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Anneke Van Giersbergen: “Amo a The Gathering, pero soy feliz con mi carrera solista”

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La relación de Anneke Van Giersbergen con el público nacional es un vínculo sólido que, a través de los distintos proyectos en los que ha participado y con los que ha visitado el país, no para de aumentar en complicidad y consistencia. Múltiples visitas en distintos formatos –todos igual de exitosos– han hecho de la europea un número seguro y alabado por la audiencia y la crítica, no sólo nacional, sino que de toda la comunidad del rock o el metal, ostentando una posición de privilegio dentro del panorama compuesto por artistas de similares características. Por ello, en HumoNegro no dejamos pasar la oportunidad de conocer las impresiones de Anneke respecto a su carrera en solitario y a su trabajo en The Gentle Storm (motivo de su próxima fecha en Chile el sábado 9 de abril), además de indagar un poco en la historia y los pormenores de lo que ocurrió durante su paso por los extintos pero audaces The Gathering.

¿Cómo estabas, hablando a un nivel personal (artística y mentalmente), al momento de comenzar el trabajo con The Gentle Storm y luego con el lanzamiento de su primer disco?

Al momento de comenzar con el álbum, Arjen (Lucassen) y yo estábamos muy inspirados para trabajar juntos; siempre ha sido toda una experiencia para mí, y esta vez fue mucho más intenso personalmente, en comparación a los discos que hicimos en el pasado. Ahora, en la medida que avanzaba el tiempo, fuimos inspirándonos el uno al otro, hasta que llegamos a este enorme álbum doble, que cuenta una gran historia y que además es bien heavy. También hay harto folk, así que se convirtió en algo más grande de lo que pensamos al principio. Esa es la diferencia principal entre la época en que partimos con este proyecto y la actualidad.

¿Cómo describirías ese momento en que se dieron cuenta que el trabajo podía dar como fruto un disco doble?

Primero fue la idea de hacer algo juntos, y Arjen en ese entonces me dijo que ya trabajaba en un nuevo material y que tenía unas 3 o 4 canciones compuestas. Luego tomamos esas canciones “vacías” y comenzamos a trabajar, hasta que decidimos que debían contar una historia. Buscamos algo que contar y optamos por hablar de Holanda en el siglo XVII, porque creemos que fue un período muy interesante. Después analizamos si debía ser una historia de amor o de aventuras, y así cada vez aparecían más y más ideas; entonces fue que vimos todo lo que teníamos y no nos habíamos percatado de que era bastante material, que había crecido tanto el concepto del álbum. Así que ahí optamos por el disco doble.

En esta nueva versión de tu interpretación vocal, tu trabajo está más cercano a una especie de híbrido entre el metal clásico, el progresivo y el power metal, que a lo que estabas haciendo últimamente, como el disco “Drive” (2013), por ejemplo. Aparte de tus colaboraciones previas con Arjen Lucassen y la amistad que los une, ¿qué otras cosas influenciaron tu decisión de participar otra vez en un proyecto junto a él?

Bueno, como tú dices, desde que dejé The Gathering, mis trabajos se orientaron más hacia el rock o el pop rock, pero después de hacer “Drive” quedé feliz y satisfecha, por lo que sentí ganas de hacer algo distinto y no más de lo mismo. Quería hacer algo más heavy y eso es exactamente lo que hace Arjen, una mezcla de metal y prog que a mí me encanta, así que se siente muy bien trabajar con él. Debo confesar que cantar estas composiciones más progresivas y pesadas hacen que me sienta como en casa, por lo tanto, entendí que era la ocasión perfecta para hacer un álbum heavy. Eventualmente, mis próximas canciones, pensando en un nuevo disco, seguirán en este camino que tengo hoy con The Gentle Storm, más allá de si trabajo con Arjen o no.

Es posible aseverar que, desde lo que hiciste en “Mandylion” (1995) con The Gathering, “The Diary” es tu primer álbum que puede ser catalogado derechamente como “metal”. ¿Qué puedes contarnos de este retorno al material más denso y acerca del respectivo proceso creativo?

Tienes razón. Fuera de mi trabajo con Devin Townsend, no he hecho un disco más pesado, así que es cierto que “The Diary” es el primer álbum de metal que hago en bastante tiempo, y se sintió maravilloso. Creo que mi vida se trata de indagar, conocer y moverme en distintas corrientes, y no es algo que busque, sino que sólo se da así. Siento ganas de hacer ciertas cosas, tocar cierto tipo de música y lo hago nada más. Lo genial es que hay gente a la que le gusta lo que hago y que me sigue en este camino, donde estoy consciente de cuánto les agrada a los seguidores mi material más metalero. Creo que hoy puedo decir que me siento como en casa y que mi tiempo en la música pop rock fue algo así como unas vacaciones, por lo que ahora estoy en mi hogar.

Y en ese sentido, ¿cómo manejaste la respuesta negativa, por parte de varios seguidores, hacia discos como “How To Measure A Planet?” (1998) o “if_then_else” (2000), que marcaron la época en que la música que desarrollaba la banda vivió un gran giro?

Es algo obligatorio, puesto que como artistas siempre tendrás a gente con una opinión respecto a tu creación; te dirán qué les gusta, qué les desagrada, o lo que es peor: qué les es indiferente (risas). Al final es parte de lo que hacemos, así que no me lo cuestiono. No tengo problemas con la gente a la que le desagrada mi trabajo o lo que hice con The Gathering, sin embargo, sí creo que esos álbumes fueron incomprendidos y que su proceso de aceptación fue muy lento. Al principio muchos se preguntaban cómo o por qué pasamos del metal a algo tan experimental, pero hubo muchos a quienes sí les gustó lo que hicimos. Calculamos que a muchos les tomó casi un año asimilar esos discos, para luego hablar y debatir acerca de ellos. Después de todo este tiempo, hay quienes nos han indicado que alguno de esos trabajos, luego de darle varias vueltas, se convirtieron en sus favoritos de nuestro catálogo, y eso creo que es debido a que hacíamos música que buscaba precisamente eso: que se tomaran más tiempo para degustarlo y luego decidir. La música es un proceso, al igual que la vida, así que no me preocupo de quienes no gustan de lo que hago. Aunque claro, sería terrible si a nadie le gustara mi música (risas).

¿Cuáles son los planes a corto plazo para The Gentle Storm y para tu carrera solista?

Por lo pronto, serán sólo estas fechas con The Gentle Storm y, por otra parte, ya estoy trabajando en un nuevo disco para mi carrera en solitario. Siempre es lo mismo: escribo material para luego hacer un álbum y lo que ello implica, entonces en la actualidad está lo que hago con Arjen y lo que hago con varios otros compositores muy interesantes de la escena pesada. En concreto, en este 2016 trabajaré en las presentaciones que haremos con The Gentle Storm, que incluirán tal vez shows acústicos, para el próximo año dedicarme a lo que será un nuevo disco de mi autoría.

¿Has pensado en una reunión con The Gathering?

Bueno, hicimos ese show en noviembre de 2014, celebrando el aniversario 25 de la banda, que por lo demás fue maravilloso e impresionante, pero no me gusta retroceder en las cosas. Que quede claro: amo a The Gathering, la música que hicimos y a todos mis ex compañeros, pero lo que disfruto es avanzar y soy feliz con mi carrera solista, así que no tengo mayores arrepentimientos y no miro mucho hacia atrás, aunque siempre habrá espacio para cantar alguna canción de The Gathering y dejar feliz a la gente.

¿Qué recuerdos tienes de tu última visita a Chile en febrero de 2015, y cuáles son tus expectativas para este nuevo concierto, esta vez con The Gentle Storm?

Recuerdo que fueron dos actuaciones maravillosas y muy divertidas que dimos con The Sirens. Este será el primer concierto de la gira de The Gentle Storm por Latinoamérica, por lo que tengo mucha curiosidad por ver la reacción de la gente. Será un concierto heavy con material de la banda y algo de lo que hice con Devin Townsend y, por supuesto, con The Gathering, aparte de otras canciones de Arjen y también algunas secciones acústicas muy tranquilas entremedio. Contaremos con la participación de Rudolf Adrianus Jolie, uno de los guitarristas de Within Temptation, más el resto de una sólida banda y un buen setlist que  hemos preparado para que sea una gran noche.

Has sido muy amable con nosotros, Anneke. Muchas gracias por tu tiempo.

Gracias a ustedes y a los seguidores chilenos que siempre me han apoyado y que disfrutan de lo que hago. ¡Saludos a todos y nos vemos pronto!

Por Hans Oyarzún

Información de entradas para el concierto de The Gentle Storm, AQUÍ.

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Entrevistas

Paulo Jr. de Sepultura: “La reunión con alineación clásica no pasará nunca”

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Si hay una cosa segura a la hora de hablar de Sepultura, es el hecho de cómo se han adaptado al traicionero paso del tiempo. Pues claro, la banda en la actualidad mantiene a solamente dos de sus integrantes originales, redireccionando su estilo en el proceso, además de hacer caso omiso a las insistentes consultas sobre una reunión con los hermanos Max e Igor Cavalera, miembros originales de una agrupación que pasó a la historia como una verdadera leyenda del metal brasileño.

Esa historia ha tenido varios capítulos con nuestro país, donde sin duda son una de las agrupaciones más queridas por el público local. Este próximo 21 de octubre, Sepultura llegará al Teatro Cariola para presentar “Machine Messiah” (2017), su aclamado nuevo álbum de estudio, el que se enmarca dentro de un contexto más conceptual y sinfónico que ese agresivo thrash que profesaban durante sus inicios. Por ese motivo, conversamos con su bajista, Paulo Jr., quien nos comentó acerca del estado actual de la banda, sus inicios en la música, su relación con los fans chilenos y por qué no sería posible una reunión de la formación original, entre otras cosas, en esta entrevista que te dejamos a continuación.

Comencemos hablando de “Machine Messiah”, el último álbum de Sepultura. ¿Cómo fue el proceso para este disco? ¿Qué buscaban transmitir con él?

Bueno, el concepto del disco es sobre la robotización de la sociedad en estos días. Es básicamente como si todos viniéramos de una máquina, y que esa máquina viniera a la Tierra haciendo que todos regresáramos a ella. Ese es el concepto de las letras y la música también, intentamos usar instrumentos que no hayamos usado antes. Ya sabes, cada álbum de Sepultura es un paso adelante y tratamos de hacer lo mismo con “Machine Messiah”, quisimos tener un entorno diferente, trabajar con otro productor. Toda la composición fue hecha en Brasil, luego viajamos a Suecia para grabar en el estudio de Jens Bogren, que fue el productor perfecto para lograr lo que queríamos con este álbum.

Ya que lo mencionas, ¿por qué decidieron trabajar con Jens Bogren? ¿Fue por alguna recomendación o sólo buscaban un productor diferente?

Bueno, las referencias siempre están. Él ha producido un montón de bandas suecas y, en cuanto al sonido, buscábamos algo diferente a “The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart” (2013). Tuvimos una conversación con Jens y de inmediato entendió el concepto, supo cómo enfrentar el proceso. Comprendió la idea de la música, y trabajó muy duro para lograr lo que todos deseábamos.

 

Cuando la banda comenzó, Brasil estaba en medio de un complicado escenario político. Bajo ese contexto, ¿qué te motivó en esos días para ser un músico?

Sí, bueno, en los ochenta estábamos finalizando una dictadura aquí en Brasil, pero no creo que nosotros estuviéramos tan preocupados por eso, éramos sólo unos chicos. Por supuesto que estábamos en un contexto y vida diferente, no como los jóvenes en el Brasil de estos días. Nuestra idea siempre fue hacer música, eso nos motivaba lo suficiente. Los niños de nuestra edad se dedicaban a salir los fines de semana, ir de compras y todo eso, en cambio nosotros nos quedábamos encerrados en casa escuchando música, intentando tocar los instrumentos, tratábamos de emular a nuestros ídolos. Desde ahí las cosas empezaron a tomarse más en serio, lo que derivó en el inicio de lo que somos hoy en día (risas).

Sudamérica fue presa de muchas dictaduras en aquellos años. Aquí en Chile, de hecho, estábamos en una. ¿Crees que eso tenga algo en común con el hecho de que muchas bandas de metal se formaron en Sudamérica en ese tiempo?

Quizás. Creo que, de cierta forma, el escenario político en Sudamérica ayudó bastante a la música, permitió que más gente quisiera expresarse. Hasta estos días se habla mucho del contexto político, por supuesto que hay diferentes puntos de vista, por lo que nosotros usamos nuestra música para que la gente olvide un poco eso y pueda darle un respiro a su mente. Definitivamente creo que sí tuvo que ver, y no solo acá, en muchas partes del mundo igual, en distintas culturas o contextos hubo quienes buscaban una alternativa a lo que vivían, incluso en la actualidad.

Voy a saltar hasta “Chaos A.D.” (1993). Ese fue el quinto álbum de Sepultura, y del que siguen tocando mucho hasta estos días. ¿Por qué resalta tanto para ustedes, más incluso que otros álbumes antiguos de la banda?

Es porque los fans nos fuerzan a tocarlo. No, estoy bromeando (risas). La verdad es que nos gusta mucho, no nos gusta dejarlo de lado. Cuando se arma un setlist es muy difícil escoger entre tantos álbumes, incluso a veces pensamos que sería genial darse el lujo de tocar algún álbum completo en un show. También hemos llegado a tener tres setlist diferentes para un solo concierto, porque siempre habrá que pensar en el material nuevo. Por cierto, en esta gira estamos tocando más de la mitad de “Machine Messiah”, eso es algo que no habíamos hecho con ningún álbum anterior. Llegamos a un punto que tenemos tantos discos, que cada vez es más difícil darle cabida al material muy antiguo.

Estuvieron tocando en Rock In Río hace unos días, ¿qué tal fue volver a presentarse ahí?

Sí, Rock In Río siempre es un show muy especial. Como es un festival, sólo tenemos una hora, así qué hay que concentrar bastante lo que tocaremos y que sea para todo tipo de público, mezclando lo nuevo y lo antiguo. Para este año tuvimos ayuda de Familia Lima, quienes tocaron los violines en las canciones del nuevo álbum, y también de Renato Zanuto, que fue el maestro de la orquesta y grabó con nosotros en “Machine Messiah”, así como en nuestros álbumes anteriores también. Su trabajo realmente logra reflejar en vivo lo que es el álbum, algo muy positivo sin duda.

Sepultura es una de las bandas de metal más populares en Chile, lo que genera el hecho de que en esta gira tocarán por primera vez en Coquimbo, además de Santiago. ¿Te gustaría enviarles un mensaje a tus fans chilenos?

Será genial estar ahí por primera vez, siempre hemos tenido una gran audiencia en Chile. Tenemos muchos fanáticos allá que apoyan nuestra música y nos han acompañado durante todos estos años, a pesar de todo. Siempre esperamos lo mejor de ustedes y estamos muy felices de volver una vez más, estoy seguro de que serán dos shows muy buenos. Espero también tener algo de tiempo para poder recorrer cuando esté allá (risas).

Paulo, me gustaría hablar de la iniciativa de caridad “Jogo de Estrelas”, que realizas hace varios años. ¿Qué nos puedes contar sobre ella?

Bueno, estamos haciendo esto hace mucho tiempo. La idea es jugar un partido de exhibición cuyas ganancias sean donadas a la caridad, por lo general se hace con jugadores retirados, en especial del equipo de mi ciudad, el Club Atlético Mineiro. La idea de esto es recolectar comida para los pobres, y para nosotros (los músicos) es el poder jugar fútbol con nuestros ídolos. Lo pasamos bien mientras hacemos una labor social; lo hemos estado haciendo por muchos años, y ya estamos trabajando para la edición del próximo año.

Es una gran labor la que hacen, los felicito por eso…

Muchas gracias, nos toma bastante trabajo porque todos estamos fuera del país y es muy difícil reunirnos al mismo tiempo y organizarnos. De hecho, ahora estoy en casa y pretendo ver si podemos comenzar a coordinar algo para el próximo año, espero que sea posible.

Y felicitaciones por el último álbum también; en HumoNegro creemos que es uno de los mejores álbumes de metal del año. Personalmente, estoy muy expectante por escuchar cómo suena en vivo.

¿En serio? Qué bueno saber eso. Qué bueno que les haya gustado, nosotros también estamos muy felices con este álbum, así que de seguro tocaremos varias canciones de él para ustedes.

Paulo, sé que mucha gente te pregunta esto todo el tiempo, pero debo hacerlo también. Sobre la reunión con la alineación clásica de Sepultura, Max (Cavalera) dijo una vez…

(Interrumpe) No, no pasará nunca.

¿Por qué no pasará? Max dijo que tú eres el único que no quiere la reunión, ¿es cierto eso?

Por supuesto que no, nadie quiere hacer la reunión. Todo el mundo lo pide, pero no pasará, estamos muy felices con la banda que somos ahora. Tocamos muy bien, somos muy unidos, no creo que sea sano para ninguno de nosotros recrear algo que ya no existe y que no existirá nunca más. Es un tema de pasión, esa pasión se perdió y no hay una razón para volver a buscarla y forzar algo que ya no está. No haré eso por dinero, ni por nada, porque ya fue. Hacer algo como eso no tiene ningún sentido para mí, creo que sería muy irrespetuoso tanto para nosotros como para nuestros fans.

Comprendo, Paulo, la decisión siempre pasará por ustedes.

Así es. Si hubiera una razón para volver a reunirse sería diferente, pero no hay nada, excepto el dinero y no creo que sea una razón suficiente para hacerlo. Nos sentimos cómodos así, queremos representar la historia de Sepultura haciendo lo que hacemos en estos días, eso es más importante.

Bien, Paulo, gracias por tu tiempo. Fue un honor hablar contigo, nos vemos en el show.

Muchas gracias a ti, nos veremos muy pronto. ¡Adiós!

Por Manuel Cabrales

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