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Alabama Shakes: Dominando la Fuerza

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Conseguir un enorme éxito y el respeto de la crítica con sólo dos álbumes, no es algo que puedan contar muchas bandas. Afortunadamente, Alabama Shakes se jacta de tales logros, siendo una de las agrupaciones más cotizadas por los festivales internacionales, viniendo de encabezar la edición 2015 de Lollapalooza Chicago, donde fue parte de lo más destacado de aquella entrega. Con una innegable calidad –en gran parte gracias a la figura de su vocalista, Brittany Howard–, el cuarteto vive  una carrera en constante ascenso, que ya los posiciona entre los principales actos del orbe.

ALABAMA SHAKES 01Albergados bajo el sonido sureño de los Estados Unidos, la historia del grupo comienza girando por bares y clubes, lo que conllevaría a la grabación de “Boys & Girls”, su primer LP, el año 2012. Sus claras influencias de blues y soul, les permitirían ganar notoriedad y acaparar las miradas del mundo musical, todo gracias –en parte– a la maestría con la que ejecutan sus instrumentos. Una pasión y entrega al cien por ciento en el escenario es algo que siempre destacará, más aún en tiempos donde lo plástico, ensayado y envasado predomina en el ambiente; ese espíritu entregado a la música es un elemento trascendente, con parámetros más allá de la puesta en escena o la comunicación de la banda con la audiencia. Un viaje donde todos los presentes son partícipes, donde la música se transforma en un único idioma, hablado tanto por el fan como por el artista.

Alabama Shakes es la perfecta historia del sueño americano: jóvenes apasionados por la música reunidos por el destino, que tocaban en bares los fines de semana. Todos ellos pasaron de tener oficios como carpintero o mecánico, a dedicarse por completo a la música. Fueron descubiertos gracias a internet y, tan rápido como pudieron darse cuenta, el éxito y las ofertas de un sinfín de casas discográficas golpearon a su puerta, llevando a la banda hacia el estrellato. Ya con un gran camino recorrido es que llegan a la edición 2016 de Lollapalooza Chile, regresando al país luego de presentarse el año 2013 en el contexto del mismo festival, donde destacaron por su impecable calidad, ganando adeptos en la región, con un igualmente exitoso paso por la edición brasileña del evento creado por Perry Farrell.

ALABAMA SHAKES 02Uno de los atributos más sobresalientes de la banda radica en su pulcritud, algo que se refleja principalmente en la pasión que derrocha Brittany Howard a la hora de subirse al escenario, llegando a tonos altos e interpretando desgarradoramente el catálogo del grupo. Esa mezcla de estilos entre el blues y el soul, fusionados con un indie pocas veces oído antes, les permite hacerse un nombre propio y desmarcarse de bandas que suenan parecidas entre sí, sin apelar a sonidos de moda para sobrevivir en el competitivo ambiente musical. Por el contrario, el cuarteto se refugia en sonidos más clásicos de la música norteamericana, algo que les permite refrescar una corriente que se creía parte del pasado, y que sólo mantenía su legado por los pocos exponentes que aún la conservan con vida.

Muchos dicen que el rock está muerto, pero estamos ante una de las más honorables muestras de que aquello no es así. El rock quizás estuvo dormido, pero siempre existió una llama que se resignaba a apagarse, algo así como “La Fuerza”, refiriendo a la saga cinematográfica de “Star Wars”: pocos la poseen, pocos la pueden dominar, pero definitivamente está ahí, esperando a ser despertada por los elegidos. Alabama Shakes es uno de esos privilegiados, por lo que su futuro se abocará a nada más que a un ascenso, el que probablemente sea constante hacia un estatus legendario en unas décadas más.

Por Manuel Cabrales

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Muse y los detalles de su extravagante retorno a Chile

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Simulation Theory

Altas expectativas ha generado el regreso de Muse a nuestro país. El trío británico, teloneado por Kaiser Chiefs, se presentará el próximo domingo 13 de octubre en la Pista Atlética del Estadio Nacional, mostrando un imperdible despliegue de tecnología, virtuosismo y pomposidad. Una presentación aclamada tanto por la crítica como por los fanáticos de la banda a nivel mundial, y que debe ser desglosada para apreciar y conocer su complejidad y magnificencia.

A pesar de que los europeos tocaron en el Estadio Nacional en 2011 como teloneros de U2, es la primera vez en que se presentan en un recinto abierto con show propio. Lo anterior se debe a que las dimensiones de ciertos elementos hacen imposible la realización del evento en un espacio cerrado, como el hecho de que contará con la impresionante cantidad de 248 luces robóticas encargadas de crear el ambiente sci-fi que se busca. Otro ejemplo claro de esto es la pantalla LED que mide 17 por 5 metros; su gran tamaño le asegura a los asistentes una excelente visualización desde cualquier sector de la Pista Atlética. Finalmente, otro elemento que destaca en la apuesta de la gira es la pasarela. La estructura de 28 metros de largo se transforma en escenario durante todo el concierto, dejando atrás la jerarquía de la plataforma central al incluir al público en la dinámica y creando un especial lazo con ellos durante toda la experiencia.

La tecnología y el amor a la cultura pop del pasado son indudablemente conceptos clave en este tour. Ello no solamente se grafica en un evidente montaje de técnica, vestimentas futuristas con colores neón, lentes LED y aparataje robótico, sino que también en los guiños a la ciencia ficción nostálgica de los 80 y 90. A lo largo del show, el grupo rinde homenaje en forma constante a icónicos exponentes del séptimo arte, tales como “Terminator”, “Alien” y “Back To The Future” –la que incluso inspiró el clip de la canción “Pressure”, perteneciente al último disco–. La tónica se mantiene con Murph, mascota de la banda. Dicho robot se creó en base a “Creator”, personaje del videoclip del tema “The Dark Side” y fue bautizado como tributo al inconfundible Murphy de “Robocop”. El androide, pieza central del show, mide 16 metros de alto y se roba la película gracias a su tamaño y rol interactivo.

Por último, el amor a David Byrne y sus espectáculos son la última oda rendida a los clásicos en esta travesía, con bailarinas que salen a escena realizando coreografías simples que evocan las presentaciones en vivo del líder de Talking Heads. Además del toque estético y art pop de tal intervención, las féminas aportan teniendo un activo rol en el manejo de ciertos efectos especiales, lo que reafirma el acento futurista que los ingleses han puesto en su vuelta a los escenarios.

Sin duda, la gira que trae a Muse por cuarta vez a Chile, llamada “Simulation Theory”, destaca por su puesta en escena y su dinámica con el público. Gracias a ella, la crítica internacional ha llenado de elogios a la banda, catalogándola como una de las mejores para ver en vivo. El tour, que comenzó el 22 de febrero en Houston y concluye el próximo 15 de octubre en Lima, siendo Chile su penúltima parada, cuenta hasta con un dato freak aportado por su vocalista, Matthew Bellamy. El otrora líder del grupo ostenta el récord Guinness de la mayor cantidad de guitarras rotas en un periplo, con nada más ni nada menos que 140 ejemplares destruidos. En resumen, la cita promete ser tanto hipnotizante como obligatoria para aquellos que disfrutan de la poderosa mezcla de potencia e innovación.

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