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We Are One Tour Chile 2017: De cara al fuego

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Han sido días felices para los seguidores nacionales del hardcore punk (ya sea en su arista más extrema o más melódica), puesto que hace un poco más de una semana se vivió una jornada memorable con el debut de Judge en Chile y ayer, por su parte, otro estreno acaeció en el mismo recinto de calle Alameda. Tras una carrera que sobrepasa las dos décadas, los estadounidenses de Face To Face otorgaron su primera presentación en este lado del continente, dentro del marco de la segunda edición del encuentro denominado We Are One, que este año contó además con la participación de otros insignes: Ignite, quienes, de frente y con sensatez, son un acto comprobado en directo del que es posible esperar un desempeño lleno de precisión y alma.

Completando el cartel estuvo Much The Same, The Fullblast y The Decline, estos últimos dueños de la obertura. Cerca de las 18:30 horas se ubicaron en el escenario y desde un principio entusiasmaron a una concurrencia que en ese momento llegaba de a poco al lugar. Dueños de tres larga duración (“I’m Not Gonna Lie to You” de 2010, “Are You Gonna Eat That?” de 2011 y “Resister” de 2015), los australianos se mostraron afiatados y con mucho dinamismo para ejecutar la velocidad de las composiciones, que también fueron la tónica del evento. “New Again”, “$hit Yeah!” o “I Don’t Believe” con su buena ejecución y la respectiva respuesta del público que había a esa hora, evidenciaron el respeto y el reconocimiento que han obtenido en el circuito internacional, lo que les ha permitido trabajar con gente de renombre en la escena, como Bill Stevenson (Descendents / Black Flag) o compartir la tarima con muchos de los grandes nombres del panorama.

Más tarde, y con una audiencia que crecía de forma exponencial, llegó el turno de Much The Same, quienes según lo publicado eran terceros en el programa, algo que sin embargo no ocurrió. Los estadounidenses usaron sus treinta minutos con destreza y dedicación, a pesar de que la mayor parte del contingente fue por los cabezas de cartel; salvo los acérrimos de siempre, la gente se limitaba a apreciar su propuesta más que a interactuar de manera activa. Los temas con los que partieron, “Wish” y “Masquerade”, constituyen el sello característico del grupo y son muy enérgicos, por lo tanto, son buenas instancias para observar el alma del conjunto. “Stitches”, corte promocional proveniente de “Survive” (2006), con mucha energía fue uno de los puntos más altos de su intervención en We Are One Tour 2017, dejando a sus seguidores con la satisfacción de verlos en las mejores circunstancias posibles.

El conjunto canadiense The Fullblast fueron los siguientes, y su combinación del sonido clásico del hardcore punk con toques progresivos representa a las tendencias más temerarias de la nueva era. “Shame” o “Spoons, Gats, (White Collar) Prison Tats” fueron tan precisas como veloces, quedando expuestas las habilidades de sus músicos, quienes, sin embargo, tuvieron que lidiar con algunos problemas de sonido que afectaron a la guitarra rítmica y a la voz por varios pasajes. A esas alturas, la pista del establecimiento capitalino estaba prácticamente llena y el ambiente a su vez era de comunión entre los asistentes que disfrutaban de “Redemption” o “Rollerskaters” y sus estructuras desafiantes de los cánones del estilo, desembocando al término de su turno en una ovación total.

El logo de Ignite apareció con imponencia proyectado en la pantalla y, tras unos breves minutos de espera, “Zoli” Teglas y sus compañeros se apoderaron de la velada, arrasando con un repertorio que, a diferencia de su presentación de hace dos años, se basó casi por completo en “A Place Called Home” (2000) y “Our Darkest Days” (2006), sus dos trabajos más exitosos. “Poverty For All” y su furia punk hizo estallar a todos los que se apostaban en la sección más próxima al escenario. Como era de esperarse, un coro gigante inundó todo a su paso y, con los ánimos en llamas, un himno del grupo como “Veteran” sentenció que esta sería sin duda una actuación inolvidable. Cada canción fue recibida con una respuesta mayor a la anterior; “Know Your History” o la siguiente, “Let it Burn”, hicieron que la batahola fuera de proporciones, y cuando llegó el momento de “Fear Is Our Tradition” la conexión entre los californianos y presentes fue absoluta.

Todo pareció más cómodo y natural que lo ocurrido en el Centro de Eventos San Diego el año 2015, lo que se notó en la actitud de Teglas, quien sólo se preocupó de agradecer el apoyo de los seguidores y a cantar con pericia, porque su desempeño fue superlativo en comparación a todos sus colegas de la noche. “My Judgement Day” y un extracto semi-acústico de “Slowdown”  fueron la antesala del que fuese el instante de mayor algarabía en esta nueva visita de Ignite a Chile: el bloque final donde ejecutaron “Place Called Home” y “Sunday Bloody Sunday”. Luego remataron como si no hubiera un mañana con sendas interpretaciones de la esperanzadora “Live For Better Days” y “Bleeding”, mientras que todos los que llegaron anoche a la cita cantaban a todo pulmón y marcaban con cariño y fuego en la memoria –tanto de la banda como de los incondicionales– estos sesenta minutos de hardcore punk en su estado más puro.

Si bien, fue posible aseverar que las expectativas eran altas para el debut de Face To Face por estos lados, lo cierto es que cualquier pronóstico se quedó corto frente a la ebullición y la euforia que se desencadenó apenas se oyó el clásico “one-two-three-four!” de “You’ve Done Nothing”, tema que abre “Don’t Turn Away” (1992) su primer disco. El catálogo que exhibieron ayer sólo incluyó tres extractos de su más reciente trabajo, “Protection” del año pasado, mientras que el resto sólo se concentró en la trilogía inicial: el ya nombrado registro de 1992, más “Big Choice” (1995) y el homónimo de 1996, decisión que se justifica al considerar su ausencia en el país. Así, cortes como “Bent But Not Broken”, “Double Crossed” o “I Won’t Say I’m Sorry” y su frescura, calzan perfecto con las pistas emblemáticas que le secundaron, como “Ordinary”, “You Lied”, “I Want” o “Walk The Walk”, que a su vez sonaron como si tuvieran un par de años de ser escritas.

Trever Keith y el resto de los músicos no daban crédito al entusiasmo y a la recepción que les profesó el público que llenó Club Blondie, situación que les infundió aún más fuerza y pasión para seguir con el espectáculo a través de “AOK”, “I’m Trying” o “Velocity”, todas enfrentadas a un círculo enorme de personas girando y bailando al compás del punk tradicional que hace Face To Face. Ya entrada la noche y ubicados en la postrimería de We Are One Tour 2017, el ímpetu de la velada se hizo más potente y el coro, que acompañó durante toda la hora que duró el show de uno de los estandartes del punk de la costa oeste de Estados Unidos, se escuchó unísono y conmovedor, algo que no dejó indiferentes a los integrantes que, entre atónitos y agradecidos, seguían su rutina de material clásico como “Complicated”, “I Won’t Lie Down”, “Blind” y “It’s Not Over”.

Tras retirarse por unos segundos, se cumplió la profecía de muchos fanáticos y “Pastel” más la gloriosa “Disconnected”, bajo una ovación histórica, clausuraron esta verdadera oda al hardcore punk que se llevó a cabo ayer en el centro de la ciudad y que, una vez más, fue capaz de unir en un solo canto a distintas generaciones que, sin importar su origen o contexto, mantienen viva la llama de la música callejera y contestaría que después de tanto tiempo sigue vigente y ardiendo en el corazón de sus adeptos.

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Howard Jones & Saiko: Masterizando legados

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Howard Jones

El riesgo para un proyecto musical con trayectoria está en perder calidad, potencia o la capacidad de mantener a flote las ansias creativas, enfrentando los éxitos pretéritos sin ponerlos como tabla de salvación, sino como un recuerdo bello y conmemorable. Por ello es refrescante ver bandas o artistas con décadas de trayectoria que siguen sacando buen material nuevo, evitando mirar tan atrás como para llegar a chocar, y así no sólo dejar a su público feliz, sino también a nuevos entusiastas. Esto es lo que unía en la noche de celebración del Aniversario 26 de Club Blondie a Saiko y Howard Jones, con backgrounds muy distintos: mientras la banda nacional ha tocado muchísimo en ese recinto y ha hecho del espacio subterráneo parte importante de su historia, el músico británico debutaba en Chile en ese, probablemente el lugar donde más ha sonado su música y que parecía perfecto para abordar tal debut.

Saiko salió primero a escena, pasadas las 21:15 hrs., con dos novedades: la más evidente era el debut en la batería de Mauricio Clavería, histórico baterista de La Ley y también de Diacero, donde comparte créditos con el bajista Luciano Rojas, nexo que ayudó a su integración a Saiko, marcando el primer momento con una intro tipo remix de “La Fábula”, donde Clavería mostró de inmediato esa potencia y urgencia, llena de recursos estéticos, que calzan con el perfil de Saiko. La segunda novedad fue la integración como guitarrista del productor y arreglista Martín D’Alesio, quien, tal vez no tan evidente, también es otro salto de calidad para una banda que en Rojas y Denisse Malebrán ya tiene un tótem absoluto. Y, además, están las canciones.

El inicio era arrollador con “Las Horas”, cuya letra tan poética como clara calza perfecto en una semana de recogimiento, como ocurre cada 11 de septiembre. La propia Denisse decía al final “nadie está olvidado”, quizás ante la gente que no agarra esa referencia como algo absolutamente coherente a la canción y su triste historia contada. Amados y amantes que también se encuentran en “Amor Que No Es” o en “Happy Hour”, tracks clásicos de los primeros discos del conjunto, que la gente coreó y disfrutó, con un sonido que no parece querer envejecer, pese a que van casi veinte años desde la salida de esos singles. He ahí la importancia de “remasterizar” la propia pega, no hacerla siempre igual, porque el diablo está en los detalles y el infierno puede estar al alcance de la mano cuando el piloto automático se enciende.

Una vibrante versión de “Estrechez De Corazón” y “Azar” terminaban con un tren de canciones más antiguas para dar espacio a otras que no por no ser longevas tienen menos arrastre. “Es Tan Lógico”, “Fluvial”, “Arder El Cielo” y “Viaje Estelar” hablan de una época de apariencia más calma en lo musical, pero de intensidad en lo emocional; de un pop potente, de excelencia, como siempre lo intentan generar, y en el escenario esto gana en credibilidad, aunque da la impresión de que con los nuevos integrantes y este énfasis, Saiko perfectamente puede elevar su sonido a los umbrales de un arena rock, porque la capacidad está, y con Clavería y Rojas como la base rítmica, y Malebrán con D’Alesio en lo melódico, perfectamente eso es posible.

Cuando Miro En Tus Ojos” iniciaba el trecho final, con puros golazos, que continuarían con “Limito Con El Sol”, luego con la upbeat “Debilidad”, y finalizando con un bis en “Lo Que Mereces”, en una hora de calidad y de conexión con su propia historia, esa que Saiko se ha encargado de tener bien a salvo, evitando la nostalgia excesiva. Esto mismo es lo que ha hecho Howard Jones, quien desde ser un maestro de los sintetizadores en los 80, ha comprendido cómo la música muta. A las 22:48 se subió al escenario de la Blondie, que estaba casi llena, para demostrarlo.

Tímidamente en el piano, Jones hizo una versión calma de “Hide And Seek” para luego sumar a Robbie Bronnimann, productor electrónico con el que Howard logró configurar el sonido que le quitaba el sueño y que se convirtió en el muy buen disco “Transform” (2018), una evolución lógica, pero llena de arrojo del pionero del synth-pop. Algo notorio en la canción que le da nombre al álbum o en “Take Us Higher”, pero también en el track del recuerdo, como la excelente “Equality” que, con un Howard colgándose la keytar, ganaba en potencia no sólo por la canción o los sintetizadores, sino en la re-producción esbozada por Bronnimann, que transformaba una canción de 1984 en el discazo “Human’s Lib” en algo que 35 años después puede sonar como si hubiera salido ayer.

Luego de otro momento en el piano de Howard con “No One Is To Blame”, seguía el frenesí electro-pop con “Beating Mr. Neg” o la excelente versión de “Everlasting Love”, que incluso se permitía entrecruzar con la línea melódica de “Twist And Shout” de The Beatles como si fueran canciones hermanas. Esa es la maestría de Howard Jones, quien, pese a no alcanzar una potencia vocal gigante, igualmente puede llegar a notas precisas, algo que no perdía de vista su micrófono a lo Chayanne, lo que también hizo que su gestualidad fuera muy particular, con atisbos de lo que había hecho hace un par de años David Byrne, por ejemplo.

El momento más bailable (y que también recordó un tanto al “Blue Monday” de New Order) fue “The Human Touch”, una vibrante construcción sonora que también tenía en las pantallas atisbos de Pet Shop Boys o de The Chemical Brothers, pero acercado de una forma única por la capacidad gestual de Howard Jones, quien a sus 64 años es capaz de entregar intensidad corporal cuando las canciones lo requieren. Esa canción donde se critica la posibilidad de reemplazar el “toque humano” por reacciones y acciones automatizadas, casi de máquinas, era a la vez algo completamente vital. En la máquina se ve el catalizador de un orgullo de ser humanos, de vivir los momentos con plena consciencia y querer hacerlos parte de un todo. Es eso que pone a la gente a bailar, pero además a darse cuenta del momento que se vive. Por ello, calzaba perfecto que luego Howard se sentara en el piano nuevamente para (cambiándole la letra un poco) hacer una versión 2.0 de “Life In One Day”, comprendiendo cómo ahora los días son más rápidos, urgentes, precisos, erróneos e inabarcables, como también lo expresa “Tin Man Song”.

El tramo final, que partía con “The One To Love You”, era de mayor repercusión con clásicos como “What Is Love?”, canción implacable y atemporal, para luego dar con el karaoke colectivo de “New Song”, justo para un pequeño bis que culminaría todo en “Things Can Only Get Better”. Y sí, es cierto, todo podrá estar mejor, en especial cuando vemos en figuras como Howard Jones las respuestas o, al menos, los ejemplos a seguir. En vez de caer en la espiral de la nostalgia vacía, una pequeña reinvención de lo propio es buena y no sólo hace lucir mejor todo, sino que también entrega más armas para la creatividad y, así, extender los legados mucho más allá, como se pudo ver en una noche brillante de artistas que siguen avanzando, hacia adelante, en una Blondie donde sonidos así no perecen, sino que se iluminan entre bolas disco y pasos de baile eternos.

Setlist Saiko

  1. Intro La Fábula
  2. Las Horas
  3. Amor Que No Es
  4. Happy Hour
  5. Estrechez De Corazón (original de Los Prisioneros)
  6. Azar
  7. Es Tan Lógico
  8. Fluvial
  9. Arder El Cielo
  10. Viaje Estelar
  11. Cuando Miro En Tus Ojos
  12. Limito Con El Sol
  13. Debilidad
  14. Lo Que Mereces

Setlist Howard Jones

  1. Hide And Seek
  2. Transform
  3. Take Us Higher
  4. Equality
  5. No One Is To Blame
  6. Beating Mr. Neg
  7. Everlasting Love
  8. Hero In Your Eyes
  9. The Human Touch
  10. Life In One Day 2.0
  11. Like To Get To Know You Well
  12. Tin Man Song
  13. The One To Love You
  14. What Is Love?
  15. New Song
  16. Things Can Only Get Better

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