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Santiago Gets Louder: Convicción en la verdad de Lamb Of God

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El 30 de noviembre de 2012, Randy Blythe, vocalista de Lamb Of God, fue acusado de “homicidio involuntario” (o en léxico nacional, “cuasidelito de homicidio”) por la Fiscalía de la República Checa, debido a la muerte de un fan en mayo de 2010, en el contexto de un show de la banda. Presumiblemente, Blythe habría empujado accidentalmente a Daniel Nosek, de 19 años, desde el escenario. El joven cayó al suelo, lo que le causó severas heridas que luego le produjeron la muerte. El frontman de la banda pasó incluso un mes en prisión (en la tristemente célebre “Pankrak Prison”, utilizada primero por los nazis y luego por el régimen comunista, para encarcelar y asesinar opositores), hasta que luego del pago de una jugosa fianza, pudo salir libre.

LAMB OF GOD 2010La historia pudo haber quedado ahí. Randy pudo haber abandonado el país europeo, ser juzgado en rebeldía y, eventualmente, haber sido condenado hasta 10 años de presidio. Esto último implicaba que no volvería a pisar el suelo checo y, tal vez, de ningún otro país con el cual la República Checa tuviera algún tratado de extradición. Sin embargo, una vez estando libre y en Estados Unidos, Blythe decidió que volvería al país, se pondría a disposición de las autoridades y enfrentaría el juicio en su contra.

Las palabras que utilizó para comunicar su decisión de enfrentar el proceso penal fueron inspiradoras: “Me siento muy familiarizado con el dolor que pueden sentir (la familia de Nosek). Por eso sé que en este momento de pena, esta familia necesita y merece que se les den respuestas concretas y reales, no una explosión mediática sobre el presunto asesino de su hijo huyendo como un cobarde a miles de kilómetros mientras están sufriendo. Soy un hombre. Me criaron para enfrentarme a mis problemas con la cabeza alta, no huyendo de ellos como un niño chico (…) Como adulto, sería a la vez irresponsable e inmoral por mi parte no volver a Praga si me llaman. Esto no es acerca de dinero, sino que acerca de un joven que ha perdido la vida. Actuaré con honor, y lucharé para limpiar mi nombre en este asunto”. Finalmente, la inocencia de Blythe se demostró, principalmente por la declaración de un perito, el que determinó que el fallecido tendría que haber girado durante la caída en 180 grados de haber sido empujado por Randy, lo cual, por las circunstancias del accidente, era imposible.

Pero, más allá de estas consideraciones, es preciso detenerse en la actitud del cantante. El hecho de tener la posibilidad de “escapar” y zafar del procedimiento nunca fue opción para él. Declararía posteriormente que “si no hubiese regresado (a la República Checa para el juicio), me habría muerto”. RANDY BLYTHE 01Esto denota un aspecto espiritual de su personalidad y que traspasa muy bien a su banda: convicción en lo que es.

Lamb Of God es uno de los baluartes del metal hoy en día, de eso no cabe duda. No obstante, si por algo son criticados es por matizar poco. Es cierto que existe una interesante evolución desde “New American Gospel” (2000) hasta “Resolution” (2012) –cuyo hito es el icónico “As The Palaces Burn” (2003)-, pero la esencia dura de riffs filosos cargados de agresión, junto con los beats incesantes de Chris Adler, no ha cambiado un ápice. Los fans pueden discutir si “Walk With Me In Hell” desprende más técnica que “Laid To Rest”, pero lo cierto es que cada canción de la banda es una distinta versión de un único núcleo de música furiosa.

Y justamente, lo que subyace en el metal de Lamb Of God es lo mismo que estuvo detrás de Blythe al momento de ser juzgado en Praga: la fe en lo que se es; la creencia absoluta en lo que uno hace. Desde cierto punto de vista, tal convencimiento en la música puede ser dañino por la poca mutabilidad que otorga, pero los de Richmond han sabido madurar, darle la vuelta a los mismos sonidos y crear algo nuevo cada vez que lanzan un disco. Esa confianza en el metal se ha convertido en su sello. Recientemente lanzaron el tema “512”, que estará en su próximo disco “VII: Sturm Und Drang” (esta semana), el cual sigue en la senda trazada de riffs clásicos del metal, pero con evocación más rabiosa. Esto supone que la fe en su música sigue intacta, que no habrá espacios para la improvisación y que, finalmente, la convicción en ellos mismos se plasmará nuevamente.

LAMB OF GOD 2015Randy Blythe escribió en “Guilty”, de su último álbum “Resolution” (2012), que “la mentira atrapa” y, finalmente, uno puede acabar “muriendo en la cara de la verdad”. La verdad de Lamb Of God es el metal; para ellos no hay otra forma de hacer música, y por tanto morirán con las botas puestas. Ya han recibido algunas críticas quisquillosas por “reciclar riffs de Pantera, de Testament, y otros”, pero aquello no importa: su verdad es una. La verdad de Randy era su inocencia en los trágicos eventos de Praga, y si aquella no era demostrada, o si huía de ella, entonces cobra sentido su premonición de muerte, en el caso de no ser enjuiciado.

La integridad es una virtud que muchos dicen tener, pero muy pocos parecen practicar. Lamb Of God ha demostrado en las incidencias personales y en su música que la poseen para regalar. Mucho podemos discutir sobre los alcances reales de su estilo, pero lo cierto es que el coraje en temas como “Now You’ve Got Something To Die For” o “In Your Words” tienen su correlato en la realidad. Ante eso, sólo nos queda aplaudir a esta banda y en Santiago Gets Louder pagarles el merecido tributo por medio del mosh pit, por demostrar que son de verdad, dentro y fuera del escenario.

Por Pablo Cañón

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Especial Primavera Sound Santiago 2022: Pixies

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Si de otorgar créditos se trata, no es exagerado decir que Pixies es una influencia ineludible a la hora de moldear el rock durante los últimos años del siglo XX. Incluso puede sonar ingenuo, pero antes del cuarteto de Boston nadie pudo combinar de manera tan sencilla y magistral la estridencia con la melodía. El contrapunto sonoro de versos suaves y coros intensos, que les concedió la adoración de figuras como Kurt Cobain o David Bowie, fue una fórmula imitada hasta el hastío durante los noventa, como si se tratase del descubrimiento de la pólvora.

Catalogados como punta de lanza del rock alternativo o cuna del indie, lo cierto es que Pixies toca una fibra tan elemental en la música popular, que su sonido no deja de ser relevante hasta la actualidad. Sólo bastaron tres años para que la banda se apoderara de la industria, paradójicamente, desde un sello independiente. De aquel memorable trío, que incluye el EP “Come On Pilgrim” (1987) y sus dos álbumes, “Surfer Rosa” (1988) y “Doolittle” (1989), se recoge lo más selecto de su repertorio, con una inédita mixtura de surf, punk y noise pop, entre otras sonoridades.

Pese a sus casi cuatro décadas de carrera, no son muchas las ocasiones en que Pixies se ha citado con su público de Chile. Recordado es aquel primer encuentro del año 2010 durante Maquinaria Festival: con la fortuna de contar con su formación original, la banda saldó las deudas pendientes con una fanaticada que los esperó por décadas, coreando cada uno de sus clásicos, y que además incluyó una pasada memorable por La Cúpula del Parque O’Higgins. Luego, para la edición 2014 de Lollapalooza, la agrupación volvió junto a la bajista argentina Paz Lenchantin, rearticulando al cuarteto que actualmente cuenta con una activa agenda de conciertos.

Ante tal trayectoria, no es de extrañar que sean parte de los nombres elegidos para encabezar Road To Primavera este 16 de octubre en la Explanada de Ciudad Empresarial, antesala auspiciosa para la primera versión de Primavera Sound Santiago, que traerá nostalgia y algunas novedades. En medio de una gira que los llevará por Europa, Estados Unidos, Japón, Oceanía y, por supuesto, Sudamérica, la banda anota su tercera visita a grandes festivales en Chile, esta vez con nuevo material bajo el brazo. Se trata de su octavo larga duración, “Doggerel”, cuya fecha de lanzamiento está estipulada para este 30 de septiembre, concediendo la oportunidad perfecta para disfrutar de un repertorio fresco, a pocos días después de su publicación.

Con razones de sobra para formar parte de la primera edición de Primavera Sound Santiago, Pixies es un nombre anchamente consolidado. Fundamentales al momento de entender las raíces de la música alternativa, cada visita es una ocasión más que necesaria para reencontrarse con una banda que no aparece con frecuencia en estas latitudes. Con clásicos de su primera etapa como “Here Comes Your Man”, “Monkey Gone To Heaven”, “Velouria”, o el famosísimo “Where’s My Mind?”, los precursores del college rock cuentan con un amplio repertorio que no se ha quedado en el pasado, muy por el contrario, vienen con la atractiva promesa de presentar material nuevo de esta longeva, pero vigente agrupación. Una ocasión imperdible por donde se le mire.

Información sobre el line up del festival, eventos satélite y entradas, la puedes encontrar ACÁ.

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