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Especial Lollapalooza 2013: Bad Brains

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En la casa de Bad Brains, en Bayway, Maryland, se está tramando algo. Algo nuevo. Dr. Know (apodo del guitarrista Gary Miller) y el bajista Darryl Jenifer quieren hacer punk rock, pero distinto. Original. Los años 70 están terminando y la mejor forma de explotar es acelerando el pulso cada vez más. Con Paul “H.R.” Hudson en voz y su hermano Earl en batería, los Rastafari se transformaron en precursores (junto a Middle Class y Black Flag) del hardcore punk. “Fue explorarlo. Will Calhoun, el baterista de BAD BRAINS 01Living Colour, nos dijo que era como un góspel acelerado. ¡Es una buena definición!”, relató Miller a la Rolling Stone Argentina.

Y ese es el inicio de una de las bandas más importantes del género; una agrupación definitoria para el movimiento. Comenzaron haciendo recitales gratuitos en su casa, creando ellos mismos los carteles para invitar al público y vendiendo sus maquetas de forma independiente. Acciones que en los años siguientes serían envueltas en la cultura del do it yourself.

Tras alcanzar el éxito en la escena de Washington, el siguiente paso fue grabar en un estudio de mayor trascendencia, e Inner Ear Studios se convirtió en ese lugar. Aunque, en aquel entonces, sólo era el sótano del productor norteamericano Don Zientara, el que tuvo entre sus filas a ilustres como Minor Threat y Fugazi. Y la historia cuenta que Earl, sentado tras la batería, tenía todo el cuerpo dentro de un clóset, mientras que su hermano H.R. ocupaba un espacio al comienzo de las escaleras. Sólo Darryl y Dr. Know tenían libertad para moverse, debido a la precariedad del improvisado estudio. Más aún, la voz de uno de los hijos de Don y el cantar de los grillos se cuelan entre las canciones.

BAD BRAINS 02Quiebres y regresos

Bad Brains se ha separado tantas veces como décadas han pasado. La banda se disolvió hasta en cuatro oportunidades. Las razones fueron desde la esquizofrenia leve de Paul, a las diferencias musicales que distanciaban a los hermanos Hudson de los otros dos miembros. Incluso, tras la gira promocional de “God Of Love” (1994), se creyó que las discrepancias serían irreconciliables.

Además, y cómo último antecedente de sus desavenencias, H.R. volvió a salir del grupo, quedando ausente del tour sudamericano de “Build A Nation” (2008). Y Dr. Know lo explicó así a Rolling Stone Argentina: “Se para y ni canta. No se compenetra. Ya no tiene fuerza para hacer volteretas. La gente paga su dinero y por lo menos quiere a alguien que cante las canciones. No podemos confiar en él tampoco. La otra vez nos convocó MTV para ser artistas de la semana, y fuimos a Los Angeles a filmar. Israel Joseph estaba en la ciudad y lo llamamos. H.R se hubiese puesto a deambular en plena entrevista. No voy a hacer nada a medias, es una ofensa al mensaje, al público y a Jah”.

Sin embargo, la hermandad los ha hecho regresar en cada oportunidad. “Las veces que rompimos fue porque cada uno quiso incursionar en otras cosas y probarse sus propias técnicas. Pero a través de los años y de la experiencia, nos dimos cuenta que como grupo y equipo, avanzando todos juntos, BAD BRAINS 03seríamos más fuertes y duraderos”, contó Paul a Consequence Of Sound en noviembre pasado, a propósito del lanzamiento de “Into The Future” (2012), su último larga duración.

A día de hoy, Bad Brains cuenta con una discografía de once trabajos de estudio, además de cinco discos extra entre recopilaciones y presentaciones en vivo. Con un catálogo que partió con el nacimiento del hardcore; y experimentando con el reggae (por sus creencias religiosas), el dub o el metal crossover. H.R., Earl Hudson, Dr. Know y Darryl Jenifer, los mismos que intensificaron el punk en un sótano en Maryland, llegarán al PlayStation Stage a las 18:00 horas, en la tercera versión de Lollapalooza Chile.

Por Bastián García

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Buscando las nueve vidas de Thundercat

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Thundercat

Tras la virtuosidad de Stephen Bruner existe una búsqueda por mezclar mundos, sea como sea y cuanto sea necesario, para lograr algo diferente y único. Quizás por eso incluso el hombre que se hace llamar Thundercat exhibe siempre vestuarios y peinados que desafían lo convencional. Entre colores neón y disfraces más del lado del cosplay reside un talento que es capaz de dejar su huella, pero, a la vez, nutrirse de los pasos ajenos. Pocos músicos tienen la agilidad y la capacidad de saltar de un tejado sonoro a otro con la astucia de Thundercat.

Drunk” (2016) fue la consolidación del camino del bajista, compositor, cantante y productor, quien ha trabajado con Kendrick Lamar, Suicidal Tendencies, Flying Lotus, Erykah Badu, N.E.R.D, o Kali Uchis. Antes, su talento estaba claro, pero la ligereza y fluidez de su último trabajo confirmó que, en vez de buscar mostrar experimentación en estructuras complejas, Thundercat prefería acercarse a lo más tradicional para, desde ahí, subvertirlo y darle otra vida. En vez de hacer un soul o r&b común, aparecen citas al pop ochentero, e incluso al soft rock. Y es que para Bruner no se trata de repetir lo que hacen otros, también le busca la quinta pata al gato, animal que no sólo tributa en su nombre artístico, sino que además en canciones.

Medio en broma y medio en serio, existe un hilarante video donde Thundercat hace un tributo a su gato Turbo Tron Over 9000 Baby Jesus Sally (nombre real), a quien apoda Tron. Aunque ese video, dirigido por el comediante Eric Andre, es una muestra de humor y excesos ligados al sketch, no se aleja del amor que Stephen muestra por su gato y por la capacidad felina. Mal que mal, una forma clásica de tocar bajo es muy similar a la forma de acariciar un felino exitosamente.

La segunda parte de este tributo a Tron aparece en “Drunk” con el track “A Fan’s Mail (Tron Song Suite II)”, que incluso explota el sonido “meow” (miau) en su inicio e intermedio. Pero esa afición felina no es sólo cariño, sino que también capacidad de evitar quedarse estacionado en una sola vereda del camino. Thundercat tiene una raíz en el jazz, y es eso lo que le permite improvisar y, a la vez, expresar mucho con muy poco. En su último disco lo que más se explora son las desventuras de vivir solo, en ese sentido que solamente entienden los gatos, saliendo a veces en hurañas caminatas nocturnas, sintiendo los autos pasar, y otras veces disfrutando del silencio de una madrugada mirando un techo. En otros casos, sólo es la exploración del estado de intemperancia, y aún así existe claridad suficiente para evitar lo acostumbrado, y así sorprender.

Quizás lo más potente del Thundercat que veremos en Chile es que no sólo es un gran músico y compositor, sino que entendió cómo abarcarse a sí mismo, en su plena exuberancia y, así, transformar un don, que en manos de otro sería simplemente una masturbación virtuosa, en una verdadera capacidad de reinventarse y hacerse muchas vidas en el camino, con los bajos bien marcados, ya sea con sus seis cuerdas o la garganta de Tron ronroneando.

Thundercat se presenta el próximo 8 de mayo en el Teatro Nescafé de las Artes. Información de entradas, AQUÍ.

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