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Slash: El guitarrista de las masas

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Para nadie es desconocida la gran trayectoria de Saul Hudson, el icónico guitarrista del sombrero de copa, mejor conocido como Slash, quien pasó a la historia del rock mundial como el guitarrista principal de Guns N’ Roses, banda que se adueñó del mundo a fines de los ochenta y mitad de los noventa, convirtiéndose en una de las agrupaciones más entrañables en los anales del rock.

Este año el guitarrista vuelve a visitar nuestras tierras con su laureado proyecto solista, el cual cuenta con la participación de la potente voz de Myles Kennedy, para continuar la promoción mundial de “Apocalyptic Love” (2012) e interpretar lo mejor de su catálogo con Guns N’ Roses y Velvet Revolver, la súper banda que formó con ex miembros Guns N’ Roses y Scott Weiland, vocalista de Stone Temple Pilots, en lo que será una cita imperdible con el hard rock clásico en el escenario principal del Maquinaria Festival 2012.

Después de la oficialización de su salida de Guns N’ Roses, principalmente por problemas –personales y profesionales– con Axl Rose, Slash comenzaba a fraguar lo que sería su próxima aventura musical, Slash’s Snakepit, la que contó con la participación estelar de Matt Sorum y Gilby Clarke, ambos ex gunners, Mike Inez bajista de Alice in Chains y Eric Dover en las voces. “It’s Five O’Clock Somewhere” (1995) fue el disco debut de la banda, que utilizó material originalmente pensado para Guns N’ Roses para dar forma a sus catorce cortes que lograron conquistar a la audiencia, aplaudiendo el gusto por lo clásico en un momento en que el rock alternativo era el estilo en boga. Con más tiempo en su haber, el guitarrista se dio el tiempo para formar la banda Slash’s Blues Ball, interpretando covers bluseros e invitando a parte de su formación a unirse a Slash’s Snakepit y lanzar “Ain’t Life Grand” (2000), segundo y último larga duración del proyecto, ya que dos años después fue el mismo Slash quien anunciaba el final de la banda.

Reunidos para tributar a Randy Castillo, fallecido baterista de Ozzy Osbourne y Mötley Crüe, los ex Guns N’ Roses, Duff McKagan, Matt Sorum y Slash, redescubrieron la química que los mantuvo juntos durante años y decidieron formar un nuevo proyecto. Reclutando a Dave Kushner en la segunda guitarra luego de que Izzy Stradlin –otro ex gunner– rechazara la oferta, y a Scott Weiland de Stone Temple Pilots en las voces, Velvet Revolver estaba listo para salir al mundo y lograr un contundente éxito comercial. “Set Me Free” fue el primer single del quinteto, presentado con el estreno de la película “Hulk” (2003), e inmediatamente los ojos de la prensa y del público se pusieron sobre el súper grupo que parecía revivir la gloria de los mejores años de Guns N’ Roses. El suceso continuó con el lanzamiento del LP “Contraband” (2004), logrando el número uno en Estados Unidos de la mano de su single “Slither”, replicando el éxito con “Libertad” (2007). En estos momentos la agrupación se encuentra en un limbo, ya que Weiland se hizo parte de los reformados Stone Temple Pilots, y la búsqueda por un nuevo vocalista ha sido infructuosa, aunque nombres como los de Sebastian Bach y Corey Taylor han sonado fuerte como posibles reemplazantes de Weiland.

Se terminan los súper grupos y Slash entra al estudió para centrarse en su trabajo solista, en lo que él mismo ha definido como un proceso catártico. “Slash” (2010) a secas, es el nombre de la banda y el disco debut que contó con las colaboraciones de Ozzy Osbourne, Fergie de The Black Eyed Peas, Adam Levine de Maroon 5, Lemmy Kilmister de Motörhead, Dave Grohl de Foo Fighters e Iggy Pop, en un disco que se puede definir como “Slash y compañía”. Myles Kennedy, vocalista de Alter Bridge, se convertiría en frontman de la banda del guitarrista, dueño de un registro que recuerda de sobremanera al de Axl Rose en sus años mozos.

“Apocalyptic Love” es la placa más reciente de Slash, donde comparte crédito en las composiciones con Kennedy, quien se ha transformado en el frontman absoluto del cuarteto, compuesto además por Todd Kerns en el bajo y Brent Fitz en la batería, bajo el nombre de “Myles Kennedy And The Conspirators”, la banda soporte de Slash en cada una de sus presentaciones, sin ser una excepción su show el día domingo 11 de noviembre en Maquinaria Festival.

Slash es un personaje con historia, flanco de devoción y crítica, capaz de compartir escenario con artistas como Ozzy Osbourne hasta la cantante pop Paulina Rubio, lo suyo es rock para las masas, y pese a quien le pese, el tipo es una eminencia en su estilo.

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1 Comentario

1 Comentario

  1. pablo

    03-Abr-2013 en 2:04 pm

    muy buen repaso de la carrera de este excelente guiterrista. tuve la suerte de verlo con snakepit y sus 2 ultimos discos y la verdad es la rompen en vivo!!!!!

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Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

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Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

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