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Mastodon: Una estampida de Heavy Metal

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Los orígenes de Mastodon se remontan a 1999, cuando Brann Dailor y Bill Kelliher –ex integrantes de Lethargy y Today Is The Day, respectivamente-, deciden abandonar la ciudad de Rochester en Nueva York para trasladarse a Atlanta, en donde conocen a Troy Sanders y a Brent Hinds, ex miembros de Four Hour Fogger. La banda comenzó a trabajar de inmediato, y en 2000 grabaron una maqueta que llevó por nombre “The 9 Song Demo”, la cual distribuyeron de manera independiente en sus conciertos y que cuenta con Eric Saner en las voces, quien abandonó la agrupación dos meses después de su ingreso por motivos personales.

Sólo bastó este trabajo para que la banda comenzara a telonear a artistas de la talla de Queens Of The Stone Age y Cannibal Corpse, ganándose rápidamente un nombre en la escena heavy metal. En 2001, la banda firma con el sello Relapse Records y con ellos edita el EP “Lifesblood”, que serviría como plataforma para lanzar su primer larga duración: “Remission” (2002), álbum que recibió muy buenas críticas de los medios especializados y que obtuvo disco de oro. La consagración llegaría de la mano de “Leviathan” (2004), trabajo que fue reconocido como disco del año por las revistas Revolver, Kerrang! y Terrorizer, vendiendo más de 100.000 copias solo en Estados Unidos. La particularidad de esta placa es su corte conceptual, que se basa en la novela “Moby Dick” de Herman Melville.

En 2006, aprovechando el éxito de Mastodon, el sello discográfico remasterizó los primeros temas de la banda y los editó bajo el nombre de “The Call Of The Mastodon”, además de lanzar el DVD “The Workhorse Chronicles: The Early Years 2000-2005”, que incluye entrevistas a la agrupación y escenas tras bastidores. Ese mismo año, bajo la etiqueta Warner Music, editan su tercer álbum de estudio “Blood Mountain”, el que cuenta con destacadas colaboraciones de Josh Homme (QOTSA), Cedric Bixler-Zavala (The Mars Volta y At The Drive In), entre otros. El reconocimiento de la crítica no se hizo esperar, siendo mencionado como lo mejor de 2006 (la revista Rolling Stone lo situó como el noveno mejor álbum de ese año).

“Crack The Skye” (2009) constituye el último álbum conceptual de la banda, y en él se esboza un leve cambio en su estilo, acercándolos a una corriente más progresiva. A fines de ese mismo año interpretan íntegramente este disco en un concierto realizado en el Aragon Ballroom de Chicago, el que a la postre se convertiría en su primera placa en vivo, con el nombre de “Live In The Aragon” (2010). El quinto álbum de estudio de Mastodon lleva por nombre “The Hunter” (2011), el cual fue recogido positivamente por la crítica, la que si bien no lo consideró tan potente como sus anteriores trabajos, sí destacó su capacidad para ser más accesible, mediante la incorporación de canciones cortas y no tan rápidas.

Mastodon visitará por primera vez Sudamérica, y se presentará por partida doble en Chile: en la jornada inaugural de Maquinaria Festival 2012, para luego compartir escenario con Slayer el lunes inmediatamente después, en un concierto denominado “El Infierno”. Para calentar lo que serán estos shows, les dejamos con el video de “Crack The Skye” durante la presentación en el Festival Sonisphere 2011.

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Mogwai, Future Islands y Sun Kil Moon, las tres fuerzas del otoño

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Fauna Otoño 2018

Al ver el cartel del festival que se realizará en Espacio Riesco este 12 de mayo, queda claro que varios mundos podrán convivir en el mismo espacio de Fauna Otoño, algo importante en tiempos donde la tolerancia y el respeto son claves para la convivencia, también considerando que la disposición de escenarios permite escuchar la gran mayoría de las propuestas. Es en este ánimo que destacan tres propuestas difíciles de clasificar, pero al mismo tiempo que son sencillas de identificar, las que intentaremos disponer desde las sensaciones más allá de tecnicismos.

 

Mogwai: Calma en el caos

Cada vez que una canción de Mogwai explota, la sensación que queda es de una extraña calma. Como si el cosmos aplicará un mecanismo de relajación ante un trauma, o como si hubiera hipnosis en el momento exacto del apocalipsis. Lo que hacen los escoceses va más allá de lo que técnicamente consiguen, porque construir crescendos que redunden en una catarsis bella es algo que pueden hacer muchos, pero lo de Mogwai va más allá, a veces dejando a la deriva al oyente en una meseta polar para luego, desde esa incertidumbre, llegar con un sonido más grande que la vida.

Aunque la banda hace rato que no saca un disco que caiga en gracia a todo el espectro de sus fans, lo que ha hecho en los últimos años, más que inventar una rueda nueva, ha sido refrescar la forma en la que ruedan. Eso hace que, en vez de escuchar algo que parezca igual a lo anterior, se permita ver en la performance misma las ganas de crear de los escoceses, quienes también destacan como creadores de soundtracks para películas y series. Si Mogwai es capaz de crear un mundo para sí mismos, en estos casos también son hábiles para arropar mundos ajenos en la música. Al final, lo que es evidente es cómo pueden manejar los ánimos, los espacios y los tiempos, fundamental para un espectáculo que relaja y tensa a la vez, como los latidos del corazón.

Future Islands: Baila por tu vida

La sofisticada propuesta del trío norteamericano Future Islands no alcanza a esconder las ansias de conseguir algo fundamental para la vida: el movimiento. Todas las armonías, las melodías, las figuras de bajo, todo eso redunda en la provocación fundamental de mover el cuerpo, las ideas, las emociones, a través de una dirección muy particular por la voz de Samuel T. Herring, uno de los frontman más impredecibles y entregados en un escenario. Cuando vemos la forma en la que Samuel vive un concierto, queda claro que lo de Future Islands no es casual, y que él siente esa música tanto o más que los fans.

Pero la banda no es sólo lo que consigue Samuel, porque la dinámica entre sintetizadores y bajo es parte de lo que hace a la agrupación sobresalir. Gerrit Welmers y William Cashion dialogan a través de compases que se tejen de tal forma, que no se puede ignorar lo que hit tras hit consigue Future Islands. Al final, el imperativo es bailar y sorprenderse con la extravagancia de Herring, y es difícil que eso no pase donde sea que se presenten.

Sun Kil Moon: aislar y provocar

No necesariamente a todos les puede gustar todo el mundo. Bien lo sabe y entiende Mark Kozelek, quien, más que preocuparse de agradar, ha intentado contar historias y hacerse valer en el escenario. Legendaria es aquella ocasión donde puteó a The War On Drugs por sonar muy fuerte, lo que molestaba su espectáculo con una sola guitarra. Kozelek en el proyecto Sun Kil Moon narra y expresa emoción a un grado descriptivo enorme, basado en letras casi declamadas, que no escatiman tiempo ni esfuerzo en llegar a lo medular de las historias y mucho más.

Pero Kozelek también es parlanchín debajo del escenario, y no es extraño verlo como Morrissey, lanzando opiniones poco populares, difíciles de defender y que, en vez de acercar gente a su música, la alejan. Esto redunda en que Sun Kil Moon tal vez no es un nombre tan conocido porque Mark no está interesado en algo tan masivo, pero sí en la cantidad de respeto necesario para que sus creaciones sean respetadas y realmente escuchadas. Es probable que en vivo quede claro que tantos dimes y diretes sirven para, finalmente, encontrar la música en medio del camino.

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