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The Skatalites: La pieza sustancial

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Si hablamos de ska o, más aún, si englobamos las distintas ramas de la música jamaicana, ¿existe acaso un nombre más contundente que The Skatalites? Absolutamente no. Puede sonar rotundo, pero no es una exageración: desde 1964 que The Skatalites es la responsable de proporcionar la base musical de un sinnúmero de canciones que dieron a conocer el ska a través del mundo, siendo verdaderos arquitectos del género desde sus inicios, moldeando también otros ritmos como el rocksteady, el reggae o el dub. Dicho esto, gozar con su repertorio en vivo es un verdadero privilegio; un acontecimiento muy valioso, ya que cada presentación podría ser la última.

Quizás de ahí venga el gran entusiasmo de su público, traducido en tres fechas en Chile: dos en la capital y una en Valparaíso. Luego de tocar el pasado jueves en Club Subterráneo, la noche del 8 de marzo en Club Chocolate fue la segunda cita enmarcada en la celebración del 55º aniversario de la banda. Más de medio siglo que se lleva con gracia y buena salud. Si bien, la rotativa de músicos ha sido constante, la agrupación sigue contando con piezas fundamentales. Así lo prueba el lento caminar del bajista Van Douglas, primero en salir a escena. Aunque le tomó un par de minutos llegar a su posición y disfrutar del concierto sentado, toda dificultad se borró una vez que se hizo cargo de su instrumento. Por otro lado, el gran ausente de la noche fue otro nombre importante: el trombonista Vin Gordon, quien sufrió una descompensación luego del show del jueves, y que fuera reemplazado en esta ocasión por Ignacio, un músico local.

Con la banda completa en escena, el tecladista Ken Stewart tomó la palabra para comenzar una cuenta regresiva que abrió los fuegos con “Freedom Sounds”, dando inicio a una jornada de baile que no se detuvo al menos durante el primer cuarto de la jornada, destacando la ejecución formidable en las percusiones Trevor Thompson, otro miembro longevo de la banda, dando muestra de una energía asombrosa y la precisión absoluta que otorga la experiencia. Canciones como “Garden Of Love”, “James Bond Theme” o “Latin Goes Ska” fueron coreadas por un público que siguió la melodía mientras no dejaba de bailar.

Luego de este intervalo instrumental, fue el turno de una de las figuras que se robó la noche. Y no fue para menos, tratándose de la “Reina del ska”, Doreen Shaffer, quién fue recibida con una larga ovación, la cual cerró con su saludo a las mujeres de todo el mundo, confesándose “muy feliz por estar acá”, mientras sostenía en sus manos una pañoleta verde, recibiendo el respeto de los asistentes, marcando así uno de los momentos más emocionantes y significativos de la jornada. El clásico “My Boy Lollipop” retomó el ska, luego, bajando en su intensidad, pasar paulatinamente al rocksteady con “Golden Love”, “Sugar, Sugar” y el cálido pulso de “When I Fall In Love”. El número de Shaffer finalizó con el clásico de The Wailers, “Simmer Down”, de aquellos años en que Bob Marley y compañía aún no se encontraban con el movimiento Rastafari.

La banda retomó su formación instrumental para acercarse al reggae. Ken Stewart se dirigió al público para notificar que actualmente el estado de Vin Gordon es estable e invitó al músico local Pablo Jara como segundo saxofonista para interpretar “Rock Fort Rock”. A modo de cierre, la banda interpretó la seguidilla de clásicos “Guns Of Navarone” y “Phoenix City”, esta última muy popular entre la cultura skinhead. El cierre momentáneo lo dio nuevamente un conteo que introdujo “Freedom Sounds” a modo de reprise. El público no dejó de corear el estribillo de “Phoenix City” hasta que los músicos volvieron a escena, nuevamente incluyendo a Doreen Shaffer y despidiéndose definitivamente con “You’re Wondering Now” y “Bridge View”; no sin antes recordar que este sábado los espera una fecha en Valparaíso, prometiendo un esperado retorno con un “hasta la próxima” en palabras de Ken Stewart.

Ser los embajadores del sonido de toda una isla es una responsabilidad importante, y The Skatalites sabe cómo llevarla con dignidad. Una verdadera institución musical que, a pesar de su longevidad, se mantiene fresca y enérgica. Sin lugar a dudas son los más indicados al momento de interpretar los estándares del sonido jamaicano, así lo avalaron sus participaciones de antaño junto a otras leyendas, como Bob Marley, Toots Hibbert o Prince Buster, sólo por nombrar algunos. Pero, más importante que eso, se respalda con la vitalidad y el legado de una banda que, con más de medio siglo de antigüedad, no baja los brazos.

Setlist

  1. Freedom Sounds
  2. Two For One
  3. Confucius
  4. Garden Of Love
  5. James Bond Theme (original de Monty Norman)
  6. Latin Goes Ska
  7. My Boy Lollipop (original de Millie Small)
  8. Nice Time (original de The Wailers)
  9. Golden Love
  10. When I Fall In Love
  11. Sugar, Sugar (original de The Archies)
  12. Simmer Down (original de The Wailers)
  13. Rock Fort Rock (original de Rafael Hernández)
  14. The Pussycat
  15. Guns Of Navarone
  16. Phoenix City (original de Roland Alphonso)
  17. Freedom Sounds (Reprise)
  18. You’re Wondering Now (original de Andy & Joey)
  19. Bridge View

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The Raconteurs: Paréntesis

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Raconteurs

Tal como lo hemos venido señalando durante estas últimas y convulsionadas semanas, el tratar de asistir a un evento musical y disfrutarlo disociándose por completo de lo que ocurre en nuestro país, es una tarea prácticamente imposible. La incertidumbre se vive en cada segundo a la espera de una suspensión o cancelación de un evento a última hora y, peor aún, el temor de que un nuevo hecho lamentable siga causando sufrimiento entre nuestros compatriotas es una preocupación que se mantiene latente durante esta crisis. Hay gente que la está pasando muy, muy mal por la pésima gestión de un gobierno que se fuerza en no dar su mano a torcer, y hasta que no exista una respuesta contundente y satisfactoria para la ciudadanía por parte de las autoridades, seguiremos con la sensación de que las cosas no están para nada bien. Por lo tanto, actividades que nos producen tanto goce como lo es asistir a un concierto –incluso si se desarrollan con completa normalidad como ocurrió anoche–, seguirán viéndose truncadas por la ansiedad y la incertidumbre.

Así y todo, anoche este redactor tuvo la tarea de cubrir el debut de The Raconteurs en Coliseo Santiago. Jack White regresaba a Chile con el proyecto que inicio junto a su amigo Brendan Benson, y que este año lanzó su tercer álbum de estudio, “Help Us Stranger“, el que marcó el retorno de la banda al mapa musical luego de once años de silencio discográfico. Los norteamericanos, tal como lo confesó White durante la presentación, estuvieron a punto de no concretar la fecha en el país debido obviamente a todo lo que está pasando, pero finalmente las cosas funcionaron y anoche vivimos un recital eléctrico y vibrante, donde los asistentes pudimos tener un poderoso paréntesis en medio del caos.

Poniendo énfasis en su nueva placa, el inicio del concierto fue inmejorable con la atronadora entrada de los músicos y la posterior interpretación de “Bored And Razed”. El quinteto arrasó con el escenario, siendo la figura más prominente y enérgica la de Jack White, hombre que, entre saltos y corridas, se instaló desde el primer momento como la fuerza salvaje del espectáculo. Su voz distorsionada, el poder de los riffs y la impecable performance de sus colegas, marcaron los primeros minutos de actuación, donde siguieron canciones como “Level” y “Old Enough”, encendiendo a la audiencia que se contagió desde el primer instante de la sinergia de los estadounidenses.

De ahí en adelante la velada siguió su curso sin inconvenientes y a toda velocidad. Al término de cada corte, White se acercaba rápidamente a uno de sus compañeros o roadies para darles indicaciones de lo que venía en el set, manteniendo la mayoría de las canciones que vienen presentando en la gira –pese a que en Chile tocaron dos temas menos que en Argentina–, pero que vio modificado su orden para la ocasión.

En varias oportunidades los músicos debían correr para cambiar una guitarra o retomar posiciones, ya que White no dio mayor espacio a pausas y se enfocó netamente en brindar un espectáculo completo al respetable. Canciones como “Only Child”, “Somedays (I Don’t Feel Like Trying)” o la demoledora “Broken Boy Soldier” fueron prueba de lo anterior. The Raconteurs en vivo es una gran explosión controlada, que a veces sobrepasa los márgenes y se transforma en una experiencia impredecible y adrenalínica.

Sunday Driver” nos llevó al encore, siendo el mejor pasaje de la noche por lejos. Comenzando con el cover de Donovan, “Hey Gyp (Dig The Slowness)”, para continuar con “Consoler Of The Lonely” y “Salute Your Solution”, rematando con la impresionante y extensa “Blue Veins”, de la que se apoderó completamente Jack White con su guitarra y voz, en un verdadero hito de la noche, dejando a la fanaticada en completo éxtasis. La tarea ya estaba hecha y, para dar la estocada final, llegó el hit “Steady, As She Goes”, bajando el telón con el recinto cantando y saltando al ritmo de los norteamericanos.

Palabras de agradecimiento y cariño a los chilenos por parte de White y Benson, foto grupal y The Raconteurs salía del escenario cerrando el paréntesis. Los guardias pidieron que la gente se retirara rápidamente de las instalaciones y así lo hicieron. Durante la pausa de espera para el bis se escucharon los típicos cantos como “el que no salta es paco”, “el pueblo unido jamás será vencido”, o el más reciente “Chile despertó”, los que se replicaron con alegría y entusiasmo entre algunos asistentes cuando nos tocaba volver a la realidad.

La satisfacción de un gran concierto se queda con nosotros y también las ganas de pasar a un bar y seguir comentando lo ocurrido con los amigos, porque lamentablemente los ánimos no están para eso, y mientras el país no obtenga una solución a sus demandas, grandes momentos como el vivido esta noche de miércoles seguirán siendo pequeños, pero muy necesarios, paréntesis.

Setlist

  1. Bored And Razed
  2. Level
  3. Old Enough
  4. Now That You’re Gone
  5. Don’t Bother Me
  6. You Don’t Understand Me
  7. Top Yourself
  8. Only Child
  9. Broken Boy Soldier
  10. Somedays (I Don’t Feel Like Trying)
  11. The Switch And The Spur
  12. Pull This Blanket Off
  13. Shine The Light On Me
  14. Help Me Stranger
  15. Sunday Driver
  16. Hey Gyp (Dig The Slowness)
  17. Consoler Of The Lonely
  18. Salute Your Solution
  19. Blue Veins
  20. Steady, As She Goes

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