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Alice In Chains: Luz y sombra de la trascendencia

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Sólo un selecto grupo de artistas puede ostentar la etiqueta de ser referente de un estilo y el haber marcado a toda una generación, y la razón de esto es simple: no existe una receta para trascender, no es algo que dependa exclusivamente de la cantidad de álbumes editados, del éxito comercial o de la originalidad de la propuesta, sino que es algo que se genera de forma natural y es precisamente en este fenómeno que radica su enorme importancia.

Alice In Chains, sin lugar a dudas cae en la categoría de banda icónica, que con sus primeros tres larga duración se ganó un lugar de privilegio en el olimpo del rock, cosechando elogios de los medios especializados y reclutando a miles de fanáticos alrededor del mundo, los mismos que vieron tambalear su supremacía a mediados de la década del noventa, a raíz de conflictos internos y los fantasmas que perseguían a su frontman y mayor referente, Layne Staley. A casi 30 años de su génesis, y cuando la mayoría de los seguidores veían con profundo recelo la posibilidad de un retorno, el cuarteto de Seattle sorprendió con la presentación de un nuevo vocalista y un segundo aire que no dejó a nadie indiferente.

En la sombra de su genialidad

ALICE IN CHAINS 90Cuando se realiza un recorrido a través de los trágicos sucesos que marcaron la vida del carismático Layne Staley, vocalista y fundador de Alice In Chains, se clarifican bastantes interrogantes respecto a su comportamiento, el que siempre se caracterizó por evidenciar tintes depresivos y nostálgicos, así como también el contenido oscuro y fúnebre en la lírica de sus canciones. Su infancia estuvo muy lejos de ser considerada normal; le tocó vivir el divorcio de sus padres a los siete años, situación gatillada en gran parte por la adicción a las drogas de su progenitor, dejándolo desde muy temprana edad con la ausencia de una figura paterna en la cual refugiarse. A los doce años encontró en la música una vía de escape a sus problemas y a las constantes burlas de sus compañeros, siendo la batería el primer instrumento en que incursionó y que posteriormente reemplazaría por el micrófono.

Mi mundo se convirtió en una pesadilla, sólo habían sombras a mi alrededor. Recibí una llamada que decía que mi papá había muerto, pero mi familia siempre supo que estaba por ahí metiéndole a toda clase de drogas”.

(Última entrevista a Layne Staley, publicada en el libro “Layne Staley: Angry Chair – A Look Inside The Heart And Soul Of An Incredible Musician”)

En 1987 Layne conoce al guitarrista Jerry Cantrell, con quien decide conformar una banda, reclutando para esto al bajista Mike Starr y al baterista Sean Kinney, estructurando de esta forma la que a la postre se convertiría en una de las agrupaciones más emblemáticas de la década del noventa, Alice In Chains. Sus tres primeros álbumes de estudio, “Facelift” (1990), “Dirt” (1992) y el homónimo “Alice In Chains” (1995), los catapultaron a los primeros lugares de las listas de ventas, ganando seguidores LAYNE STALEYpor todo el mundo y situándolos rápidamente en la categoría de estrellas. Sin embargo, esta creciente popularidad nunca logró sacar al vocalista del cuadro depresivo en el que estaba inmerso, en donde el consumo y abuso de las drogas ya se había convertido en una constante.

En octubre de 1996, un nuevo golpe volvería a sacudir el debilitado estado anímico del frontman: Demri Lara Parrott, su ex novia y para muchos el gran amor de su vida, fallece producto de una endocarditis (inflamación del revestimiento de las cámaras y válvulas del corazón a raíz de una infección en la sangre). Si bien la relación había tenido su término en 1994, la pareja seguía manteniendo contacto, y quienes los conocieron aseguran que eran verdaderas “almas gemelas”. Para muchos cercanos al vocalista, Demri fue su única luz de alegría en una vida plagada de sombras, sirviendo de constante inspiración para el músico, quien inclusive decidió retratarse junto a ella para la portada del álbum “Above” (1995) de Mad Season. Sin lugar a dudas, la pérdida del que fue su gran amor sería un obstáculo insoslayable para el estado emocional del artista, un trágico episodio que haría aún más inestable su ya desgastada relación con su círculo más cercano. En el disco tres del box set recopilatorio “Music Bank” (1999), se incluye la canción “Died”, dedicada a Demri y que gráfica el gran dolor que significó su pérdida.

Podría subir hasta llegar donde los ángeles residen

Preguntar para averiguar dónde los adictos se ubican

Subiste y me dejaste en esta roca a solas

Es mi culpa por no saber lo que yo debería haber sabido”.

(Extracto del tema “Died”, Alice In Chains)

El 20 de abril de 2002 se escribió el capítulo más triste en la historia de Alice In Chains, cuando se dio a conocer la noticia del fallecimiento del excéntrico vocalista, a causa de una intoxicación por mezcla de grandes cantidades de heroína y cocaína, un cóctel de drogas conocido también como “speedball” o “powerball”. El cuerpo del cantante fue encontrado 15 días después de su muerte, sentado en el sofá de su departamento en el Distrito Universitario de Seattle, rodeado de latas de pintura y restos de droga.

Al momento de su deceso el vocalista se encontraba extremadamente delgado, sufría de disfunción hepática y había comenzado a perder sus piezas dentales, siendo su muerte el epítome de una tortuosa existencia, una vida completamente aislada de un mundo que se olvidó por completo de él, dejándolo a su propia suerte y permitiendo que se hundiera en un río de angustia y desolación. Su comportamiento autodestructivo conspiró para alejar a todos los que alguna vez se preocuparon por él, familia, amigos y compañeros de banda, de tal manera que el día que dejó de existir nadie lo extrañó, nadie notó su ausencia y sólo el llamado de una vecina molesta por el mal olor que salía de su departamento permitió el hallazgo del cuerpo sin vida del otrora icono de la era grunge.

La luz que no se extingue

JERRY CANTRELLMuchos fanáticos se aventuraron a afirmar que con la muerte de Layne Staley se extinguía cualquier posibilidad de volver a ver a Alice In Chains sobre un escenario, un pensamiento no tan alejado de la realidad si tomamos en consideración que habían perdido a la cara más visible de la banda. Sin embargo, desde la génesis de la agrupación, se alzó la figura de Jerry Cantrell como engranaje fundamental del proceso creativo de los oriundos de Seattle, quien actuando en un evidente segundo plano, fue uno de los grandes responsables del éxito del cuarteto, y sería él mismo quien se encargaría de mantener viva la esperanza de volver a situar a Alice In Chains en lo más alto del universo del rock.

Once años después de su último show en vivo, Kansas City (1996), los restantes miembros de Alice In Chains se subieron a un escenario para participar del Tsunami Benefit (2005), evento a beneficio de las víctimas del terremoto y tsunami que asoló gran parte de Sumatra, Indonesia. En esta ocasión contaron con la colaboración en las voces de otros grandes músicos, tales como: Maynard James Keenan (Tool, A Perfect Circle y Puscifer), Wes Scantli (Puddle Of Mudd), Patrick Lachman (Damageplan, Halford y Diesel Machine) y Ann Wilson (Heart).

Fue una sensación realmente genial estar de vuelta en el escenario con los chicos, pero también fue duro. Había un gran agujero allí, y Layne sigue siendo algo importante como para olvidar”. (Jerry Cantrell hablando sobre la participación de Alice In Chains en el Tsunami Benefit)

La reunión definitiva se concretó en 2006, cuando la banda participó del programa Decades Rock Live! de la cadena VH1, y donde las voces estuvieron a cargo de Phil Anselmo (Pantera y Down), Ann Wilson y William DuVall, amigo cercano de Jerry Cantrell, quien además se integró como miembro WILLIAM DUVALLestable para las giras por Europa y Estados Unidos. Durante estas presentaciones se establecieron buenos lazos entre DuVall y el resto de la banda, lo que impulsó la decisión de volver al estudio para grabar el que sería el cuarto álbum de los nativos de Seattle, “Black Gives Way To Blue” (2009), disco que contra los pronósticos más recalcitrantes de los fanáticos históricos de la agrupación, obtuvo la aprobación generalizada de la crítica especializada, llenándose de elogios y comentarios que presagiaban un futuro prometedor.

En 2011, el oscuro manto de la muerte volvería a aparecer en el camino de Alice In Chains, con la confirmación del fallecimiento del bajista Mike Starr a raíz de una sobredosis de metadona y medicamentos contra la ansiedad. Starr fue desvinculado de la banda en 1993 por motivos que aún no están del todo claros y en 2009 participó en la tercera temporada del programa “Celebrity Rehab” del doctor Drew Pinsky, teniendo su momento más emotivo cuando fue visitado por la madre de Layne Staley, Nancy McCallum, a quien confesó sentirse responsable de la muerte del vocalista por no llamar al 911 la última vez que estuvo en su departamento.

Se explota a las personas en su punto más bajo cuando no están en su sano juicio, y la parte triste es que esto es como entretenimiento para la gente, cuando en realidad es una vida en situación de muerte”.

(Declaraciones de Sean Kinney respecto a “Celebrity Rehab”)

Ese mismo año, Alice In Chains pagó la “deuda pendiente” con nuestro país, cuando formó parte de la segunda edición de Maquinaria Festival, con un éxito arrollador, cimentado en un show carente de imperfecciones y una conexión innata con el público chileno. Tan buena fue la impresión que dejaron los fanáticos nacionales en la banda, que prometieron regresar para realizar una presentación en solitario, y como no hay plazo que no se cumpla, ni deuda que no se pague, el próximo 30 de septiembre Jerry Cantrell y compañía aterrizarán nuevamente en Chile para presentar en vivo su más reciente producción, “The Devil Put Dinosaurs Here” (2013), en lo que promete ser uno de los mejores shows que hayan pasado por el Movistar Arena.

Por Gustavo Inzunza

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Discos chilenos destacados 2020

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Discos chilenos destacados 2020
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Este pudo ser un año sin ningún lanzamiento y eso podría haber sido lo más justo del mundo. 2020 estuvo marcado por la crisis político-social en nuestro país, y luego por una crisis sanitaria-cultural a nivel mundial por la pandemia. La música en vivo se apagó casi por completo por la imposibilidad de tener masas de gente en conjunto en el mismo espacio, y con ello la principal fuente de ingresos de la industria musical también ha dejado a miles de trabajadores de la música en la cuerda floja. Pero en vez de silencio, son muchas voces las que se han alzado, en múltiples estilos y mensajes, y la música ha sonado fuerte, claro y ha servido para demostrar el valor de las artes y cultura en un contexto de adversidades e incertidumbres. Allí, las y los músicos chilenos han colaborado, dialogado y generado instancias para mantener la presión sobre las autoridades para que se hagan cargo de la crítica situación, pero también han brillado en materia de creación, generando una gran cantidad de material valioso, en diferentes géneros.

Muchos EPs han formado parte de los proyectos surgidos, incluso con la motivación de la pandemia. Quizás es ese aislamiento forzado el que también ha hecho que la mayoría de los proyectos que destacamos en este listado 2020 de HumoNegro sean, justamente, trabajos surgidos desde una labor solista (Alexander Quinteros, Chini.png, Rubio, Nico Carreño, Cevladé) y además con mucha sensibilidad reflexiva. En tanto, encontramos bandas que se consolidan (Alectrofobia, Adelaida, Niños del Cerro) y otras que sorprenden, pese a sus ya sólidas trayectorias (Cómo Asesinar A Felipes, Yajaira, Poema Arcanus).

La creación artística siempre es esperanza y brillo, y en medio de incertidumbres que nublan el rumbo, esperamos que estos discos que seleccionamos entreguen al menos parte del retrato de un año donde todo fue más difícil, pero donde, aun así, hubo luces y sonidos. Desde HumoNegro, un reconocimiento para las y los compositores e intérpretes que mantienen viva la música chilena. Aquí, en orden alfabético por banda, nuestra humilde selección de EPs y LPs destacados 2020.

Link a los streamings de cada álbum pinchando en las imágenes.


“Animita”

Adelaida

Tras el éxito de “Paraíso” (2017), Adelaida no se durmió en los laureles y comenzó el proceso de creación de su cuarto disco, uno que llegó este 2020 y trajo consigo nuevas texturas para la banda de Valparaíso. “Animita” es un trabajo enérgico y honesto, donde el trío compuesto por Jurel Sónico, Naty Lane y Lele Holzapfel sigue buscando su fórmula definitiva, jugándosela con varias sorpresas a las que no nos tenían acostumbrados, pero sin perder su esencia. El LP, que nació como una ofrenda a Émile Dubois, personaje emblemático de la cultura popular porteña, se posiciona como uno de los grandes registros del año. Tal como grita Naty Lane en “Kraken”: “¡Es un ruido necesario!”.


“Era Luz”

Alectrofobia

https://open.spotify.com/album/0d8R4U0j0ZemcWxkHL0Yb5

La escena del rock “a secas” parece estacionada en los clichés en todo el mundo, y por eso es interesante cuando una banda intentar refrescar el sonido y las ideas. Alectrofobia ha marcado los últimos años del rock chileno con su vocación por un sonido de calidad internacional, y desde ahí ha construido canciones que, sin estacionarse en una sola vereda sónica, transmiten potencia y mensaje. “Era Luz” es un álbum donde la calidad de grabación, mezcla y masterización se suman a la intención de cantar y contar sobre las crisis que ocurren en nuestro país. Desde el punk rock hasta el hard rock, pasando por americana o post grunge, Alectrofobia crea grandes canciones en un disco que consolida sus fortalezas.


“2020”

Alexander Quinteros

La cuarentena ha sido un espacio de aislamiento, pero también de contención y otro tipo de creatividad. Alexander Quinteros trabajó en confinamiento un disco lleno de ambientes y atmósferas dignas de retratar este año, al que coherentemente nombró “2020”. Tracks breves, pero completos en su composición, con arreglos precisos, a los que ni siquiera el truco innecesario del “audio 8D” les quita la capacidad de enfocar –mediante emociones y gradientes– el año más difícil para mucha gente. Quinteros se la juega por lo instrumental y conceptual, y en una temporada donde el tiempo parece líquido y las consignas gritadas parecen desvanecerse, “2020” dibuja un borroso pero fidedigno documento de la pandemia.


“Rfd2”

Cevladé

La censura tapa la boca, pero también genera reacciones. Cevladé se vio en la necesidad de responder a la censura a “Requiem For A Drink” (2012), motivada por la alta rotación de su tema “El Lamento del Pueblo” tras el estallido. Tras bajar el disco de las plataformas, el artista tomó desafío de contar de nuevo la historia de Mario De La Milnova y “La Orden RFD”. “Rfd2” es una especie de continuación y remasterización del disco censurado. Nuevos bríos, interpretaciones más crudas, una producción más clara, pero también más densa y oscura, caminan un trayecto aparentemente conocido con nuevos ojos, líricas y con la rabia renovada. Un rescate de la propia historia, convertida en declaración.


“CTRL+Z”

Chini.png

En el computador, el comando CTRL+Z se encarga de deshacer algo, de convertirlo en un paso en falso y olvidarlo. En un EP, Chini.png lo convierte en un código para presentarse como solista, y también para acompañar, reflexionar y hacer catarsis. Amores, países, movimientos sociales y mitologías se cruzan en cuatro canciones que, pese a derivar en un trabajo corto en duración, termina pegando duro en las sensaciones que libera. Chini Ayarza arma un vehículo de empatía y de identidad, más aún que en Chini & The Technicians, poniéndola al servicio de una atmósfera de esperanza y desilusión, profunda y terrible, adentrándose en sucesos e ideas a las cuales cualquiera querría aplicarle “CTRL+Z”.

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