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The Walkmen: Sudando elegancia

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Entre zapatillas pintarrajeadas y plumones colgantes, la Ex Oz esperaba el debut –en solitario- de The Walkmen en nuestro país. Tras su show en Primavera Fauna, los neoyorquinos cambiaban el calor de las afueras de Santiago por la intimidad del local de Chucre Manzur. Y ante un número reducido de personas, despilfarraron clase sobre el escenario, dando un espectáculo tan impecable como la camisa de Hamilton Leithauser.

Cuando faltaban nueve minutos para las diez de la noche, aparecieron en escena los nacionales Intimate Stranger. El cuarteto viene haciendo ruido hace rato, y se nota la experiencia que han tomado durante este último año. Porque son capaces de crear un ambiente profundo e hipnótico; con Lautaro, Phillip y Mogles siendo el complemento perfecto para Tessie Spoljaric-Woodgate, que conjuga la fuerza de su voz con la mirada más cautivante del circuito.

“Dreamboat” fue el puntapié inicial para comenzar con la promoción de “Heaven” (2012), su aclamado último disco. “The Love You Love” levantó de inmediato las pulsaciones de los asistentes –con Alec Ounsworth de Clap Your Hands Say Yeah incluido- que inundaron la pista a tres cuartos de su capacidad. Con un cóctel de guitarras punzantes y una batería demencial, el quinteto manejó los tiempos, como jugando con el freno y el acelerador, al continuar con “Heartbreaker”, que desató a quienes se instalaban en las primeras filas. Y la canción se apoyaba en un provocativo Hamilton que, cada cierto rato, se llevaba las manos a la cintura para cantar.

“Blue As Your Blood” reveló esa parte del catálogo de los norteamericanos en la que no dejan que explotemos; nos contienen hasta recobrarnos a través de un aplauso, antes que con un grito. Pero también con “Juveniles” hacen el ejercicio contrario, haciendo unir nuestra fuerza con la que libera Leithauser hacia el final de la canción. Como la que derrochó el frontman durante toda “Angela Surf City”, con Matt Barrick desenfrenado detrás los platillos.

Después de la atmosférica “On The Water” y de las guitarras metálicas que manejan la melodía de “In The New Year”, llegó uno de los mejores momentos –y más contradictorios- del show con “Line By Line”. Puesto que dejó al descubierto a las dos clases de público que asisten a este tipo de recitales: unos concentrados ante cada matiz que proponían Leithauser, Maroon y Bauer; y otros que, ante el silencio del track del último trabajo de la banda, sólo se dedican a hablar. Sin embargo, los murmullos no empañaron una de las mejores composiciones de los neoyorquinos.

“Canadian Girl” encantó a esos que desde el comienzo la pedían a gritos; y la simpleza de “Four Provinces” se transformó a la rabia de “The Rat”, uno de los temas más coreados de la noche, con los fanáticos sin poder dejar de mover la cabeza, como queriendo saltar por todo el lugar. Hasta allí, un show correctísimo, sin los problemas de sonido del fin de semana y con el tiempo necesario para recorrer toda su discografía. La desfachatez de Hamilton –cerveza en mano- continuaba con las primeras notas de “Love Is Luck”, mientras Peter y Walter algo se decían. Quizás, lo sorprendente que debe resultarles ver a fans tan entregados en nuestra Sudamérica.

Tras “All Hands And The Cook”, llegó el que parecía el final de la velada. Porque se sintieron los primeros acordes de “We Can’t Be Beat”, canción que abre el trabajo 2012 de The Walkmen y que concluyó el debut en Primavera Fauna. Pero había tiempo para más, porque con toda la banda acompañando en voces y con Hamilton cortando dos cuerdas de su guitarra, “Heaven” irrumpió en el escenario. Y el “Remember, Remember, All We Fight For” se coló por todo lo largo y alto de la ex Oz. Iban a ser las doce de la noche. Los muchachos se despiden agradecidos, pero la canción que da nombre al último disco no paró de sonar, gracias al público que no se detuvo durante un par de minutos hasta que el grupo volvió a ponerse frente a ellos.

Leithauser se dio el tiempo de firmar un vinilo, y con el redoble eterno y la distorsión de las guitarras de “Thinking Of A Dream I Had” terminó el segundo show de The Walkmen en Chile, y aquellas gotas que cayeron sobre el escenario fueron de pura categoría. ¿Se puede sudar elegancia? Pregúntenle a Hamilton, él les dirá que sí.

Setlist

  1. Dreamboat
  2. The Love You Love
  3. Heartbreaker
  4. Blue As Your Blood
  5. Juveniles
  6. Angela Surf City
  7. On The Water
  8. In The New Year
  9. Line By Line
  10. Canadian Girl
  11. Four Provinces
  12. The Rat
  13. Love Is Luck
  14. All Hands And The Cook
  15. We Can’t Be Beat
  16. Heaven
  17. Woe Is Me
  18. Thinking Of A Dream I Had

Por Bastián García

Fotos por Praxila Larenas

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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