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Focus, la gran despedida

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El próximo 7 de septiembre en el Teatro Caupolicán, la legendaria banda holandesa de rock progresivo, Focus, dará un último concierto en Chile en el marco de la gira final del cuarteto por Sudamérica. Después de casi cincuenta años de carrera musical, la agrupación liderada por el vocalista Thijs van Leer anunció el cese de los conciertos por la región, luego de haber pasado previamente dos veces por nuestro país, en la que será una cita imperdible para los amantes del rock clásico.

Para muchos, Focus es sinónimo de “Hocus Pocus”, el hit por antonomasia del conjunto, pero lo cierto es que su trayectoria es mucho más que eso. En este artículo revisaremos los hitos que marcaron la historia de Focus y la relevancia dentro del estilo, de cara a una despedida que se avista inolvidable.

Una primera etapa prominente

Los años setenta fueron los más fructíferos para Focus. En la época donde el rock psicodélico y progresivo se tomó al mundo por asalto, los europeos dieron a luz los discos más importantes de su carrera. Desde 1970 a 1978, Thijs van Leer, secundado por tres otros músicos, siendo los que permanecieron más tiempo junto a él Jan Akkerman en la guitarra y Bert Ruiter en el bajo, sacaron al mercado seis álbumes, donde destacaron “Hamburger Concerto” (1974), “Focus 3” (1972) y “Focus II” (1971) –también conocido como “Moving Waves”-, este último el más exitoso en la historia de los holandeses, donde aparece el clásico “Hocus Pocus”.

Reiterados cambios en la alineación de integrantes y excesos como el alcohol y otras drogas, llevaron a Focus a tomarse un descanso luego del lanzamiento de “Focus Con Proby” (1978), registro que fue vapuleado por la crítica y que llevó a Van Leer a poner una pausa al grupo, ausentándose del mundo de la música hasta el año 1985, cuando la banda volvió a la carretera, esta vez con Mario Argandoña en la batería, Tato Gómez en el bajo, quienes se sumaron a Van Leer y Akkerman, dupla que editó el disco “Focus (Jan Akkerman & Thijs van Leer)”. Linden, baterista de la era setentera de Focus, y Ruiter volvieron junto a Van Leer y Akkerman para realizar unos cuantos shows durante los primeros años de la década de los noventa, pero nada consistente hasta la llegada del nuevo milenio, cuando Focus logró renacer y ocupar el puesto que el paso de los años y malas decisiones pareció arrebatarle.

Renacer desde las cenizas

La agrupación había sido casi olvidada por completo. Van Leer se dedicó durante los últimos años a trabajar en su otra banda, Conxi, pero un día, realizando un jamming con sus músicos, se dio cuenta que se sabían muchas canciones del catálogo setentero de Focus. Es así como decidió formar junto a ellos una banda tributo a Focus llamada Hocus Pocus “just for fun, nothing too serious”, lema que se traduce como “sólo por diversión, nada muy serio”. Luego de realizar unas giras por Europa junto a este nuevo proyecto, la banda volvió a llamarse Focus, y bajo esta nueva encarnación grabaron “Focus 8” (2002). Manteniendo los contantes cambios de line up en sus arcas, Van Lee agarró un segundo aire y continuó su legado con los discos “Focus 9 / New Skin” (2006), “Focus X” (2012), una puesta al día de viejas composiciones, “Golden Oldies” (2014), y el más reciente “Focus 8.5 / Beyond The Horizon” (2016), el cual fue lanzado por el mismo grupo bajo su sello In And Out Of Focus Records, y consta de composiciones que se grabaron durante una gira sudamericana del grupo el año 2005, y donde participaron músicos brasileños.

Hoy, Thijs van Leer se hace acompañar por Pierre van der Linden en la batería, Menno Gootjes en la guitarra y Udo Pannekeet en el bajo, cuarteto que llegará a nuestro país por una última vez, en un concierto que repasa lo mejor de su discografía, poniendo especial énfasis en el material de los años setenta. Recuperando su calidad de banda de culto y haciendo justicia a su historia, Focus se despide a lo grande de esta parte del mundo el próximo 7 de septiembre en el Teatro Caupolicán, en una de esas noches que prometen ser inolvidables.

Por Sebastián Zumelzu

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Especial RockOut Fest 2017: Zakk Sabbath y Eterna Inocencia

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Ya se va acercando una nueva edición del festival RockOut, donde contaremos con un cartel de lujo y algunas de las bandas más destacadas a nivel mundial. Dentro de ese line up tenemos actos como Bad Religion, Opeth y Attaque 77, ente otros artistas que tienen un denominador común: el enorme cariño del público local. Esta vez nos enfocaremos en la presencia de dos nombres que vienen a entregar lo suyo desde veredas muy diferentes en este festival: Zakk Sabbath y Eterna Inocencia, quienes afianzarán el enorme vínculo que tienen con nuestro país.

Primero, el ex guitarrista de Ozzy Osbourne y miembro de Black Label Society, Zakk Wylde, unos de los músicos más queridos en Chile, trae su proyecto tributo a Black Sabbath, donde interpretará todos los clásicos de la legendaria banda británica a modo de homenaje para uno de los grupos que más ha influido en su carrera. Después será el turno de los trasandinos de Eterna Inocencia, quienes también han generado lazo con el público chileno, principalmente por el apoyo que este les ha entregado desde sus inicios.

Zakk Sabbath: Del aprendiz al maestro

Muchas veces el nombre Zakk Sabbath genera confusión, ya que no se tiene la certeza de qué es exactamente. Lo cierto es que este proyecto del siempre activo Zakk Wylde está lejos de ser un simple tributo a una de las bandas que más ha influido dentro del metal, sino más bien se trata de una necesidad casi de honor por rendirle tributo a los eternos Black Sabbath, en especial a su líder, Ozzy Osbourne, de quién Wylde fuese guitarrista en su banda solista durante varios años. Cuando ya estamos por cumplir un año desde el final definitivo de Black Sabbath, verdaderamente se siente que el mundo no merece dejar de oír sus canciones, es por eso qué tal vez este proyecto ha tenido tan buen recibimiento, ampliándose desde un simple acontecimiento limitado a una gira con todas sus letras, al punto de que Zakk debió paralizar su banda Black Label Society durante un tiempo.

Acompañado del bajista Blasko (Rob Nicholson), que también ha sido parte de la banda de Ozzy Osbourne, además del baterista Joey Castillo, Wylde despacha verdaderos himnos, como “War Pigs”, “Children Of The Grave” o “Fairies Wear Boots”, aportándole ese especial toque de su guitarra a unas composiciones que de por sí ya son densas y oscuras. Más que un tributo sin sentido o un aprovechamiento del catálogo de otro, este proyecto es algo con sentimientos de por medio, una especie de homenaje desde el aprendiz hacia el maestro. Sólo Zakk podrá saber cuánto ha influido Ozzy en su carrera o en su vida, pero este show, que tiene la responsabilidad de cuidar un tremendo legado, es algo hecho con respeto y admiración, siendo la manera en que el guitarrista intenta darle las gracias a quienes fueron uno de los mayores responsables de toda la música heavy que hemos tenido a lo largo de la historia.

Eterna Inocencia: Hazlo tú mismo

La historia de este conjunto trasandino ya se extiende por alrededor de 23 años, saliendo adelante y haciéndose un nombre siempre por cuenta propia. Fue en 1994 cuando Eterna Inocencia comenzó a expresar mediante su música temas tan relevantes y a la vez ocultos como los derechos de la mujer, el amor, la política o la rabia interna de ese adolescente adicto al skate. Existe una independencia constante en la música de Eterna Inocencia que les ha permitido resistir al paso del tiempo, haciendo las cosas a su manera y no necesariamente como el resto exija que se hagan. Más allá de toda la hermandad propia del punk, los quilmeños han entregado un espacio a quienes recién empiezan en la música bajo el sello Discos del Sembrador, donde también han editado todo su material propio, manteniendo vivo ese espíritu de colaboración, revolución y, sobre todo, empatía con quién está de tu lado.

No hay show de Eterna Inocencia donde el público no se haga notar, ya que la especial entrega de la banda en el escenario hace que su audiencia coree cada canción como si se tratara de un clásico de la vida. La especial pasión de su vocalista Guillermo Mármol a la hora de cantar, permite echar afuera sentimientos tan dispares como la tristeza, la rabia o también la felicidad, con su música introspectiva y combativa, pero con un sonido fresco propio de ese punk under de la vieja escuela. Sin duda alguna, será una de las presentaciones más destacadas en la próxima edición de RockOut Fest 2017, permitiendo expandir hacia un público más masivo el especial vínculo que tienen con nuestro país, donde incluso registraron un DVD en vivo, titulado “Una Tarde Mágica” (2004).

Dos artistas de estilos diferentes, pero ambos con un vínculo enorme con nuestro país. Ambos vienen con la tarea de reforzar ese cariño y apoyo mutuo que se ha desarrollado durante estos años. Instancias como un festival masivo son difíciles en el sentido de tener que darle en el gusto a un amplio marco de público, que muchas veces es diferente entre sí, pero que a su vez está expectante y curioso por saber qué entregarán las bandas que se paran sobre el escenario. En este caso, ambas presentaciones serán capaces de sobreponerse a aquello debido a su presencia y entrega, elementos que se transmiten a la hora de un show en vivo. El respeto es algo esencial, con los demás y con uno mismo, y aquí eso está de sobra, ya que se valora y cuida lo que se hace, ejerciéndolo de la manera más dedicada posible.

Por Manuel Cabrales

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