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Focus, la gran despedida

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El próximo 7 de septiembre en el Teatro Caupolicán, la legendaria banda holandesa de rock progresivo, Focus, dará un último concierto en Chile en el marco de la gira final del cuarteto por Sudamérica. Después de casi cincuenta años de carrera musical, la agrupación liderada por el vocalista Thijs van Leer anunció el cese de los conciertos por la región, luego de haber pasado previamente dos veces por nuestro país, en la que será una cita imperdible para los amantes del rock clásico.

Para muchos, Focus es sinónimo de “Hocus Pocus”, el hit por antonomasia del conjunto, pero lo cierto es que su trayectoria es mucho más que eso. En este artículo revisaremos los hitos que marcaron la historia de Focus y la relevancia dentro del estilo, de cara a una despedida que se avista inolvidable.

Una primera etapa prominente

Los años setenta fueron los más fructíferos para Focus. En la época donde el rock psicodélico y progresivo se tomó al mundo por asalto, los europeos dieron a luz los discos más importantes de su carrera. Desde 1970 a 1978, Thijs van Leer, secundado por tres otros músicos, siendo los que permanecieron más tiempo junto a él Jan Akkerman en la guitarra y Bert Ruiter en el bajo, sacaron al mercado seis álbumes, donde destacaron “Hamburger Concerto” (1974), “Focus 3” (1972) y “Focus II” (1971) –también conocido como “Moving Waves”-, este último el más exitoso en la historia de los holandeses, donde aparece el clásico “Hocus Pocus”.

Reiterados cambios en la alineación de integrantes y excesos como el alcohol y otras drogas, llevaron a Focus a tomarse un descanso luego del lanzamiento de “Focus Con Proby” (1978), registro que fue vapuleado por la crítica y que llevó a Van Leer a poner una pausa al grupo, ausentándose del mundo de la música hasta el año 1985, cuando la banda volvió a la carretera, esta vez con Mario Argandoña en la batería, Tato Gómez en el bajo, quienes se sumaron a Van Leer y Akkerman, dupla que editó el disco “Focus (Jan Akkerman & Thijs van Leer)”. Linden, baterista de la era setentera de Focus, y Ruiter volvieron junto a Van Leer y Akkerman para realizar unos cuantos shows durante los primeros años de la década de los noventa, pero nada consistente hasta la llegada del nuevo milenio, cuando Focus logró renacer y ocupar el puesto que el paso de los años y malas decisiones pareció arrebatarle.

Renacer desde las cenizas

La agrupación había sido casi olvidada por completo. Van Leer se dedicó durante los últimos años a trabajar en su otra banda, Conxi, pero un día, realizando un jamming con sus músicos, se dio cuenta que se sabían muchas canciones del catálogo setentero de Focus. Es así como decidió formar junto a ellos una banda tributo a Focus llamada Hocus Pocus “just for fun, nothing too serious”, lema que se traduce como “sólo por diversión, nada muy serio”. Luego de realizar unas giras por Europa junto a este nuevo proyecto, la banda volvió a llamarse Focus, y bajo esta nueva encarnación grabaron “Focus 8” (2002). Manteniendo los contantes cambios de line up en sus arcas, Van Lee agarró un segundo aire y continuó su legado con los discos “Focus 9 / New Skin” (2006), “Focus X” (2012), una puesta al día de viejas composiciones, “Golden Oldies” (2014), y el más reciente “Focus 8.5 / Beyond The Horizon” (2016), el cual fue lanzado por el mismo grupo bajo su sello In And Out Of Focus Records, y consta de composiciones que se grabaron durante una gira sudamericana del grupo el año 2005, y donde participaron músicos brasileños.

Hoy, Thijs van Leer se hace acompañar por Pierre van der Linden en la batería, Menno Gootjes en la guitarra y Udo Pannekeet en el bajo, cuarteto que llegará a nuestro país por una última vez, en un concierto que repasa lo mejor de su discografía, poniendo especial énfasis en el material de los años setenta. Recuperando su calidad de banda de culto y haciendo justicia a su historia, Focus se despide a lo grande de esta parte del mundo el próximo 7 de septiembre en el Teatro Caupolicán, en una de esas noches que prometen ser inolvidables.

Por Sebastián Zumelzu

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Discos chilenos destacados 2020

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Discos chilenos destacados 2020
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Este pudo ser un año sin ningún lanzamiento y eso podría haber sido lo más justo del mundo. 2020 estuvo marcado por la crisis político-social en nuestro país, y luego por una crisis sanitaria-cultural a nivel mundial por la pandemia. La música en vivo se apagó casi por completo por la imposibilidad de tener masas de gente en conjunto en el mismo espacio, y con ello la principal fuente de ingresos de la industria musical también ha dejado a miles de trabajadores de la música en la cuerda floja. Pero en vez de silencio, son muchas voces las que se han alzado, en múltiples estilos y mensajes, y la música ha sonado fuerte, claro y ha servido para demostrar el valor de las artes y cultura en un contexto de adversidades e incertidumbres. Allí, las y los músicos chilenos han colaborado, dialogado y generado instancias para mantener la presión sobre las autoridades para que se hagan cargo de la crítica situación, pero también han brillado en materia de creación, generando una gran cantidad de material valioso, en diferentes géneros.

Muchos EPs han formado parte de los proyectos surgidos, incluso con la motivación de la pandemia. Quizás es ese aislamiento forzado el que también ha hecho que la mayoría de los proyectos que destacamos en este listado 2020 de HumoNegro sean, justamente, trabajos surgidos desde una labor solista (Alexander Quinteros, Chini.png, Rubio, Nico Carreño, Cevladé) y además con mucha sensibilidad reflexiva. En tanto, encontramos bandas que se consolidan (Alectrofobia, Adelaida, Niños del Cerro) y otras que sorprenden, pese a sus ya sólidas trayectorias (Cómo Asesinar A Felipes, Yajaira, Poema Arcanus).

La creación artística siempre es esperanza y brillo, y en medio de incertidumbres que nublan el rumbo, esperamos que estos discos que seleccionamos entreguen al menos parte del retrato de un año donde todo fue más difícil, pero donde, aun así, hubo luces y sonidos. Desde HumoNegro, un reconocimiento para las y los compositores e intérpretes que mantienen viva la música chilena. Aquí, en orden alfabético por banda, nuestra humilde selección de EPs y LPs destacados 2020.

Link a los streamings de cada álbum pinchando en las imágenes.


“Animita”

Adelaida

Tras el éxito de “Paraíso” (2017), Adelaida no se durmió en los laureles y comenzó el proceso de creación de su cuarto disco, uno que llegó este 2020 y trajo consigo nuevas texturas para la banda de Valparaíso. “Animita” es un trabajo enérgico y honesto, donde el trío compuesto por Jurel Sónico, Naty Lane y Lele Holzapfel sigue buscando su fórmula definitiva, jugándosela con varias sorpresas a las que no nos tenían acostumbrados, pero sin perder su esencia. El LP, que nació como una ofrenda a Émile Dubois, personaje emblemático de la cultura popular porteña, se posiciona como uno de los grandes registros del año. Tal como grita Naty Lane en “Kraken”: “¡Es un ruido necesario!”.


“Era Luz”

Alectrofobia

https://open.spotify.com/album/0d8R4U0j0ZemcWxkHL0Yb5

La escena del rock “a secas” parece estacionada en los clichés en todo el mundo, y por eso es interesante cuando una banda intentar refrescar el sonido y las ideas. Alectrofobia ha marcado los últimos años del rock chileno con su vocación por un sonido de calidad internacional, y desde ahí ha construido canciones que, sin estacionarse en una sola vereda sónica, transmiten potencia y mensaje. “Era Luz” es un álbum donde la calidad de grabación, mezcla y masterización se suman a la intención de cantar y contar sobre las crisis que ocurren en nuestro país. Desde el punk rock hasta el hard rock, pasando por americana o post grunge, Alectrofobia crea grandes canciones en un disco que consolida sus fortalezas.


“2020”

Alexander Quinteros

La cuarentena ha sido un espacio de aislamiento, pero también de contención y otro tipo de creatividad. Alexander Quinteros trabajó en confinamiento un disco lleno de ambientes y atmósferas dignas de retratar este año, al que coherentemente nombró “2020”. Tracks breves, pero completos en su composición, con arreglos precisos, a los que ni siquiera el truco innecesario del “audio 8D” les quita la capacidad de enfocar –mediante emociones y gradientes– el año más difícil para mucha gente. Quinteros se la juega por lo instrumental y conceptual, y en una temporada donde el tiempo parece líquido y las consignas gritadas parecen desvanecerse, “2020” dibuja un borroso pero fidedigno documento de la pandemia.


“Rfd2”

Cevladé

La censura tapa la boca, pero también genera reacciones. Cevladé se vio en la necesidad de responder a la censura a “Requiem For A Drink” (2012), motivada por la alta rotación de su tema “El Lamento del Pueblo” tras el estallido. Tras bajar el disco de las plataformas, el artista tomó desafío de contar de nuevo la historia de Mario De La Milnova y “La Orden RFD”. “Rfd2” es una especie de continuación y remasterización del disco censurado. Nuevos bríos, interpretaciones más crudas, una producción más clara, pero también más densa y oscura, caminan un trayecto aparentemente conocido con nuevos ojos, líricas y con la rabia renovada. Un rescate de la propia historia, convertida en declaración.


“CTRL+Z”

Chini.png

En el computador, el comando CTRL+Z se encarga de deshacer algo, de convertirlo en un paso en falso y olvidarlo. En un EP, Chini.png lo convierte en un código para presentarse como solista, y también para acompañar, reflexionar y hacer catarsis. Amores, países, movimientos sociales y mitologías se cruzan en cuatro canciones que, pese a derivar en un trabajo corto en duración, termina pegando duro en las sensaciones que libera. Chini Ayarza arma un vehículo de empatía y de identidad, más aún que en Chini & The Technicians, poniéndola al servicio de una atmósfera de esperanza y desilusión, profunda y terrible, adentrándose en sucesos e ideas a las cuales cualquiera querría aplicarle “CTRL+Z”.

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