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Pete Doherty y su camino a la redención

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La vida de Pete Doherty resulta tan irregular y estruendosa como el sonido de su banda madre, The Libertines. Una constante vida lidiando con drogas, problemas legales, entre otras turbiedades, ha reducido al músico a cenizas de las que renace una y otra vez, cuál ave fénix. Hoy en día, Doherty se encuentra alejado de todos aquellos fantasmas de su pasado, enfocándose en un próspero presente junto a The Libertines (que los tuvo debutando en nuestro país el año pasado), además de una carrera solista que vuelve a la vida con “Hamburg Demonstrations” (2016), su última placa discográfica de estudio.

Si bien las críticas a ese último álbum no fueron las mejores, Doherty intenta reflejar en dicho trabajo una etapa más retrospectiva, reconociendo sus errores y asumiendo cada una de las decisiones que tomó en su vida. Muchos podrán culpar precisamente a esas malas decisiones como las responsables de la complicada e irregular carrera que tuvo el cuarteto durante su corta existencia: los constantes problemas de Doherty con el consumo abusivo de sustancias ilícitas hicieron que The Libertines se fuera apagando lentamente, transformándose en algo que, como la mayoría de las cosas que dejan de existir, obtuvo un carácter legendario, transgresor e indestructible al paso del tiempo.

Existe un porcentaje de gente para los que The Libertines no es nada de eso, sino más bien un inflado y articulado invento de la industria que sobrevaloraba todo lo que aparecía en términos de rock durante esos años. Lo cierto es que, pese a los detractores, The Libertines se transformó en una viva representación de la rebeldía y el desorden que recaía en la imagen de Pete Doherty, algo que se distanciaba de la pulcritud y enfoque que profesaron otros ilustres de la época, como unos recién nacidos Arctic Monkeys, Franz Ferdinand o The Strokes.

Es necesario ese paralelo para poder comprender qué es lo que representa Pete Doherty y cuál es su relevancia en términos musicales. Una mente descarrilada y atrevida como la de él solo merece palabras de halago dentro de la pulcra y correcta escena musical británica. No será el guitarrista más virtuoso, ni mucho menos el mejor cantante (al punto que ni siquiera llega a ser “bueno” en alguna de las dos), pero lo que Doherty tiene de sobra -tal como todos los proyectos musicales que ha desarrollado- es la honestidad, algo que le permitió siempre entregar el show que quería y que era capaz de dar.

Doherty regresará a nuestro país debutando su faceta solista, el próximo 30 de mayo, con un show que recopilará su historia musical. No será un show para discutir el sonido ni la prolijidad, ni ningún rebuscado aspecto en términos musicales, sino más bien un libro abierto que entregará todas sus experiencias, sus vivencias y el largo camino que recorrió hacia la redención. Hoy Doherty es un hombre nuevo, un individuo que entrega con todo su ser lo mejor que puede dar, sin crear falsas expectativas o promesas que estén muy lejos de hacerse una realidad.

Por Manuel Cabrales

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Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

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Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

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