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Slayer: Un legado de sangre

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Si queremos encontrar a una banda que expele constancia y tradición en cada una de sus entregas, esa no es otra que Slayer. Los norteamericanos se han aferrado de manera tan sólida a su sonido, haciendo de su fórmula un inconfundible en el vasto catálogo del metal mundial. Slayer es una institución y aterriza por quinta vez en nuestro país, para ocupar el escenario principal del Maquinaria Festival, durante la primera jornada del certamen, en el qué será el show más masivo que haya conocido el cuarteto de California en tierras nacionales, y para luego realizar un segundo show junto a Mastodon en el Teatro Caupolicán, el día 12 de noviembre, en la que promete ser una íntima cita con el Apocalipsis.

Pioneros del thrash metal norteamericano, Slayer surgió como una de las bandas más agresivas de la escena junto con Exodus, tomando influencias de nombres como Judas Priest o Iron Maiden, para pervertirlas y transformarlas en piezas donde la rapidez y la agresividad eran el canon a seguir. Ya con el temprano “Show No Mercy” (1983) se podían sentir las influencias primigenias pasadas por el filtro de Slayer. Cortes como “The Antichrist” y “Die By The Sword”, mezclaban el heavy clásico con el thrash que comenzaba a establecerse como el nuevo estilo en boga. El chileno Tom Araya en las voces y el bajo, Jeff Hanneman y Kerry King en las guitarras, con el soporte del incombustible Dave Lombardo en los tambores, comenzaban a trazar su legado de sangre. “Haunting The Chapel” (1984) fue el siguiente lanzamiento de Slayer, en formato de EP, tiene entre sus filas a uno de los himnos de la banda, “Chemical Warfare”. La primera etapa del grupo quedó plasmada en el legendario registro en vivo bautizado como “Live Undead” (1984), cuyo booklet contiene imágenes del concierto registrado en Nueva York, en un pequeño local donde las cruces invertidas y maquillaje a lo Alice Cooper adornaban las primeras presentaciones de Slayer.

La consolidación del sonido definitivo de la agrupación, llegó con el lanzamiento de “Hell Awaits” (1985), con una producción más pulcra y una banda que estaba en total conocimiento de sus capacidades. Satanás era la principal fuente de inspiración para las letras, en temas como “Crypts Of Eternity” y la mismísima “Hell Awaits”, cuya introducción es una grabación a la inversa de la frase “join us”, en español, “únetenos”.

La gran estocada de Slayer fue infringida con el fundamental “Reign In Blood” (1986), la gran obra maestra del thrash metal y responsable de poner a la agrupación en el mapa mundial como un clásico instantáneo del género. Temas como “Angel Of Death”, “Postmortem” o “Raining Blood”, son los puntos más álgidos de los casi treinta minutos del mejor thrash metal que se haya conocido.

“South Of Heaven” (1988), fue el cuarto LP de los californianos, bajando las revoluciones para entrar a terrenos más oscuros en un cambio que fue criticado por los fanáticos, quienes esperaban un golpe aún más potente que el entregado por “Reign In Blood”, pero tuvieron que contenerse para disfrutar de clásicos como “South Of Heaven” y “Mandatory Suicide”. No pasó mucho tiempo para que los americanos regresaran con un disco que dejara contento a los fanáticos y se transformara en el que –para este redactor- es el disco mejor logrado de Slayer después de “Reign In Blood”. “Seasons In The Abyss” (1990) es un disco redondo, que contiene lo mejor de la violencia mostrada en el mencionado “Reign In Blood”, fusionada con la oscuridad melódica de “South Of Heaven”, en contundentes composiciones, como lo son “Dead Skin Mask”, “War Ensemble” y la imponente “Seasons In The Abyss”.

En 1991 la banda editaría un nuevo registro en vivo, “Decade Of Aggression”, haciendo un repaso por lo mejor del clásico de la banda, cerrando la mejor época que ha vivido Slayer en su carrera.

Dave Lombardo, el virtuoso baterista de origen cubano, decidió dejar la banda por problemas internos y funda su propia agrupación bajo el nombre de Grip Inc. Slayer reclutó a Paul Bostaph, baterista de Forbidden, para tomar el puesto de Lombardo y grabar su siguiente LP “Divine Intervention” (1994), que tomó la fórmula clásica y la actualizó con una mezcla de sonido contundente. “Undisputed Attitude” (1996) es un disco de covers, muy en la línea de lo que más tarde haría Metallica con su “Garage Inc.” (1998), tributando a bandas punk como Minor Threat, D.R.I y The Stooges, en un disco más bien discreto que es recordado casi como una anécdota.

Producidos por Rick Rubin, quien se encargó de impulsar las carreras de bandas como Slipknot o Linkin Park, Slayer decidió dar un vuelco a su sonido actualizándose con el estilo que proliferaba en esos días: el nu metal. “Diabolus In Musica” (1998) es el disco más extraño de Slayer, con un ritmo irregular y una propuesta que parecía no afiatarse con el espíritu de la banda. Sin embargo, la agrupación continuó en esta senda y logró dar con el tono acertado en “God Hates Us All” (2001), donde se puede escuchar nu metal con la estampa de Slayer, en un balance perfecto entre los elementos thrasheros y el peso de lo contemporáneo, dando pie a clásicos de la nueva era de la banda, tales como “”Disciple”, un infaltable en los setlist de la última década. Como dato curioso, “God Hates Us All” fue lanzado el 11 de septiembre de 2001, en una cruel ironía del destino, atrayendo polémicas por su hereje portada, que retrata una Biblia ensangrentada con el logo de la banda grabado en la portada. Slayer en estado puro. Este período es documentado en el potente “War At The Warfield” (2003), grabado en el legendario recinto de San Francisco.

La etapa de experimentación para Slayer terminaba con el regreso de Dave Lombardo, quien no dejó de trabajar con su banda, además de formar parte del proyecto más extremo del multifacético Mike Patton, Fantômas. Volvía a la banda que lo vio crecer para relevar a Bostaph, quien tuvo que retirarse del tour de promoción de “God Hates Us All” debido a una lesión crónica en su codo. Incluso Larry Carroll, quien realizara las ilustraciones de los discos “Reign In Blood”, “South Of Heaven” y “Seasons In The Abyss”, regresaba para hacer lo propio dibujando al Jesús mutilado que adorna la portada del disco que marcaría el retorno del Slayer de toda la vida, “Christ Illusion” (2006).

El sabor a rencuentro estaba en el aire y sumado al lanzamiento del completísimo recopilatorio “Soundtrack To The Apocalypse” (2003) , el lanzamiento del DVD “Still Reigning” (2004), registro del concierto en el que se interpreta el disco “Reign In Blood” de forma íntegra, y la promoción de la nueva placa bajo el tour que ellos mismos concibieron, “The Unholy Alliance Tour”, que contaba con nombres de bandas noveles como Lamb Of God y Mastodon, confirmaban que Slayer estaba viviendo su segunda juventud.

“World Painted Blood” (2009) es el onceavo larga duración de la banda, el que los llevó a presentarse por primera vez en el Sonisphere Festival de Bulgaria, como parte del primer encuentro de los “Big 4”, tándem compuesto por Anthrax, Megadeth, Metallica y Slayer, uniendo por primera vez en el mismo escenario a los exponentes más influyentes del thrash metal norteamericano, siendo Slayer la banda que mejor representa el estilo hasta nuestros días.

En la actualidad la banda se encuentra girando con Gary Holt, guitarrista de Exodus, en reemplazo de Jeff Hanneman, quien contrajo fascitis necrotizante después de que una araña mordiera su brazo. Hanneman ha tenido que marginarse de la agrupación durante los últimos años mientras se recupera lentamente. Tom Araya también ha tenido algunos problemas de salud, teniendo que ser operado de la espalda, privándonos de sus frenéticos headbangings y sufriendo una infección al oído que obligó al grupo a cancelar numerosas fechas de su tour mundial.

El cuerpo se cansa, pero la maquinaria de Slayer se mantiene aceitada y letal, continuando con el legado de sangre al que se han aferrado durante su remarcable trayectoria. Sangre que orgullosamente corre por las venas de un compatriota, y se transforma en un motivo más para admirar con devoción a la banda más influyente de thrash metal a nivel mundial.

Fotos Slayer @ Movistar Arena 02-06-2011 por Felipe Ramírez

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Discos chilenos destacados 2020

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Discos chilenos destacados 2020
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Este pudo ser un año sin ningún lanzamiento y eso podría haber sido lo más justo del mundo. 2020 estuvo marcado por la crisis político-social en nuestro país, y luego por una crisis sanitaria-cultural a nivel mundial por la pandemia. La música en vivo se apagó casi por completo por la imposibilidad de tener masas de gente en conjunto en el mismo espacio, y con ello la principal fuente de ingresos de la industria musical también ha dejado a miles de trabajadores de la música en la cuerda floja. Pero en vez de silencio, son muchas voces las que se han alzado, en múltiples estilos y mensajes, y la música ha sonado fuerte, claro y ha servido para demostrar el valor de las artes y cultura en un contexto de adversidades e incertidumbres. Allí, las y los músicos chilenos han colaborado, dialogado y generado instancias para mantener la presión sobre las autoridades para que se hagan cargo de la crítica situación, pero también han brillado en materia de creación, generando una gran cantidad de material valioso, en diferentes géneros.

Muchos EPs han formado parte de los proyectos surgidos, incluso con la motivación de la pandemia. Quizás es ese aislamiento forzado el que también ha hecho que la mayoría de los proyectos que destacamos en este listado 2020 de HumoNegro sean, justamente, trabajos surgidos desde una labor solista (Alexander Quinteros, Chini.png, Rubio, Nico Carreño, Cevladé) y además con mucha sensibilidad reflexiva. En tanto, encontramos bandas que se consolidan (Alectrofobia, Adelaida, Niños del Cerro) y otras que sorprenden, pese a sus ya sólidas trayectorias (Cómo Asesinar A Felipes, Yajaira, Poema Arcanus).

La creación artística siempre es esperanza y brillo, y en medio de incertidumbres que nublan el rumbo, esperamos que estos discos que seleccionamos entreguen al menos parte del retrato de un año donde todo fue más difícil, pero donde, aun así, hubo luces y sonidos. Desde HumoNegro, un reconocimiento para las y los compositores e intérpretes que mantienen viva la música chilena. Aquí, en orden alfabético por banda, nuestra humilde selección de EPs y LPs destacados 2020.

Link a los streamings de cada álbum pinchando en las imágenes.


“Animita”

Adelaida

Tras el éxito de “Paraíso” (2017), Adelaida no se durmió en los laureles y comenzó el proceso de creación de su cuarto disco, uno que llegó este 2020 y trajo consigo nuevas texturas para la banda de Valparaíso. “Animita” es un trabajo enérgico y honesto, donde el trío compuesto por Jurel Sónico, Naty Lane y Lele Holzapfel sigue buscando su fórmula definitiva, jugándosela con varias sorpresas a las que no nos tenían acostumbrados, pero sin perder su esencia. El LP, que nació como una ofrenda a Émile Dubois, personaje emblemático de la cultura popular porteña, se posiciona como uno de los grandes registros del año. Tal como grita Naty Lane en “Kraken”: “¡Es un ruido necesario!”.


“Era Luz”

Alectrofobia

https://open.spotify.com/album/0d8R4U0j0ZemcWxkHL0Yb5

La escena del rock “a secas” parece estacionada en los clichés en todo el mundo, y por eso es interesante cuando una banda intentar refrescar el sonido y las ideas. Alectrofobia ha marcado los últimos años del rock chileno con su vocación por un sonido de calidad internacional, y desde ahí ha construido canciones que, sin estacionarse en una sola vereda sónica, transmiten potencia y mensaje. “Era Luz” es un álbum donde la calidad de grabación, mezcla y masterización se suman a la intención de cantar y contar sobre las crisis que ocurren en nuestro país. Desde el punk rock hasta el hard rock, pasando por americana o post grunge, Alectrofobia crea grandes canciones en un disco que consolida sus fortalezas.


“2020”

Alexander Quinteros

La cuarentena ha sido un espacio de aislamiento, pero también de contención y otro tipo de creatividad. Alexander Quinteros trabajó en confinamiento un disco lleno de ambientes y atmósferas dignas de retratar este año, al que coherentemente nombró “2020”. Tracks breves, pero completos en su composición, con arreglos precisos, a los que ni siquiera el truco innecesario del “audio 8D” les quita la capacidad de enfocar –mediante emociones y gradientes– el año más difícil para mucha gente. Quinteros se la juega por lo instrumental y conceptual, y en una temporada donde el tiempo parece líquido y las consignas gritadas parecen desvanecerse, “2020” dibuja un borroso pero fidedigno documento de la pandemia.


“Rfd2”

Cevladé

La censura tapa la boca, pero también genera reacciones. Cevladé se vio en la necesidad de responder a la censura a “Requiem For A Drink” (2012), motivada por la alta rotación de su tema “El Lamento del Pueblo” tras el estallido. Tras bajar el disco de las plataformas, el artista tomó desafío de contar de nuevo la historia de Mario De La Milnova y “La Orden RFD”. “Rfd2” es una especie de continuación y remasterización del disco censurado. Nuevos bríos, interpretaciones más crudas, una producción más clara, pero también más densa y oscura, caminan un trayecto aparentemente conocido con nuevos ojos, líricas y con la rabia renovada. Un rescate de la propia historia, convertida en declaración.


“CTRL+Z”

Chini.png

En el computador, el comando CTRL+Z se encarga de deshacer algo, de convertirlo en un paso en falso y olvidarlo. En un EP, Chini.png lo convierte en un código para presentarse como solista, y también para acompañar, reflexionar y hacer catarsis. Amores, países, movimientos sociales y mitologías se cruzan en cuatro canciones que, pese a derivar en un trabajo corto en duración, termina pegando duro en las sensaciones que libera. Chini Ayarza arma un vehículo de empatía y de identidad, más aún que en Chini & The Technicians, poniéndola al servicio de una atmósfera de esperanza y desilusión, profunda y terrible, adentrándose en sucesos e ideas a las cuales cualquiera querría aplicarle “CTRL+Z”.

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