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Entrevistas

Andrew Craighan de My Dying Bride: “Probablemente no tendrán una segunda oportunidad de vernos”

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Un ansiado encuentro para muchos amantes del doom metal se dará lugar en la próxima edición de The Metal Fest, cuando los ingleses de My Dying Bride hagan su arribo al escenario principal para marcar su debut en nuestras tierras. Para preparar tamaño acontecimiento, en HumoNegro hemos tenido el privilegio de entrevistar a Andrew Craighan, guitarrista del grupo, quien junto al vocalista, Aaron Stainthorpe, son los únicos miembros originales de la actual formación de My Dying Bride. Sin más, los dejamos con la entrevista que nos concedió Andrew Craighan en la previa del debut de My Dying Bride en Chile el próximo 14 de abril.

Se acercan por primera vez a Chile para saldar una deuda de más de 20 años con los fanáticos locales. ¿Por qué tardaron tanto en venir? ¿Qué expectativas tienen con este concierto y cómo ha sido el feedback entregado por los fanáticos chilenos con respecto a su visita?

Sinceramente, no sé porque nos tardamos tanto. Hemos estado de gira y en promoción de nuestros discos desde que empezamos, pero nos relajamos un poco después del lanzamiento del disco “The Light At The End Of The World” (1999), así que quizás sea eso. Hace no mucho tiempo, tuvimos unas presentaciones agendadas en Sudamérica, pero apareció todo el tema de la “gripe porcina” y arruino nuestros planes. En cuanto a las expectativas, una vez más no estoy seguro, espero que tengamos a unos cuantos fans por allá y que el show salga bien. Nos han dicho que esperemos a fanáticos locos, así que estaremos observándolos, esperando que sean “locos gentiles” y no los “locos, locos” que conocemos a veces. Hemos tenido algo de feedback en nuestra página de Facebook, pero no paso mucho tiempo en Facebook, creo que es una pérdida de tiempo.

“A Map Of All Our Failures” (2012) es su placa más reciente, en la cual –una vez más- podemos encontrar el estilo único y particular de la banda. ¿Cómo hacen para mantenerse tan fieles a su sonido y sonar frescos en cada nueva entrega?

Es porque creemos genuinamente en la música que hacemos. No estamos en busca de fama, ni de fortuna a través de nuestra música, y te puedo asegurar que no la hemos encontrado. Entonces, ¿por qué no sólo ser honestos con ustedes y con la gente que piensa de la misma forma? Ganamos con el hecho de poder viajar a grandiosas ciudades y tocar para gente como ustedes: bastardos miserables. ¿Puedes querer en una banda algo más que tocar frente a personas que de verdad están inmersas en tu música? Yo creo que no.

Andrew, describiste el concepto detrás del nuevo álbum como “una demolición controlada de todas tus esperanzas”. ¿Podrías profundizar en estas palabras y contarnos más del concepto detrás de “A Map Of All Our Failures”?

Sí, el concepto del álbum no era la cita “una demolición controlada de todas tus esperanzas”, eso vino después, como respuesta al tipo de sensación y sonido del disco. El concepto principal del disco, musicalmente, era la de crear una atmósfera realmente profunda, oscura y fría. Un registro de sonido sombrío. Queríamos probar el antiguo sabor de la oscuridad que creamos en el pasado y creemos que pudimos acercarnos a ella. Es, por muy loco que suene, casi inaguantable para alguien que no sea un verdadero fan de la banda. Fue escrito para nuestros fanáticos y no tenemos intenciones de ser algo más que amargura siniestra con unos pocos fragmentos de luz atravesando la penumbra.

Shaun MacGowan lleva más de tres años como el hombre encargado del violín y los sintetizadores. ¿Cómo ha influenciado su estilo en los últimos dos discos del grupo y en especial en “A Map Of All Our Failures”?

Su gran influencia es la banda, es su afán de escuchar y aprender muy rápido. Nos ha permitido extender nuestras alas una vez más, con el violín especialmente, su estilo todavía no es todo lo que queremos en My Dying Bride, así que escribimos mucho material juntos, y me aseguro que se quede en la faceta más taciturna del sonido. Todavía está aprendiendo que si es feliz en algún aspecto, simplemente no funcionará. En “A Map Of All Our Failures” creo que ha puesto más de su propio estilo en una mezcla con lo que nosotros queríamos, produciendo pasajes excelentes, todo el crédito para él.

He notado que todavía no se establecen con un baterista oficial para la banda. ¿Cómo lo han estado haciendo durante este tiempo? ¿Tendrán un nuevo baterista para su visita a Chile?

Todavía no, y probablemente nunca tengamos un baterista de tiempo completo, debido a sus inconsistencias e impredecible torpeza que acarrean. Para este show, estamos complacidos de contar con el “Demonio de la Tormenta” en persona, Dan “¿es el piso lo que se está acercando directamente hacia mí?” Mullins. (Risas)

¿Qué podemos esperar para su debut en Chile? ¿Alguna selección especial de canciones? ¿Puedes contarnos más de este anticipado concierto?

Bueno estamos recién en los ensayos, intentaremos sorprender a todos los fanáticos de MDB y tocar un set que incluya cada canción que el público quiere escuchar. En última instancia, sin embargo, como siempre ocurre, fallaremos en dejar contentos a todos. En serio, trataremos de tocar un set decente y bien balanceado entre nuevas y viejas canciones. Para el concierto en sí, haremos en medida de lo posible, que sea el show más importante y memorable que hayamos tocado, procurando no fracturar tantos huesos.

¿Podrías enviar un saludo a la fanaticada chilena?

Sí, claro. Un saludo a nuestros fanáticos chilenos de parte de Andrew de My Dying Bride. Espero verlos a todos en nuestro show el próximo 14 de abril en The Metal Fest. Estén ahí desde temprano, porque probablemente no tendrán una segunda oportunidad de vernos. ¡Hail, Chile!

Por Sebastián Zumelzu

Les recordamos que la segunda preventa consistente en abonos de $50.000, para ambos días, aún se encuentra disponible a través de sistema Ticketek, pero ahora también se pueden adquirir los Tickets Individuales, a un valor de $33.000, con elección del sector que se desee, dependiendo de la disponibilidad.

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Entrevistas

Geordie Greep de Black Midi: “Crear canciones por separado permitió que fueran más ambiciosas”

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Geordie Greep Black Midi

Luego de un aclamado ciclo en torno a su álbum debut, el implacable “Schlagenheim” de 2019, Black Midi tendría la difícil misión de superar expectativas y no fracasar en su segundo largo. Una banda tan ecléctica como esta no siempre consigue tantos comentarios favorables, por lo que la presión de tener a todas las miradas encima ponía en tela de juicio la calidad de un potencial segundo LP. Ahora, con “Cavalcade”, su segundo disco siendo una realidad, la joven agrupación se siente mucho más optimista en lo que depara el futuro, manteniendo siempre la ambición necesaria para ir avanzando en su búsqueda por encontrar ese sonido colectivo, de un caos que puede ser tan desordenado como estructurado en cada compás.

Luego de un tiempo analizando este segundo disco, en HumoNegro tuvimos la oportunidad de hablar algunos minutos con el guitarrista y vocalista Geordie Greep, quien durante toda la vorágine propia de la semana de estreno del disco se hizo un tiempo para conversar sobre una serie de temas, desde el proceso creativo de “Cavalcade”, la forma de componer que utilizan en su trabajo en equipo, la música que los influenció para este larga duración y su visión de la banda hacia el futuro, entre muchas otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Hola, Geordie, te hablo desde Santiago de Chile.

Genial.

Esta es la tercera vez que conversamos, de hecho. Tuvimos entrevistas que no salieron a la luz por el show que harían en Santiago, que se postergó por el Covid-19 y luego se terminó cancelando.

Oh, sí, sí, cuánto lamento eso.

Quiero que hablemos del tremendo nuevo álbum de la banda. He estado escuchando “Cavalcade” un montón y siento que es muy diferente en comparación a su debut, ¿no es así?

Sí, el proceso fue algo diferente al primer álbum porque en el anterior la mayoría de las canciones –todas menos una en realidad– fueron compuestas entre todos con un proceso muy comunitario y democrático. Estábamos en una habitación todos juntos dando ideas, improvisando juntos, y tan pronto como surgía una canción que nos gustaba, parábamos y decíamos “de acuerdo, esto hay que agregarlo al montón que tenemos”. Teníamos muchos fragmentos que pegamos para transformarlos en una canción; diría que todas son un compilado de distintas secciones unidas en una composición. Fue un proceso menos inteligente en cuanto a diseño, más bien de estar en una habitación hasta conseguir que una canción funcionara.

¿Qué nos puedes contar del proceso de creación de este nuevo disco?

Con este álbum fue todo lo opuesto, porque habíamos estado trabajando de esa forma durante mucho tiempo y, luego de que terminamos nuestro primer álbum, seguimos trabajando de la misma forma. Fue así como nos sentimos cada vez menos inspirados y hubo momentos en que no lográbamos encontrar nada interesante; el hecho de que nos gustara algo cuando improvisamos fue cada vez menos frecuente. Al final, pasaron meses sin lograr tener una canción, así que un día estábamos improvisando y logramos llegar a algo, pero no sabíamos cómo avanzar. Ahí pensé “bien, me llevaré esto a casa”, y trabajé para crear otra sección y completar la canción. Luego llegué al otro día y les mostré la estructura a los chicos, a todos les gustó porque funcionó, fue mucho más fácil. Se logró llegar a varias ideas para perfeccionarla, pero seguí trabajando en casa hasta que les dije “bien chicos, esta es la canción para que la aprendan”. La mitad del nuevo disco fue hecho así, el resto fueron creadas tanto en conjunto como por separado.

Sin duda el cambio de metodología permitió también un cambio notorio en la interpretación, este disco tiene prácticamente cada movimiento cronometrado.

Esto permitió que pudiéramos ser más ambiciosos con el material, porque cuando tocamos todos juntos no podemos improvisar una secuencia o estructura, estamos todos básicamente tocando algo diferente. No puedes tocar en una nota especifica, más bien es algo atonal, surge desde las texturas y el sonido. Crear canciones por separado nos permitió que fueran mucho más melódicas y, a su vez, más ambiciosas.

¿Qué hay de la pandemia, tuvo alguna influencia en la forma de trabajar o en la naturaleza del disco como tal?

Tuvimos la suerte de estar usando esa nueva metodología antes de que toda la pandemia empezara y, al momento en que tuvimos que separarnos y encerrarnos en nuestras casas por la cuarentena, ya nos sentíamos cómodos trabajando de esa manera. De hecho, preferíamos trabajar así, tener todo el tiempo del mundo para componer fue un regalo. Fuimos muy afortunados en descubrir que podíamos trabajar así antes de que nos viéramos forzados a ello, de lo contrario habríamos quedado inmóviles esperando a juntarnos a improvisar juntos y, sumado al coronavirus, no hay posibilidad de que hubiésemos tenido un álbum listo en todo este tiempo. Estaríamos recién ahora viendo si podemos componer algo, así que tuvimos suerte (risas).

Al ver el tracklist del disco, tenemos desde canciones de dos minutos y algo más, hasta la última que es de nueve. ¿Sienten a “Cavalcade” como una especie de canción larga con diferentes secciones?

Quizás. Creo que todas las canciones son muy distintivas por su cuenta, pero la intención del álbum es escucharlo de una pasada. Cuando estábamos decidiendo el tracklist no había un orden natural que había que seguir estructuradamente, hay canciones que grabamos al mismo tiempo y que son tan buenas como las del disco, pero las dejamos afuera intencionalmente porque no iban con el ritmo del álbum. Así que, con estas ocho canciones, diría que sí, es como una única canción de larga duración.

Puedo percibir influencias de The Fall e incluso King Crimson. Entiendo que el álbum “Discipline de 1981 fue una obra muy influyente para el sonido de este disco. ¿Hubo algún disco que escuchaste mucho cuando estaban componiendo las canciones para “Cavalcade”?

Una gran influencia en muchas canciones fue Olivier Messiaen, un compositor que hizo una opera llamada “Saint François d’Assise”, sobre este personaje histórico, ya sabes. Esa es una pieza de música alocadamente conmovedora, muy experimental, comprometedora, son cuatro horas que escuchas y te hipnotizas en la narrativa. Fue una obra que escuché mucho antes de que comenzáramos a completar las canciones, influenció mucho en el disco, especialmente en “Ascending Forth”, la última canción.

Hay algo que me llamó la atención mientras leía para preparar esta entrevista, y es el hecho de que se aburrieron de su primer álbum y por eso tomaron la decisión de “ahora sí hacer un álbum bueno”, creo que algo así fue la frase que dijeron. ¿Por qué se sentían de esa forma, incluso cuando fue tan exitoso?

Bueno, no lo sé, supongo que lo tocamos demasiado y fue así como empezamos a notar las limitaciones de las canciones. El hecho de que fueran construidas como te expliqué hace un rato, les dio ciertas limitaciones que no podíamos evitar. Muchas de las canciones son solamente uno o dos acordes, pueden ser interesantes, hay muchos sonidos geniales que dan esa sensación natural de estar viendo tocar a una banda en vivo, pero en términos de las canciones como tal, los acordes y las melodías no son las más interesantes del mundo que digamos. Esta vez queríamos hacer canciones que fueran fundamentalmente más interesantes, y luego agregar algunos “efectos especiales” encima para hacerlas incluso mejores. El primer álbum es el primer álbum, probablemente terminemos diciendo lo mismo de este disco en un año más, o quizás sintamos que es un montón de basura cuando estemos en el tercer disco (risas). De todas formas, siento que esta vez hicimos canciones que tienen una longevidad y con espacio para desarrollarlas cuando las toquemos en vivo.

Tuve la suerte de escuchar el disco antes de su lanzamiento para hacerle un review y hay algo que escribí en mi texto que quería comentar: siento que este álbum es el punto de partida para llegar a uno de los mejores álbumes de la historia. No lo sé, quizás el tercer o cuarto álbum de Black Midi. Te comento esto porque leí una entrevista donde justamente dijeron lo mismo, que sienten a este disco como el punto de partida para otra etapa de la banda. Así que quisiera escuchar tus reflexiones al respecto, ¿por qué lo sienten de esa forma?

Sí, lo entiendo. Sí, dijimos eso cuando descubrimos que en esta nueva forma de trabajar había una vibra más optimista en lo que estábamos haciendo, sabíamos que estas canciones podían tener una longevidad. Desde esta fórmula podemos seguir mejorando e intentando cosas nuevas con este mismo enfoque. No lo sé, quizás sea el siguiente o nos tardemos un par de discos más, pero espero que uno de esos sea el “TBE”, The Best Ever (risas). Habrá que ver que pasa en el futuro.

Bueno, este disco es el mejor de este año, no hay duda de eso.

¿En lo que va del año? Fantástico, lo agradezco mucho (risas).

De hecho, “Schlagenheim” fue el segundo mejor en nuestra lista de ese año, solamente fue superado por “Ghosteen de Nick Cave & The Bad Seeds.

Oh, muchísimas gracias por eso también.

Geordie, se supone que vendrían a tocar a Santiago el año pasado, luego se postergó por la pandemia y finalmente se canceló. ¿Tendremos la oportunidad de ver a Black Midi algún día acá en Chile?

Eso espero, amigo, realmente lo quiero. Será genial tocar allá en algún momento porque mi mejor amigo desde los tres años es de Chile, siempre me dice que deberíamos tocar allá. Algún día lograremos tocar allá, estoy seguro de eso, y espero que sea más temprano que tarde.

Eso espero también, todos están muy entusiasmados por verlos. Bueno, Geordie, se nos acaba el tiempo, así que esa fue la última pregunta. Para terminar, ¿le quieres enviar un mensaje a los fans de la banda que estén leyendo esto?

Sí. Sólo quiero decirles que disfruten el álbum, escúchenlo todo lo que puedan y, si no les gusta en un principio, denle otra oportunidad (risas). También quiero que sepan que estaremos allá, tarde o temprano tocaremos allá, así que nos veremos algún día.

Muchas gracias por la entrevista, Geordie.

Gracias a ti, amigo. ¡Nos vemos!

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