Contáctanos

Artículos

Devo: Ironía musical y visual

Publicado

en

Después de muchos años de espera, por fin se hace inminente el debut en Chile de los norteamericanos de Devo, y casi como una forma de premiar la paciencia y fidelidad del público nacional, su incursión en nuestro territorio será por partida doble: primero en un íntimo show en el remozado Teatro Cariola, y posteriormente como uno de los platos fuertes de la primera versión de RockOut Fest. Hay que recordar que en 2007 estuvimos muy cerca de encontrarnos con Mark Mothersbaugh y compañía, pero que un escueto comunicado de la productora a cargo, 24 horas antes del show agendado en el Centro Cultural Estación Mapocho, echó por tierra las esperanzas de los fanáticos nacionales de ver en vivo a uno de los mayores exponentes del new wave. En esa oportunidad se apuntó a problemas logísticos que hicieron imposible el traslado de la carga aérea que acompañaba a la banda desde Sao Paulo hacia Santiago, y el compromiso de definir una nueva fecha se diluyó con el tiempo.

El importante aporte visual

Desde su génesis en 1972, el peso creativo de Devo ha recaído en la figura de Mark Mothersbaugh, su excéntrico líder y vocalista, quien también ha sabido destacar por su faceta como artista plástico, DEVO 01teniendo como principal punto de referencia e inspiración la imagen del icónico Andy Warhol. Su afición por el dibujo y la pintura se presenta a muy temprana edad, con una innata habilidad para crear personajes y escenarios de ficción, muchas veces incomprensibles para sus cercanos, haciendo del surrealismo una doctrina de vida.

Mark es el responsable de toda la apuesta visual que complementa la música de Devo. Los logotipos de la banda, la vestimenta y uno de los grandes iconos de la cultura pop: el característico gorro en forma de pirámide, bautizado por Mothersbaugh como “Energy Dome” (domo de energía). Este elemento, que con el paso de los años se convirtió en el principal distintivo de la agrupación, fue creado por el músico basándose en la estética de la Bauhaus, entremezclada con la estructura de las pirámides aztecas que conoció durante sus constantes visitas a México en su niñez. En palabras del propio artista, este gorro cumple el rol de atraer y concentrar la energía, para posteriormente transformarla y distribuirla, una suerte de representación material del objetivo primario que persigue Devo con su música.

En el caso particular de Devo, la propuesta musical se encuentra estrechamente ligada al plano visual, siendo Mothersbaugh quien se ha encargado de hacer que ambos elementos se potencien mutuamente y funcionen en armonía. A la luz de una extensa trayectoria de más de cuatro décadas, no existe nadie que pueda poner en tela de juicio que el objetivo se cumplió.

DEVO 02Una canción para conquistar el mundo

Toda gran banda que haya trascendido una generación ostenta al menos una canción característica, un tema que los catapultó a la fama y que es fácilmente identificable por la mayoría de los mortales, inclusive para los que ni siquiera saben quién la interpreta. En el caso de Devo, la canción acreedora de este título es “Whip It”, corte perteneciente a su tercer álbum de estudio, “Freedom Of Choice” (1980) y que fue compuesta por Mark Mothersbaugh junto al bajista Gerald Casale. En materia de números es por lejos el mayor éxito en la historia de los oriundos de Akron, alcanzando el puesto N° 14 en el Billboard Hot 100.

Dentro de las curiosidades que esconde este tema, se pueden mencionar los dos personajes que inconscientemente sirvieron de inspiración para su construcción. Por un lado tenemos al novelista norteamericano Thomas Pynchon, quien estuvo a punto de adjudicarse un Premio Pulitzer por su novela “El Arco Iris De La Gravedad” (1973), pero que fracasó por ser considerada obscena por algunos de los miembros del jurado, sin embargo, Gerald Casale utilizó las parodias de Pynchon como fuente de ideas para escribir gran parte de la letra de “Whip It”. En la otra vereda tenemos al reconocido músico texano Roy Orbison, quién según declaraciones de los propios miembros de Devo, habría aportado de manera involuntaria con el riff de guitarra de su éxito “Oh, Pretty Woman” (1964). La canción no estuvo exenta de polémicas, ya que junto a su popularidad se acrecentó la idea de que correspondería a una apología al sadomasoquismo, hecho que Devo no quiso desmentir, muy por el contrario, utilizaron este concepto a su favor y lo proyectaron en el video promocional, el que fue financiado con 15.000 dólares que reunieron ellos mismos.

DEVO 03Dentro de su colección de revistas, Casale encontró una divertida historia en un ejemplar de una publicación llamada “Dude” de 1962, la que hablaba de un actor que estaba pasando por momentos difíciles, ya que no le daban ningún papel, entonces se mudó con su mujer a Arizona y abrieron un rancho para turistas, en donde cobraban a la gente por pasar el rato en la granja. Cada día, al mediodía, para entretener a los visitantes, desnudaba a su mujer a latigazos con un látigo de más de tres metros de largo. Esta fue la idea que utilizaron como base para grabar el video, en donde se pueden ver unos vaqueros bebiendo cerveza y animando a Mark mientras él está en el corral quitándole la ropa a latigazos a la mujer de un pionero.

A principios de 2014 se conoció la lamentable noticia del fallecimiento de Bob Casale, guitarrista y miembro fundador de Devo, a causa de una insuficiencia cardiaca. Un duro golpe que por momentos hizo dudar de la continuidad de esta icónica agrupación, sin embargo, los nativos de Ohio se repusieron a esta pérdida y decidieron honrar su nombre manteniendo con vida su legado musical. Llegó el momento de que Devo haga su debut en nuestro país y no cabe ninguna duda que la extensa espera valdrá la pena.

Por Gustavo Inzunza

Publicidad
¡Comenta Ahora!

Responder

Artículos

Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

Publicado

en

Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

Continuar Leyendo
Publicidad

Facebook

Discos

Colossus Colossus
DiscosHace 2 horas

Triggerfinger – “Colossus”

Están por cumplir 20 años de carrera. Dos décadas que parecen mucho y poco al mismo tiempo. Triggerfinger es una...

Undertow Undertow
DiscosHace 4 días

El Álbum Esencial: “Undertow” de Tool

La portada de todo álbum debiese generar impresiones anticipadas sobre el contenido que este alberga. Bajo esa lógica, ver esa...

DiscosHace 5 días

Lee Ranaldo – “Electric Trim”

La reinvención siempre estará acompañada de un proceso de búsqueda, un viaje donde se pueda llegar al centro del asunto...

DiscosHace 2 semanas

Paradise Lost – “Medusa”

En 2015 el oscuro y lúgubre universo del doom fue remecido por una de las bandas referentes en su género....

DiscosHace 2 semanas

Living Colour – “Shade”

Si el alma pudiera traducirse musicalmente, no cabe duda que sonaría como el blues; una voz auténtica, actual y poderosa,...

The National The National
DiscosHace 2 semanas

The National – “Sleep Well Beast”

El motor de The National es la rabia y la desorientación causada por la falta de respuestas. No hay un...

Sex Pistols Sex Pistols
DiscosHace 3 semanas

El Álbum Esencial: “Never Mind The Bollocks, Here’s The Sex Pistols” de Sex Pistols

A mediados de los años 70, dos de los mayores polos del rock no vivían una situación alentadora. Nueva York...

DiscosHace 3 semanas

Prophets Of Rage – “Prophets Of Rage”

Hace aproximadamente un año, millones de fanáticos se llenaban de ilusiones ante la aparición de misteriosos carteles en EE.UU. que...

DiscosHace 3 semanas

Franja de Gaza – “Despegue”

Un comienzo impactante. Esta frase describe bien lo que provoca el disco “Despegue” de la banda nacional Franja de Gaza,...

DiscosHace 3 semanas

Royal Blood – “How Did We Get So Dark?”

La última joya del rock inglés se llama Royal Blood, y la prensa internacional se rindió ante su irrupción, ganándose...

Publicidad

Más vistas