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Blind Melon: Las dos caras de la moneda

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Blind Melon es una de esas bandas que generalmente no recibe todo el crédito que merece por su aporte a la escena rock de la década del noventa, por el contrario, son comúnmente vapuleados por una mal entendida relación con la corriente grunge. Al margen de todas las críticas de que son objeto, que pudiesen o no estar fundamentadas, es imposible obviar la calidad de sus primeros dos álbumes de estudio, “Blind Melon” (1992) y “Soup” (1995), donde destacan verdaderas gemas sonoras como lo son: “Tones Of Home”, “Galaxie” y la conocida “No Rain”.

BLIND MELON 01Tras su primera visita en 2011, los nativos de Los Angeles vuelven a Chile para presentarse en el selecto escenario de RockOut Fest, donde sin duda harán un repaso por lo más nutrido de su discografía. Cuando hacemos un viaje por la trayectoria de Blind Melon, podemos diferenciar claramente dos etapas bien marcadas: el período de consolidación, de la mano del talento inigualable de Shannon Hoon, y un renacer artístico con Travis Warren al mando de las voces, etapas que desmembraremos a través de las siguientes líneas con el quid de conocer un poco más de esta icónica agrupación.

Cuando se pierde la esencia

Cuando se habla de Blind Melon, resulta inevitable no dedicar algunas palabras a Shannon Hoon, su excéntrico y recordado frontman, quien fuese uno de los grandes responsables de la popularidad que alcanzó la banda a principios de los noventa, esto debido a su cercanía con Axl Rose, vocalista de Guns ‘N Roses, amistad que lo llevó a colaborar en el proceso de grabación de los álbumes “Use Your Illusion I” y “Use Your Illusion II” (1991). Hoon, como tantos otros músicos, encontraría su punto débil en la adicción a las drogas, principalmente en la cocaína que consumía de manera habitual. Después de la publicación de su segundo álbum de estudio, “Soup” (1995), el vocalista se internó en un centro de rehabilitación para tratar de superar su adicción, sin embargo, el sello discográfico lo presionó para que saliera de gira de promoción de la placa, contratando un tutor y un guardaespaldas que, en teoría, lo mantendrían alejado de las drogas.

BLIND MELON 02Los esfuerzos de Capital Records por protegerlo fueron infructuosos, y es así cómo la mañana del 21 de octubre de 1995, sus compañeros encontraron en el interior del autobús de la banda el cuerpo sin vida de Hoon, según los médicos a causa de una sobredosis de cocaína. Shannon Hoon fue enterrado en Dayton, Indiana, y en su lápida se escribieron algunos fragmentos del primer tema que compuso (“Change”): “Sé que no podemos estar aquí para siempre / Por eso quiero escribir mis palabras de cara al presente / Y ellos lo pintarán”.

Un año después de su muerte, Blind Melon editó el álbum “Nico” (1996), nombrado así en honor a la hija del vocalista, que nació pocas semanas antes de la muerte de su padre. El dinero recaudado por la venta del álbum se destinó a la manutención de la niña y a fundaciones orientadas a tratar problemas de drogadicción. A pesar de la personalidad conflictiva de Hoon, no cabe ninguna duda que su figura y talento representaban la esencia de la banda, y es por esto que los esfuerzos del resto de los miembros por dar vuelta la página y encontrar un reemplazo no tuvieron resultados, llevando a la inevitable extinción de Blind Melon en marzo de 1996.

Un nuevo comienzo

En 2006, una década después de la disolución de Blind Melon, y cuando nadie pensaba en la posibilidad de una reunión, aparece la figura del vocalista Travis Warren, ex miembro de Rain Fur Rent que, según declaraciones del baterista Glenn Graham, se habría acercado a la banda para ofrecerles sus servicios, sorprendiendo de entrada por su atrevimiento y convicción de ser capaz de llenar el gran vacío que dejó la muerte del carismático Shannon Hoon. Tras una breve sesión de ensayo en Los Angeles, Warren convenció al resto de la agrupación de que era la persona indicada para inyectarles un segundo aire, además su habilidad como compositor les abría la puerta a la posibilidad de generar nuevo material tras una década de silencio discográfico.

BLIND MELON 03No pasó mucho tiempo para que esta nueva sociedad diera frutos, los temas “Make A Difference”, “For My Friends” y “Harmful Belly” vieron la luz a fines de 2006, y posteriormente la canción “Wishing Well” en agosto de 2007. En octubre de ese mismo año la banda vuelve a los escenarios, y con esto ya se hace inminente la edición del cuarto álbum de estudio de Blind Melon, hito que se materializa con el título de “For My Friends” (2008), trabajo publicado bajo el alero de Adrenaline Records. La relación entre Warren y los miembros originales no estaría exenta de conflictos, ya que sólo un par de meses después del lanzamiento del álbum se anunciaría la desvinculación del vocalista, aludiendo la poca preocupación de Travis con su voz. Del extenso comunicado publicado por la banda en MySpace, se puede extraer el siguiente texto: “Dios le metió un Stradivarius en la garganta, pero la realidad es que él lo trata como un violín roto de una casa de empeños. Es muy difícil mantener una rigurosa agenda de gira mientras fuma como una chimenea”.

A fines de 2010, Blind Melon y Travis Warren firman la paz y vuelven a juntarse para ofrecer una serie de presentaciones por Estados Unidos. Al año siguiente realizan su primera gira por Sudamérica, ocasión que los trae a Chile donde ofrecen dos shows de buena factura; uno en el Teatro Caupolicán y al día siguiente en la Sala Dos de Concepción. Y esta primera versión de RockOut Fest nos dará una nueva oportunidad de encontrarnos con una de las bandas insignes del rock alternativo de los noventa.

Por Gustavo Inzunza

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Chilenos en Lollapalooza 2020, Parte 2: Consolidando escenas

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Lollapalooza Chile

Aunque Lollapalooza Chile 2020 tiene más de cien artistas en total, la mayoría se fija en los cabezas de cartel, en esos nombres que tal vez no vendrán nunca más y que se presentan como oportunidades únicas. Pero también existe una miríada de actos chilenos que complementan la parrilla de forma precisa. Una apuesta por nombres emergentes en lo urbano, mezclado con artistas ya consolidados en el rock o en el indie, el festival que se desarrollará entre el 27 y el 29 de marzo en el Parque O’Higgins tiene múltiples colores, de los cuales te mostramos algunos tonos a continuación:

  • Para leer la primera parte de este artículo, con seis nombres más, entre los que se encuentran Pánico, Camila Moreno o Inti-Illimani & Quilapayún, haz clic AQUÍ.

Saiko

Tal vez la banda chilena más importante que faltaba que debutara en el escenario de Lollapalooza Chile, Saiko no sólo entera una carrera de más de dos décadas llena de éxitos, sino que también lo hace con una solidez escénica que viene de la experiencia y de la confianza que tiene la actual formación: una especie de dream team de la música chilena. A la voz inconfundible de Denisse Malebrán y el bajo de Luciano Rojas, se suma en batería el ex La Ley Mauricio Clavería, además el arreglista, productor y multiinstrumentista Martín D’Alesio.

Luego de muchos movimientos, la banda parece estar en un punto de madurez y tranquilidad que en vivo consigue mezclar efectivamente los éxitos de sus primeros discos (principalmente “Informe Saiko” de 1999 y “Las Horas” de 2004) con los tracks más nuevos, como “Fluvial” (hecho en colaboración con Sebastián Gallardo de We Are The Grand) o “Sabes”. Pop, rock, intensidad, dulzura, convicción y un carácter pionero en la música chilena, hacen de Saiko la última gran banda nacional vigente que debía debutar en el escenario del Parque O’Higgins.

Alain Johannes Trio (performs “Euphoria Morning”)

A estas alturas no debiéramos entregar credenciales de quién es Alain Johannes, pero no es malo recordar una que otra. Por ejemplo, que junto con Natasha Shneider fueron quienes produjeron el álbum solista debut de Chris Cornell, “Euphoria Morning”. Este álbum, salido en septiembre de 1999, tendrá un nuevo giro en el escenario de Lollapalooza Chile 2020, protagonizando lo que será el retorno de Johannes al festival, en formato trío, con los hermanos Cote Foncea (Lucybell, Dracma) y Felo Foncea (De Kiruza).

Johannes muchas veces ha comentado la cercanía que tenía con Chris Cornell y cuán importante fue para todos quienes participaron el hecho de grabar “Euphoria Morning”, un disco que, además de su carga emocional, posee melodías que distanciaron al vocalista de lo que hizo en Soundgarden, llevándolo a un rock más profundo, de texturas más ricas, mucho más parecido a lo que Alain y Natasha cultivaban en Eleven. Y es precisamente ese tipo de sonido el que será evocado en un show único con Johannes y los hermanos Foncea, que son prenda de garantía al momento de sonar en vivo.

Fernando Milagros

Luego de experimentar con múltiples recursos sonoros, pareciera que en “Serpiente” –disco que editó en 2019– Fernando Milagros volvió a la guitarra como muleta única, siendo las seis cuerdas y la garganta del cantautor lo que domina las melodías propuestas en los nueve tracks del sólido y cálido LP.

Esa cercanía orgánica es toda una novedad para el artista que en “Nuevo Sol” (2014) o “Milagros” (2017) tuvo en los trazos electrónicos un complemento clave. También es ese tono más ligado a lo psicodélico, con percusiones orgánicas y bajos más profundos como elementos que terminan de cuajar la mezcla, el que sonará en Lollapalooza Chile, con un músico que vuelve a sus raíces, pero con las enseñanzas marcadas en canciones más directas y llenas de detalles por descubrir ahí donde es más difícil: escondidas a simple vista.

Yorka

Las hermanas Pastenes son un halo de luz y de fuerza en el escenario nacional, haciendo un pop sofisticado, juguetón y bello, pero no por ello menos potente. En eso ayudan mucho las voces de Daniela y Yorka, quienes se apoyan y generan sensaciones de alto impacto, cantando sobre temas variados, con canciones que en el contexto de la protesta social han encontrado más oídos y más lecturas.

Esto también se relaciona al trabajo que ellas han hecho en terreno, con Yorka –quien es profesora– haciendo clases de canto en múltiples contextos, acercando la música a distintos territorios. “La Canción Es Protesta” es una de las mejores composiciones surgidas tras el estallido social, vinculando el sonido del canto nuevo con un pop del siglo XXI, y es ese tipo de conexiones lo que convierte a Yorka en un proyecto relevante, precioso de descubrir y atemporal en su sonido, en su mejor momento.

Slowkiss

La mezcla que hace Slowkiss podría ser un desastre si sólo se ve lo que hay en el papel. Pop, shoegaze, punk, elementos góticos incluso, pueden parecer cosas que en la mezcla podrían perder algo, pero el cuarteto chileno logra mostrar todas sus facetas, en una propuesta que, luego de mucho trabajo y convicción, es parte de los sucesos imperdibles del rock chileno en el último tiempo.

Aunque la masculinidad frágil haga que algunos le enrostren su pasado como parte de Supernova a Elisa Montes, lo que consigue la formación que la tiene a ella, Natalia Diaz, Andie Borie y Ricardo Pozo no pierde el tiempo en el pasado, y entrega rock directo como el que inunda “Patio 29”, el disco que lanzaron en agosto pasado y que será la columna vertebral de lo que promete ser una vibrante presentación en Lollapalooza Chile 2020.

Catana

Una de las voces más interesantes y versátiles dentro de la escena urbana, Catana ganó notoriedad con su mixtape “Qween C” en 2018, un trabajo que dejaba en claro cómo la intérprete podía rapear, cantar, trapear y también mezclar estilos en su voz. Con líricas afiladas, la artista también ha explorado en notas más sostenidas, en el R&B y en más recovecos musicales con colaboraciones múltiples.

“CA” es el último single editado por Catana, que muestra el camino reflexivo, pero lleno de reafirmación, que la tiene como uno de los nombres a seguir no sólo en la música chilena, sino que en la esfera latina. Tal vez porque, en medio de solistas que se ponen al centro como objeto de escrutinio, una voz que observa al resto con la confianza y el carisma que tiene Catana no sólo resulta algo lleno de novedad, sino también ocupa espacios que estaban ahí, a la espera de un talento como el de la oriunda de Cerro Navia, que llegará a Lollapalooza Chile a confirmar las sospechas que hay sobre uno de los secretos mejor guardados del rap chileno.

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