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Alice In Chains: Luz y sombra de la trascendencia

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Sólo un selecto grupo de artistas puede ostentar la etiqueta de ser referente de un estilo y el haber marcado a toda una generación, y la razón de esto es simple: no existe una receta para trascender, no es algo que dependa exclusivamente de la cantidad de álbumes editados, del éxito comercial o de la originalidad de la propuesta, sino que es algo que se genera de forma natural y es precisamente en este fenómeno que radica su enorme importancia.

Alice In Chains, sin lugar a dudas cae en la categoría de banda icónica, que con sus primeros tres larga duración se ganó un lugar de privilegio en el olimpo del rock, cosechando elogios de los medios especializados y reclutando a miles de fanáticos alrededor del mundo, los mismos que vieron tambalear su supremacía a mediados de la década del noventa, a raíz de conflictos internos y los fantasmas que perseguían a su frontman y mayor referente, Layne Staley. A casi 30 años de su génesis, y cuando la mayoría de los seguidores veían con profundo recelo la posibilidad de un retorno, el cuarteto de Seattle sorprendió con la presentación de un nuevo vocalista y un segundo aire que no dejó a nadie indiferente.

En la sombra de su genialidad

ALICE IN CHAINS 90Cuando se realiza un recorrido a través de los trágicos sucesos que marcaron la vida del carismático Layne Staley, vocalista y fundador de Alice In Chains, se clarifican bastantes interrogantes respecto a su comportamiento, el que siempre se caracterizó por evidenciar tintes depresivos y nostálgicos, así como también el contenido oscuro y fúnebre en la lírica de sus canciones. Su infancia estuvo muy lejos de ser considerada normal; le tocó vivir el divorcio de sus padres a los siete años, situación gatillada en gran parte por la adicción a las drogas de su progenitor, dejándolo desde muy temprana edad con la ausencia de una figura paterna en la cual refugiarse. A los doce años encontró en la música una vía de escape a sus problemas y a las constantes burlas de sus compañeros, siendo la batería el primer instrumento en que incursionó y que posteriormente reemplazaría por el micrófono.

Mi mundo se convirtió en una pesadilla, sólo habían sombras a mi alrededor. Recibí una llamada que decía que mi papá había muerto, pero mi familia siempre supo que estaba por ahí metiéndole a toda clase de drogas”.

(Última entrevista a Layne Staley, publicada en el libro “Layne Staley: Angry Chair – A Look Inside The Heart And Soul Of An Incredible Musician”)

En 1987 Layne conoce al guitarrista Jerry Cantrell, con quien decide conformar una banda, reclutando para esto al bajista Mike Starr y al baterista Sean Kinney, estructurando de esta forma la que a la postre se convertiría en una de las agrupaciones más emblemáticas de la década del noventa, Alice In Chains. Sus tres primeros álbumes de estudio, “Facelift” (1990), “Dirt” (1992) y el homónimo “Alice In Chains” (1995), los catapultaron a los primeros lugares de las listas de ventas, ganando seguidores LAYNE STALEYpor todo el mundo y situándolos rápidamente en la categoría de estrellas. Sin embargo, esta creciente popularidad nunca logró sacar al vocalista del cuadro depresivo en el que estaba inmerso, en donde el consumo y abuso de las drogas ya se había convertido en una constante.

En octubre de 1996, un nuevo golpe volvería a sacudir el debilitado estado anímico del frontman: Demri Lara Parrott, su ex novia y para muchos el gran amor de su vida, fallece producto de una endocarditis (inflamación del revestimiento de las cámaras y válvulas del corazón a raíz de una infección en la sangre). Si bien la relación había tenido su término en 1994, la pareja seguía manteniendo contacto, y quienes los conocieron aseguran que eran verdaderas “almas gemelas”. Para muchos cercanos al vocalista, Demri fue su única luz de alegría en una vida plagada de sombras, sirviendo de constante inspiración para el músico, quien inclusive decidió retratarse junto a ella para la portada del álbum “Above” (1995) de Mad Season. Sin lugar a dudas, la pérdida del que fue su gran amor sería un obstáculo insoslayable para el estado emocional del artista, un trágico episodio que haría aún más inestable su ya desgastada relación con su círculo más cercano. En el disco tres del box set recopilatorio “Music Bank” (1999), se incluye la canción “Died”, dedicada a Demri y que gráfica el gran dolor que significó su pérdida.

Podría subir hasta llegar donde los ángeles residen

Preguntar para averiguar dónde los adictos se ubican

Subiste y me dejaste en esta roca a solas

Es mi culpa por no saber lo que yo debería haber sabido”.

(Extracto del tema “Died”, Alice In Chains)

El 20 de abril de 2002 se escribió el capítulo más triste en la historia de Alice In Chains, cuando se dio a conocer la noticia del fallecimiento del excéntrico vocalista, a causa de una intoxicación por mezcla de grandes cantidades de heroína y cocaína, un cóctel de drogas conocido también como “speedball” o “powerball”. El cuerpo del cantante fue encontrado 15 días después de su muerte, sentado en el sofá de su departamento en el Distrito Universitario de Seattle, rodeado de latas de pintura y restos de droga.

Al momento de su deceso el vocalista se encontraba extremadamente delgado, sufría de disfunción hepática y había comenzado a perder sus piezas dentales, siendo su muerte el epítome de una tortuosa existencia, una vida completamente aislada de un mundo que se olvidó por completo de él, dejándolo a su propia suerte y permitiendo que se hundiera en un río de angustia y desolación. Su comportamiento autodestructivo conspiró para alejar a todos los que alguna vez se preocuparon por él, familia, amigos y compañeros de banda, de tal manera que el día que dejó de existir nadie lo extrañó, nadie notó su ausencia y sólo el llamado de una vecina molesta por el mal olor que salía de su departamento permitió el hallazgo del cuerpo sin vida del otrora icono de la era grunge.

La luz que no se extingue

JERRY CANTRELLMuchos fanáticos se aventuraron a afirmar que con la muerte de Layne Staley se extinguía cualquier posibilidad de volver a ver a Alice In Chains sobre un escenario, un pensamiento no tan alejado de la realidad si tomamos en consideración que habían perdido a la cara más visible de la banda. Sin embargo, desde la génesis de la agrupación, se alzó la figura de Jerry Cantrell como engranaje fundamental del proceso creativo de los oriundos de Seattle, quien actuando en un evidente segundo plano, fue uno de los grandes responsables del éxito del cuarteto, y sería él mismo quien se encargaría de mantener viva la esperanza de volver a situar a Alice In Chains en lo más alto del universo del rock.

Once años después de su último show en vivo, Kansas City (1996), los restantes miembros de Alice In Chains se subieron a un escenario para participar del Tsunami Benefit (2005), evento a beneficio de las víctimas del terremoto y tsunami que asoló gran parte de Sumatra, Indonesia. En esta ocasión contaron con la colaboración en las voces de otros grandes músicos, tales como: Maynard James Keenan (Tool, A Perfect Circle y Puscifer), Wes Scantli (Puddle Of Mudd), Patrick Lachman (Damageplan, Halford y Diesel Machine) y Ann Wilson (Heart).

Fue una sensación realmente genial estar de vuelta en el escenario con los chicos, pero también fue duro. Había un gran agujero allí, y Layne sigue siendo algo importante como para olvidar”. (Jerry Cantrell hablando sobre la participación de Alice In Chains en el Tsunami Benefit)

La reunión definitiva se concretó en 2006, cuando la banda participó del programa Decades Rock Live! de la cadena VH1, y donde las voces estuvieron a cargo de Phil Anselmo (Pantera y Down), Ann Wilson y William DuVall, amigo cercano de Jerry Cantrell, quien además se integró como miembro WILLIAM DUVALLestable para las giras por Europa y Estados Unidos. Durante estas presentaciones se establecieron buenos lazos entre DuVall y el resto de la banda, lo que impulsó la decisión de volver al estudio para grabar el que sería el cuarto álbum de los nativos de Seattle, “Black Gives Way To Blue” (2009), disco que contra los pronósticos más recalcitrantes de los fanáticos históricos de la agrupación, obtuvo la aprobación generalizada de la crítica especializada, llenándose de elogios y comentarios que presagiaban un futuro prometedor.

En 2011, el oscuro manto de la muerte volvería a aparecer en el camino de Alice In Chains, con la confirmación del fallecimiento del bajista Mike Starr a raíz de una sobredosis de metadona y medicamentos contra la ansiedad. Starr fue desvinculado de la banda en 1993 por motivos que aún no están del todo claros y en 2009 participó en la tercera temporada del programa “Celebrity Rehab” del doctor Drew Pinsky, teniendo su momento más emotivo cuando fue visitado por la madre de Layne Staley, Nancy McCallum, a quien confesó sentirse responsable de la muerte del vocalista por no llamar al 911 la última vez que estuvo en su departamento.

Se explota a las personas en su punto más bajo cuando no están en su sano juicio, y la parte triste es que esto es como entretenimiento para la gente, cuando en realidad es una vida en situación de muerte”.

(Declaraciones de Sean Kinney respecto a “Celebrity Rehab”)

Ese mismo año, Alice In Chains pagó la “deuda pendiente” con nuestro país, cuando formó parte de la segunda edición de Maquinaria Festival, con un éxito arrollador, cimentado en un show carente de imperfecciones y una conexión innata con el público chileno. Tan buena fue la impresión que dejaron los fanáticos nacionales en la banda, que prometieron regresar para realizar una presentación en solitario, y como no hay plazo que no se cumpla, ni deuda que no se pague, el próximo 30 de septiembre Jerry Cantrell y compañía aterrizarán nuevamente en Chile para presentar en vivo su más reciente producción, “The Devil Put Dinosaurs Here” (2013), en lo que promete ser uno de los mejores shows que hayan pasado por el Movistar Arena.

Por Gustavo Inzunza

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5 Comentarios

5 Comments

  1. Camila Fontecilla

    25-Sep-2013 en 8:17 pm

    A pesar de todo me encanta Alice in chains! el de antes y el de ahora!

    • Pipo

      25-Sep-2013 en 11:11 pm

      Asi se habla c:

  2. Vale Reveco

    26-Sep-2013 en 8:19 am

    Te amo Layneeeeeeee… Puta no iré a alice :'(

  3. True 1%

    26-Sep-2013 en 9:19 am

    Las entradas en argentina cuestan menos de la mitad y no hay cancha VIP.

    http://lunapark.ticketportal.com.ar/eventperformances.asp?evt=496

  4. Felipe

    26-Sep-2013 en 2:46 pm

    Buen artículo. Layne es inigualable, siempre se le extrañará (cómo hubiese deseado escuchar en vivo “love, hate love” interpretada por él), pero la realidad es ésta, y son todos grandes músicos que realmente no podrían estar fuera de la escena musical, sobre todo Cantrell que es un genio componiendo. Será un placer verlos nuevamente, y gracias a ustedes!

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Las bandas de “El Domo” de Santiago Gets Louder

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Santiago Gets Louder

El próximo domingo 29 de octubre, en Movistar Arena, el festival Santiago Gets Louder celebrará una edición especial bajo el nombre de “El Domo”, presentando un cartel lleno de metal en una jornada que está siendo esperada por muchos, principalmente por el debut en Chile del legendario King Diamond, quien encabeza junto a Megadeth un cartel de lo más interesante. En este artículo podrás conocer con mayores detalles quiénes son los nombres que componen el line up de SGL: El Domo.

Tirano

Los encargados de representar al metal de nuestro país en SGL: El Domo, serán los chilenos de Tirano quienes pondrán la nota más brutal de la jornada. Formados el año 1995 bajo el nombre de Tornado, el cuarteto acaba de lanzar hace unos días el tema “Furia”, sencillo que formará parte de su álbum debut “Awkan”, que será publicado este año. Tirano está formado por veteranos del estilo en Chile y serán los encargados de abrir los fuegos en el recinto del Parque O’Higgins.

Ego Kill Talent

Con la idea de deconstruir el ego que abunda en el mundo artístico, los brasileños de Ego Kill Talent son una banda única en su especie. Alternando los instrumentos ente los integrantes y apostando por la composición colectiva, los cinco músicos han lanzado tres EPs hasta la fecha, trabajando con personajes como Steve Ettes, productor norteamericano que ha dejado su estampa en grupos como The Cure, Sepultura y The Dillinger Escape Plan. Con un sonido moderno y energía radiante, Ego Kill Talent también formará parte del escenario secundario del evento.

Temple

El proyecto paralelo de Walter Giardino, guitarrista fundador de Rata Blanca, será uno de los números más importantes que se presentará en el escenario secundario del certamen. Formados luego del quiebre que vivió Rata Blanca el año 1998, Temple volvió con todo a principios de esta década, consolidando su espectacular formación con la adición de Ronnie Romero, vocalista chileno que actualmente es el frontman de Ritchie Blackmore’s Rainbow, con quien ya tienen planes para lanzar un nuevo disco el próximo año, trabajo que será el sucesor del único lanzamiento de la banda hasta la fecha, “Walter Giardino Temple” (1998).

Vimic

Otros debutantes del festival serán los norteamericanos de Vimic. La banda liderada por Joey Jordison, ex baterista de Slipknot, ha logrado en su corta carrera consolidar un sonido potente y moderno. Como una reinvención del proyecto Scar The Martyr, Vimic se encuentra preparando el que será el lanzamiento de su disco debut, que lleva por nombre “Open Your Omen” y que será lanzado el próximo año. Con sencillos como “She Sees Everything” y “My Fate”, Vimic se encontrará por primera vez con nuestro país en el escenario principal de SGL: El Domo.

Rata Blanca

Una de las bandas más importantes del heavy metal sudamericano retorna a nuestro país para erigirse como uno de los nombres más importantes del cartel del certamen. Porque Rata Banca tiene una gran historia a sus espaldas y desde hace mucho tiempo que no se presentaban en Chile frente a un escenario multitudinario, por lo que la oportunidad de verlos en vivo en SGL: El Domo es también un reconocimiento a su carrera. El quinteto argentino llega en la promoción de su décimo álbum, “Tormenta Eléctrica” (2015), el cual recibió críticas mixtas por parte de la prensa especializada, pero que vino a demostrar que el grupo sigue al pie del cañón, entusiasmo que se mantiene incluso después de haber perdido recientemente a uno de sus miembros, el bajista Guillermo Sánchez, quien falleció en mayo pasado. Para seguir celebrando el metal sudamericano, Rata Blanca se tomará el escenario del Movistar Arena para hacer vibrar a la muchedumbre.

Megadeth

Dave Mustaine y los suyos ya son de la casa. Desde el año 2006, Megadeth ha realizado constantes visitas a nuestro país, siempre logrando una gran convocatoria y entregando shows llenos de poder. Continuando la promoción del exitoso “Dystopia” https://www.humonegro.com/discos/megadeth-dystopia/ (2016), su decimoquinto larga duración, el cuarteto sigue derrochando energía a pesar de la longeva carrera que llevan a cuestas. Las adiciones de Kiko Loureiro en guitarra y Chris Adler en la batería han entregado una ráfaga de aire fresco en las filas del grupo, sobre todo con la presencia del hombre de Angra, quien se roba la película en el escenario, tal como pudimos comprobarlo en el impecable concierto que dieron el año pasado en el Teatro Caupolicán. Considerados uno de los “Big Four” del thrash metal norteamericano, Megadeth vuelve a Chile para seguir fortaleciendo sus lazos con la fanaticada nacional.

King Diamond

La gran sorpresa que trajo el festival cuando se anunció su cartel, fue el debut en nuestro país como solista del ex frontman de Mercyful Fate, King Diamond. El danés por fin regresará a un escenario nacional, luego de su debut junto a los autores de “Don’t Break The Oath” el año 1999 en el Teatro Providencia. Años de espera por fin culminarán cuando una de las voces más potentes del metal haga acto de presencia en Movistar Arena, haciendo gala de su teatralidad y oscura puesta en escena, que ha influenciado a bandas trascendentales de nuestra época, tales como Ghost. Sin lanzar material nuevo en más de una década, el set de Diamond se enfoca en lo más destacado de su carrera solista, con canciones como “Abigail”, y clásicos de su antigua banda, como la imprescindible “Melissa”. En una cita metalera histórica, King Diamond dará su primer recital en Chile como uno de los grandes nombres del festival.

Santiago Gets Louder en esta nueva encarnación ha enfocado su cartel en reunir grandes nombres del metal a nivel mundial, en una jornada imperdible para todos los fanáticos de la música más pesada. Nos vemos en SGL: El Domo.

Información de horarios y entradas AQUÍ.

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