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Especial RockOut Fest 2016: Anti-Flag

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El escenario que enfrenta Estados Unidos es aterrador, pero ¿cuándo no lo ha sido? En general, ¿es este un mundo decente para ser vivido, o en realidad hay cuotas de autoengaño en él? En Chile las AFP son defendidas a rajatabla por los pájaros de mal agüero que venden miedo y reciben dineros ajenos a los que, para colmo, cobran comisión. En tanto, en Estados Unidos la situación es de temer con Donald Trump todavía en carrera, lanzando odios y la parte más sorda y sórdida del capitalismo en todo el electorado. Es con un mundo así que las voces directas y sin condescendencias se hacen no sólo necesarias, sino que urgentes.

ANTI-FLAG 01Anti-Flag es una de esas voces, y lo ha sido por casi tres décadas, con el rótulo de punk anarquista, pero siendo mucho más que la caricatura que se dispone de cualquier banda que ose usar uno de esos dos conceptos para definirse. El cuarteto no tiene las mejores canciones o la mejor carrera musical, ni tampoco ha sido una única preocupación para ellos, principalmente porque se han abanderado con múltiples causas que finalmente derivan en lo más relevante para Anti-Flag: el discurso.

No hay momento donde no haya existido una crítica desde la banda contra algo que esté mal en el mundo. Sus canciones recorren la demanda de una prensa que no esté al servicio de los poderosos, la cultura de la distorsión generada por los estándares de belleza impuestos, la codicia de los millonarios que vierten su influencia en todo orden de cosas, la noción del gobierno como algo que no lucha por sus ciudadanos sino que por otros intereses, el sueño americano, o el 9/11 como una excusa barata para que EE.UU. se sienta capaz de invadir territorios ajenos. Pocas discografías norteamericanas que se conocen por estos lares tienen tan presente cuán mal está el mundo. Sí, hay aires de pesimismo y de crítica, pero también hay un espíritu de comunidad que se materializa a lo largo de canciones que no inventan nada diferente en lo musical, con bajos potentes al estilo de Descendents, o baterías rápidas al estilo NOFX, pero que sin duda entrega un mensaje directo al mentón.

ANTI-FLAG 02El último disco de Anti-Flag a la fecha es “American Spring” (2015), que recuerda desde el título a la “primavera árabe” que derivó en la destitución de los poderes autoritarios en Egipto –aunque luego volverían de forma más moderada–, y desde ahí instala la necesidad de que los pueblos busquen la unión y a partir de esa fuerza se construyan nuevas sociedades. El disco tiene una producción mucho más acabada en lo técnico, en tanto que en las letras existe un espíritu menos crítico y más propositivo. Claro, ocho álbumes antes quedan claras las posturas, y ahora es el momento de invitar a esa rebelión, no sólo en EE.UU., sino que fuera de esas fronteras.

Por ello es no sólo interesante, sino que es necesaria la presencia de Anti-Flag en un escenario como el de RockOut Fest el próximo 3 de septiembre en el Estadio Santa Laura. Una banda con tanta carga lírica y discursiva sin duda que a más de alguno le generará un remezón, una pequeña duda, y desde allí habrá la chance de una sociedad más crítica, un track a la vez, un par de oídos a la vez.

Por Manuel Toledo-Campos

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Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

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Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

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