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Kiss: Otra noche de locura

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These are crazy, crazy, crazy, crazy nights”, dice el coro de “Crazy, Crazy Nights”, uno de los grandes himnos de los legendarios Kiss, y cualquiera que haya tenido la oportunidad de ver en vivo a los nativos de Nueva York, puede dar fe que efectivamente son capaces de convertir cualquier noche en una verdadera locura. ¿Cuál es el secreto? ¿Qué hace que el carismatico cuarteto tenga millones de incondicionales fanáticos alrededor del mundo, inclusive llegando a formar un ejército que día a día recluta a miles de nuevos miembros? Algunos podrán decir que la génesis de esta devoción se fundamenta en una exitosa y fructifera trayectoria de más de cuatro décadas y 20 álbumes de estudio, otros podrán argumentar que todo empieza de su propuesta estética, convirtiendo a The Starchild, The Demon, The Spaceman y The Cat, en verdaderos iconos de la cultura rock, o quizás una postura más superficial podría apuntar a la estrategia de marketing que ha explotado la banda, KISS JUGUETEScomercializando los productos más diversos que se podrían concebir (camisetas, figuras de acción, llaveros, condones, artículos de aseo, entre tantos otros.), o simplemente su elaborada puesta en escena, que incluye luces, pirotecnia y efectos especiales. Pero lo verdaderamente cierto es que la respuesta es TODO, porque Kiss no es un elemento en particular, sino más bien una experiencia completa e integral, que funde todos estos importantes atributos en una fórmula que durante años ha resultado infalible.

Kiss es una banda que, a pesar del inclemente paso del tiempo y la veteranía de sus músicos, se niega a morir. Tras el lanzamiento de “Psycho Circus” (1998), primer álbum con su formación original en casi 20 años, la tensión dentro de la agrupación comenzó a crecer y muchos pensaron que este disco sería el punto final de la exitosa historia del cuarteto, supuesto que trajo consigo más de una década de silencio discográfico, el que para regocijo de sus incondicionales fanáticos fue roto con el significativo “Sonic Boom” (2009), en el que además hace su debut el guitarrista Tommy Thayer. Sabemos que de la inagotable capacidad creativa de Paul Stanley y Gene Simmons siempre se puede esperar un poco más, y generalmente no decepcionan, siendo así como en 2012 vuelven a remecer la escena rock con la edición de “Monster”, su vigésimo álbum de estudio que demuestra que Kiss se encuentra más vivo y vigente que nunca.

Las dos cabezas del monstruo

La tempestuosa carrera de Kiss ostenta una infinidad de anécdotas, desencuentros y momentos álgidos, que muchas veces han amenazado con derribar a este verdadero monstruo del hard rock. Sin KISS 01embargo, a pesar de estas constantes embestidas que en más de alguna ocasión los han hecho tambalear, la mística que los rodea ha sido mucho más fuerte y ha permitido mantener unida esta máquina de hacer clásicos. En gran parte la perdurabilidad y éxito de la franquicia se debe a la capacidad de sus dos líderes, Paul Stanley y Gene Simmons, de mantenerse unidos y salir incólumes de una desgastante trayectoria que a muchos otros habría terminado por hacerlos abandonar.

Quizás el secreto del éxito de esta fórmula se encuentra en la discordancia de las personalidades de Stanley y Simmons, el primero con una postura mediáticamente mucho menos protagónica y de bajo perfil, mientras que el bajista ha destacado por exponer su vida personal abiertamente, siendo de dominio público sus anécdotas sexuales que hablan de haberse acostado con más de 4.600 mujeres durante su vida. Por lo mismo, para nadie resultó extraño que en 2006, a través del canal A&E, viera la luz el reality “Gene Simmons Family Jewels”, que muestra la vida del músico junto a su familia.

Kiss invade el mundo de los comic

No es un secreto que Kiss, desde sus inicios, maneja mejor que nadie el tema del merchandising, y así queda plasmado en esta frase del escritor norteamericano Chuck Klosterman: “La mayoría de las bandas quieren ser The Beatles, pero Kiss quería ser Coca-Cola”. Por lo mismo, no fue para nada sorpresivo que Gene Simmons y compañía también quisiesen verse inmortalizados en las páginas de un comic, sueño que se concretó en 1977, cuando pusieron sus imágenes a disposición de Marvel, siendo su primera y breve aparición en los números 12 y 13 de “Howard The Duck”. Pero los oriundos de Brooklyn no querían ser actores secundarios, sino que buscaron mayor protagonismo, siendo así como ve la luz “Marvel Comics Super Special #1”.

KISS COMICTal como sucede con casi todo lo que Kiss pone a la venta, este comic se convirtió en un rotundo éxito, vendiéndose miles de copias los primeros días de exhibición y transformándose en una verdadera pieza de colección para los fanáticos más acérrimos. Dentro de la estrategia promocional que utilizó la casa editorial para promocionar el libro, destaca la información que los propios miembros de la banda habrían donado sangre para imprimir el comic, a través de una extracción voluntaria que posteriormente fue mezclada con un bidón de tinta roja. Lamentablemente, nunca se tendrá claridad de si este hecho sucedió realmente o si sólo se debió a un elaborado ejercicio comercial, pero lo cierto es que en la portada del comic se lee resaltado el texto: “Printed in real Kiss blood”. Un año después del lanzamiento del comic, Kiss volvió a aparecer en el número 5 de la misma saga, pero sin el avasallador éxito de su predecesor.

This is my music, it makes me proud, these are my people and this is my crowd”, pregona Paul Stanley en “Crazy, Crazy Nights”, y en esta aparentemente simple oración se esconde en parte la esencia de Kiss, una banda que durante años ha creado música bajo una impronta sin parangones, y que contra todos los pronósticos críticos que los tratan de comerciales, los hacen sentirse orgullosos de su arte. Nosotros somos su público y da lo mismo que ya los hayamos visto en vivo, o que este sea nuestro primer encuentro con estos verdaderos monstruos del rock, el próximo 14 de abril estaremos en el Movistar Arena celebrando sus 40 años de vida.

Por Gustavo Inzunza

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Discos chilenos destacados 2020

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Discos chilenos destacados 2020
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Este pudo ser un año sin ningún lanzamiento y eso podría haber sido lo más justo del mundo. 2020 estuvo marcado por la crisis político-social en nuestro país, y luego por una crisis sanitaria-cultural a nivel mundial por la pandemia. La música en vivo se apagó casi por completo por la imposibilidad de tener masas de gente en conjunto en el mismo espacio, y con ello la principal fuente de ingresos de la industria musical también ha dejado a miles de trabajadores de la música en la cuerda floja. Pero en vez de silencio, son muchas voces las que se han alzado, en múltiples estilos y mensajes, y la música ha sonado fuerte, claro y ha servido para demostrar el valor de las artes y cultura en un contexto de adversidades e incertidumbres. Allí, las y los músicos chilenos han colaborado, dialogado y generado instancias para mantener la presión sobre las autoridades para que se hagan cargo de la crítica situación, pero también han brillado en materia de creación, generando una gran cantidad de material valioso, en diferentes géneros.

Muchos EPs han formado parte de los proyectos surgidos, incluso con la motivación de la pandemia. Quizás es ese aislamiento forzado el que también ha hecho que la mayoría de los proyectos que destacamos en este listado 2020 de HumoNegro sean, justamente, trabajos surgidos desde una labor solista (Alexander Quinteros, Chini.png, Rubio, Nico Carreño, Cevladé) y además con mucha sensibilidad reflexiva. En tanto, encontramos bandas que se consolidan (Alectrofobia, Adelaida, Niños del Cerro) y otras que sorprenden, pese a sus ya sólidas trayectorias (Cómo Asesinar A Felipes, Yajaira, Poema Arcanus).

La creación artística siempre es esperanza y brillo, y en medio de incertidumbres que nublan el rumbo, esperamos que estos discos que seleccionamos entreguen al menos parte del retrato de un año donde todo fue más difícil, pero donde, aun así, hubo luces y sonidos. Desde HumoNegro, un reconocimiento para las y los compositores e intérpretes que mantienen viva la música chilena. Aquí, en orden alfabético por banda, nuestra humilde selección de EPs y LPs destacados 2020.

Link a los streamings de cada álbum pinchando en las imágenes.


“Animita”

Adelaida

Tras el éxito de “Paraíso” (2017), Adelaida no se durmió en los laureles y comenzó el proceso de creación de su cuarto disco, uno que llegó este 2020 y trajo consigo nuevas texturas para la banda de Valparaíso. “Animita” es un trabajo enérgico y honesto, donde el trío compuesto por Jurel Sónico, Naty Lane y Lele Holzapfel sigue buscando su fórmula definitiva, jugándosela con varias sorpresas a las que no nos tenían acostumbrados, pero sin perder su esencia. El LP, que nació como una ofrenda a Émile Dubois, personaje emblemático de la cultura popular porteña, se posiciona como uno de los grandes registros del año. Tal como grita Naty Lane en “Kraken”: “¡Es un ruido necesario!”.


“Era Luz”

Alectrofobia

https://open.spotify.com/album/0d8R4U0j0ZemcWxkHL0Yb5

La escena del rock “a secas” parece estacionada en los clichés en todo el mundo, y por eso es interesante cuando una banda intentar refrescar el sonido y las ideas. Alectrofobia ha marcado los últimos años del rock chileno con su vocación por un sonido de calidad internacional, y desde ahí ha construido canciones que, sin estacionarse en una sola vereda sónica, transmiten potencia y mensaje. “Era Luz” es un álbum donde la calidad de grabación, mezcla y masterización se suman a la intención de cantar y contar sobre las crisis que ocurren en nuestro país. Desde el punk rock hasta el hard rock, pasando por americana o post grunge, Alectrofobia crea grandes canciones en un disco que consolida sus fortalezas.


“2020”

Alexander Quinteros

La cuarentena ha sido un espacio de aislamiento, pero también de contención y otro tipo de creatividad. Alexander Quinteros trabajó en confinamiento un disco lleno de ambientes y atmósferas dignas de retratar este año, al que coherentemente nombró “2020”. Tracks breves, pero completos en su composición, con arreglos precisos, a los que ni siquiera el truco innecesario del “audio 8D” les quita la capacidad de enfocar –mediante emociones y gradientes– el año más difícil para mucha gente. Quinteros se la juega por lo instrumental y conceptual, y en una temporada donde el tiempo parece líquido y las consignas gritadas parecen desvanecerse, “2020” dibuja un borroso pero fidedigno documento de la pandemia.


“Rfd2”

Cevladé

La censura tapa la boca, pero también genera reacciones. Cevladé se vio en la necesidad de responder a la censura a “Requiem For A Drink” (2012), motivada por la alta rotación de su tema “El Lamento del Pueblo” tras el estallido. Tras bajar el disco de las plataformas, el artista tomó desafío de contar de nuevo la historia de Mario De La Milnova y “La Orden RFD”. “Rfd2” es una especie de continuación y remasterización del disco censurado. Nuevos bríos, interpretaciones más crudas, una producción más clara, pero también más densa y oscura, caminan un trayecto aparentemente conocido con nuevos ojos, líricas y con la rabia renovada. Un rescate de la propia historia, convertida en declaración.


“CTRL+Z”

Chini.png

En el computador, el comando CTRL+Z se encarga de deshacer algo, de convertirlo en un paso en falso y olvidarlo. En un EP, Chini.png lo convierte en un código para presentarse como solista, y también para acompañar, reflexionar y hacer catarsis. Amores, países, movimientos sociales y mitologías se cruzan en cuatro canciones que, pese a derivar en un trabajo corto en duración, termina pegando duro en las sensaciones que libera. Chini Ayarza arma un vehículo de empatía y de identidad, más aún que en Chini & The Technicians, poniéndola al servicio de una atmósfera de esperanza y desilusión, profunda y terrible, adentrándose en sucesos e ideas a las cuales cualquiera querría aplicarle “CTRL+Z”.

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