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Chuck Berry: Los hitos del padre del rock & roll

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Una visita ilustre es la que tendremos el placer de disfrutar el próximo 16 de abril en el Movistar Arena, día en que la leyenda de Chuck Berry pise por segunda vez suelo chileno, a más de treinta años del debut de culto en el programa “Vamos a Ver”, conducido por la leyenda criolla de la televisión chilena, el fallecido Raúl Matas.

El paso del tiempo no ha sido benevolente con el viejo Chuck, quien a sus 86 años de edad ya no es capaz de desplegar la misma energía que en sus años mozos, llegando al punto en que muchos han CHUCK BERRY 01pensado en que ya es el momento de que el hombre cuelgue los botines. Pero tal es el poder del rock & roll y del espíritu humano, que no importa el desgaste físico ni la avanzada edad para salir con la guitarra y mostrarle al mundo que el padre del rock sigue con vida y con la garra intacta. Chuck Berry atravesará el continente hasta el último rincón del mundo para regalarnos uno de los conciertos más emblemáticos en la historia de nuestro país. Un verdadero encuentro con la historia.

La gran trayectoria de Chuck Berry da para un libro completo, pero en vista del tiempo y el espacio, este articulo tendrá como función recopilar los principales sucesos que marcaron la carrera del autor de “Johnny B. Goode”, aquellos que pavimentaron el camino de su legado, que no estuvo exento de altos y bajos.

Nacido el 18 de octubre de 1926, en el seno de una familia de clase media de la ciudad de St. Louis, Missouri, en Estados Unidos, Chuck Berry tuvo su primera presentación como músico en la secundaria el año 1941, y luego como parte de un cuarteto de reos durante el período en el que fue condenado a pasar un tiempo en el reformatorio juvenil por robo a tiendas y de un automóvil. Con 21 años y recién casado, Berry trabaja en albañilería y cualquier otro tipo de trabajo que le permita proveer a su hogar, entre ellos, tocar en diferentes locales con bandas de la región.

CHUCK BERRY 03Como parte de Johnnie Johnson’s Trio, grupo liderado por el pianista del mismo nombre, Berry terminó por sedimentar su estilo, mezclando el country, tan popular entre los “blancos” de la época, y el R&B, música insigne de los “negros”. Esta cruza de estilos le valió una gran popularidad, pero, al mismo tiempo, críticas de personas de raza negra, que veían en la figura del guitarrista a un traidor de sus raíces.

Fue en el año 1955 cuando el guitarrista conoció el éxito de la mano del lanzamiento de “Maybellene”, single adaptado del tema original de Bob Wills, “Ida Red”, el cual se instaló en el No.1 del ranking Billboard de R&B. Integrando riffs de guitarra y solos entre los pasajes instrumentales, Berry se creó un sello propio y se transformó en el pionero de lo que más adelante llegaría a ser el estilo musical por antonomasia, sirviendo de influencia para bandas tan esenciales como Jimi Hendrix, The Rolling Stones, Carlos Santana y Led Zeppelin.

El rock & roll se tomaba la nación y canciones como “School Days”, “Rock And Roll Music”, “Sweet Little Sixteen” y “Johnny B. Goode”, hacían escuela durante los primeros –y frenéticos- años del rock como el principal estilo en boga. Fueron años llenos de éxito para Berry, con apariciones en películas y lucrativas giras alrededor del país. Sin embargo, en el año 1960, el músico fue acusado de violar a una joven de 14 años, siendo sentenciado a cinco años de prisión. El guitarrista alegó racismo en el desarrollo de su caso, siendo reducida su condena a tres años.

BERRY LENNONLibre en el año 1963, Berry salía a un mundo donde la invasión británica de bandas como The Beatles o The Rolling Stones había barrido con los exponentes americanos del género, y la popularidad de la que gozaba en sus primeros años, había declinado por el olvido y el escándalo de violación. Pero Berry se las arregló para sacar un puñado de nuevos sencillos, entre los que destacaron el exitoso “Nadine” y su primer registro en vivo con “Live At Fillmore Auditorium” (1967).

Fue así como el comportamiento del guitarrista se volvió cada vez más errático y difícil de manejar durante las giras. Caprichoso y exigente, se volvió una molestia para los equipos de producción. El éxito no volvería a ser el mismo que en el pasado y Chuck Berry grabaría su último LP, “Rock It”, el año 1979. De ahí en adelante, seguiría realizando giras basándose en sus éxitos de antaño, compartiendo escenario con bandas improvisadas, donde los músicos apenas conocían la música, y en algunos casos ni siquiera contaban con un setlist con el cual guiarse durante las presentaciones. Como curiosidad, entre los músicos que formaron parte de los diferentes line up de Berry, se encontraban unos jóvenes Steve Miller y Bruce Springsteen. La decadencia de Berry llegaría a su punto cúlmine el año 1979, cuando fue condenado a cuatro meses de prisión y servicio social por evasión de impuestos.

CHUCK BERRY 02Los escándalos no se detendrían en los años venideros, siendo el de una cámara de seguridad ubicada en el baño de mujeres del restaurante que fundó en los ochentas y una acusación por porte de marihuana, los casos más graves a los que se tuvo que enfrentar Berry durante esa época.

En el año 1986, el director Taylor Hackford realizó el documental que celebraría la carrera de Berry, tan mancillada en el último tiempo, reconociendo el sitial que le corresponde al estadounidense en la historia del rock mundial. “Hail! Hail! Rock ‘n’ Roll” retrataría el homenaje que se hizo a Berry en la víspera de su cumpleaños número sesenta, evento en el que participaron músicos como Eric Clapton, Etta James, Julian Lennon, Robert Cray y Linda Ronstadt.

En la actualidad, Berry sigue presentándose en lugares pequeños para tocar los clásicos que no dejan de aparecer en cada una de las listas de “lo mejor de la historia del rock”. El guitarrista es una institución que, a pesar de labrarse un camino pedregoso en cuanto a controversias personales y problemas con la ley, instauró un estilo musical y un movimiento que no se detiene hasta nuestros días. El encuentro en vivo con este icono del rock, es una cita a la cual ningún amante de la buena música puede quedar ajeno.

Por Sebastián Zumelzu

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1 Comentario

1 Comentario

  1. romualdo

    15-Abr-2013 en 7:26 pm

    El show es penoso, sólo hay que buscar las últimas presentaciones de chuck.. Los que vayan al concierto deben ir sabiendo que simplemente irán a rendir honores a una leyenda viviente del rock, pero no a ver un buen show.

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Chilenos en Lollapalooza 2020, Parte 2: Consolidando escenas

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Lollapalooza Chile

Aunque Lollapalooza Chile 2020 tiene más de cien artistas en total, la mayoría se fija en los cabezas de cartel, en esos nombres que tal vez no vendrán nunca más y que se presentan como oportunidades únicas. Pero también existe una miríada de actos chilenos que complementan la parrilla de forma precisa. Una apuesta por nombres emergentes en lo urbano, mezclado con artistas ya consolidados en el rock o en el indie, el festival que se desarrollará entre el 27 y el 29 de marzo en el Parque O’Higgins tiene múltiples colores, de los cuales te mostramos algunos tonos a continuación:

  • Para leer la primera parte de este artículo, con seis nombres más, entre los que se encuentran Pánico, Camila Moreno o Inti-Illimani & Quilapayún, haz clic AQUÍ.

Saiko

Tal vez la banda chilena más importante que faltaba que debutara en el escenario de Lollapalooza Chile, Saiko no sólo entera una carrera de más de dos décadas llena de éxitos, sino que también lo hace con una solidez escénica que viene de la experiencia y de la confianza que tiene la actual formación: una especie de dream team de la música chilena. A la voz inconfundible de Denisse Malebrán y el bajo de Luciano Rojas, se suma en batería el ex La Ley Mauricio Clavería, además el arreglista, productor y multiinstrumentista Martín D’Alesio.

Luego de muchos movimientos, la banda parece estar en un punto de madurez y tranquilidad que en vivo consigue mezclar efectivamente los éxitos de sus primeros discos (principalmente “Informe Saiko” de 1999 y “Las Horas” de 2004) con los tracks más nuevos, como “Fluvial” (hecho en colaboración con Sebastián Gallardo de We Are The Grand) o “Sabes”. Pop, rock, intensidad, dulzura, convicción y un carácter pionero en la música chilena, hacen de Saiko la última gran banda nacional vigente que debía debutar en el escenario del Parque O’Higgins.

Alain Johannes Trio (performs “Euphoria Morning”)

A estas alturas no debiéramos entregar credenciales de quién es Alain Johannes, pero no es malo recordar una que otra. Por ejemplo, que junto con Natasha Shneider fueron quienes produjeron el álbum solista debut de Chris Cornell, “Euphoria Morning”. Este álbum, salido en septiembre de 1999, tendrá un nuevo giro en el escenario de Lollapalooza Chile 2020, protagonizando lo que será el retorno de Johannes al festival, en formato trío, con los hermanos Cote Foncea (Lucybell, Dracma) y Felo Foncea (De Kiruza).

Johannes muchas veces ha comentado la cercanía que tenía con Chris Cornell y cuán importante fue para todos quienes participaron el hecho de grabar “Euphoria Morning”, un disco que, además de su carga emocional, posee melodías que distanciaron al vocalista de lo que hizo en Soundgarden, llevándolo a un rock más profundo, de texturas más ricas, mucho más parecido a lo que Alain y Natasha cultivaban en Eleven. Y es precisamente ese tipo de sonido el que será evocado en un show único con Johannes y los hermanos Foncea, que son prenda de garantía al momento de sonar en vivo.

Fernando Milagros

Luego de experimentar con múltiples recursos sonoros, pareciera que en “Serpiente” –disco que editó en 2019– Fernando Milagros volvió a la guitarra como muleta única, siendo las seis cuerdas y la garganta del cantautor lo que domina las melodías propuestas en los nueve tracks del sólido y cálido LP.

Esa cercanía orgánica es toda una novedad para el artista que en “Nuevo Sol” (2014) o “Milagros” (2017) tuvo en los trazos electrónicos un complemento clave. También es ese tono más ligado a lo psicodélico, con percusiones orgánicas y bajos más profundos como elementos que terminan de cuajar la mezcla, el que sonará en Lollapalooza Chile, con un músico que vuelve a sus raíces, pero con las enseñanzas marcadas en canciones más directas y llenas de detalles por descubrir ahí donde es más difícil: escondidas a simple vista.

Yorka

Las hermanas Pastenes son un halo de luz y de fuerza en el escenario nacional, haciendo un pop sofisticado, juguetón y bello, pero no por ello menos potente. En eso ayudan mucho las voces de Daniela y Yorka, quienes se apoyan y generan sensaciones de alto impacto, cantando sobre temas variados, con canciones que en el contexto de la protesta social han encontrado más oídos y más lecturas.

Esto también se relaciona al trabajo que ellas han hecho en terreno, con Yorka –quien es profesora– haciendo clases de canto en múltiples contextos, acercando la música a distintos territorios. “La Canción Es Protesta” es una de las mejores composiciones surgidas tras el estallido social, vinculando el sonido del canto nuevo con un pop del siglo XXI, y es ese tipo de conexiones lo que convierte a Yorka en un proyecto relevante, precioso de descubrir y atemporal en su sonido, en su mejor momento.

Slowkiss

La mezcla que hace Slowkiss podría ser un desastre si sólo se ve lo que hay en el papel. Pop, shoegaze, punk, elementos góticos incluso, pueden parecer cosas que en la mezcla podrían perder algo, pero el cuarteto chileno logra mostrar todas sus facetas, en una propuesta que, luego de mucho trabajo y convicción, es parte de los sucesos imperdibles del rock chileno en el último tiempo.

Aunque la masculinidad frágil haga que algunos le enrostren su pasado como parte de Supernova a Elisa Montes, lo que consigue la formación que la tiene a ella, Natalia Diaz, Andie Borie y Ricardo Pozo no pierde el tiempo en el pasado, y entrega rock directo como el que inunda “Patio 29”, el disco que lanzaron en agosto pasado y que será la columna vertebral de lo que promete ser una vibrante presentación en Lollapalooza Chile 2020.

Catana

Una de las voces más interesantes y versátiles dentro de la escena urbana, Catana ganó notoriedad con su mixtape “Qween C” en 2018, un trabajo que dejaba en claro cómo la intérprete podía rapear, cantar, trapear y también mezclar estilos en su voz. Con líricas afiladas, la artista también ha explorado en notas más sostenidas, en el R&B y en más recovecos musicales con colaboraciones múltiples.

“CA” es el último single editado por Catana, que muestra el camino reflexivo, pero lleno de reafirmación, que la tiene como uno de los nombres a seguir no sólo en la música chilena, sino que en la esfera latina. Tal vez porque, en medio de solistas que se ponen al centro como objeto de escrutinio, una voz que observa al resto con la confianza y el carisma que tiene Catana no sólo resulta algo lleno de novedad, sino también ocupa espacios que estaban ahí, a la espera de un talento como el de la oriunda de Cerro Navia, que llegará a Lollapalooza Chile a confirmar las sospechas que hay sobre uno de los secretos mejor guardados del rap chileno.

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