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Especial Lollapalooza 2013: A Perfect Circle

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Ya pudimos conocer un poco más de Puscifer en el artículo dedicado a la creación más lúdica de Maynard James Keenan, por lo que ahora nos toca ponernos en contacto con una de las bandas madre del norteamericano, esa que junto a Tool han elevado al músico al podio de los grandes genios del rock contemporáneo. A Perfect Circle es la otra cara del Maynard matemático y complejo, acercándose a lugares donde prima la emoción por sobre la mente, revelados bajo el sonido del rock alternativo, cortesía de Billy Howerdel, guitarrista de APC, quien entre su holgado currículum como técnico y productor musical, concibió a la banda a fines de la década de los noventa.

A PERFECT CIRCLE 03Influencias de Nine Inch Nails, The Smashing Pumpkins, entre otras agrupaciones, se transformaron en grandes referentes para Howerdel, quien había trabajado como técnico de estas bandas en el pasado y extrajo de ellas la base del sonido de APC. Howerdel y Maynard se conformaron como los líderes de la banda, la que completó su alineación con la violinista y bajista trasandina, Paz Lenchantin, el guitarrista Troy Van Leeuwen, quien más tarde emigraría a Queens Of The Stone Age, y el baterista de The Vandals, Josh Freese, que entró en reemplazo de Tim Alexander, ex baterista de Primus, que dejó la banda antes del lanzamiento del disco debut, “Mer De Noms” (2000), producción que vendió casi 190 mil copias en su primera semana, convirtiéndose en un verdadero fenómeno comercial, inaudito en una banda de su estilo.

En “Mer De Noms” podemos encontrar un sonido que se debate entre el rock purista y la melancolía de corrientes como el new wave, algo así como la mixtura entre Ozzy Osbourne y The Cure, dos bandas a las que APC interpretaba en el período previo a la salida de su placa debut. Con letras que van desde la nostalgia por la pérdida de un ser querido, como lo es “Judith”, la cual hace referencia a la parálisis que afectaba a la madre del vocalista, hasta la belleza pura de cortes como “Rose”, ponían a A Perfect Circle como una de las bandas alternativas más sólidas del momento.

A PERFECT CIRCLE 01La demandante maquinaria de Tool, que se encontraba en plena producción de “Lateralus” (2001), dejó a Maynard un tanto de lado para lo que sería el segundo LP de la banda, “Thirteenth Step” (2003), relegando gran parte del proceso creativo a Howerdel. Quien además tuvo que lidiar con la salida de Van Leeuwen y Lenchantin, quienes cedieron sus puestos a Twiggy Ramirez, ex Marylin Manson, y a James Iha, que en esos días también tocaba en The Smashing Pumpkins. “Thirteenth Step” (2003) es mucho más atmosférico y denso que su predecesor, y se enmarca en la metamorfosis de una persona en un “otro” luego de abandonar su naturaleza humana. La crítica aplaudió la evolución del grupo, que puso un mayor énfasis en los pasajes melódicos que llevaban a su música a espacios mucho más profundos y ricos que en los mostrados en “Mer De Noms”.

Al año siguiente llegaría el último álbum de APC hasta la fecha, “eMOTIVe” (2004), disco de covers lanzado el día de la elección presidencial en Estados Unidos, en la que finalmente George W. Bush salió como ganador, y que reúne canciones que hablan sobre la guerra y la política, entre ellas “Imagine” de John Lennon y “Fiddle And The Drum” de Joni Mitchell, como las más destacadas del conjunto que también reversiona a bandas como Depeche Mode y Devo, logrando cautivar a algunos, pero decepcionando a otros que esperaban una relectura más inspirada de algunas canciones, o A PERFECT CIRCLE 02simplemente, un mayor número de material original, ya que para la ocasión se hizo el estreno de dos canciones nuevas: “Passive” y “Counting Bodies Like Sheep To The Rhythm Of The War Drums”.

“AMOTION” (2004) es el único DVD que la banda ha lanzado, conteniendo los videoclip de los sencillos y material inédito para los fanáticos que no han podido volver a disfrutar de una nueva entrega de los americanos. Después de un receso de cuatro años, APC regresó a los escenarios, y aunque las promesas de un nuevo disco siempre son difusas, la agrupación de Maynard y Howerdel, se acerca por primera vez a nuestro país para dar uno de esos shows que tanto se han esperado en estas latitudes. Ahora sólo nos faltará ver a Tool. Los dedos se mantienen cruzados.

Por Sebastián Zumelzu

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1 Comentario

1 Comentario

  1. danielk4

    04-Abr-2013 en 4:54 pm

    Corrección: James Iha no tocaba con SP cuando entró a APC. Los Pumpkins murieron el 2000.

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Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

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Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

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