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Agnostic Front: Treinta años de Hardcore

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Pocas son las bandas que pueden jactarse de mantenerse vivas por más de tres décadas, más aún, aquellas que se han arraigado tan fervientemente a un estilo en particular, en un mundo donde la reinvención es una tarea fundamental, para continuar vigente en el medio. Los norteamericanos de Agnostic Front se han resistido a los cambios. Denominados como los “padrinos” del punk hardcore norteamericano, el grupo se encuentra en plena celebración de sus treinta años de carrera, conmemoración que los traerá por cuarta vez a nuestro país, show que se realizará este 11 de octubre en el Teatro Caupolicán, recinto que albergara esta cita obligada con el hardcore, y la historia. Como antesala de este esperado evento, en HumoNegro te traemos un repaso de los hitos que marcaron la trayectoria de Agnostic Front.

Fue a principio de los años ochenta cuando Vinnie Stigma, guitarrista que hasta el momento militaba en la banda The Eliminators, se vio involucrado en el mundo del punk underground, ambiente en el cual conocería a una serie de músicos con los que empezaría a dar forma a la primera encarnación de Agnostic Front. Roger Miret en las voces, Ray Barbieri (mejor conocido como Raybeez) en la batería, y a Adam Mucci en el bajo. Esta formación dio a luz al primer EP de la banda, el cual llevó por nombre “United Blood” (1983). El primer reconocimiento llegaría con “Victim In Pain” (1984), larga duración que se transformó en uno de los grandes estandartes del hardcore americano, con canciones como “Blind Justice”, “United And Strong”, “Power” y “Society Sucker”, Agnostic Front relataba la violencia que se vivía en las peligrosas calles de Nueva York, faceta que se contrapone a la fantasía que nos tratan de vender en comerciales y películas, y que se transformó en el grito de batalla de la banda.

Las acusaciones de la prensa y otros sectores de la sociedad, apuntando a la banda como un grupo de fascistas, ha sido una de las espinas que siempre ha molestado a Agnostic Front. Esta reputación era de alguna manera refutada por la misma banda, cuando fue elegida como portada para “Victim In Pain” la foto de un campo de concentración alemán, sumado al hecho de que sus integrantes eran skinheads. Sin embargo, los músicos siempre han negado su vínculo con cualquier grupo nazi, aunque se reconocen conservadores y nacionalistas.

La actitud prevalecía en discos como “Cause For Alarm” (1986), que agregó a la mezcla elementos del thrash metal, los cuales fueron el norte a seguir para su tercer LP, “Liberty And Justice For…” (1987), cuya promoción sirvió para grabar su primer disco en vivo, concierto realizado en el legendario local de la calle Bowery, que sirvió de refugio para todas las almas perdidas que encontraban su lugar en el punk y el new wave. “Live At CBGB” (1989) fue el nombre del registro en vivo que presentaba canciones de sus tres LP.

Con una constante rotación de músicos –más de una decena-, la banda realizó su primer tour europeo sin la presencia de Miret, quien se vio involucrado en un problema de drogas y pasó preso un tiempo. En cautiverio se dedico a escribir canciones para lo que sería “One Voice” (1992).

La llama del hardcore comenzaba a apagarse, y la banda decidió colgar los botines con el lanzamiento de “Last Warning” (1993), el cual contenía la grabación del último concierto del conjunto en las dependencias de CBGB, el día 20 de Diciembre de 1993. Este registro también sirvió para el re-lanzamiento del EP “United Blood”, en una versión remasterizada.

Stigma y Matt Henderson, quien se unió como guitarrista a la banda en el período de “Liberty And Justice For…”, se unirían con Freddy Cricien, hermano menor de Miret, para formar otra agrupación insigne de la escena: Madball. Más tarde, el propio Miret llegaría a la agrupación para encargarse de las cuatro cuerdas. En sus primeras presentaciones, Madball interpretaba canciones “desechadas” por Agnostic Front, hasta que comenzaron a avanzar con ribetes propios.

Los planes para resucitar a Agnostic Front se hacen realidad el año 1998 con el lanzamiento de “Something’s Gotta Give”, el cual trae de vuelta la agresión de los neoyorkinos, integrando al grupo a Jimmy Colletti en los tarros y a Rob Kabula, de Against The Grain, en el bajo. “Riot, Riot, Upstart” (1999) fue el siguiente lanzamiento, que les valió un premio MTV por el video de la canción que le otorga el nombre al disco. La banda continuó su trabajo con “Dead Yuppies “(2001), para cambiar de casa discográfica y lanzar “Another Voice” (2004), disco que recibió numerosas críticas, las cuales apuntaban al cambio de sonido que hacia a un lado al hardcore de la vieja escuela, para dejarse influenciar por propuestas modernas, como las de Hatebreed. En este período, la banda graba un nuevo disco en vivo para reunir fondos y salvar al legendario CBGB. “Live At CBGB – 25 Years Of Blood, Honor And Truth” (2006) es el titulo de la placa, que aún con lo recaudado, no logró detener el cierre del local.

En las filas de Nuclear Blast Records, Agnostic Front vuelve a la carga el año 2007 con “Warriors”, que retoma los sonidos clásicos que han conocido su última estocada con “My Life My Way” (2011). Treinta años de hardcore puro y agresivo es lo que ha predicado Agnostic Front a lo largo de su trayectoria. Los motivos para celebrar están más que claros, y sólo queda formar parte del mosh en la que será una cita con la historia. Agnostic Front llega a Chile por cuarta vez para demostrarnos que las buenas tradiciones nunca pasarán de moda.

Por Sebastián Zumelzu

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Discos chilenos destacados 2020

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Discos chilenos destacados 2020
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Este pudo ser un año sin ningún lanzamiento y eso podría haber sido lo más justo del mundo. 2020 estuvo marcado por la crisis político-social en nuestro país, y luego por una crisis sanitaria-cultural a nivel mundial por la pandemia. La música en vivo se apagó casi por completo por la imposibilidad de tener masas de gente en conjunto en el mismo espacio, y con ello la principal fuente de ingresos de la industria musical también ha dejado a miles de trabajadores de la música en la cuerda floja. Pero en vez de silencio, son muchas voces las que se han alzado, en múltiples estilos y mensajes, y la música ha sonado fuerte, claro y ha servido para demostrar el valor de las artes y cultura en un contexto de adversidades e incertidumbres. Allí, las y los músicos chilenos han colaborado, dialogado y generado instancias para mantener la presión sobre las autoridades para que se hagan cargo de la crítica situación, pero también han brillado en materia de creación, generando una gran cantidad de material valioso, en diferentes géneros.

Muchos EPs han formado parte de los proyectos surgidos, incluso con la motivación de la pandemia. Quizás es ese aislamiento forzado el que también ha hecho que la mayoría de los proyectos que destacamos en este listado 2020 de HumoNegro sean, justamente, trabajos surgidos desde una labor solista (Alexander Quinteros, Chini.png, Rubio, Nico Carreño, Cevladé) y además con mucha sensibilidad reflexiva. En tanto, encontramos bandas que se consolidan (Alectrofobia, Adelaida, Niños del Cerro) y otras que sorprenden, pese a sus ya sólidas trayectorias (Cómo Asesinar A Felipes, Yajaira, Poema Arcanus).

La creación artística siempre es esperanza y brillo, y en medio de incertidumbres que nublan el rumbo, esperamos que estos discos que seleccionamos entreguen al menos parte del retrato de un año donde todo fue más difícil, pero donde, aun así, hubo luces y sonidos. Desde HumoNegro, un reconocimiento para las y los compositores e intérpretes que mantienen viva la música chilena. Aquí, en orden alfabético por banda, nuestra humilde selección de EPs y LPs destacados 2020.

Link a los streamings de cada álbum pinchando en las imágenes.


“Animita”

Adelaida

Tras el éxito de “Paraíso” (2017), Adelaida no se durmió en los laureles y comenzó el proceso de creación de su cuarto disco, uno que llegó este 2020 y trajo consigo nuevas texturas para la banda de Valparaíso. “Animita” es un trabajo enérgico y honesto, donde el trío compuesto por Jurel Sónico, Naty Lane y Lele Holzapfel sigue buscando su fórmula definitiva, jugándosela con varias sorpresas a las que no nos tenían acostumbrados, pero sin perder su esencia. El LP, que nació como una ofrenda a Émile Dubois, personaje emblemático de la cultura popular porteña, se posiciona como uno de los grandes registros del año. Tal como grita Naty Lane en “Kraken”: “¡Es un ruido necesario!”.


“Era Luz”

Alectrofobia

https://open.spotify.com/album/0d8R4U0j0ZemcWxkHL0Yb5

La escena del rock “a secas” parece estacionada en los clichés en todo el mundo, y por eso es interesante cuando una banda intentar refrescar el sonido y las ideas. Alectrofobia ha marcado los últimos años del rock chileno con su vocación por un sonido de calidad internacional, y desde ahí ha construido canciones que, sin estacionarse en una sola vereda sónica, transmiten potencia y mensaje. “Era Luz” es un álbum donde la calidad de grabación, mezcla y masterización se suman a la intención de cantar y contar sobre las crisis que ocurren en nuestro país. Desde el punk rock hasta el hard rock, pasando por americana o post grunge, Alectrofobia crea grandes canciones en un disco que consolida sus fortalezas.


“2020”

Alexander Quinteros

La cuarentena ha sido un espacio de aislamiento, pero también de contención y otro tipo de creatividad. Alexander Quinteros trabajó en confinamiento un disco lleno de ambientes y atmósferas dignas de retratar este año, al que coherentemente nombró “2020”. Tracks breves, pero completos en su composición, con arreglos precisos, a los que ni siquiera el truco innecesario del “audio 8D” les quita la capacidad de enfocar –mediante emociones y gradientes– el año más difícil para mucha gente. Quinteros se la juega por lo instrumental y conceptual, y en una temporada donde el tiempo parece líquido y las consignas gritadas parecen desvanecerse, “2020” dibuja un borroso pero fidedigno documento de la pandemia.


“Rfd2”

Cevladé

La censura tapa la boca, pero también genera reacciones. Cevladé se vio en la necesidad de responder a la censura a “Requiem For A Drink” (2012), motivada por la alta rotación de su tema “El Lamento del Pueblo” tras el estallido. Tras bajar el disco de las plataformas, el artista tomó desafío de contar de nuevo la historia de Mario De La Milnova y “La Orden RFD”. “Rfd2” es una especie de continuación y remasterización del disco censurado. Nuevos bríos, interpretaciones más crudas, una producción más clara, pero también más densa y oscura, caminan un trayecto aparentemente conocido con nuevos ojos, líricas y con la rabia renovada. Un rescate de la propia historia, convertida en declaración.


“CTRL+Z”

Chini.png

En el computador, el comando CTRL+Z se encarga de deshacer algo, de convertirlo en un paso en falso y olvidarlo. En un EP, Chini.png lo convierte en un código para presentarse como solista, y también para acompañar, reflexionar y hacer catarsis. Amores, países, movimientos sociales y mitologías se cruzan en cuatro canciones que, pese a derivar en un trabajo corto en duración, termina pegando duro en las sensaciones que libera. Chini Ayarza arma un vehículo de empatía y de identidad, más aún que en Chini & The Technicians, poniéndola al servicio de una atmósfera de esperanza y desilusión, profunda y terrible, adentrándose en sucesos e ideas a las cuales cualquiera querría aplicarle “CTRL+Z”.

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