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El medio siglo de Rolling Stones

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Sí, hoy es 12 de julio de 2012, día de invierno, frío, medio fome. Pero esa escarcha no ha sido capaz de congelar el camino de una banda que, en un día como hoy pero hace 50 años, hizo su primer show y de ahí no pararían. Acá la revisión de cómo partió todo.

Los Rolling Stones cumplen medio siglo en los que se demuestran como, tal vez, la agrupación más longeva y exitosa del rock, en ambos frentes, tanto en lo musical como en ventas. 200 millones de discos vendidos no es poco, en especial cuando prácticamente no se han separado –pese a los proyectos solistas de sus integrantes-, pero todo tiene un punto de partida, un Big Bang que desde un hito configura algo que, a estas alturas, ya es mito y leyenda.

Start it up!

Todos sabemos que la primera presentación de los Stones fue en el Marquee Club y que fueron presentados como “The Rollin’ Stones”, pero hay varios detalles detrás de esa presentación, en especial quiénes eran los integrantes de esta “desconocida” banda.

Estuvieron en esa primera formación Brian Jones (guitarra), Mick Jagger (voz), Ian Stewart (piano), Keith Richards (guitarra), Mick Taylor (bajo) y Tony Chapman (batería). Jagger y Richards eran amigos de la infancia en Kent y estudiaron juntos en Londres, para luego armar un grupo de música Keith dijo que ahí surgió el nombre de la banda, desde la planificación (presurosa) de ese primer show. En una entrevista telefónica, Brian Jones fue presionado para dar un nombre. El periodista insistía, e insistía, pero ellos no lo habían definido. Ahí Brian, para salir al paso, miró alrededor y notó que un disco de Muddy Waters estaba sobre un velador y uno de sus tracks se llamaba “Rolling Stone”. Y así quedaron para siempre.

Aunque había un montón de detalles de ese primer concierto que denotarían lo especial que debía ser ese momento, creación de todo un universo musical y del legado que todavía persiste de los londinenses.

The Rolling Stones Horror Picture Show

La referencia será rebuscada, pero de verdad que prácticamente en el mismo edificio se mezclaban los Stones con una película de terror. Esto porque, en el Academy Cinema de Londres, se exhibía ese 12 de julio de 1962 un film basado en la obra “El Día de las Plantas Canívoras” de John Wyndham que estaba escandalizando a la tradicional sociedad británica. Mientras, metros por debajo de ese cine, en el Marquee Club, se fraguaría la primera presentación de la que hoy es una de las bandas más importantes del mundo.

En frente de un centenar de personas, cuando valientes ingleses miraban una película calificada y descalificada por su “horror gráfico”, abajo en un club de jazz, Rollin’ Stones hacía su trabajo por primera vez, dejando en claro de inmediato cómo sonarían.

Dedos pegajosos y nerviosos

Veinteañeros, tímidos, pero con claridad en cómo debían sonar desde el primer momento, los Rolling Stones se vistieron de fiesta, muy en la onda de los mods, ese movimiento estético inglés que también tuvo en The Who a referentes culturales.

Claro, Muddy Waters era una influencia para los londinenses por lo que no podían abandonar aquello, pero la mezcla de sonidos que realizaron fue lo más interesante de ese primer acercamiento al público, donde tuvieron que tomar una par de whiskies para calmarse.

Blues y ritmos americanos marcaban el groove de los cincuenta minutos que duró esa presentación de los Stones, que también tuvo mucho de Chuck Berry, aunque esto no se haya delatado de forma explícita durante todo el show.

La recepción dentro y fuera

Como esta mezcla era poco convencional para un público de jazz y blues más clásico, los Stones (o “Mick Jagger & The Rollin’ Stones” como los presentaron esa noche) tuvieron un relativo éxito esa noche, nada fuera de lo común. Mientras tocaban, la gente le ponía atención a su segundo guitarrista, que gritaba para darle coraje a sus compañeros y tratar de subir el tempo un poco.

Claro que hubo problemas de sonido por el poco tiempo de ensayo y chequeo de sonido que hicieron en el lugar, pero siguieron y dejaron una buena impresión.

Al acabar el show, se despercudieron de sus tensos ropajes y salieron –no sin antes encontrarse con pavorosos espectadores de la película de terror en el Academy Cinema- a tomarse un trago y brindar por el show en el Pub Tottenham que quedaba por los alrededores.

El largo camino al éxito

Poco después quedaría la tarea de definir “adónde vamos”, y ahí es que quedó de inmediato la formación de los Stones de hoy por hoy, esa que genera giras millonarias y alaridos por Jagger de mujeres de 20 o de 80 años, todas por igual.

Pero ahí, siendo Rollin’ Stones, difícil ganar, en especial porque el manager de la banda no podía ser manager por su edad (Andrew Loog Oldham, anterior publicista de The Beatles) o porque no tenía claro cómo ordenar a la banda.

En cambio, ahora venden millones de dólares en un concierto y sus más de 200 millones de álbumes vendidos, no hacen más que constatar la relevancia de una banda que partió como muchas, en un sótano, tocando para grupos pequeños de gente y con más sueños que otra cosa.

La vida cambia. Cambia harto.

Por Manuel Toledo-Campos

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Especial Lollapalooza Chile 2018: Anderson .Paak

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Anderson .Paak

Hay veces en que la vida te puede llevar por muchos caminos diferentes, y eso bien lo sabe el músico Anderson .Paak, que pasó de la calle al estrellato gracias a su indiscutible talento. Luego de forjar una carrera como músico de sesión y productor, las vueltas de la vida lo llevaron a perder todo y vivir en la calle, todo eso hasta que el rapero fue reclutado por Dr. Dre, dando paso así a una carrera que lo llevó a revolucionar la escena del hip hop mundial.

Con una mezcla refrescante y diferente, .Paak conjugó los elementos del jazz, el soul y el r&b para componer dos excelentes álbumes bajo la vereda rítmica del hip hop: “Venice” (2014) y “Malibu” (2016). Con un show en vivo absolutamente demoledor, .Paak rescata las raíces del hip hop a la antigua, acompañándose de una banda compleja en el escenario para interpretar sus canciones, sin necesidad de recurrir a meros samples como la gran mayoría hoy en día.

Acompañado de The Free Nationals, Anderson .Paak genera una instancia donde se encuentran elementos de diferentes estilos musicales, desatando una verdadera fiesta en cada escenario donde se presenta. Sólo basta con escuchar ese groove en clave funk de “Come Down” para notar la influencia que el músico encuentra en la música de los años setenta, así como también en importantes estandartes de la época, como James Brown o Earth, Wind And Fire. Es un hecho que el mundo está siendo dominado por el hip hop, algo que se puede notar principalmente en el circuito de festivales, donde los puestos de headliner son constantemente ocupados por exponentes del género. Tal como lo fue en su momento con el rock, poco a poco se empieza a gestar una guerra, dividiendo los flancos entre el lado más comercial versus el sentido artístico del rap como un arte.

Ver dónde se ubica Anderson .Paak en todo ese conflicto es tema de debate, aunque su éxito comercial no fue algo claramente premeditado. Alejándose de estructuras simples, melodías pegajosas y éxitos rápidos, .Paak se preocupa de entregarle un sentido en cuanto a fondo y forma en cada una de sus canciones, sustentándose principalmente en la instrumentalización, donde el también baterista se preocupa de cada detalle. Basta con escuchar su último álbum, “Malibu” (uno de los más destacados durante 2016), para comprender esa diferenciación que aparta a .Paak del resto de raperos existentes en la actualidad. Lo anterior permite que una canción de temáticas tan simples como “Room In Here” (que trata sobre conocer chicas en una fiesta) pueda sonar más elegante y estructurada que un sencillo radial sobre irse de fiesta todas las noches. Precisamente ese detalle marca la diferencia, tal como ese punto presente antes de su apellido artístico.

Prepárense, entren a la pista de baile, déjenlo todo. Ya se está tornando natural que algunos artistas entreguen dos álbumes buenos para iniciar su discografía, y de eso se tratará la música próximamente. Son cada vez más las influencias y el conocimiento musical que se puede ir adquiriendo de diferentes maneras, así que los períodos de inspiración serán cada vez más duraderos en esta denominada nueva camada. Si una cosa es clara, es que Anderson .Paak llegó para quedarse, por lo que resulta ilógico no prestarle atención. La música vive ciclos de transición, donde los iconos mueren y los recién llegados de su generación reciben esa antorcha. Ahora estamos conociendo a los nuevos, por ende, es importante prestarles la atención necesaria ahora, en el inicio de su camino para convertirse en los referentes musicales del futuro.

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