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The Vaccines: La vacuna que todos deben tener

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Hace cuatro años, The Vaccines sólo era una idea en la mente de un joven y frustrado Justin Young, cantante conocido también como “Jay Jay Pistolet” en la escena indie folk inglesa, que buscaba músicos que estuvieran más interesados en hacer música de calidad que llenarse los bolsillos de dinero, y quien nunca imaginó que, en menos de dos años, su fotografía ocuparía las portadas de los principales medios escritos de Reino Unido, situándolo en una posición de privilegio como líder de una de las bandas con más futuro de toda la camada del nuevo pop rock británico.

Nos gusta la música pop, escribimos pop, las herramientas y elementos que utilizamos son pop; esencialmente, queremos hacer música pop”. (Freddie Cowan, guitarrista de The Vaccines)

THE VACCINES 01El cuarteto oriundo de Londres, prácticamente no tuvo que habitar la etapa más sacrificada de la música independiente, esa que obliga a las bandas a tocar en oscuros bares por una paga miserable que, en muchos casos, no alcanza ni siquiera para subsistir, ya que en un abrir y cerrar de ojos se vieron recorriendo los festivales más importantes del orbe, compartiendo escenarios con bandas ya consagradas como Arctic Monkeys, Arcade Fire, The Stones Roses, Red Hot Chili Peppers, entre muchos otros. El secreto de su creciente éxito radica en que, a pesar de lo rápido que se ha desarrollado su carrera, no se han dejado encandilar por la fama, manteniéndose igual de creativos que en sus orígenes, con dos excelentes álbumes a su haber y más de una centena de canciones escritas para futuros lanzamientos.

El próximo 16 de mayo, el público nacional tendrá el privilegio de ver a The Vaccines en todo su esplendor, cuando se presenten por primera vez en Chile, en el íntimo escenario de la Discoquete Blondie, en una cita a la que nadie puede quedar exento. No muchas veces tenemos la oportunidad de tener en nuestras tierras a bandas en el peak de su carrera, y por lo mismo, este tipo de oportunidades no se pueden dejar pasar.

Un debut soñado

No resulta tan extraño que los medios ingleses se obsesionen con una banda emergente y la ensalcen a niveles que en algunos casos llegan a ser ridículos e injustificados, lo que sí es bastante curioso, es que algunas de estas agrupaciones tengan un crecimiento tan explosivo, y lo que es más sorprendente aún, den la talla a todas las expectativas que se trazan sobre ellas. El ejemplo más claro de este fenómeno lo constituyen los londinenses de The Vaccines, que en menos de ocho meses pasaron del total anonimato a convertirse en la gran promesa británica del rock alternativo.

THE VACCINES 02La historia es así, el vocalista Justin Young y el guitarrista Freddie Cowan, hermano menor del tecladista de The Horrors, se reunieron a fines de 2009 para definir las primeras líneas musicales de un proyecto que, un par de meses después, se convertiría en The Vaccines, para esto incorporaron a la agrupación al baterista Pete Robertson y al bajista Árni Arnason. A mediados de 2010, la banda subió a YouTube  un demo del tema “If You Wanna”, pieza que de inmediato llamó la atención de los medios especializados, sobre todo del periodista Zane Lowe, reconocido locutor de la BBC, quien definió la canción como “the hottest record in the world”, dando vida a uno de los debut más meteóricos que se tenga registro en Reino Unido. Fue tanta la atención mediática que acaparó la banda, que de inmediato se fueron de gira por todo el país, presentándose en The Flowerpot de Londres, donde cautivaron a un exigente público, que tenía entre sus filas a reconocidos músicos, como Alex Kapranos (líder y vocalista de Franz Ferdinand), Marcus Mumford (líder y vocalista de Mumford & Sons) y miembros de White Lies.

Probablemente, me hubiese gustado tener un poco más de tiempo para perfeccionar nuestro oficio como cuarteto. Lo que sí creo, es que da miedo la velocidad a la que se empieza a reconocer a la gente y también la velocidad en la que se les menosprecia”. (Justin Young, líder y vocalista de The Vaccines)

The Vaccines se convirtió en la primera agrupación en presentarse en el programa “Later… With Jools Holland” sin tener un sencillo sonando en las radios, y no tardaron en aparecer los elogios de las revistas NME, The Guardian y The Clash, quienes calificaron sus shows como emocionantes, fantásticos, excitantes y renovadores del panorama actual. Las inevitables comparaciones no se hicieron esperar, contrastándolos con artistas de la talla de The Ramones, Interpol, The Strokes, The Jesus And Mary Chain y Velvet Underground. En noviembre de 2010, la banda editó su single debut (doble cara), “A Wreckin’ Bar (Ra Ra Ra) / Blow It Up”, llegando rápidamente al puesto 157 en las listas de singles británicas, además, ocuparon el tercer lugar en la encuesta “Sound Of 2011” organizada por la BBC.

THE VACCINES 03Casi en paralelo al lanzamiento de su segundo sencillo, “Post Break-Up Sex”, sucedió lo inevitable: fueron tentados por el sello Columbia Records, con quienes editaron su álbum debut “What Did You Expect From The Vaccines?” en marzo de 2011, el que obtuvo disco de platino, recibiendo excelentes críticas de los fanáticos y de los medios más influyentes de Inglaterra, consolidándose como uno de los mejores discos del año y catapultando a la joven banda a los escenarios más importantes alrededor del mundo. A sólo ocho meses de esa primera maqueta subida a Internet, The Vaccines gozaba de una fama reservada sólo para agrupaciones ya consolidadas, con seis singles ocupando las parrillas programáticas, una lluvia de ofertas para salir en televisión y una agenda totalmente copada. Independiente de si las expectativas puestas en este disco eran altas o bajas, lo seguro es que fueron superadas, escribiendo el primer capítulo de una historia que a todas luces se presenta como fructífera y exitosa.

El peor temor de Justin Young

Justin Young, vocalista y frontman de The Vaccines, ha reconocido que vive cada día con el miedo a perder su principal herramienta de trabajo: su voz, y este temor no es para nada injustificado. Durante 2011, el cantante tuvo que ser sometido a tres cirugías para reparar sus cuerdas vocales que constantemente sufrían hemorragias a causa de la sobrecarga de trabajo. Aunque su paso por el quirófano fue exitoso, los doctores le han advertido que los problemas podrían volver a aparecer, incrementando su trastorno obsesivo-compulsivo, lo que lo ha llevado a cuidar mucho más su voz moderando el consumo de alcohol y cambiando su técnica de canto, bajando la intensidad, con una textura evidentemente más suave que en sus comienzos.

Mis cuerdas vocales sufrieron una hemorragia, ya sea por gritar en los bares siendo un idiota, o por ser demasiado entusiasta y cantar muy alto…” (Justin Young)

Justin YoungTras cada operación, Young estuvo sin hablar durante tres semanas y sin cantar durante cinco; para comunicarse utilizaba papeles con los textos “Sí”, “No” y “No puedo hablar”, inclusive, en la primera cita con su novia se hablaron mediante un dispositivo tablet, en una experiencia que el mismo vocalista recuerda como “un interesante experimento social y emocional”. La lesión del vocalista obligó a The Vaccines a cancelar una gran cantidad de shows, incluyendo giras por Norteamérica, Europa y Japón, entre septiembre y octubre de 2011. Qué fortuna que para Justin Young la pasión por la música es mucho más grande que el temor a quedar sin voz, ya que difícilmente la máquina llamada The Vaccines seguiría funcionando sin su principal engranaje.

Por Gustavo Inzunza

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Especial Queens Of The Stone Age: Las 10 favoritas, parte 5

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Queens Of The Stone Age

Mis inicios con Queens Of The Stone Age se remontan al año 1998, cuando la radio Concierto estaba casi de manera exclusiva dedicada al rock. Recuerdo que con mi hermano menor comprábamos un montón de cassettes vírgenes para grabar las canciones que aparecían en aquella radio, ya sea en su parrilla o en sus programas, y cuando íbamos a la mitad de la grabación nos mirábamos y emitíamos un juicio. Si nos gustaba lo que escuchábamos, seguíamos grabando y posteriormente averiguábamos quién era para hacerse del disco; si no nos gustaba, parábamos y retrocedíamos la cinta para esperar algo mejor. Así nos pasó con QOTSA, en esas tardes escuchando la radio de pronto apareció “Mexicola”, y días después nos encontraríamos con “Regular John” y de ahí la cosa no paró, había que conseguir el disco de esa banda.

Intenté zafar de estos artículos porque me es imposible dejar sólo 10 canciones de una de las bandas de la que soy un gran admirador, pero, por lo mismo, la presión fue mayor para que lo hiciera. Estuve dos semanas intentando bajar de veinticinco canciones –que encuentro grandiosas y que nunca deberían quedar fuera de una lista sobre la música de Queens Of The Stone Age– a este top ten. No detallaré la razón de cada canción, sólo diré de manera anticipada que podría vivir en una isla desierta por años con este playlist.

10°

My God Is The Sun

No One Knows

Villains Of Circumstance

Better Living Through Chemistry

I Never Came

The Blood Is Love

Tangled Up In Plaid

Song For The Deaf

Someone’s In The Wolf

The Fun Machine Took A Shit & Died

Queens Of The Stone Age se presentará en Chile el próximo 21 de febrero en Movistar Arena. Más información, AQUÍ.

REVISA LAS 10 FAVORITAS, PARTE 1

REVISA LAS 10 FAVORITAS, PARTE 2

REVISA LAS 10 FAVORITAS, PARTE 3

REVISA LAS 10 FAVORITAS, PARTE 4

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