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Alain Johannes y la importancia de los matices

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Hablar de Alain Johannes es meterse en un montón de temas al mismo tiempo. Se trata de un hombre con una trágica historia de amor, de un músico que creó una banda que supo reunir muchos sonidos para lograr algo único, de un chileno que vivió casi toda su vida lejos de Chile pero que necesitó volver ALAIN JOHANNES 01a reeditar su historia, el amigo que es capaz de codearse de tú a tú con figuras mundiales de la música como Josh Homme o Dave Grohl y mantener la humildad, o también de un intérprete a quien se le da bien la soledad en el escenario.

Lo que es claro es que Johannes es una muestra de la complejidad del ser humano, en especial cuando están metidas las artes en medio. Y pensando en su próxima visita para el Festival Frontera, agregará otro matiz: con Cote Foncea, Felipe Foncea y Roberto Trujillo tocará canciones propias y de Eleven, lo que será sin dudas algo muy diferente para quienes pensaban en ver nuevamente a Alain solo con su Cigar Box Guitar y nada más.

Pero esto no es tan sorprendente si pensamos en el amplísimo historial de colaboraciones que tiene, la última de ellas nada más ni nada menos que la participación en tres canciones del soundtrack de “Sound City”, el documental de Dave Grohl. También este año, Johannes tocó con los franceses Hifiklub en una serie de sesiones en el desierto de Mojave en EE.UU. También fue partícipe del celebrado disco “Songs For The Deaf” de Queens Of The Stone Age (2003), donde se advierte una parte importante del sonido de Alain: la guitarra seca, que muchos llamarían stoner pero que en manos de Johannes se transforma más en matiz que en sonido duro. A diferencia de su propio amigo Josh Homme, lo que logra Johannes es jugar, desde lo stoner, con muchas otras variables, algunas más pesadas y otras llenas de delicadeza.

Esto se notó cuando lanzó “Spark” en (2010), su primer disco como solista, en el que prefirió darle completa notoriedad a la guitarra y dejar de lado otros instrumentos, en lo que afectó, de seguro, la partida de Natasha Shneider, su mujer, quien tocaba los teclados y ponía la voz en Eleven, la banda que sin duda puso a Alain en el mapa musical como rostro y no sólo como alguien que trabajara bien detrás del primer plano. En “Spark”, Johannes explota todas las posibilidades de un instrumento, ALAIN JOHANNES 02incluso desestimando la utilización de efectos que pudieran darle más facilidad de diferenciar el desarrollo de las composiciones. En vez de eso, lo que arma es un disco lleno de interpretación, donde su voz y la guitarra configuran paisajes sonoros de trazos simples, pero de una gran variedad y un mayor impacto emotivo.

Ahora, en 2013, hay varios componentes que condimentan aún más la visita de Johannes. Vuelve a buscar apoyos en amigos para salir al escenario, de cara a sus canciones más antiguas. Además, la realización del documental “Chilean Rock” del periodista Rodolfo Gárate ahondará en la relación que tiene Alain con Chile, y ese manojo de cabos sueltos que el artista todavía debe cerrar.

Hay que ver cómo se traduce este montón de elementos en el escenario de Frontera y el sideshow agendado por “Alain & Friends”, pero si hay algo claro es que el talento musical de Johannes es mucho mayor que aquel que muchos le atribuyen, y fuera de la coraza de ser un intérprete correcto y con poca parafernalia, en el interior hay un rockstar de fuste que debiéramos valorar más, dado que, al final del día, Alain Johannes es la mayor estrella rockera que tiene Chile hoy por hoy, y aquello está totalmente justificado.

Por Manuel Toledo-Campos

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1 Comentario

1 Comentario

  1. ian

    24-Oct-2013 en 1:20 pm

    Totalmente de acuerdo!

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Las tres etapas de The Raconteurs

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Raconteurs

No debería ser tan adecuado catalogar a Jack White como el líder de The Raconteurs, pero sin duda él es su cara más visible. Más allá de eso, la banda ha forjado una imparable carrera desde 2005, transformándose en uno de los proyectos más interesantes del oriundo de Detroit, con tres álbumes de estudio hasta la fecha que sonarán fuerte el próximo 13 de noviembre cuando el conjunto llegue por primera vez a Chile con un concierto en Coliseo Santiago. Desde sus inicios hasta ahora, The Raconteurs ha ido quemando diferentes etapas, desde las exploradoras canciones de su primer LP, pasando por el rock más radial en el segundo, hasta derechamente las composiciones con carácter de stadium rock de su tercera placa. El proyecto es, sin duda, el punto de encuentro entre músicos que van adquiriendo experiencias por fuera en sus distintas entregas musicales, forjando en conjunto su sabiduría y carácter al encontrarse aquí reunidos.

Lo que surgió como una idea entre Jack White y Brendan Benson, se vio materializada en el primer disco de la banda, “Broken Boy Soldiers” (2006), con el dúo acompañándose de Jack Lawrence y Patrick Keeler para desarrollar un trabajo donde fueron explorando distintas veredas del rock, pasando por la psicodelia y el garage, entre otros estilos, lo que generó toda una novedad debido a la variada instrumentación, algo poco habitual para White en sus trabajos con The White Stripes hasta “Get Behind Me Satan” (2005), obra que sirvió como puntapié inicial para que el músico ampliara la paleta de instrumentos y estructuras que maneja en sus composiciones. Además de sencillos más conocidos como “Steady, As She Goes”, “Broken Boy Soldiers” o “Level”, este álbum cuenta con algunas gemas escondidas, como “Hands”, “Store Bought Bones” o “Blue Veins”, donde se demuestra lo bien que funciona cada pieza del conjunto cuando trabajan a paso firme, cómodos y totalmente cómplices de cada movimiento que se ejecuta.

Fue así como la banda incorporó más elementos del blues y un rock mucho más radial en “Consolers Of The Lonely” (2008), un trabajo que llegó de manera sorpresiva con un anuncio apenas la semana anterior a su lanzamiento. Con los ojos de la crítica ya sobre su figura, la banda mantuvo la vara en alto en términos de calidad compositiva, destacando el mega hit “Salute Your Solution” y otros pilares fundamentales de su catálogo, como “Old Enough”, “Top Yourself” o “Carolina Drama”, donde los factores acústicos del country son incorporados a la manera en que la banda ya acostumbraba a operar. Todo eso, gracias a la unión de Benson y White, donde se encuentran dos mundos completamente diferentes, permitiendo que la banda diera sus primeros indicios hacia el rock más clásico tipo Led Zeppelin o The Who, algunas de las principales comparaciones que se hicieron al momento de que publicaran su segundo trabajo, el que vino acompañado de un silencio discográfico que se prolongó por poco más de una década.

Help Us Stranger

En algún punto de ese período comenzó a gestarse el regreso triunfal con “Help Us Stranger”, álbum que los traerá por primera vez a Sudamérica y donde la banda toma riesgos para beneficiarse de un sonido mucho más maduro y estructurado, recordando mucho al rock de estadios que desarrollaron durante la década del 90 bandas como Guns N’ Roses o The Rolling Stones, utilizando muchas estrategias, como la combinación de guitarras acústicas con eléctricas, coros de doble voz y un teclado cada vez más prominente no sólo en este trabajo, sino que también en el resto del repertorio. Dichas canciones tienen una ventaja particular a la hora de enfrentarse al show en vivo, y esa es que la banda entiende muy bien cómo adaptar la música a diferentes contextos, cambiando los tempos, incorporando pasajes de improvisación o simplemente modificando la forma en que estas son interpretadas.

Ya con tres álbumes a su haber, The Raconteurs parece finalmente haber encontrado su norte en el rock que pretende hacer. Y no es que hayan tardado toda su carrera en concretar algo como esto, sino más bien es un reflejo de la madurez sonora que la banda fue adoptando cada vez mejor a medida que sus otros proyectos le tomaban el tiempo entre un álbum y otro. Muchas veces se ha debatido de si Jack White es un innovador o simplemente reinterpreta estilos, lo cierto es que tiene mucho de ambos, por lo cual no se le debe quitar méritos cuando se analiza su obra. Eso sí, cuando hablamos del cuarteto (o quinteto en vivo, si se considera a Dean Fertita dentro de la alineación), nos damos cuenta de inmediato que son cuatro fuerzas que, más que opacarse entre ellas, se combinan a la perfección para conformar un combo imparable, el que de seguro derribará Coliseo Santiago cuando la banda repase estas tres importantes obras en el mes de noviembre.

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