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Mastodon: Una estampida de Heavy Metal

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Los orígenes de Mastodon se remontan a 1999, cuando Brann Dailor y Bill Kelliher –ex integrantes de Lethargy y Today Is The Day, respectivamente-, deciden abandonar la ciudad de Rochester en Nueva York para trasladarse a Atlanta, en donde conocen a Troy Sanders y a Brent Hinds, ex miembros de Four Hour Fogger. La banda comenzó a trabajar de inmediato, y en 2000 grabaron una maqueta que llevó por nombre “The 9 Song Demo”, la cual distribuyeron de manera independiente en sus conciertos y que cuenta con Eric Saner en las voces, quien abandonó la agrupación dos meses después de su ingreso por motivos personales.

Sólo bastó este trabajo para que la banda comenzara a telonear a artistas de la talla de Queens Of The Stone Age y Cannibal Corpse, ganándose rápidamente un nombre en la escena heavy metal. En 2001, la banda firma con el sello Relapse Records y con ellos edita el EP “Lifesblood”, que serviría como plataforma para lanzar su primer larga duración: “Remission” (2002), álbum que recibió muy buenas críticas de los medios especializados y que obtuvo disco de oro. La consagración llegaría de la mano de “Leviathan” (2004), trabajo que fue reconocido como disco del año por las revistas Revolver, Kerrang! y Terrorizer, vendiendo más de 100.000 copias solo en Estados Unidos. La particularidad de esta placa es su corte conceptual, que se basa en la novela “Moby Dick” de Herman Melville.

En 2006, aprovechando el éxito de Mastodon, el sello discográfico remasterizó los primeros temas de la banda y los editó bajo el nombre de “The Call Of The Mastodon”, además de lanzar el DVD “The Workhorse Chronicles: The Early Years 2000-2005”, que incluye entrevistas a la agrupación y escenas tras bastidores. Ese mismo año, bajo la etiqueta Warner Music, editan su tercer álbum de estudio “Blood Mountain”, el que cuenta con destacadas colaboraciones de Josh Homme (QOTSA), Cedric Bixler-Zavala (The Mars Volta y At The Drive In), entre otros. El reconocimiento de la crítica no se hizo esperar, siendo mencionado como lo mejor de 2006 (la revista Rolling Stone lo situó como el noveno mejor álbum de ese año).

“Crack The Skye” (2009) constituye el último álbum conceptual de la banda, y en él se esboza un leve cambio en su estilo, acercándolos a una corriente más progresiva. A fines de ese mismo año interpretan íntegramente este disco en un concierto realizado en el Aragon Ballroom de Chicago, el que a la postre se convertiría en su primera placa en vivo, con el nombre de “Live In The Aragon” (2010). El quinto álbum de estudio de Mastodon lleva por nombre “The Hunter” (2011), el cual fue recogido positivamente por la crítica, la que si bien no lo consideró tan potente como sus anteriores trabajos, sí destacó su capacidad para ser más accesible, mediante la incorporación de canciones cortas y no tan rápidas.

Mastodon visitará por primera vez Sudamérica, y se presentará por partida doble en Chile: en la jornada inaugural de Maquinaria Festival 2012, para luego compartir escenario con Slayer el lunes inmediatamente después, en un concierto denominado “El Infierno”. Para calentar lo que serán estos shows, les dejamos con el video de “Crack The Skye” durante la presentación en el Festival Sonisphere 2011.

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Especial En Órbita 2017: Parquet Courts

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Parquet Courts

El deseo de rebelión y las ganas de expresar lo que uno siente internamente, siempre serán motivos más que suficientes para desenvolverse en la música de carácter independiente. Bandas de la cultura DIY (Do It Yourself) realizan este ejercicio desde hace muchos años, manifestando todo su pensamiento frente al contexto político, social o cultural que se han encontrado en un determinado momento. Así, en la actualidad, vemos cómo Parquet Courts optó por transitar esa vereda, gestándose en el seno callejero y caótico de Brooklyn, escenario perfecto para que el cuarteto conformado por A. Savage, Austin Brown, Sean Yeaton y Max Savage lograra expulsar todo su estado interior.

Formados en 2010, Parquet Courts cuenta a la fecha con cinco trabajos de estudio, entre los cuales se han deslizado por estilos que van desde el indie rock hasta el post-punk, garage e incluso el rock experimental. Con “Human Performance” (2016) como su último álbum (si no contamos a “MILANO”, su placa colaborativa con Daniele Luppi lanzada este año), el cuarteto se aventura en explorar toda la cultura de violencia propia de Estados Unidos, abarcándola en canciones como “Two Dead Cops” o “One Man No City”, que reflejan el sentido más marginal y arriesgado de una sociedad que constantemente tiene algo que decir contra sus autoridades. Bajo aquel contexto agitado, el interés por inspeccionar a una sociedad en aparente decadencia va creciendo desde una perspectiva personal y exhausta, temática que se tornó un poco más recurrente de manera progresiva a partir de “Light Up Gold” (2012), su segunda placa discográfica.

Pese a estar siendo constantemente aclamados por la crítica de manera general, es cosa de poner algo de atención en la manera que su música es entregada. Parquet Courts no busca sorprender, ni poner excesiva atención en detalles pretenciosos o minúsculos, sus composiciones son directas, certeras y bien seguras del mensaje que quieren entregar, razón por la que quizás la banda se moleste, debido a las comparaciones que regularmente se le hacen con héroes anónimos del rock alternativo de los noventa como Sebadoh o Guided By Voices. Muy por el contrario, Savage y compañía no buscan ser reconocidos como la reencarnación o sucesión de algo, sino más bien como el surgimiento de un movimiento bajo sus propios términos, fuera de las etiquetas y tediosas comparaciones que son tan recurrentes en la actualidad.

“El rock está cambiando y la gente no puede ver cómo avanza porque están esperando que aparezca el próximo Fugazi”, relataba Andrew Savage en una ocasión, algo que probablemente haga referencia a cómo la gente prefiere estar pendiente de manera casi desesperada de la aparición de una nueva banda que venga y lo cambie todo. El único problema de eso es que se ignora lo que de verdad está pasando, privilegiando la manufacturación casi publicitaria en vez de la expresión verdadera y las revoluciones desde una vereda autosustentable.

Tal como poco a poco el mundo comienza a notarlo, Santiago también tendrá la oportunidad de hacerlo cuando el cuarteto traiga toda su potencia y furia al festival En Órbita 2017, donde seremos testigos presenciales de ese torbellino llamado Parquet Courts, uno que promete hacer notar su presencia, desestabilizando toda concepción de lo mal llamado “independiente” en estos días.

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