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Cory Henry y sus apóstoles

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Al pensar en Cory Henry como miembro de Snarky Puppy, se asume como algo obvio el tremendo talento y gran destreza que el tecladista tiene en su forma de tocar. Esto debido a la gran calidad musical que tiene la banda, algo que le ha valido una lluvia de elogios y premios durante su carrera. No obstante, el trasfondo de Henry como músico de sesión le ha permitido desarrollar un estilo e impronta únicos, guiados principalmente por el sonido del órgano Hammond B-3, instrumento al que el tecladista le sacó todo el jugo posible en el álbum “The Revival” (2016), obra en vivo que se comprende de un concierto que el músico grabó en un templo de alabanza.

Luego de su destacada participación en nuestro país junto a Snarky Puppy, el tecladista oriundo de Brooklyn llegará con su proyecto The Funk Apostles para repasar sus composiciones, en especial el mencionado “The Revival” y su LP anterior, “Gotcha Now Doc” (2012), donde se orientó en los sonidos cercanos al jazz.

Henry partió en la música increíblemente a la edad de dos años, presentándose por primera vez en vivo en el Apollo Theater cuando tenía solo seis. Desde ahí ha forjado una carrera que le permitió tocar con artistas tan destacados como Bruce Springsteen y The Roots, logrando transformarse en un músico que en escena destaca por sí solo, ya que su potente teclado siempre es un punto alto en cualquier banda con la que se esté presentando.

Combinando el jazz con elementos netamente del gospel, Henry forjó esa manera de tocar que reforzó en Snarky Puppy para entregar en “The Revival” una revisión de canciones de alabanza, así como clásicos de la música contemporánea, en una clave sonora muy ligada a la iglesia, captando clásicos de Stevie Wonder o The Beatles para llevarlos a una forma en que no se necesita nada más que su órgano Hammond. Fue en este trabajo donde el músico logró demostrar la gran capacidad que tiene para la improvisación y el arreglo en cuanto a la composición de canciones que no necesariamente contienen los estilos que él maneja. El hecho de que sólo necesite de algo de percusión en un par de canciones de “The Revival”, logra darnos a entender cómo el músico transformó a su instrumento en el verdadero protagonista de su sonido.

El lujo de escuchar y sentir en vivo todas estas composiciones será lo que podremos presenciar el próximo 26 de abril en el Teatro Nescafé de Las Artes, cuando Henry y sus apóstoles traigan todo su jazz y funk para deleitar al público local con un show donde lo principal será permitirle a los músicos demostrar todo su potencial, dando espacio para el protagonismo de cada uno de ellos: Andrew Bailie en la guitarra, Taron Lockett en batería, Nick Semrad en los teclados, Sharay Reed en el bajo y el propio Henry en el órgano. Un conjunto explosivo y lleno de virtuosismo que llevará las claves del jazz a otro nivel sonoro.

Por Manuel Cabrales

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Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

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Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

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