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Especial Lollapalooza 2013: Pearl Jam

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Todos tienen alguna idea de quiénes son Pearl Jam. La banda de Seattle es una de las agrupaciones de rock más importantes de la historia, no sólo por ser la banda de grunge activa más relevante, sino que también por refrescar su estilo, esto gracias a que Pearl Jam no es la única conexión de sus miembros con la música. De hecho, si hacemos una revisión, nos daremos cuenta que la carrera de PJ ha sido muy similar en prolijidad que sus actos paralelos, lo que demuestra su inquietud por hacer PEARL JAM 01cosas y darle algo a la música todo el tiempo.

El antecedente más inmediato pueden ser los dos discos solistas que ha sacado su frontman, Eddie Vedder, que se dedican a resolver inquietudes del artista más allá de seguir con lo que ya hace con su agrupación nodriza. El soundtrack de “Into The Wild” (2007) y “Ukulele Songs” (2011) son discos extraños, conceptuales y coherentes. Cada cual se encarga de destacar aspectos de Vedder que muchas veces no se ven a simple vista, como su sensibilidad por las melodías o su sentido genial de los arpegios. No sólo ha armado estos dos álbumes, sino también ha participado con tracks en particular en soundtracks diferentes, lo que confirma que sus preocupaciones musicales son muchísimo más amplias que el rock.

Junto con Vedder, Jeff Ament, Stone Gossard y Mike McCready formaron parte de Temple Of The Dog, el germen original de Pearl Jam, donde también participó Chris Cornell. La banda duró poco, pero a juzgar por sus nombres, fue un semillero más que prolífico para el rock. Sólo sacaron un disco de estudio, el homónimo de 1991, que fue el resultado de un trabajo donde el propio Chris Cornell quiso rendir tributo a Andrew Wood, amigo suyo y miembro de Mother Love Bone, quien había muerto de una sobredosis en 1990. El álbum tuvo buenas críticas, pero falló en las ventas. De hecho, el reconocimiento de este proyecto llegó a lo masivo cuando Pearl Jam irrumpió en la escena. Pero no PEARL JAM 03significó el final del trabajo de este grupo de artistas. No mucho después, en 1993, Cornell, Ament y McCready se juntaron con el nombre de MACC (por las iniciales de sus apellidos y el de Matt Cameron) para participar de un tributo a Jimi Hendrix, “Stone Free: A Tribute To Jimi Hendrix” con la canción “Hey Baby (Land Of The Rising Sun)”.

Tras ello Pearl Jam se tomó la vida de sus miembros, pero no sólo Vedder pudo dedicarse a trabajar como solista. Jeff Ament también ha lanzado dos álbumes completamente de carácter experimental: “Tone” en 2008 y “While My Heart Beats” en 2012, además de tocar con otras bandas como Three Fish en los noventas, o Derranged Vision, Tres Mts. y RNDM. Mike McCready ha sido menos prolífico, pero su gran proyecto paralelo a Pearl Jam fue la súper banda Mad Season. Este grupo estaba compuesto por Layne Staley, vocalista histórico de Alice In Chains, Barrett Martin, baterista de Screaming Trees, y John Baker Saunders en el bajo. El grupo, marcado por los problemas de sus miembros con las drogas y el alcohol, lanzó sólo un disco, “Above” en 1995, y de hecho este año se reeditó en una edición de lujo.

Menos activo es el guitarrista Stone Gossard, quien mantiene un bajo perfil, pero que de todas formas ha seguido casi de manera paralela a Pearl Jam con Brad, una agrupación que formó con otros PEARL JAM 02músicos de Seattle y con quienes ya ha lanzado cinco discos. También publicó en 2001 su único álbum solista, “Bayleaf”. Y también lo intentó en la industria discográfica, creando Loosegrove Records en 1994, incluso siendo el sello que lanzó el álbum debut homónimo de Queens Of The Stone Age (1998). Loosegrove cerró sus puertas en 2000.

Como puede notarse, todos los integrantes de Pearl Jam han hecho obras en paralelo a su banda “nodriza”, no obstante, por diferentes razones, es claro que PJ se ha vuelto parte de su familia y que sería extraña una separación de esta, una de las agrupaciones que aparenta ser de las más estables del rock y que demuestra que sí es compatible tener un tremendo éxito y, a la vez, buscar generar una obra mucho más amplia por separado.

Por Manuel Toledo-Campos

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Las tres etapas de The Raconteurs

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Raconteurs

No debería ser tan adecuado catalogar a Jack White como el líder de The Raconteurs, pero sin duda él es su cara más visible. Más allá de eso, la banda ha forjado una imparable carrera desde 2005, transformándose en uno de los proyectos más interesantes del oriundo de Detroit, con tres álbumes de estudio hasta la fecha que sonarán fuerte el próximo 13 de noviembre cuando el conjunto llegue por primera vez a Chile con un concierto en Coliseo Santiago. Desde sus inicios hasta ahora, The Raconteurs ha ido quemando diferentes etapas, desde las exploradoras canciones de su primer LP, pasando por el rock más radial en el segundo, hasta derechamente las composiciones con carácter de stadium rock de su tercera placa. El proyecto es, sin duda, el punto de encuentro entre músicos que van adquiriendo experiencias por fuera en sus distintas entregas musicales, forjando en conjunto su sabiduría y carácter al encontrarse aquí reunidos.

Lo que surgió como una idea entre Jack White y Brendan Benson, se vio materializada en el primer disco de la banda, “Broken Boy Soldiers” (2006), con el dúo acompañándose de Jack Lawrence y Patrick Keeler para desarrollar un trabajo donde fueron explorando distintas veredas del rock, pasando por la psicodelia y el garage, entre otros estilos, lo que generó toda una novedad debido a la variada instrumentación, algo poco habitual para White en sus trabajos con The White Stripes hasta “Get Behind Me Satan” (2005), obra que sirvió como puntapié inicial para que el músico ampliara la paleta de instrumentos y estructuras que maneja en sus composiciones. Además de sencillos más conocidos como “Steady, As She Goes”, “Broken Boy Soldiers” o “Level”, este álbum cuenta con algunas gemas escondidas, como “Hands”, “Store Bought Bones” o “Blue Veins”, donde se demuestra lo bien que funciona cada pieza del conjunto cuando trabajan a paso firme, cómodos y totalmente cómplices de cada movimiento que se ejecuta.

Fue así como la banda incorporó más elementos del blues y un rock mucho más radial en “Consolers Of The Lonely” (2008), un trabajo que llegó de manera sorpresiva con un anuncio apenas la semana anterior a su lanzamiento. Con los ojos de la crítica ya sobre su figura, la banda mantuvo la vara en alto en términos de calidad compositiva, destacando el mega hit “Salute Your Solution” y otros pilares fundamentales de su catálogo, como “Old Enough”, “Top Yourself” o “Carolina Drama”, donde los factores acústicos del country son incorporados a la manera en que la banda ya acostumbraba a operar. Todo eso, gracias a la unión de Benson y White, donde se encuentran dos mundos completamente diferentes, permitiendo que la banda diera sus primeros indicios hacia el rock más clásico tipo Led Zeppelin o The Who, algunas de las principales comparaciones que se hicieron al momento de que publicaran su segundo trabajo, el que vino acompañado de un silencio discográfico que se prolongó por poco más de una década.

Help Us Stranger

En algún punto de ese período comenzó a gestarse el regreso triunfal con “Help Us Stranger”, álbum que los traerá por primera vez a Sudamérica y donde la banda toma riesgos para beneficiarse de un sonido mucho más maduro y estructurado, recordando mucho al rock de estadios que desarrollaron durante la década del 90 bandas como Guns N’ Roses o The Rolling Stones, utilizando muchas estrategias, como la combinación de guitarras acústicas con eléctricas, coros de doble voz y un teclado cada vez más prominente no sólo en este trabajo, sino que también en el resto del repertorio. Dichas canciones tienen una ventaja particular a la hora de enfrentarse al show en vivo, y esa es que la banda entiende muy bien cómo adaptar la música a diferentes contextos, cambiando los tempos, incorporando pasajes de improvisación o simplemente modificando la forma en que estas son interpretadas.

Ya con tres álbumes a su haber, The Raconteurs parece finalmente haber encontrado su norte en el rock que pretende hacer. Y no es que hayan tardado toda su carrera en concretar algo como esto, sino más bien es un reflejo de la madurez sonora que la banda fue adoptando cada vez mejor a medida que sus otros proyectos le tomaban el tiempo entre un álbum y otro. Muchas veces se ha debatido de si Jack White es un innovador o simplemente reinterpreta estilos, lo cierto es que tiene mucho de ambos, por lo cual no se le debe quitar méritos cuando se analiza su obra. Eso sí, cuando hablamos del cuarteto (o quinteto en vivo, si se considera a Dean Fertita dentro de la alineación), nos damos cuenta de inmediato que son cuatro fuerzas que, más que opacarse entre ellas, se combinan a la perfección para conformar un combo imparable, el que de seguro derribará Coliseo Santiago cuando la banda repase estas tres importantes obras en el mes de noviembre.

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