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Artista Lollapalooza 2014: Johnny Marr

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Hablar de John Martin Maher y de su historia es tan arduo como tratar de explicar en palabras la narrativa que consigue con sólo tomar la guitarra y hacerla sonar. Esto porque el nombre de Maher, más conocido como Johnny Marr, no sólo es enorme desde su irrupción en la escena musical con The Smiths, sino que también por lo que ha realizado después. En vez de quedarse con la nostalgia (que todos sabemos lo bien que paga) o con ser un ídolo en un olimpo para las nuevas generaciones, Johnny procuró trabajar con autores más jóvenes durante todos estos años, no robarse la primera línea y quedarse cómodamente en un segundo plano para crecer como músico, con el mismo ahínco de sus comienzos.

JOHNNY MARR 01Allí, en su trabajo con bandas como The Cribs, Modest Mouse o Electronic, descansa la raíz del éxito y reconocimiento que hoy tiene, por fin, Johnny Marr, a sus 50 años y en su mejor momento, con la madurez suficiente para enfrentar el hecho que diferenció su 2013 del resto de sus años: tomar de una sola vez a su nombre como marca de su trabajo. Claro, porque la tendencia de Marr era la de ser un ídolo que luciera lo justo y necesario, pero de ahí a ser el frontman había dos o tres metros, pero este era el recorrido más largo que hizo en su vida.

Recién a los 49 años, y luego de tres décadas de carrera, lanzó “The Messenger”, primer álbum firmado con su nombre, y la sorpresa era mayúscula porque, en vez de explotar lo que tocó todos estos años con sus otras bandas, se mandó un disco de guitarras, donde la propia guitarra fuera ama y señora, y probablemente esto ocurrió porque él, viejo zorro en esto de la música, identificó la carencia de discos que tengan a este instrumento como su leit motiv y como una declaración de principios. En tiempos donde la guitarra es más rítmica que filosa, y es más patrimonio del rock que de la música en general, la mejor manera de mirar hacia el futuro era trayendo de vuelta los principios y valores del pasado. Ni siquiera nos recuerda a The Smiths, ¿para qué, si es cosa de buscar en internet un poco para encontrar la discografía entera, rarezas y todo? Mejor era respetar al público, al antiguo y al nuevo, y entregarles algo fresco y lleno de dinámica.

JOHNNY MARR 02Si algo aprendió Marr, es que podía sacar ideas de los grupos donde estuvo para expandir sus horizontes. Escondidas entre las guitarras y la batería furiosa de “The Right Thing Right”, track que le da inicio a “The Messenger”, uno se encuentra con un colchón de teclados en tonos más agudos que recuerda inevitablemente a Electronic y esa fase donde Johnny compartió con New Order. O tomemos “New Town Velocity”, donde Marr agarra ese groove más folk de Modest Mouse para configurar la canción más Smiths del álbum.

Al final, Marr no se escapa de ninguno de sus pasos, sino que los mete en la licuadora para converger en el hombre y artista que es hoy, uno que no teme a tocar en sus presentaciones en vivo “The Messenger” completo, dejando un espacio mínimo para los recuerdos. Y pasa lo mismo que con Jorge González o Electrodomésticos acá en Chile: figuras estelares de sus respectivas esferas, que logran la trascendencia en este mundo hiperconectado y basado tanto en los looks como en el fondo de los mensajes (que se olvidan tan rápido como las conexiones a internet) por mirar hacia adelante, sin negar el pasado, pero sin colgarse de él tampoco.

En el track del mismo nombre del disco, Marr canta haciendo la interrogante en diferentes tonos: “¿Quién quiere ser el mensajero?”. Y es que en un mundo como el nuestro, donde los mensajes son menos importantes que quién los dice y donde la imagen se superpone a la palabra, simplemente JOHNNY MARR 03hacer canciones que apelen a diferentes épocas personales ya supone un ejercicio de auto-observación relevante, en especial cuando tu historia podría sugerir que puedes hacer nada nuevo ni desafiante y seguir siendo un ídolo de masas. Y es ese afán el que se agradece.

El último episodio, ocurrido hace unos días, en el que se informó que tras salir a correr Johnny se tropezó, cayó y dañó su mano, poniendo en riesgo los shows en Sudamérica, lo retrata de cuerpo entero. En vez de cancelar de inmediato y poner excusas infladas como hacen muchos, Marr indicó que “espero tocar en Leeds y luego las fechas que tengo en Sudamérica, mientras pueda tocar la guitarra cuando me saquen el yeso”. Esas ansias por tocar, incluso antes del alta médica, y cumplir con las fechas estipuladas, delata que Marr no sólo ama el escenario, sino que también mostrar su nuevo material, tan así que no se da maña ni siquiera para amagar una cancelación. El mensajero que con guitarra en mano quiere que su presente perdure y que sus pasos queden atrás, marcando el camino, porque su guitarra es lo último que se apagará.

Por Manuel Toledo-Campos

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1 Comentario

1 Comentario

  1. jason megatron

    18-Mar-2014 en 4:35 pm

    super tierna la nota y super tierno el blog y los tags mas tiernos todavia. keep dreaming guys, besos.

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Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

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Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

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