durante dos años. Posteriormente, se conocería que todo este episodio se habría tratado de un alcance de nombre. A raíz de esta lamentable experiencia, el cantante escribió la canción “Boots And Sand”, en donde se burla de esta situación y principalmente de los agentes que lo interrogaron, y que cuenta con la destacada colaboración de Paul McCartney y Dolly Parton en los coros. Este tema originalmente iba a ser incluido en el álbum “Roadsinger” (2009), pero finalmente se decidió entregar como bonus track para las versiones digitales del disco en iTunes y Best Buy, despertando la suspicacia de algunos fanáticos que apuntan a presiones políticas tras esta decisión.

Yo, al igual que la mayoría de los musulmanes, siento que es un deber aclarar que actos perpetrados de incomprensible matanza, no tienen nada que ver con las creencias islámicas”. (Yusuf Islam)

¿Plagio o coincidencia?

En el mundo de la música, a menudo nos encontramos con algunos casos de melodías que suenan sospechosamente similares a otras canciones, y es precisamente en este punto donde surge la interrogante si esta evidente similitud corresponde a una situación de plagio o sólo una lamentable coincidencia. Si lo llevamos al plano legal, no existen ambigüedades en esta materia, se considera plagio a la copia de 8 notas consecutivas de una canción (no compases, ni tiempos de compás, sino notas), infringir esta ley puede traer serias consecuencias cuando la contraparte decide actuar en consecuencia, y de esto algo de experiencia tiene Yusuf Islam, que en un par de ocasiones ha tenido que lidiar con artistas cuyas obras se asemejan a alguno de sus éxitos.

En 2009, la banda británica Coldplay se vio envuelta en problemas legales con el reconocido músico a raíz de la canción “Viva La Vida”, incluida en el álbum “Viva La Vida Or Death And All His Friends” (2008), ya que según Yusuf correspondería a una clara copia del tema “Foreigner Suite”, del disco “Foreigner” (1973). En un comienzo el artista inició acciones legales contra la banda nativa de Londres, pero desistió un par de semanas después, indicando que no habría existido intencionalidad en la copia. Este no fue el único dolor de cabeza para Coldplay, ya que la autoría del tema también fue reclamada por los neoyorkinos de Creaky Boards (comparándola con la canción “The Songs I Didn’t Write”), y por el guitarrista Joe Satriani (confrontándola con el tema “If I Could Fly”).

Copiaron mi canción, pero no creo que lo hicieran a propósito. Incluso yo me he copiado a mí mismo sin saber siquiera que lo hacía. A veces escribo algo que creo que es una buena melodía y me doy cuenta a continuación de que es lo mismo que ya he hecho anteriormente”. (Declaraciones de Yusuf Islam al diario británico Daily Express)

La situación acontecida con Coldplay no era nueva para el músico, ya que en 2002 se había enfrascado en una disputa legal con la banda norteamericana The Flaming Lips, todo a causa de la canción “Fight Test”, incluida en el álbum “Yoshimi Battles The Pink Robots” (2002), que tenía un parecido evidente al clásico “Father And Son”, uno de los temas insignes de Cat Stevens, editado por primera vez en su larga duración “Tea For The Tillerman” (1970). En este caso la resolución del conflicto no fue tan amigable, tras un largo proceso legal, los sellos de ambos artistas, Sony y EMI Music, llegaron a un acuerdo para repartir los derechos sobre el tema de The Flaming Lips.

Por Gustavo Inzunza

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Chilenos en Lollapalooza 2020, Parte 2: Consolidando escenas

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Lollapalooza Chile

Aunque Lollapalooza Chile 2020 tiene más de cien artistas en total, la mayoría se fija en los cabezas de cartel, en esos nombres que tal vez no vendrán nunca más y que se presentan como oportunidades únicas. Pero también existe una miríada de actos chilenos que complementan la parrilla de forma precisa. Una apuesta por nombres emergentes en lo urbano, mezclado con artistas ya consolidados en el rock o en el indie, el festival que se desarrollará entre el 27 y el 29 de marzo en el Parque O’Higgins tiene múltiples colores, de los cuales te mostramos algunos tonos a continuación:

  • Para leer la primera parte de este artículo, con seis nombres más, entre los que se encuentran Pánico, Camila Moreno o Inti-Illimani & Quilapayún, haz clic AQUÍ.

Saiko

Tal vez la banda chilena más importante que faltaba que debutara en el escenario de Lollapalooza Chile, Saiko no sólo entera una carrera de más de dos décadas llena de éxitos, sino que también lo hace con una solidez escénica que viene de la experiencia y de la confianza que tiene la actual formación: una especie de dream team de la música chilena. A la voz inconfundible de Denisse Malebrán y el bajo de Luciano Rojas, se suma en batería el ex La Ley Mauricio Clavería, además el arreglista, productor y multiinstrumentista Martín D’Alesio.

Luego de muchos movimientos, la banda parece estar en un punto de madurez y tranquilidad que en vivo consigue mezclar efectivamente los éxitos de sus primeros discos (principalmente “Informe Saiko” de 1999 y “Las Horas” de 2004) con los tracks más nuevos, como “Fluvial” (hecho en colaboración con Sebastián Gallardo de We Are The Grand) o “Sabes”. Pop, rock, intensidad, dulzura, convicción y un carácter pionero en la música chilena, hacen de Saiko la última gran banda nacional vigente que debía debutar en el escenario del Parque O’Higgins.

Alain Johannes Trio (performs “Euphoria Morning”)

A estas alturas no debiéramos entregar credenciales de quién es Alain Johannes, pero no es malo recordar una que otra. Por ejemplo, que junto con Natasha Shneider fueron quienes produjeron el álbum solista debut de Chris Cornell, “Euphoria Morning”. Este álbum, salido en septiembre de 1999, tendrá un nuevo giro en el escenario de Lollapalooza Chile 2020, protagonizando lo que será el retorno de Johannes al festival, en formato trío, con los hermanos Cote Foncea (Lucybell, Dracma) y Felo Foncea (De Kiruza).

Johannes muchas veces ha comentado la cercanía que tenía con Chris Cornell y cuán importante fue para todos quienes participaron el hecho de grabar “Euphoria Morning”, un disco que, además de su carga emocional, posee melodías que distanciaron al vocalista de lo que hizo en Soundgarden, llevándolo a un rock más profundo, de texturas más ricas, mucho más parecido a lo que Alain y Natasha cultivaban en Eleven. Y es precisamente ese tipo de sonido el que será evocado en un show único con Johannes y los hermanos Foncea, que son prenda de garantía al momento de sonar en vivo.

Fernando Milagros

Luego de experimentar con múltiples recursos sonoros, pareciera que en “Serpiente” –disco que editó en 2019– Fernando Milagros volvió a la guitarra como muleta única, siendo las seis cuerdas y la garganta del cantautor lo que domina las melodías propuestas en los nueve tracks del sólido y cálido LP.

Esa cercanía orgánica es toda una novedad para el artista que en “Nuevo Sol” (2014) o “Milagros” (2017) tuvo en los trazos electrónicos un complemento clave. También es ese tono más ligado a lo psicodélico, con percusiones orgánicas y bajos más profundos como elementos que terminan de cuajar la mezcla, el que sonará en Lollapalooza Chile, con un músico que vuelve a sus raíces, pero con las enseñanzas marcadas en canciones más directas y llenas de detalles por descubrir ahí donde es más difícil: escondidas a simple vista.

Yorka

Las hermanas Pastenes son un halo de luz y de fuerza en el escenario nacional, haciendo un pop sofisticado, juguetón y bello, pero no por ello menos potente. En eso ayudan mucho las voces de Daniela y Yorka, quienes se apoyan y generan sensaciones de alto impacto, cantando sobre temas variados, con canciones que en el contexto de la protesta social han encontrado más oídos y más lecturas.

Esto también se relaciona al trabajo que ellas han hecho en terreno, con Yorka –quien es profesora– haciendo clases de canto en múltiples contextos, acercando la música a distintos territorios. “La Canción Es Protesta” es una de las mejores composiciones surgidas tras el estallido social, vinculando el sonido del canto nuevo con un pop del siglo XXI, y es ese tipo de conexiones lo que convierte a Yorka en un proyecto relevante, precioso de descubrir y atemporal en su sonido, en su mejor momento.

Slowkiss

La mezcla que hace Slowkiss podría ser un desastre si sólo se ve lo que hay en el papel. Pop, shoegaze, punk, elementos góticos incluso, pueden parecer cosas que en la mezcla podrían perder algo, pero el cuarteto chileno logra mostrar todas sus facetas, en una propuesta que, luego de mucho trabajo y convicción, es parte de los sucesos imperdibles del rock chileno en el último tiempo.

Aunque la masculinidad frágil haga que algunos le enrostren su pasado como parte de Supernova a Elisa Montes, lo que consigue la formación que la tiene a ella, Natalia Diaz, Andie Borie y Ricardo Pozo no pierde el tiempo en el pasado, y entrega rock directo como el que inunda “Patio 29”, el disco que lanzaron en agosto pasado y que será la columna vertebral de lo que promete ser una vibrante presentación en Lollapalooza Chile 2020.

Catana

Una de las voces más interesantes y versátiles dentro de la escena urbana, Catana ganó notoriedad con su mixtape “Qween C” en 2018, un trabajo que dejaba en claro cómo la intérprete podía rapear, cantar, trapear y también mezclar estilos en su voz. Con líricas afiladas, la artista también ha explorado en notas más sostenidas, en el R&B y en más recovecos musicales con colaboraciones múltiples.

“CA” es el último single editado por Catana, que muestra el camino reflexivo, pero lleno de reafirmación, que la tiene como uno de los nombres a seguir no sólo en la música chilena, sino que en la esfera latina. Tal vez porque, en medio de solistas que se ponen al centro como objeto de escrutinio, una voz que observa al resto con la confianza y el carisma que tiene Catana no sólo resulta algo lleno de novedad, sino también ocupa espacios que estaban ahí, a la espera de un talento como el de la oriunda de Cerro Navia, que llegará a Lollapalooza Chile a confirmar las sospechas que hay sobre uno de los secretos mejor guardados del rap chileno.

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