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Deftones: Superando cualquier obstáculo

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La historia de Deftones tiene un comienzo accidental, literalmente hablando, ya que a los 16 años, Stephen Carpenter fue atropellado por un conductor que manejaba en estado de ebriedad mientras practicaba una de sus grandes pasiones: el skateboarding. Como consecuencia del accidente, Carpenter sufrió la fractura de ambas piernas, quedando postrado a una silla de ruedas durante varios meses. Al no poder montarse en su tabla de skate, y como una forma de escapar del aburrimiento, decide aprender a tocar la guitarra, utilizando el dinero de la indemnización para comprar el equipo necesario. Era cuestión de tiempo para que surgiera la idea de formar una banda, y es así como convoca a dos de sus compañeros de secundaria: Camilo Wong Moreno (voces) y Abe Cunningham (batería), alineación que se completaría con la inclusión del bajista Chi Ling Dai Cheng.

En 1988, comenzaron a ensayar en el garage de Carpenter, y es aquí donde el mito dice que surge el nombre de la banda como una combinación de dos palabras: “def” que se utiliza bastante en la jerga hip hop, y “tones”, término empleado por bandas de surf rock y soul en los años 50s y 60s. Sus primeras presentaciones se realizaron en locales nocturnos, shows en los que aprovechaban de vender un demo con cuatro canciones que habían grabado de manera relativamente artesanal. En los años siguientes, la historia de Deftones transcurrió con pequeñas presentaciones y la grabación de un nuevo demo con el nombre de “(Like) Linus” (1993), hasta que en 1994, Guy Oseary, productor del sello Maverick Records, los escuchó tocar en el Club “The Coconut Teazer” de Los Angeles, ofreciéndoles de inmediato un contrato con la casa discográfica.

Para la producción de lo que sería su disco debut, la banda comienza a trabajar con Terry Date, reconocido por haber colaborado con grandes artistas, entre los cuales destacan White Zombie, Soundgarden y Pantera. “Adrenaline”, el primer álbum de estudio de Deftones, ve la luz en Octubre de 1995, recibiendo excelentes comentarios de la crítica especializada y ventas bastante aceptables para un grupo emergente, alcanzando las 200 mil copias sólo en Estados Unidos. Rápidamente la agrupación se comenzó a ganar un nombre en la escena rock norteamericana, lo que les valió la oportunidad de telonear a Ozzy Osbourne, Korn y White Zombie. “Around The Fur” (1997), el segundo trabajo de los oriundos de Sacramento, se convirtió en un éxito arrollador, alcanzando el puesto 29 del Billboard y cuyo primer sencillo, “My Own Summer (Shove It)”, fue seleccionado para formar parte de la banda sonora de la película “The Matrix” (1999). Esta placa cuenta con la colaboración de Max Cavalera (Soulfly), Annalynn Cunningham (esposa del baterista) y el DJ Frank Delgado, en los efectos de sonido.

En 2000 editan su tercera placa bajo el nombre de “White Pony”, álbum que fue grabado en el propio estudio de la banda en Sausalito, California, y donde Frank Delgado ya se presenta como miembro oficial a cargo de la tornamesa. A pesar que en un primer momento el disco recibió algunas críticas por ser mucho más melódico que sus predecesores, logró vender 177 mil copias en su primera semana e ingresar directamente al puesto 3 del Billboard. Este trabajo cuenta con la colaboración de Maynard James Keenan, líder de Tool y A Perfect Circle, quien compuso el tema “Passenger”. En 2001, Deftones obtuvo el Grammy a la Mejor Actuación Metal por la canción “Elite”. El álbum homónimo de Deftones sale al mercado en 2003, manteniendo el éxito de sus anteriores trabajos al alcanzar las 167 mil copias vendidas en su primera semana en vitrinas, además, el single “Minerva” estuvo durante más de dos meses en las listas de los temas más escuchados. En 2005, se edita el disco “B-Sides & Rarities”, placa que incluye canciones inéditas y covers de Duran Duran, The Smith, Lynyrd Skynyrd, The Cure, entre muchos otros. Junto a este material, se lanzó un DVD que contiene videos de la banda y grabaciones detrás del escenario.

“Saturday Night Wrist” (2006) es el quinto álbum de estudio de Deftones, grabado en los estudios Carriage House, de Stamford, en donde trabajaron con el productor Bob Ezrin. A pesar de no recibir tan buenos comentarios de parte de los medios especializados, las ventas fueron bastante positivas, quizás apoyadas en las colaboraciones de Serj Tankian (System Of A Down) cantando a dúo con Moreno en el tema “Mein”, y Annie Hardy (Giant Drag) para la canción “Pink Cellphone”. En 2007 la banda comienza a trabajar en “Eros”, disco que se suponía sería el sexto en la carrera Deftones, sin embargo, las grabaciones fueron paralizadas a causa de un grave accidente automovilístico que sufrió el bajista Chi Cheng el 4 de noviembre de 2008, el cual lo mantendría en estado de coma durante tres años, y al borde de la muerte a raíz de una septicemia fulminante. La banda comenzó una serie de actividades de beneficencia destinadas a apoyar a la familia en los gastos médicos. Para las actuaciones en vivo, el puesto de Cheng fue ocupado por Sergio Vega, bajista de Quicksand. En 2009, Deftones informa que el lanzamiento del  disco “Eros” sería retrasado indefinidamente.

En 2010, sale al mercado “Diamond Eyes”, sexto álbum de estudio de la banda, trabajo producido por Nick Raskulinecz y que tiene a Vega como bajista estable. El disco recibió muy buenas críticas y destaca por un sonido que recuerda los primeros años de vida de la agrupación. El próximo 13 de noviembre verá la luz “Koi No Yokan”, nuevo material de Deftones y que coincidentemente los tendrá por cuarta vez en Chile, para presentarse por partida doble: en la tercera edición de Maquinaria Festival el día domingo 11, y cinco días antes en un sideshow del mismo festival, en el Teatro Caupolicán junto a Stone Sour. Como adelanto a lo que será el show que la banda ofrecerá en el Club de Campo las Vizcachas, los dejamos con la interpretación de uno de sus grandes éxitos en el Bizarre Festival 2000.

Fotos por Felipe Ramírez

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Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

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Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

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