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Santiago Gets Louder: Alain Johannes y un lugar en la historia

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Pocos nombres chilenos son tan relevantes para la historia del rock como Alain Johannes. Esto no es una exageración, porque Johannes ha estado metido en la generación con parte de los discos más relevantes y/o influyentes de los últimos 20 años del rock, y ningún otro nombre nacido en Chile tiene pergaminos como los de Alain. Pero también es cierto que gran parte de este trabajo ha sido tras bambalinas, entonces, pese a una carrera impecable, mucha gente no le ha tomado el peso a esta ALAIN JOHANNES - FLEAhistoria, por ello es que aquí trataremos de explicar rápidamente todas las aristas de Johannes y por qué es tan importante cada show que da en Chile.

Johannes partió como muchos, con bandas de adolescente, pero incluso en aquellos momentos el nacido en Chile y crecido en Estados Unidos conoció gente especial. En What Is This? compartió escenario con Michael Balzary, quien luego se haría conocido como Flea, bajista de Red Hot Chili Peppers, pero sería con Natasha Shneider con quien tendría la alianza más potente. La cantante y multiinstrumentista rusa no sólo era una buena compañera en lo musical –con quien lanzó en 1987 un álbum como dúo, “Walk The Moon”-, sino que también se convertiría en su esposa, y también en la voz con la que compartiría en su proyecto más desarrollado y conocido: Eleven.

Eleven se formó en 1990 y tuvo como baterista a Jack Irons, otro miembro de What Is This? que también fue parte de RHCP, pero que luego se uniría a Johannes y Shneider en esta banda que tuvo una historia con cinco álbumes de estudio, donde no se colgaron del sonido de la época, el grunge, sino que buscaron incluir al rock alternativo y el hard rock, consiguiendo una propuesta llena de matices que incluso hoy se advierte fresca y urgente, con tracks como “Reach Out”, “Why” u “All Falls Away” como excelentes cartas de presentación. Además, Natasha y Alain colaboraron con la creación ELEVENdel debut solista de Chris Cornell “Euphoria Morning” (1999), y con Josh Homme y otros artistas en “The Desert Sessions, Volumes 7 & 8”, además de participar en varios discos de Queens Of The Stone Age como “Songs For The Deaf” (2002).

Pero Natasha murió en 2008 tras batallar contra el cáncer, dejando atrás una sociedad artística y de vida con Alain, y ahí las cosas cambiaron para Alain Johannes, quien se concentró en el trabajo lejos del escenario por un tiempo, siendo ingeniero en “Humbug” (2009) de Arctic Monkeys o grabando y participando de Them Crooked Vultures, banda donde Josh Homme compartía con Dave Grohl y John Paul Jones de Led Zeppelin, pero luego Alain daría un nuevo paso creativo.

“Spark” (2010) es el disco más “diferente” de su historia, y también el más íntimo y sencillo. En este, su primer intento como solista, Alain Johannes no recoge las guitarras y dinámicas rockeras de toda su historia, sino que se concentra en las melodías y las historias que la cigarbox y su característico sonido puede entregar. Una dulzura lúgubre recorre los diez tracks en este homenaje de Alain a Natasha, y por ello se siente lo ceremonioso de este tributo, tan bello como triste, tan luminoso como ALAIN JOHANNES - MARK LANEGANsombrío, donde no existen penas o dolores a la vista, sino que agradecimiento por lo bueno y amor por lo disfrutado en conjunto.

Es con este material que pudimos conocer el trabajo de Alain Johannes, quien desde “Spark” pudo venir a Chile, y que redescubrió su vínculo con nuestro país, recibiendo también el cariño de la gente que lo ha conocido poco a poco porque, claro, Eleven fue un grupo influyente en la escena alternativa norteamericana, pero en Chile no pasaba de ser una banda de culto, con un dato de trivia como tener entre sus miembros al sobrino de Peter Rock. Pero con “Spark” muchos reconocieron en Johannes a un artista completo, y otros simplemente se encontraron con canciones de alto nivel de belleza en escenarios como el festival Maquinaria en 2011, por ejemplo.

Johannes siguió en lo suyo, siendo el apoyo de músicos como Mark Lanegan, a quien le produjo “Blues Funeral” en 2012, o Brody Dalle, a quien le produjo su debut solista “Diploid Love” el año pasado, pero Alain le había agarrado el gustito nuevamente al escenario y preparó su segundo álbum como solista, “Fragments And Wholes Vol. 1”, que salió en noviembre del año pasado y que devolvió a Johannes al rock en gran forma, con canciones que le hacen justicia a su historia y que se mueven desde lo melodioso de “Spark”, hasta la crudeza del más stoner de los temas de Eleven, cobrando en vivo mayor textura con la ayuda de una banda llena de nombres nacionales como Felo y Cote Foncea, ALAIN JOHANNES AND FRIENDSRoberto Trujillo y Diego Ili, que ya ha tenido grandes jornadas, como cuando abrieron el show de Queens Of The Stone Age, y que demuestra que la potencia de Johannes sigue ahí, en constante evolución, sin perder su esencia.

Este resumen puede ser muy sucinto, pero a través de unos cuantos párrafos se hace evidente cuánto peso tiene Alain Johannes en el rock, y se hace muy necesario considerarlo como parte de la historia grande de la música chilena, pese a que su carrera se haya desarrollado a miles de kilómetros. Lo mejor de todo es que, en los últimos años, por fin existe un reconocimiento en territorio chileno a Alain Johannes, pero este sigue siendo exiguo en números y estrecho en alcance, sin embargo, para un artista que ha hecho su carrera mezclando el escenario con el estudio y el trabajo detrás de escena, quizás sea más importante la calidad que la cantidad, total, a estas alturas no tiene que demostrarle nada a nadie.

Por Manuel Toledo-Campos

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4 Comentarios

4 Comments

  1. kartess

    05-Ago-2015 en 4:32 pm

    Como dato, les cuento que tuve la increíble oportunidad de diseñar el arte del Disco Fragments and wholes, en su versión CD y Digital Booklet. Ah! y soy Chileno! Link acá:
    https://www.behance.net/gallery/20170707/Fragments-and-wholes-Alain-Johannes-Artwork

    • Cesar Brito

      06-Ago-2015 en 1:25 am

      Bonito trabajo viejito… Felicitaciones! La ilustracion la hiciste a mano?

  2. Peteypetit

    05-Ago-2015 en 6:25 pm

    Buen artículo que resume la carrera de un grande de bajo perfil, cuando escuche Bleeding Whole del Spark supe que estaba escuchando a un tremendo musico y artista.

  3. Pablo A. Flores

    08-Ago-2015 en 6:55 pm

    https://www.youtube.com/watch?v=zec9zjD2ORY para muestra un boton!

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Chilenos en Lollapalooza 2020, Parte 2: Consolidando escenas

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Lollapalooza Chile

Aunque Lollapalooza Chile 2020 tiene más de cien artistas en total, la mayoría se fija en los cabezas de cartel, en esos nombres que tal vez no vendrán nunca más y que se presentan como oportunidades únicas. Pero también existe una miríada de actos chilenos que complementan la parrilla de forma precisa. Una apuesta por nombres emergentes en lo urbano, mezclado con artistas ya consolidados en el rock o en el indie, el festival que se desarrollará entre el 27 y el 29 de marzo en el Parque O’Higgins tiene múltiples colores, de los cuales te mostramos algunos tonos a continuación:

  • Para leer la primera parte de este artículo, con seis nombres más, entre los que se encuentran Pánico, Camila Moreno o Inti-Illimani & Quilapayún, haz clic AQUÍ.

Saiko

Tal vez la banda chilena más importante que faltaba que debutara en el escenario de Lollapalooza Chile, Saiko no sólo entera una carrera de más de dos décadas llena de éxitos, sino que también lo hace con una solidez escénica que viene de la experiencia y de la confianza que tiene la actual formación: una especie de dream team de la música chilena. A la voz inconfundible de Denisse Malebrán y el bajo de Luciano Rojas, se suma en batería el ex La Ley Mauricio Clavería, además el arreglista, productor y multiinstrumentista Martín D’Alesio.

Luego de muchos movimientos, la banda parece estar en un punto de madurez y tranquilidad que en vivo consigue mezclar efectivamente los éxitos de sus primeros discos (principalmente “Informe Saiko” de 1999 y “Las Horas” de 2004) con los tracks más nuevos, como “Fluvial” (hecho en colaboración con Sebastián Gallardo de We Are The Grand) o “Sabes”. Pop, rock, intensidad, dulzura, convicción y un carácter pionero en la música chilena, hacen de Saiko la última gran banda nacional vigente que debía debutar en el escenario del Parque O’Higgins.

Alain Johannes Trio (performs “Euphoria Morning”)

A estas alturas no debiéramos entregar credenciales de quién es Alain Johannes, pero no es malo recordar una que otra. Por ejemplo, que junto con Natasha Shneider fueron quienes produjeron el álbum solista debut de Chris Cornell, “Euphoria Morning”. Este álbum, salido en septiembre de 1999, tendrá un nuevo giro en el escenario de Lollapalooza Chile 2020, protagonizando lo que será el retorno de Johannes al festival, en formato trío, con los hermanos Cote Foncea (Lucybell, Dracma) y Felo Foncea (De Kiruza).

Johannes muchas veces ha comentado la cercanía que tenía con Chris Cornell y cuán importante fue para todos quienes participaron el hecho de grabar “Euphoria Morning”, un disco que, además de su carga emocional, posee melodías que distanciaron al vocalista de lo que hizo en Soundgarden, llevándolo a un rock más profundo, de texturas más ricas, mucho más parecido a lo que Alain y Natasha cultivaban en Eleven. Y es precisamente ese tipo de sonido el que será evocado en un show único con Johannes y los hermanos Foncea, que son prenda de garantía al momento de sonar en vivo.

Fernando Milagros

Luego de experimentar con múltiples recursos sonoros, pareciera que en “Serpiente” –disco que editó en 2019– Fernando Milagros volvió a la guitarra como muleta única, siendo las seis cuerdas y la garganta del cantautor lo que domina las melodías propuestas en los nueve tracks del sólido y cálido LP.

Esa cercanía orgánica es toda una novedad para el artista que en “Nuevo Sol” (2014) o “Milagros” (2017) tuvo en los trazos electrónicos un complemento clave. También es ese tono más ligado a lo psicodélico, con percusiones orgánicas y bajos más profundos como elementos que terminan de cuajar la mezcla, el que sonará en Lollapalooza Chile, con un músico que vuelve a sus raíces, pero con las enseñanzas marcadas en canciones más directas y llenas de detalles por descubrir ahí donde es más difícil: escondidas a simple vista.

Yorka

Las hermanas Pastenes son un halo de luz y de fuerza en el escenario nacional, haciendo un pop sofisticado, juguetón y bello, pero no por ello menos potente. En eso ayudan mucho las voces de Daniela y Yorka, quienes se apoyan y generan sensaciones de alto impacto, cantando sobre temas variados, con canciones que en el contexto de la protesta social han encontrado más oídos y más lecturas.

Esto también se relaciona al trabajo que ellas han hecho en terreno, con Yorka –quien es profesora– haciendo clases de canto en múltiples contextos, acercando la música a distintos territorios. “La Canción Es Protesta” es una de las mejores composiciones surgidas tras el estallido social, vinculando el sonido del canto nuevo con un pop del siglo XXI, y es ese tipo de conexiones lo que convierte a Yorka en un proyecto relevante, precioso de descubrir y atemporal en su sonido, en su mejor momento.

Slowkiss

La mezcla que hace Slowkiss podría ser un desastre si sólo se ve lo que hay en el papel. Pop, shoegaze, punk, elementos góticos incluso, pueden parecer cosas que en la mezcla podrían perder algo, pero el cuarteto chileno logra mostrar todas sus facetas, en una propuesta que, luego de mucho trabajo y convicción, es parte de los sucesos imperdibles del rock chileno en el último tiempo.

Aunque la masculinidad frágil haga que algunos le enrostren su pasado como parte de Supernova a Elisa Montes, lo que consigue la formación que la tiene a ella, Natalia Diaz, Andie Borie y Ricardo Pozo no pierde el tiempo en el pasado, y entrega rock directo como el que inunda “Patio 29”, el disco que lanzaron en agosto pasado y que será la columna vertebral de lo que promete ser una vibrante presentación en Lollapalooza Chile 2020.

Catana

Una de las voces más interesantes y versátiles dentro de la escena urbana, Catana ganó notoriedad con su mixtape “Qween C” en 2018, un trabajo que dejaba en claro cómo la intérprete podía rapear, cantar, trapear y también mezclar estilos en su voz. Con líricas afiladas, la artista también ha explorado en notas más sostenidas, en el R&B y en más recovecos musicales con colaboraciones múltiples.

“CA” es el último single editado por Catana, que muestra el camino reflexivo, pero lleno de reafirmación, que la tiene como uno de los nombres a seguir no sólo en la música chilena, sino que en la esfera latina. Tal vez porque, en medio de solistas que se ponen al centro como objeto de escrutinio, una voz que observa al resto con la confianza y el carisma que tiene Catana no sólo resulta algo lleno de novedad, sino también ocupa espacios que estaban ahí, a la espera de un talento como el de la oriunda de Cerro Navia, que llegará a Lollapalooza Chile a confirmar las sospechas que hay sobre uno de los secretos mejor guardados del rap chileno.

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