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Alex Maas de The Black Angels: “Vemos el último disco como nuestras propias canciones de la muerte”

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Con trece años de carrera y cinco álbumes de estudio a cuestas, The Black Angels se alza como uno de los nombres más destacados de la escena psicodélica. Ahora, con el tremendo “Death Song” (2017) recién publicado, la banda sigue mirando hacia el futuro, viéndose revitalizados por este álbum que llegó cuatro años después de “Indigo Meadow” (2013), las últimas noticias discográficas que habíamos tenido del conjunto. En la antesala para el festival Fauna Primavera 2017, conversamos rápidamente con Alex Maas, vocalista principal de The Black Angels, quienes estarán presentándose en la octava versión del evento este sábado 11 de noviembre en Espacio Broadway.

Escueto, críptico y de muy pocas palabras, el músico conversó sobre el último álbum de la banda, sus recuerdos de Chile y un pequeño (y extraño) mensaje para sus fans chilenos. Esto es lo que nos comentó el vocalista de la agrupación norteamericana.

Quiero comenzar hablando del último álbum. ¿Por qué escogieron el nombre “Death Song” para titularlo?

Ese nombre lo escogimos en parte para rendirle un homenaje a The Velvet Underground, una de nuestras bandas favoritas, así que eso despeja las dudas de donde sacamos el nombre de la banda. La otra razón por la que escogimos ese nombre es por nuestra obsesión con la cultura Nativa Americana y su constante lucha. Estudiando la cultura, pudimos notar algunas similitudes entre diferentes tribus, quienes en tiempos de peligro se alentaban para escribir una “canción de la muerte” que los ayudara a sobrepasar los tiempos difíciles. Vemos este disco como nuestras propias canciones de la muerte.

¿Qué hay de las canciones? ¿Qué buscaban expresar con ellas?

Sólo queremos alentar a las personas para que piensen por ellas mismas, reconsideren todas las ideas preconcebidas que existen y encuentren métodos alternativos para sobrevivir. Este álbum es una guía para nosotros, algo así como una fotografía del hombre y la mujer moderna, con lo bueno, lo malo y lo feo.

La primera vez que tocaron aquí en Santiago fue en Maquinaria Festival 2011. Pude notar en cierto momento que se veían un poco molestos en el escenario, ¿Hubo algún problema mientras estaban tocando?

No estoy seguro, personalmente no me molesto en el escenario muy a menudo. ¿Quién sabe? Somos todos humanos, y quizás estábamos pasando un mal día. Son cosas que pasan.

¿Qué es lo que más recuerdas de las dos veces que tocaron acá?

Recuerdo el buen clima, la deliciosa comida, la gente muy amable, también a Black Rebel Motorcycle Club y un montón de perros muy amigables (risas).

Siendo una banda tan psicodélica, ¿podrías describirnos la experiencia más psicodélica que has tenido?

Creo que la experiencia más psicodélica que he tenido fue el morir y luego renacer.

¿Qué escuchas antes del show? ¿Te preparas de alguna forma antes de subir al escenario?

Normalmente no escucho nada, prefiero disfrutar el silencio antes de tocar. Algo así como la calma antes de la tormenta.

¿Te gustaría decirle algo a tus fans y a los lectores de HumoNegro?

Sólo les diré que abran sus mentes y dejen que todo fluya.

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Entrevistas

Anthony Green de Circa Survive: “Tenemos muchísima más energía que la última vez en Chile”

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Anthony Green

Mayo de 2015 y Circa Survive hacía su debut en nuestro país, presentándose en un contexto tan poco habitual como la Expo Tattoo. Ahora, con un destacable trabajo como “The Amulet” (2017) bajo el brazo, llegarán nuevamente a Santiago para su primer show en solitario, dispuesto para el próximo 7 de septiembre en Club Subterráneo.

Como antesala al concierto, su vocalista, Anthony Green, nos atendió el teléfono desde Filadelfia para hablar en extenso sobre el último trabajo de la banda, su carrera solista, sus proyectos a futuro, entre otras cosas, en una entrevista que te dejamos a continuación.

Partamos hablando del último álbum de la banda. Este disco posee una vibra muy fuerte, evolucionando considerablemente su sonido respecto a sus anteriores trabajos. ¿Había un plan previo de qué querían lograr antes de entrar al estudio?

Gracias por eso. La verdad es que en la mayoría de nuestros discos nunca entramos al estudio con una intención, sino que más bien dejamos que la música nos guíe. En este caso es como un reflejo de lo que sucede en el mundo y cómo afecta en cada uno de nosotros, y creo que la música lo expresa de manera propia, se siente todo el trasfondo político en América y cómo nosotros logramos captar eso de manera personal.

El álbum previo, “Descensus”, fue lanzado en 2014. ¿Se tomaron todos esos años para preparar “The Amulet” o fue un trabajo más rápido?

De hecho, sólo nos tomamos dos meses en componer y grabar este álbum, creo que ha sido lo más rápido que hemos hecho un disco. Eso sí, estuvimos gran parte del año escribiendo las ideas y preparando las maquetas antes de entrar al estudio. Diría que la idea estaba desde que terminamos de hacer “Descensus”, así que, pensando en eso, si fue un trabajo largo.

En “The Amulet” fueron más allá de sus límites en torno al sonido de la banda. ¿Cómo se reflejaría eso a la hora de tocar en vivo?

Creo que es más fácil cuando te conectas con tu instrumento, sabiendo cómo suena y cómo se siente, eso permite que uno se libere más con la música, que es lo que pasa cuando tocas en vivo. Mientras más perfeccionemos esa complicidad con nuestros instrumentos, mejor será la calidad de nuestros shows en vivo.

Leí una entrevista donde decías que, cada vez que tocaban, te sentías poseído por este nuevo disco. ¿Cómo explicarías eso?

Oh, sí, hay algo que pasa en el interior de mi cuerpo cuando suenan estas canciones, la atmósfera se va desarrollando de la manera correcta, siento como que otras fuerzas me están controlando. Cada canción en este álbum tiene un momento en que siento que estoy poseído y no tengo control sobre mí.

¿Habías sentido eso con otro álbum de Circa Survive?

Sí, pero no de esta forma. Ha habido algunas canciones por aquí y por allá que me hacen sentir algo, pero nunca tan fuerte como ahora, que es algo que siento durante todo el disco.

Considerando esto, ¿podríamos decir que este es el álbum más importante que has hecho?

Para mí lo es, pero creo que cada persona tiene su propia experiencia en torno a la música. Para algunos quizás hay otro disco que le transmita una experiencia más fuerte, es algo más personal. Para mí, es lo más importante que he hecho, pero para los fans es su decisión, ellos dirán si este disco los cambió o no.

Este es el primer disco en Hopeless Records luego de marcharse de Sumerian. ¿Significó algún cambio importante el hecho de cambiar de sello?

Honestamente, no lo creo. Durante nuestros últimos tres álbumes el sello tuvo muy poco que ver con lo que pasaba, sólo se limitaron a ayudarnos para lanzarlo. Diría que esta vez fue la que menos hablamos con el sello, nos relacionamos muy poco con ellos, lo que no dista mucho de Hopeless Records, porque tampoco había mucha comunicación que digamos.

Pasemos a tu trabajo solista. ¿Sientes que esta música sea más personal en comparación a tus otros proyectos?

Creo que me representa en una forma más individual, mientras que Circa Survive soy yo en un grupo de personas. Mi material solista sale directamente de mi cerebro.

¿Intentas hacer que suene diferente de manera intencional o te dejas llevar por la inspiración?

Creo que mi música me lleva por un camino. Cuando toco la guitarra, inevitablemente me voy por una ruta, lo que es algo egoísta, pero representa mi trabajo propio. Cuando toco con alguien más es un trabajo colectivo, se trata de unir dos caminos diferentes, es una mezcla de energías y una colaboración que debe ser armónica.

En cuanto a “Would You Still Be In Love” (2018), tu ultimo álbum solista. ¿Qué nos puedes contar de él?

Quería expresar agradecimiento a toda la gente que me ha apoyado en los últimos diez años como artista solista, lo que es un largo período para una carrera en solitario, mucha gente no dura tanto. El hecho de que todavía haya mucha gente que aprecia y escucha mis canciones, las siente como un escape, es como estar en una relación, es algo muy importante.

Obviamente, estos son algunos de los muchos proyectos que tienes. ¿Has considerado la idea de grabar de nuevo con alguna de tus tantas bandas?

Sí, el próximo año espero que tengamos discos nuevos de Circa Survive, quizás también de Saosin y de The Sound Of Animals Fighting. Se vienen muchas cosas, y me encantaría ir a Chile con todos esos proyectos.

Ya que me dices que grabarán otro disco con Circa Survive. ¿Sienten una presión diferente luego del enorme éxito de “The Amulet”?

No, no le presto mucha atención a los comentarios, no quiero que nos sintamos presionados o preocupados de las expectativas. Cualquier cosa que influya en nuestra inspiración para componer un disco, es mejor no tomarla en cuenta, así nos liberamos y hacemos lo que creemos correcto.

Regresarán a Santiago en septiembre, haciendo el primer show en solitario de Circa Survive en nuestro país. ¿Qué recuerdas de tu debut acá?

Recuerdo que es el show más divertido que hemos tocado fuera de Estados Unidos. La gente cantó y bailó toda la noche, estoy muy entusiasmado por volver a sentir todo eso.

¿Qué podemos esperar de esta visita?

Siento que tenemos muchísima más energía que la última vez en Chile. Realmente quiero volverme loco con ustedes allá.

Bueno, Anthony, se nos acaba el tiempo. ¿Quieres enviar un mensaje a tus seguidores para terminar esta entrevista?

Sólo quiero decirles que les agradezco mucho por escuchar a nuestra banda durante tantos años, así que no puedo esperar por verlos de nuevo y volvernos locos con la música. Cuídense mucho, ¡nos vemos!

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