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Testament: El Big Five

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Todos los ojos están puestos en el próximo 10 de mayo, fecha que está pactada una de las citas más importantes para el metal en Chile. Anthrax se sumará a lista de agrupaciones internacionales que han decidido enmarcar un momento de su historia en nuestras tierras, al realizar un registro audiovisual del concierto que brindarán en el recinto de la calle San Diego, el cual será usado como parte de un lanzamiento oficial que el grupo realizará en el futuro. Los neoyorkinos son el gran plato fuerte de la noche, pero tampoco podemos olvidar que otra leyenda del metal ochentero se estará presentando junto a ellos durante la jornada. Testament está de vuelta a poco más de un año desde su último concierto en la capital, y promete desatar un espectáculo que irá más allá del simple título de “opening act”. A sólo un par de días del legendario concierto, revisamos los pasajes más relevantes en la historia de Testament.

Los primeros años

TESTAMENT 02Testament formó parte de la gloriosa camada de la costa californiana, cuna de los grandes del thrash metal estadounidense, y que revolucionaron el heavy metal integrando elementos del punk y la velocidad cortesía de uno de los géneros más extremos en la inmensa gama de estilos musicales. Slayer, Metallica, Anthrax, Exodus, y por supuesto, Testament, nacieron bajo el mismo alero y compartieron sus primeros años como un gran colectivo, que más tarde se convertiría en el gestor de un movimiento que sobrevive hasta nuestros días. Testament hizo su aporte a esta primigenia etapa con dos LP que siguen siendo recordados como lo mejor de la banda. “The Legacy” (1987) y “The New Order” (1988) obedecieron al canon de la época, guiados por frenéticas baterías y riff de guitarras que sostenían letras que hablaban de oscuridad y ocultismo, estableciendo los códigos de este nuevo estilo. Ambas placas han sido interpretadas en vivo por Testament en los últimos años, en giras especiales donde se revisan los hitos que marcaron a una generación de metaleros.

Décadas de cambios y enfermedades

Después del lanzamiento de “The Ritual” (1992), Testament vivió dos duras décadas, entre cambios de integrantes y acontecimientos que pusieron en peligro la salud de dos integrantes de la banda. Tratar de enumerar la rotación de músicos en la banda durante este período, daría para escribir un artículo completo, pero lo cierto es que las aguas estaban más que turbulentas en las filas de los americanos. Problemas de agenda, diferencias artísticas y la necesidad de mantenerse vigentes durante una época donde el thrash pasaba de moda y el grunge se instalaba como la nueva tendencia musical en boga, eran los principales obstáculos que tuvo que sortear Testament durante esta época. Sin embargo, lo más grave llegó con la noticia de que James Murphy, guitarrista que participó en la TESTAMENT JAMES MURPHYetapa de “The Gathering” (1999), fue diagnosticado de un tumor cerebral, del cual pudo ser operado gracias a la colaboración de fundaciones, recuperándose completamente. Otro golpe, quizás mayor para los fanáticos de los californianos, fue el diagnóstico de cáncer al testículo, uno bastante particular denominado como Seminoma, y que afectó el pulmón y corazón del cantante. Después de un largo período de recuperación, Billy se mejoró y regresó a la banda. Como dicen por ahí, la mala hierba nunca muere.

De vuelta a la cúspide

Testament nunca ha sido una banda que se posicione en lo más alto de los rankings musicales, pero con el lanzamiento de “Dark Roots Of Earth” (2012), décimo y más reciente disco de la banda, los norteamericanos marcaron un record en su propia historia, sobrepasando lo ocurrido con “The Ritual”, LP que se ubicó en el puesto número 55 del ranking Billboard, llegando hasta la doceava posición, en el que se ha transformado en el éxito comercial más grande de Testament. Pero no sólo los números han sido favorables para los estadounidenses, ya que la crítica también ha aplaudido a la placa, principalmente, por retornar a los sonidos más extremos de la agrupación, revitalizando el género y demostrando que Testament, está más inspirado que nunca.

¿Por qué no son parte de los Big 4?

Si son tan grandes como la historia los señala, ¿por qué Testament no es parte de los Big 4? Esa es una de las interrogantes que ronda por la cabeza de los fanáticos, y aunque para muchos pueda resultar totalmente irrelevante a la hora de valorar el trabajo de la banda, lo cierto es que la existencia de esta división entre los “grandes” y los “no tan grandes”, es bastante cuestionable, y peor aún, nos priva de poder presenciar alguna vez –esto es más una fantasía que otra cosa– de un festival con los seis grandes del thrash norteamericano, si también pudiéramos agregar a Exodus. Pero Testament tiene las cosas claras, y en una entrevista realizada a Chuck Billy en un medio norteamericano, el vocalista señaló que la principal razón de su ausencia en el podio de los grandes, se debe a que no TESTAMENT 03han vendido lo suficiente como para pertenecer a ese grupo. Durante la época de los noventa, Metallica gozó de gran éxito comercial, y así también ocurrió con Slayer, Megadeth y, en menor medida, con Anthrax. El músico tampoco da demasiada importancia a este hecho, pero reconoce que las razones, más allá de un mérito musical, van por los números que han podido recolectar a lo largo de su carrera.

Testament estará abriendo la noche de viernes en el Caupolicán, confirmando el vínculo que existe entre la fanaticada local y el metal en su estado más extremo, porque el metalero chileno se desata a través del thrash y es de esperar una noche de ensueño para este fin de semana. Testament vuelve a la carga para presentar lo mejor de su discografía y los temas de su nuevo disco, y con más de treinta años de historia, sólo podemos rendir pleitesía a su leyenda entregando lo que mejor sabemos hacer, después de todo, vamos a salir en la tele. ¡Nos vemos el viernes!

Por Sebastián Zumelzu

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Especial RockOut Fest 2017: Zakk Sabbath y Eterna Inocencia

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Ya se va acercando una nueva edición del festival RockOut, donde contaremos con un cartel de lujo y algunas de las bandas más destacadas a nivel mundial. Dentro de ese line up tenemos actos como Bad Religion, Opeth y Attaque 77, ente otros artistas que tienen un denominador común: el enorme cariño del público local. Esta vez nos enfocaremos en la presencia de dos nombres que vienen a entregar lo suyo desde veredas muy diferentes en este festival: Zakk Sabbath y Eterna Inocencia, quienes afianzarán el enorme vínculo que tienen con nuestro país.

Primero, el ex guitarrista de Ozzy Osbourne y miembro de Black Label Society, Zakk Wylde, unos de los músicos más queridos en Chile, trae su proyecto tributo a Black Sabbath, donde interpretará todos los clásicos de la legendaria banda británica a modo de homenaje para uno de los grupos que más ha influido en su carrera. Después será el turno de los trasandinos de Eterna Inocencia, quienes también han generado lazo con el público chileno, principalmente por el apoyo que este les ha entregado desde sus inicios.

Zakk Sabbath: Del aprendiz al maestro

Muchas veces el nombre Zakk Sabbath genera confusión, ya que no se tiene la certeza de qué es exactamente. Lo cierto es que este proyecto del siempre activo Zakk Wylde está lejos de ser un simple tributo a una de las bandas que más ha influido dentro del metal, sino más bien se trata de una necesidad casi de honor por rendirle tributo a los eternos Black Sabbath, en especial a su líder, Ozzy Osbourne, de quién Wylde fuese guitarrista en su banda solista durante varios años. Cuando ya estamos por cumplir un año desde el final definitivo de Black Sabbath, verdaderamente se siente que el mundo no merece dejar de oír sus canciones, es por eso qué tal vez este proyecto ha tenido tan buen recibimiento, ampliándose desde un simple acontecimiento limitado a una gira con todas sus letras, al punto de que Zakk debió paralizar su banda Black Label Society durante un tiempo.

Acompañado del bajista Blasko (Rob Nicholson), que también ha sido parte de la banda de Ozzy Osbourne, además del baterista Joey Castillo, Wylde despacha verdaderos himnos, como “War Pigs”, “Children Of The Grave” o “Fairies Wear Boots”, aportándole ese especial toque de su guitarra a unas composiciones que de por sí ya son densas y oscuras. Más que un tributo sin sentido o un aprovechamiento del catálogo de otro, este proyecto es algo con sentimientos de por medio, una especie de homenaje desde el aprendiz hacia el maestro. Sólo Zakk podrá saber cuánto ha influido Ozzy en su carrera o en su vida, pero este show, que tiene la responsabilidad de cuidar un tremendo legado, es algo hecho con respeto y admiración, siendo la manera en que el guitarrista intenta darle las gracias a quienes fueron uno de los mayores responsables de toda la música heavy que hemos tenido a lo largo de la historia.

Eterna Inocencia: Hazlo tú mismo

La historia de este conjunto trasandino ya se extiende por alrededor de 23 años, saliendo adelante y haciéndose un nombre siempre por cuenta propia. Fue en 1994 cuando Eterna Inocencia comenzó a expresar mediante su música temas tan relevantes y a la vez ocultos como los derechos de la mujer, el amor, la política o la rabia interna de ese adolescente adicto al skate. Existe una independencia constante en la música de Eterna Inocencia que les ha permitido resistir al paso del tiempo, haciendo las cosas a su manera y no necesariamente como el resto exija que se hagan. Más allá de toda la hermandad propia del punk, los quilmeños han entregado un espacio a quienes recién empiezan en la música bajo el sello Discos del Sembrador, donde también han editado todo su material propio, manteniendo vivo ese espíritu de colaboración, revolución y, sobre todo, empatía con quién está de tu lado.

No hay show de Eterna Inocencia donde el público no se haga notar, ya que la especial entrega de la banda en el escenario hace que su audiencia coree cada canción como si se tratara de un clásico de la vida. La especial pasión de su vocalista Guillermo Mármol a la hora de cantar, permite echar afuera sentimientos tan dispares como la tristeza, la rabia o también la felicidad, con su música introspectiva y combativa, pero con un sonido fresco propio de ese punk under de la vieja escuela. Sin duda alguna, será una de las presentaciones más destacadas en la próxima edición de RockOut Fest 2017, permitiendo expandir hacia un público más masivo el especial vínculo que tienen con nuestro país, donde incluso registraron un DVD en vivo, titulado “Una Tarde Mágica” (2004).

Dos artistas de estilos diferentes, pero ambos con un vínculo enorme con nuestro país. Ambos vienen con la tarea de reforzar ese cariño y apoyo mutuo que se ha desarrollado durante estos años. Instancias como un festival masivo son difíciles en el sentido de tener que darle en el gusto a un amplio marco de público, que muchas veces es diferente entre sí, pero que a su vez está expectante y curioso por saber qué entregarán las bandas que se paran sobre el escenario. En este caso, ambas presentaciones serán capaces de sobreponerse a aquello debido a su presencia y entrega, elementos que se transmiten a la hora de un show en vivo. El respeto es algo esencial, con los demás y con uno mismo, y aquí eso está de sobra, ya que se valora y cuida lo que se hace, ejerciéndolo de la manera más dedicada posible.

Por Manuel Cabrales

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