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Alabama Shakes: Dominando la Fuerza

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Conseguir un enorme éxito y el respeto de la crítica con sólo dos álbumes, no es algo que puedan contar muchas bandas. Afortunadamente, Alabama Shakes se jacta de tales logros, siendo una de las agrupaciones más cotizadas por los festivales internacionales, viniendo de encabezar la edición 2015 de Lollapalooza Chicago, donde fue parte de lo más destacado de aquella entrega. Con una innegable calidad –en gran parte gracias a la figura de su vocalista, Brittany Howard–, el cuarteto vive  una carrera en constante ascenso, que ya los posiciona entre los principales actos del orbe.

ALABAMA SHAKES 01Albergados bajo el sonido sureño de los Estados Unidos, la historia del grupo comienza girando por bares y clubes, lo que conllevaría a la grabación de “Boys & Girls”, su primer LP, el año 2012. Sus claras influencias de blues y soul, les permitirían ganar notoriedad y acaparar las miradas del mundo musical, todo gracias –en parte– a la maestría con la que ejecutan sus instrumentos. Una pasión y entrega al cien por ciento en el escenario es algo que siempre destacará, más aún en tiempos donde lo plástico, ensayado y envasado predomina en el ambiente; ese espíritu entregado a la música es un elemento trascendente, con parámetros más allá de la puesta en escena o la comunicación de la banda con la audiencia. Un viaje donde todos los presentes son partícipes, donde la música se transforma en un único idioma, hablado tanto por el fan como por el artista.

Alabama Shakes es la perfecta historia del sueño americano: jóvenes apasionados por la música reunidos por el destino, que tocaban en bares los fines de semana. Todos ellos pasaron de tener oficios como carpintero o mecánico, a dedicarse por completo a la música. Fueron descubiertos gracias a internet y, tan rápido como pudieron darse cuenta, el éxito y las ofertas de un sinfín de casas discográficas golpearon a su puerta, llevando a la banda hacia el estrellato. Ya con un gran camino recorrido es que llegan a la edición 2016 de Lollapalooza Chile, regresando al país luego de presentarse el año 2013 en el contexto del mismo festival, donde destacaron por su impecable calidad, ganando adeptos en la región, con un igualmente exitoso paso por la edición brasileña del evento creado por Perry Farrell.

ALABAMA SHAKES 02Uno de los atributos más sobresalientes de la banda radica en su pulcritud, algo que se refleja principalmente en la pasión que derrocha Brittany Howard a la hora de subirse al escenario, llegando a tonos altos e interpretando desgarradoramente el catálogo del grupo. Esa mezcla de estilos entre el blues y el soul, fusionados con un indie pocas veces oído antes, les permite hacerse un nombre propio y desmarcarse de bandas que suenan parecidas entre sí, sin apelar a sonidos de moda para sobrevivir en el competitivo ambiente musical. Por el contrario, el cuarteto se refugia en sonidos más clásicos de la música norteamericana, algo que les permite refrescar una corriente que se creía parte del pasado, y que sólo mantenía su legado por los pocos exponentes que aún la conservan con vida.

Muchos dicen que el rock está muerto, pero estamos ante una de las más honorables muestras de que aquello no es así. El rock quizás estuvo dormido, pero siempre existió una llama que se resignaba a apagarse, algo así como “La Fuerza”, refiriendo a la saga cinematográfica de “Star Wars”: pocos la poseen, pocos la pueden dominar, pero definitivamente está ahí, esperando a ser despertada por los elegidos. Alabama Shakes es uno de esos privilegiados, por lo que su futuro se abocará a nada más que a un ascenso, el que probablemente sea constante hacia un estatus legendario en unas décadas más.

Por Manuel Cabrales

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Especial En Órbita 2017: Cigarettes After Sex

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Cigarettes After Sex

Un cenicero con los restos de cigarros recién apagados. Ventanas con las cortinas cerradas. Ropa interior en el suelo, en una silla, en medio de las sábanas o los cojines. ¿Solo o acompañado? ¿Luces prendidas o apagadas? ¿Imaginación, sueño o realidad palpable? Los ambientes que genera Cigarettes After Sex en sus canciones pintan imágenes complejas, ponen espejos al frente, y permiten la intermitencia entre brillantez y opacidad, porque el amor, el sexo, la soledad, y todo lo que esté entremedio, son puestos en la lupa sonora del cuarteto liderado por Greg Gonzalez.

Aunque con EP “I” (2012) habían tenido una notoriedad clara y su manera de ver al pop estaba de manifiesto, ciertamente había terminaciones que pulir y escenarios que iluminar más allá de lo teatral. En su álbum debut homónimo, salido en junio pasado, Cigarettes After Sex consigue salir de lo esquemático que podría ser su tipo de composición, y así las cosas fluyen. En vez de andar a tropiezos con las piezas de ropa que caen, todo puede ir un poco más lento, pero con más seguridad en los recursos y movidas a utilizar. En la habitación que se llena del sonido de los norteamericanos ya no es necesario tropezar al andar, porque cada movimiento tiene un impulso natural, entre un dreampop elegante y una manera oscura de plantar el ambient, entre una voz aterciopelada y bajos y ritmos profundos.

Quizás el rubro donde le falte cierta experiencia a la banda sea en las letras, que no consiguen la delicadeza que la interpretación en instrumentos y voz sugieren, pero también es parte del aprendizaje. Quizás son las palabras que se meten entre los cuerpos y que traban el correr de la sangre, que hielan las manos y convergen en la necesidad de seguir adelante, porque lo que consigue musicalmente Cigarettes After Sex no es sólo remitir a lo que ocurre en pareja, trío, o grupo de gente que se busca entre el amor, odio, lujuria y ausencia, sino que armar recuerdos que se puedan esconder en los beats de un bajo casi tan protagonista en la melodía como la voz de Greg, que entre tul y cuero sumerge las conciencias en historias sencillas, pero que conectan con el oyente.

Eso sí, lo concreto de las letras permite que haya un ancla en el mundo real. No se trata de un lugar de ensueño, donde el acto de tocar, besar, desear o amar quede restringido a acciones sin consecuencias. En las canciones de Cigarettes After Sex –y en especial en su LP homónimo– existen detalles concretos, corazones rotos (“Sweet”), ilusiones que se traducen en metáforas demasiado directas (“Opera House”) o la cotidianidad de una cama (“K”). No hay mucho que esconder cuando el olor a tabaco continúa en el dormitorio o cuando la brisa de la madrugada pega en los hombros, porque en medio de un ambiente idílico reside lo humano, a través del contacto físico y/o emocional.

A eso termina refiriendo la banda, entre un minimalismo elegante y sexy, a lo humano, a lo que puede errar, a lo que puede doler, y también a lo crudo e insensible (“Young & Dumb”), donde Gonzalez es capaz de culpar a su objeto de deseo de forma misógina por despecho, y aun así sonar como si pudiera convencer a cualquiera de seguirlo, a él y a sus palabras. El mundo de Cigarettes After Sex no es perfecto, se repleta de cenizas, ropa revuelta, olor a humo, a fluidos corporales, a alcohol, a ausencia, de dolores y palabras envueltas en rocas y cemento. El difícil terreno de lo carnal y lo ecléctico se funde en medio de imperfecciones que otorgan la calidez necesaria para que las canciones y los sonidos no se queden en axiomas vacíos, sino que realmente puedan generar una conexión significativa. Y en ese tipo de construcción narrativa y musical es que Cigarettes After Sex se ha vuelto una banda necesaria de escuchar y sentir. Bien adentro. Humanamente.

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