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Alain Johannes y la importancia de los matices

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Hablar de Alain Johannes es meterse en un montón de temas al mismo tiempo. Se trata de un hombre con una trágica historia de amor, de un músico que creó una banda que supo reunir muchos sonidos para lograr algo único, de un chileno que vivió casi toda su vida lejos de Chile pero que necesitó volver ALAIN JOHANNES 01a reeditar su historia, el amigo que es capaz de codearse de tú a tú con figuras mundiales de la música como Josh Homme o Dave Grohl y mantener la humildad, o también de un intérprete a quien se le da bien la soledad en el escenario.

Lo que es claro es que Johannes es una muestra de la complejidad del ser humano, en especial cuando están metidas las artes en medio. Y pensando en su próxima visita para el Festival Frontera, agregará otro matiz: con Cote Foncea, Felipe Foncea y Roberto Trujillo tocará canciones propias y de Eleven, lo que será sin dudas algo muy diferente para quienes pensaban en ver nuevamente a Alain solo con su Cigar Box Guitar y nada más.

Pero esto no es tan sorprendente si pensamos en el amplísimo historial de colaboraciones que tiene, la última de ellas nada más ni nada menos que la participación en tres canciones del soundtrack de “Sound City”, el documental de Dave Grohl. También este año, Johannes tocó con los franceses Hifiklub en una serie de sesiones en el desierto de Mojave en EE.UU. También fue partícipe del celebrado disco “Songs For The Deaf” de Queens Of The Stone Age (2003), donde se advierte una parte importante del sonido de Alain: la guitarra seca, que muchos llamarían stoner pero que en manos de Johannes se transforma más en matiz que en sonido duro. A diferencia de su propio amigo Josh Homme, lo que logra Johannes es jugar, desde lo stoner, con muchas otras variables, algunas más pesadas y otras llenas de delicadeza.

Esto se notó cuando lanzó “Spark” en (2010), su primer disco como solista, en el que prefirió darle completa notoriedad a la guitarra y dejar de lado otros instrumentos, en lo que afectó, de seguro, la partida de Natasha Shneider, su mujer, quien tocaba los teclados y ponía la voz en Eleven, la banda que sin duda puso a Alain en el mapa musical como rostro y no sólo como alguien que trabajara bien detrás del primer plano. En “Spark”, Johannes explota todas las posibilidades de un instrumento, ALAIN JOHANNES 02incluso desestimando la utilización de efectos que pudieran darle más facilidad de diferenciar el desarrollo de las composiciones. En vez de eso, lo que arma es un disco lleno de interpretación, donde su voz y la guitarra configuran paisajes sonoros de trazos simples, pero de una gran variedad y un mayor impacto emotivo.

Ahora, en 2013, hay varios componentes que condimentan aún más la visita de Johannes. Vuelve a buscar apoyos en amigos para salir al escenario, de cara a sus canciones más antiguas. Además, la realización del documental “Chilean Rock” del periodista Rodolfo Gárate ahondará en la relación que tiene Alain con Chile, y ese manojo de cabos sueltos que el artista todavía debe cerrar.

Hay que ver cómo se traduce este montón de elementos en el escenario de Frontera y el sideshow agendado por “Alain & Friends”, pero si hay algo claro es que el talento musical de Johannes es mucho mayor que aquel que muchos le atribuyen, y fuera de la coraza de ser un intérprete correcto y con poca parafernalia, en el interior hay un rockstar de fuste que debiéramos valorar más, dado que, al final del día, Alain Johannes es la mayor estrella rockera que tiene Chile hoy por hoy, y aquello está totalmente justificado.

Por Manuel Toledo-Campos

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1 Comentario

1 Comentario

  1. ian

    24-Oct-2013 en 1:20 pm

    Totalmente de acuerdo!

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Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

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Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

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