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Tortoise: Los abuelos del post-rock

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Una vez más Santiago Fusión sorprende con un  show de categoría y novedoso en escenarios nacionales, ya que el próximo martes 29 de noviembre en el Teatro Nescafé de las Artes seremos testigos del regreso de Tortoise a la capital, en una de esas jornadas imperdibles para los aficionados al rock experimental.

Con casi tres décadas de carrera a cuestas, el quinteto norteamericano lanzó este año su séptimo disco, llamado “The Catastrophist”, terminando con la espera de siete años por nuevo material inédito del grupo, en un álbum que sigue confirmando que los oriundos de Chicago son únicos en su estilo. Ante tamaña visita, desde HumoNegro hemos preparado este artículo a modo de introducción para los que son ajenos a la música de los estadounidenses y, a la vez, un incentivo para aquellos que, conociendo al grupo, todavía no se han decidido a hacerse con su ticket. ¿Y qué mejor que presentar a una banda a través de su obra? He aquí, una selección de los tres discos esenciales de Tortoise, los que debes haber escuchado sí o sí antes de presenciar su debut en Chile.

Millions Now Living Will Never Die (1996)

millions-now-living-will-never-dieComo una pieza fundacional del post rock, el segundo álbum del conjunto los puso tempranamente en un podio del que no han bajado desde entonces. Demostrando una versatilidad impresionante a la hora de componer, la agrupación se mandó un disco donde mezcló sin miedo estilos como la electrónica, el dub, el krautrock, el rock más indie y algo de jazz. El testimonio más elocuente de este popurrí de influencias queda plasmado en los 21 minutos de “Djed”, donde desfilan todos los estilos antes mencionados en perfecta armonía y en pasajes donde deslumbra con su magnificencia, para luego hacer gala de un íntimo minimalismo. Con “Djed” como la gran apertura, el larga duración sigue sorprendiendo con temas como “The Taut And Tame” y “Along The Banks Of The Rivers”, que destacan entre el repertorio de seis composiciones que dan vida al, hasta ahora, disco más recordado y popular de Tortoise.

TNT (1998)

tntCon la caricatura que dibujó uno de los integrantes del grupo durante las sesiones de grabación como portada del disco, este tercer hito en la trayectoria de Tortoise sumó a la alineación de músicos al guitarrista Jeff Parker, en lo que todos creían que iba a ser una continuación de lo que hicieron con su predecesor, pero que finalmente dio un nuevo giro, esta vez hacia el jazz moderno. En una hora y poco más de duración, “TNT” entrega una perfecta sinergia de los elementos mostrados en su trabajo anterior, dando forma a un relato orgánico donde se nota un avance en la producción del sonido, sin dejar que la tecnología afectara a la pureza del sonido. Destacan en esta obra completamente instrumental cortes como “Ten-Day Interval”, la interesante y emotiva “The Suspension Bridge At Iguazú Falls”, y la que pone el nombre al disco, la frenética “TNT”.

Beacons Of Ancestorship (2009)

beacons-of-ancestorshipLa penúltima obra de estudio del quinteto marcó un punto de inflexión en su carrera. En tiempos donde el término “rock experimental” parecía haber alcanzado todos los límites existentes, los norteamericanos decidieron seguir adelante demostrando que siempre es posible llegar aún más lejos. Este disco muestra la madurez de un grupo que en el transcurso de dos décadas logró refinar su propia fórmula sin dejar de lado la versatilidad y ganas de seguir explorando nuevos sonidos. Ahí tenemos “The Fall Of Seven Diamonds Plus One”, que parece haber sido extraída de la banda sonora de una película de vaqueros, la punketa “Yinxianghechengqi”, o la bailable “Gigantes”. Al terminar de escuchar esta placa, queda claro que para Tortoise la experimentación es un proceso constante y que siempre se va renovando, en una idea que reafirma su sólido último lanzamiento, “The Catastrophist”.

Esperando que esta pequeña guía sirva para motivarlos a asistir al concierto, los dejamos desde ya invitados a sumarse a este viaje musical de otro planeta, en un retorno que se tomó un buen lustro para concretarse, pero que por fin podremos revivir el próximo martes 29 de noviembre en las dependencias del Teatro Nescafé de las Artes. Tortoise, esperamos su arribo con ansias.

Por Sebastián Zumelzu

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Especial En Órbita 2017: Parquet Courts

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Parquet Courts

El deseo de rebelión y las ganas de expresar lo que uno siente internamente, siempre serán motivos más que suficientes para desenvolverse en la música de carácter independiente. Bandas de la cultura DIY (Do It Yourself) realizan este ejercicio desde hace muchos años, manifestando todo su pensamiento frente al contexto político, social o cultural que se han encontrado en un determinado momento. Así, en la actualidad, vemos cómo Parquet Courts optó por transitar esa vereda, gestándose en el seno callejero y caótico de Brooklyn, escenario perfecto para que el cuarteto conformado por A. Savage, Austin Brown, Sean Yeaton y Max Savage lograra expulsar todo su estado interior.

Formados en 2010, Parquet Courts cuenta a la fecha con cinco trabajos de estudio, entre los cuales se han deslizado por estilos que van desde el indie rock hasta el post-punk, garage e incluso el rock experimental. Con “Human Performance” (2016) como su último álbum (si no contamos a “MILANO”, su placa colaborativa con Daniele Luppi lanzada este año), el cuarteto se aventura en explorar toda la cultura de violencia propia de Estados Unidos, abarcándola en canciones como “Two Dead Cops” o “One Man No City”, que reflejan el sentido más marginal y arriesgado de una sociedad que constantemente tiene algo que decir contra sus autoridades. Bajo aquel contexto agitado, el interés por inspeccionar a una sociedad en aparente decadencia va creciendo desde una perspectiva personal y exhausta, temática que se tornó un poco más recurrente de manera progresiva a partir de “Light Up Gold” (2012), su segunda placa discográfica.

Pese a estar siendo constantemente aclamados por la crítica de manera general, es cosa de poner algo de atención en la manera que su música es entregada. Parquet Courts no busca sorprender, ni poner excesiva atención en detalles pretenciosos o minúsculos, sus composiciones son directas, certeras y bien seguras del mensaje que quieren entregar, razón por la que quizás la banda se moleste, debido a las comparaciones que regularmente se le hacen con héroes anónimos del rock alternativo de los noventa como Sebadoh o Guided By Voices. Muy por el contrario, Savage y compañía no buscan ser reconocidos como la reencarnación o sucesión de algo, sino más bien como el surgimiento de un movimiento bajo sus propios términos, fuera de las etiquetas y tediosas comparaciones que son tan recurrentes en la actualidad.

“El rock está cambiando y la gente no puede ver cómo avanza porque están esperando que aparezca el próximo Fugazi”, relataba Andrew Savage en una ocasión, algo que probablemente haga referencia a cómo la gente prefiere estar pendiente de manera casi desesperada de la aparición de una nueva banda que venga y lo cambie todo. El único problema de eso es que se ignora lo que de verdad está pasando, privilegiando la manufacturación casi publicitaria en vez de la expresión verdadera y las revoluciones desde una vereda autosustentable.

Tal como poco a poco el mundo comienza a notarlo, Santiago también tendrá la oportunidad de hacerlo cuando el cuarteto traiga toda su potencia y furia al festival En Órbita 2017, donde seremos testigos presenciales de ese torbellino llamado Parquet Courts, uno que promete hacer notar su presencia, desestabilizando toda concepción de lo mal llamado “independiente” en estos días.

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