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The Vaccines: La vacuna que todos deben tener

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Hace cuatro años, The Vaccines sólo era una idea en la mente de un joven y frustrado Justin Young, cantante conocido también como “Jay Jay Pistolet” en la escena indie folk inglesa, que buscaba músicos que estuvieran más interesados en hacer música de calidad que llenarse los bolsillos de dinero, y quien nunca imaginó que, en menos de dos años, su fotografía ocuparía las portadas de los principales medios escritos de Reino Unido, situándolo en una posición de privilegio como líder de una de las bandas con más futuro de toda la camada del nuevo pop rock británico.

Nos gusta la música pop, escribimos pop, las herramientas y elementos que utilizamos son pop; esencialmente, queremos hacer música pop”. (Freddie Cowan, guitarrista de The Vaccines)

THE VACCINES 01El cuarteto oriundo de Londres, prácticamente no tuvo que habitar la etapa más sacrificada de la música independiente, esa que obliga a las bandas a tocar en oscuros bares por una paga miserable que, en muchos casos, no alcanza ni siquiera para subsistir, ya que en un abrir y cerrar de ojos se vieron recorriendo los festivales más importantes del orbe, compartiendo escenarios con bandas ya consagradas como Arctic Monkeys, Arcade Fire, The Stones Roses, Red Hot Chili Peppers, entre muchos otros. El secreto de su creciente éxito radica en que, a pesar de lo rápido que se ha desarrollado su carrera, no se han dejado encandilar por la fama, manteniéndose igual de creativos que en sus orígenes, con dos excelentes álbumes a su haber y más de una centena de canciones escritas para futuros lanzamientos.

El próximo 16 de mayo, el público nacional tendrá el privilegio de ver a The Vaccines en todo su esplendor, cuando se presenten por primera vez en Chile, en el íntimo escenario de la Discoquete Blondie, en una cita a la que nadie puede quedar exento. No muchas veces tenemos la oportunidad de tener en nuestras tierras a bandas en el peak de su carrera, y por lo mismo, este tipo de oportunidades no se pueden dejar pasar.

Un debut soñado

No resulta tan extraño que los medios ingleses se obsesionen con una banda emergente y la ensalcen a niveles que en algunos casos llegan a ser ridículos e injustificados, lo que sí es bastante curioso, es que algunas de estas agrupaciones tengan un crecimiento tan explosivo, y lo que es más sorprendente aún, den la talla a todas las expectativas que se trazan sobre ellas. El ejemplo más claro de este fenómeno lo constituyen los londinenses de The Vaccines, que en menos de ocho meses pasaron del total anonimato a convertirse en la gran promesa británica del rock alternativo.

THE VACCINES 02La historia es así, el vocalista Justin Young y el guitarrista Freddie Cowan, hermano menor del tecladista de The Horrors, se reunieron a fines de 2009 para definir las primeras líneas musicales de un proyecto que, un par de meses después, se convertiría en The Vaccines, para esto incorporaron a la agrupación al baterista Pete Robertson y al bajista Árni Arnason. A mediados de 2010, la banda subió a YouTube  un demo del tema “If You Wanna”, pieza que de inmediato llamó la atención de los medios especializados, sobre todo del periodista Zane Lowe, reconocido locutor de la BBC, quien definió la canción como “the hottest record in the world”, dando vida a uno de los debut más meteóricos que se tenga registro en Reino Unido. Fue tanta la atención mediática que acaparó la banda, que de inmediato se fueron de gira por todo el país, presentándose en The Flowerpot de Londres, donde cautivaron a un exigente público, que tenía entre sus filas a reconocidos músicos, como Alex Kapranos (líder y vocalista de Franz Ferdinand), Marcus Mumford (líder y vocalista de Mumford & Sons) y miembros de White Lies.

Probablemente, me hubiese gustado tener un poco más de tiempo para perfeccionar nuestro oficio como cuarteto. Lo que sí creo, es que da miedo la velocidad a la que se empieza a reconocer a la gente y también la velocidad en la que se les menosprecia”. (Justin Young, líder y vocalista de The Vaccines)

The Vaccines se convirtió en la primera agrupación en presentarse en el programa “Later… With Jools Holland” sin tener un sencillo sonando en las radios, y no tardaron en aparecer los elogios de las revistas NME, The Guardian y The Clash, quienes calificaron sus shows como emocionantes, fantásticos, excitantes y renovadores del panorama actual. Las inevitables comparaciones no se hicieron esperar, contrastándolos con artistas de la talla de The Ramones, Interpol, The Strokes, The Jesus And Mary Chain y Velvet Underground. En noviembre de 2010, la banda editó su single debut (doble cara), “A Wreckin’ Bar (Ra Ra Ra) / Blow It Up”, llegando rápidamente al puesto 157 en las listas de singles británicas, además, ocuparon el tercer lugar en la encuesta “Sound Of 2011” organizada por la BBC.

THE VACCINES 03Casi en paralelo al lanzamiento de su segundo sencillo, “Post Break-Up Sex”, sucedió lo inevitable: fueron tentados por el sello Columbia Records, con quienes editaron su álbum debut “What Did You Expect From The Vaccines?” en marzo de 2011, el que obtuvo disco de platino, recibiendo excelentes críticas de los fanáticos y de los medios más influyentes de Inglaterra, consolidándose como uno de los mejores discos del año y catapultando a la joven banda a los escenarios más importantes alrededor del mundo. A sólo ocho meses de esa primera maqueta subida a Internet, The Vaccines gozaba de una fama reservada sólo para agrupaciones ya consolidadas, con seis singles ocupando las parrillas programáticas, una lluvia de ofertas para salir en televisión y una agenda totalmente copada. Independiente de si las expectativas puestas en este disco eran altas o bajas, lo seguro es que fueron superadas, escribiendo el primer capítulo de una historia que a todas luces se presenta como fructífera y exitosa.

El peor temor de Justin Young

Justin Young, vocalista y frontman de The Vaccines, ha reconocido que vive cada día con el miedo a perder su principal herramienta de trabajo: su voz, y este temor no es para nada injustificado. Durante 2011, el cantante tuvo que ser sometido a tres cirugías para reparar sus cuerdas vocales que constantemente sufrían hemorragias a causa de la sobrecarga de trabajo. Aunque su paso por el quirófano fue exitoso, los doctores le han advertido que los problemas podrían volver a aparecer, incrementando su trastorno obsesivo-compulsivo, lo que lo ha llevado a cuidar mucho más su voz moderando el consumo de alcohol y cambiando su técnica de canto, bajando la intensidad, con una textura evidentemente más suave que en sus comienzos.

Mis cuerdas vocales sufrieron una hemorragia, ya sea por gritar en los bares siendo un idiota, o por ser demasiado entusiasta y cantar muy alto…” (Justin Young)

Justin YoungTras cada operación, Young estuvo sin hablar durante tres semanas y sin cantar durante cinco; para comunicarse utilizaba papeles con los textos “Sí”, “No” y “No puedo hablar”, inclusive, en la primera cita con su novia se hablaron mediante un dispositivo tablet, en una experiencia que el mismo vocalista recuerda como “un interesante experimento social y emocional”. La lesión del vocalista obligó a The Vaccines a cancelar una gran cantidad de shows, incluyendo giras por Norteamérica, Europa y Japón, entre septiembre y octubre de 2011. Qué fortuna que para Justin Young la pasión por la música es mucho más grande que el temor a quedar sin voz, ya que difícilmente la máquina llamada The Vaccines seguiría funcionando sin su principal engranaje.

Por Gustavo Inzunza

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Mejores Discos 2018

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Discos 2018

Pensar en los límites de género, estilos o formas de ver la canción, es algo complejo en tiempos como los que vivimos. Pese a que la música nunca fue más accesible y cotidiana, el valor que se le asigna a esta va en un declive evidente. Con el streaming, la posibilidad de escuchar los discos favoritos es más cercana que nunca, pero así también la evidencia de cómo ciertos sellos y artistas se toman los espacios más allá de su calidad o atractivo. Drake llenó con su “Scorpion” todo el espectro de Spotify en su lanzamiento, en el ejemplo más burdo, sin embargo, no todo está perdido: los vinilos siguen subiendo sus niveles de venta y, aunque pueda ser por estética y moda, esto implica que un disco importa y va más allá de un single. Por eso en HumoNegro no hacemos listas de canciones, algo que es tan fugaz como personal. En vez de eso, nos decidimos por una lista, una sola, que recoja lo mejor del año, con conceptos, canciones, producción, mensajes y más, que permitan elevar el valor de la música, en un año complicado de vivir en el planeta como fue este.

Dentro de la lista llama la atención –para bien– la cantidad de solistas femeninas que aparecen. Cuando se dice y discute si el “rock está muerto” o no, pareciera una discusión tan ombliguista como machista, que olvida a las mujeres que están tirando para arriba el género hace rato, con más honestidad y huevos que muchos. Sea denunciando la inseguridad al caminar sola por un parque (“Nameless, Faceless” de Courtney Barnett), o buscando la empatía por la opresión que el machismo ejerce sobre los propios hombres (el concepto que trasunta el último álbum de Christina Rosenvinge), y llegando a subvertir la idea de cómo narrar desde diferentes personajes (el impactante “Be The Cowboy” de Mitski), ejemplos hay muchos y valen ser destacados, en una lista que año a año va ganando en equidad de género, no por cuota, sino por la innegable calidad del material.

Finalmente, una aclaración: este año no habrá listado de discos chilenos y tiene que ver con el ánimo de erradicar fronteras, que es algo que nos ha ocupado en los últimos años. Podemos decir que en 2018 hubo álbumes hechos en Chile que se quedaron en las orejas y bibliotecas de nuestros colaboradores, sin nada que envidiar a producciones de carácter global, ya sea recogiendo influencias ligadas al territorio y al continente, como pasa con Niños del Cerro, o en un afán alquimista y arriesgado de hacer música rica en desprejuicios, como pasa con el debut solista de Fran Straube bajo el nombre Rubio.

Más abajo, el video con el listado y una pincelada de cada disco. Esperamos le den una chance a los sonidos que convergen en este espacio, descubran y, por supuesto, nos indiquen en los comentarios qué álbumes les resuenan en la cabeza, orejas y corazón de este año 2018.

50. Tribulation – “Down Below

49. Noname – “Room 25

48. Hookworms – “Microshift

47. Paul Weller – “True Meanings

46. Tracyanne & Danny – “Tracyanne & Danny

45. Anderson .Paak – “Oxnard

44. Rolling Blackouts Coastal Fever – “Hope Downs

43. Niños del Cerro – “Lance

42. Kids See Ghosts – “Kids See Ghosts

41. St. Vincent – “MassEducation

40. Blood Orange – “Negro Swan

39. Sleep – “The Sciences

38. Rosalía – “El Mal Querer

37. Neko Case – “Hell-On

36. Jeff Rosenstock – “POST-

35. Soccer Mommy – “Clean

34. Seun Kuti & Egypt 80 – “Black Times

33. Robyn – “Honey

32. Low – “Double Negative

31. Spiritualized – “And Nothing Hurt

30. Christina Rosenvinge – “Un Hombre Rubio

29. U.S. Girls – “In A Poem Unlimited

28. Slaves – “Acts Of Fear And Love

27. Ben Lamar Gay – “Downtown Castles Can Never Block The Sun

26. Rubio – “Pez

25. Deafheaven – “Ordinary Corrupt Human Love

24. Iceage – “Beyondless

23. Architects – “Holy Hell

22. Ty Segall – “Freedom’s Goblin

21. Suede – “The Blue Hour

20. Lucy Dacus – “Historian

19. Rolo Tomassi – “Time Will Die And Love Will Bury It

18. Behemoth – “I Loved You at Your Darkest

17. Daughters – “You Won’t Get What You Want

16. Screaming Females – “All At Once

15. Parquet Courts – “Wide Awake!

14. Janelle Monáe – “Dirty Computer

13. Stephen Malkmus & The Jicks – “Sparkle Hard

12. The Good, The Bad & The Queen – “Merrie Land

11. Mitski – “Be The Cowboy

10. The Breeders – “All Nerve

Que bien que le hizo a The Breeders recuperar a Josephine Wiggs (bajo) y Jim MacPherson (batería). Es difícil explicar por qué una formación supera largamente a otra tratándose siempre de buenos músicos, sin embargo, esta nueva-antigua encarnación del cuarteto logró traer de vuelta eso que alguna vez hizo de The Breeders uno de los exponentes más destacados de la escena del rock alternativo noventero. En “All Nerve”, las hermanas Deal vuelven a sonar cómplices y divertidas, logrando ir de paisajes llenos de candidez a otros, donde lo que domina es el sucio rock de guitarras, sin dejar de sonar atractivas en ningún momento. Este nuevo larga duración se las arregla para mirar de frente el legado de “Pod” (1990) y “Last Splash” (1993) sin nada que envidiarles. Pero esto no es sólo nostalgia noventera: lo que hoy tenemos al frente es una banda que suena empoderada y segura, de esas que sólo pueden sorprender cuando llega el momento de enchufarse y tocar. | David Martínez

9. Cloud Nothings – “Last Building Burning

Mientras la mayoría de las bandas con el paso de los años tiende a bajar las revoluciones privilegiando un sonido más melódico, Cloud Nothings nos sorprende con una propuesta que se siente cada día más urgente y explosiva. “Last Building Burning” se cuelga del ADN más primigenio del espíritu del rock, entregándonos un álbum abiertamente amenazante, donde el vocalista Dylan Baldi se deja los pulmones cantando (aullando) cada canción, y el martilleo preciso de la batería complementa de forma perfecta cada uno de los ásperos riffs de los ocho tracks que dan vida al LP. A ratos punk, por momentos hardcore, e incluso noise, lo importante acá no son las etiquetas. Lo excepcional de esta quinta entrega de los oriundos de Cleveland es que lograron hacer un álbum que no sólo suena como un disco “en vivo”, sino que se siente como una propuesta viva y desafiante. Definitivamente, la banda alcanza su mejor momento. | David Martínez

8. Beach House – “7

Si hay una forma de describir la música de Beach House, esa claramente debe guardar alusión con la profunda belleza en que se desarrollan las canciones del dúo. Con “7”, los oriundos de Baltimore parecen absorber todo lo aprendido en sus anteriores trabajos para conjugar una serie de elementos que pasan de lo cálido a lo tenebroso sin mayores dificultades, otorgando secciones de profunda calma, como también de una inquietante tempestad. La insanidad social y el contexto actual de vivir tiempos en que no queda otra que resignarse a la idea de un desolador panorama, son ideas que se repiten continuamente bajo 47 minutos de tormentoso dream pop, al más puro estilo de una banda que tomó elementos de diferentes fuentes para transformar un sonido que en el futuro será citado bajo su propio nombre. Por mucho que parezca una reinvención, esto no es más que otra transformación dentro del agitado legado que está trazando Alex Scally y Victoria Legrand. | Manuel Cabrales

7. Thom Yorke – “Suspiria

La banda sonora de una película de horror y suspenso debiese ser algo que se rige estrechamente bajo los cánones tradicionales del género, pero cuando se cuenta con la mente creativa de Thom Yorke, el resultado final puede variar mucho de lo que acostumbramos a escuchar en cintas de este tipo. Con “Suspiria”, el frontman de Radiohead aborda el concepto de soundtrack bajo diferentes miradas, mezclando tracks instrumentales, interludios y canciones, permitiendo que una obra que en su génesis debe servir como complemento, pueda desplegarse de manera independiente y cobre vida propia sin alejarse necesariamente de su punto principal. Más allá de darle una reimaginación a la banda sonora original compuesta por Goblin en 1977, Yorke hace el mismo trabajo que el director Luca Guadagnino adquiere con la película: contar una historia propia que se mantenga fiel sólo a las características principales, siempre privilegiando un panorama diferente desde otro punto de vista. | Manuel Cabrales

6. Kamasi Washington – “Heaven And Earth

Para muchos, puede que el jazz sea algo anticuado y pasado de moda, pero lo cierto es que existen casos muy especiales que siguen haciendo que un estilo, en su esencia ortodoxo, mantenga su impronta vanguardista y vuelva a ser interesante para los ojos de la crítica y las masas. Con “Heaven And Earth”, Kamasi Washington recorre diversos pasajes y texturas para plantear nuevos paradigmas en torno a su música, así como también para representar de manera fiel y refinada los entornos y contextos creativos en que el saxofonista libera su alma para con la música. Desde la apertura con “Fists Of Fury”, Washington nos transporta mediante un viaje lleno de contrastes y diversas tonalidades, lo que se complementa con la despampanante banda de acompañamiento que refuerza las ideas sonoras que el músico plantea dentro de su obra. | Manuel Cabrales

5. Courtney Barnett – “Tell Me How You Really Feel

Hace tres años, Courtney Barnett facturó uno de esos discos debut que al mismo tiempo que llevan a una banda a oídos de todo el mundo, rápidamente se pueden terminar convirtiendo en la peor pesadilla de cualquiera. Por fortuna, la australiana no se complica con esa “maldición del segundo disco” y sin inconvenientes se las arregló para regalarnos un álbum que, además de ser excepcional, definitivamente la gradúa como una de las voces imprescindibles de su generación. “Tell Me How You Really Feel” nos acerca a una Barnett más personal, directa y segura de sí misma, capaz de hacer convivir con absoluta coherencia paisajes sonoros de viscosa oscuridad y espíritu garage punk (“Hopefulessness”; “I’m Not Your Mother I’m Not Your Bitch”) con otros de luminoso pop (“Charity”; “Walking On Eggshells”), siempre con guitarras bien noventeras. Versátil, convincente y cautivador; uno de esos discos que hacen sentir que la escena sólo puede mejorar. | David Martínez

4. Shame – “Songs Of Praise

Rabia inglesa, pero sin angustia. Angustia inglesa, pero sin dolor. La elegancia y también suciedad en el sonido del quinteto Shame es una de sus marcas registradas, algo complicado de decir para una agrupación que acaba de sacar este año su disco debut, pero que con una madurez rara para bandas así consigue precisamente hacerse un nombre con rapidez. Fuertemente arraigados en el legado del punk y rock clásico inglés, “Songs Of Praise” presenta el amplio rango que puede tener la post-adolescencia de un británico, expuesta mediante lo más carnal y también lo más genérico. Aunque el disco muestra atisbos de genialidad, lo que entregan las diez canciones del debut de Shame es la sensación de querer más para poder seguir tratando de mirar el mundo desde el cristal de una de las más vitales bandas salidas en los últimos años. | Manuel Toledo-Campos

3. Car Seat Headrest – “Twin Fantasy (Mirror To Mirror)

Rehacer un disco icónico para el fan más fan, acomodándolo a circunstancias muy diferentes, sin perder por completo la magia, era una tarea casi imposible, pero Will Toledo consiguió hacerlo y, de paso, entregar el disco que siempre se podrá considerar la piedra angular de Car Seat Headrest. Grabado en su auto hace casi una década y sólo lanzado limitadamente en un Bandcamp, “Twin Fantasy” se transformó en disco de culto, sin embargo, Will sabía que nunca pudo hacerlo con los recursos que hubiera querido. Casi un álbum conceptual que aborda cómo lidiar con la depresión, la angustia, las relaciones correspondidas y las que no, “Twin Fantasy” ya tenía mucha densidad emocional, pero lo aprendido en varios trabajos de estudio más profesionales le dio a Car Seat Headrest la chance de rearmar de cero una colección de canciones tan ambiciosas como queribles, transformándolo en el elegante, rabioso, crudo y a ratos eclesiástico “Twin Fantasy (Mirror To Mirror)“, que por complejidad, catarsis y manejo, se vuelve uno de los discos más necesarios de 2018. | Manuel Toledo-Campos

2. Father John Misty – “God’s Favorite Customer

Dicen que todo está inventado, pero eso no es impedimento para que Father John Misty desarrolle sus conceptos bajo la figura de un crooner moderno, alguien que abraza la cultura predominante del internet y los distintos estereotipos de la sociedad. Algo parecido a eso es lo que Josh Tillman hace en “God’s Favorite Customer”, donde adopta un contexto mucho más profundo que en otros de sus discos, aunque sin dejar de lado el histrionismo característico de su figura, que es finalmente el elemento que hace llamar la atención y genera esta enemistad existente contra el músico en algunos sectores. FJM está consciente de la imagen que proyecta, una de alguien que no parece tomarse muy en serio las cosas, casi como una parodia de sí mismo, pero la genialidad con que el músico adopta esa ironía es lo que finalmente le aporta un sentido distinto a un disco que, musical y líricamente hablando, es una maravilla en varios sentidos. Multidireccional y todo, esta es una obra que debe estudiarse mucho más a fondo, entendiendo que, luego de cuatro discos, es tiempo de empezar a tomarse en serio el aporte que Tillman está haciendo en la música. | Manuel Cabrales

1. Idles – “Joy As An Act Of Resistance.

En muchos ámbitos, 2018 fue un pésimo año. En el mundo, el avance de las fuerzas y pensamiento fascista están tomando cuotas cada vez más grandes de poder, y en nuestro país la realidad que siempre tenía tintes un poco más equilibrados también ha tendido a un populismo de derecha muy peligroso. Es un contexto cruel, de esperanzas rotas, enfrentamientos inevitables y decepciones por doquier. ¿Por qué vamos a sonreírle a algo así? Simple: porque, de acuerdo a la lógica de Idles, si el enemigo te ve contento, va a notar de que no te está haciendo daño y que la derrota todavía no está cerca. “Joy As An Act of Resistance.” es el sonido que necesita el mundo hoy: rabioso, enérgico, energético y, a la vez, cándido. Desde un punk que se construye mucho de otras vertientes y letras que se abocan a defender valores del sentido común, como el respeto a todas y todos por igual o a la migración, el quinteto inglés logra generar un “punk positivo”, que no por ello podrá caer en la ingenuidad o en la falta de densidad. Anti-Brexit, anti-racismo, anti-masculinidades tóxicas, Idles consigue un álbum lleno de júbilo cuando la lógica indicaría lo contrario, y busca construir en medio de tanto espíritu destruido por desigualdades e injusticias. Con un gran sonido y con una actitud implacable, “Joy As An Act of Resistance.” es el soundtrack perfecto para estos verdaderos “Tiempos Peores”. | Manuel Toledo-Campos

Aquí el listado en forma de vídeo:

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