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The Skatalites: Una noche en la Skuela

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El pulso del ska es similar al del reggae, pero, aunque ambos gozan de un momentum implacable, hay diferencias en los quiebres sonoros que hacen del ska un sonido más potente, variado y, por cierto, más sencillo de disfrutar cuando se observa desde fuera. Por eso es atractivo e irresistible; es un ritmo que convoca, incluso cuando no es explícito en ello. Sus oferentes responden a una exploración de las opciones de la improvisación muy bien preparada, y el pulso constante permite que esa base deje a los músicos llegar a posibilidades más potentes. Quizás los maestros del estilo que viven hoy en el escenario son The Skatalites, la banda más longeva del género, y que volvió a Chile a poco más de un año de su debut en estos lares, sólo para encontrarse nuevamente con un público cálido que agotó rápidamente una fecha, por lo cual prestamente se agregó otra.

El martes 5 de diciembre era la primera de esas fechas, la más reciente, y que tuvo un Club Subterráneo casi repleto, con la banda dejando en claro que la trayectoria no es algo en lo que se puede descansar, sino que se debe reafirmar a cada momento en el escenario. A las 22:17 horas se subieron encabezados por Ken Stewart, tecladista con más de 30 años en la agrupación, que hizo las veces de maestro de ceremonias y pidió el conteo regresivo clásico para dar paso a “Freedom Sounds”. Desde ese momento, serían dos horas de frenesí a paso calmo, de baile a paso ligero, y de algarabía inherente al espíritu de libertad asociado al ska.

El show tuvo diferentes secciones, siendo lo primero lo netamente instrumental, permitiendo lucirse a los valores jóvenes provenientes de diversas partes del mundo, y todos encontrados en Nueva York, dignos de la tradición de un conjunto donde la excelencia no se da por sentada. Eso ayuda a que un legado continúe, aunque sea apuntando a clásicos de décadas atrás como “Confucius”, pero también, por cierto, que se hace contemplando homenajear a gente como Rico Rodriguez con “Requiem For Rico”, el más reciente single de la banda salido el año pasado.

Tras lo instrumental vino la aparición de Natalia Ramírez, quien participara en Santiago Downbeat y sea cultora del skajazz y swing, interpretando con la banda “Perfidia”, clásico de los boleros en español. De inmediato, tras este gesto de la agrupación con la tradición y las nuevas generaciones del género en el país, vino la presentación de la miembro fundadora de Skatalites, Doreen Shaffer, quien cantó las siguientes siete canciones, muy en tono, y también muy vitoreada y contenta con la recepción de la gente. Aunque lleva más de 50 años de carrera, lo cierto es que la prestancia y agilidad en su interpretación hizo que la gente se sintiera en una clase de cómo interpretar ska.

El tramo final instrumental con “Guns Of Navarone”, “Phoenix City” y una fanfarria de cierre con “Freedom Sounds”, era el broche de oro para una noche que aún no culminaba porque, tras la salida del escenario y el ruido de la gente, vino nuevamente Doreen para cantar “You’re Wondering Now” con The Skatalites, y finalmente “Bridge View” para reafirmar que a veces no es necesario extenderse sobre discursos o tratados acerca de la música, porque en ocasiones el género y sus cultores son tan claros, que la fiesta se instala, y hay que tomar nota y seguir adelante. Veinte años son nada, pero más de cincuenta son una vida, un legado y una forma de vivir la música que, en una calurosa noche, se pudo ver traducido en baile y canciones.

Setlist

  1. Freedom Sounds
  2. Dick Tracy
  3. James Bond Theme (original de Monty Norman)
  4. Two For One
  5. Confucius
  6. Perfidia (original de Alberto Domínguez)
  7. Can’t You See (original de Delroy Wilson)
  8. Golden Love
  9. Have A Good Time
  10. Nice Time (original de The Wailers)
  11. When I Fall In Love
  12. Sugar, Sugar (original de The Archies)
  13. Simmer Down (original de The Wailers)
  14. Rock Fort Rock (original de Rafael Hernández)
  15. Requiem For Rico
  16. Guns Of Navarone
  17. Phoenix City (original de Roland Alphonso)
  18. Freedom Sounds (Reprise)
  19. You’re Wondering Now
  20. Bridge View

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Gustavo Santaolalla: El arte de la trayectoria

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Gustavo Santaolalla

La física define a la “trayectoria” como el recorrido que describe un objeto que se desplaza por el espacio. Este término en el ámbito musical se usa indiscriminadamente para hablar de carreras en múltiples estados; ya sea que exista o no un recorrido presente, se habla de las trayectorias para definir a los más grandes, pero pocos emulan a la física y hacen que este desplazamiento continúe. Una cosa es el movimiento hecho, pero otra el que se sigue haciendo, y por prácticamente 50 años, si hay un artista latinoamericano que no ha detenido sus rumbos –y, por tanto, su camino– ese es Gustavo Santaolalla.

Desde el rock profundamente argentino que profesaba en Arco Iris hasta su actualidad, donde se mezclan soundtracks y producciones para artistas desde Café Tacvba hasta Eric Clapton, Santaolalla ha hecho un andar profuso y lleno de canciones, propias y ajenas. Sin embargo, como dijo antes de su primera visita como Gustavo Santaolalla a nuestro país (antes había estado varias veces con Bajofondo), recién a los 66 años lanzó su carrera como solista, la que tiene discos y canciones a su haber, pero que jamás había configurado para girar o mostrarse, quizás en el último acto de humildad que tiene un tipo que gusta del proceso, del camino, ese que invitó a desandar en un Teatro Nescafé de las Artes casi repleto en la fresca noche del 12 de septiembre.

Justo antes de iniciar el show, a eso de las 21:20 horas, el teatro comenzó a aplaudir sin que se hubiera levantado aún el telón: la presencia de Jorge González, quien trabajara con Santaolalla en “Corazones” y su álbum homónimo, generaba vítores raros para un país que no reconoce a sus ídolos en vida, y era un pequeño aperitivo de la energía y sensaciones que inundarían el espacio por casi tres horas.

Todo iniciaba con “Inti Raymi”, y la Santabanda –como se hacen llamar los músicos de Santaolalla– mostraba la variedad de timbres que aparecerían en el show. Con la ovación del teatro, Gustavo aparecía para instalarse y comenzar con el primer set, rico en canciones de Arco Iris, esa banda que armó cuando empezaba a relacionarse con la música, con canciones como “Abre Tu Mente” o “Camino”, las que en el formato de esta gira obtienen matices y colores únicos, alejándose de la falsa psicodelia que se le legó a una banda como Arco Iris, que simplemente incluyó el folklore en el rock en tiempos de apretones mentales y revoluciones hippies. Ahora estas composiciones son atemporales y su construcción sólo alcanza tintes clásicos con los arreglos de este espectáculo, donde es la canción la que manda. Quizás eso hace de Santaolalla un compositor cautivante: deja que la canción mande, y él y los suyos sólo son puntos que arman la trayectoria de estos temas.

Así, a diferencia de otros shows en este formato, se coló un par de temas de su trabajo solista en esta primera parte, “Un Poquito De Tu Amor” y “Compañeros del Sendero”, dos sorpresas de varias que vendrían. Luego volvería a Arco Iris con canciones como la conocida “Zamba”, “Quiero Llegar” o la “Canción De Cuna Para El Niño Astronauta”, tras la cual vendría el recuerdo a la gran Mercedes Sosa y al amigo de mil batallas de Gustavo, León Gieco, para cerrar esa primera parte con el “Río De Las Penas” Intensa forma de dejar esperando a una audiencia que ya veía que el concierto iba para largo, y que sería incluso más extenso que las fechas anteriores hechas por Santaolalla y la Santabanda, sólida en todo momento, con Barbarita Palacios, Javier Casalla, Nicolás Rainone, Andrés Beeuwsaert y Pablo González haciendo gala de su carácter de multiinstrumentistas para dominar cada faceta que las canciones ponen en frente.

Al volver –­casi de improviso– Santaolalla irrumpe con “No Existe Fuerza en el Mundo”, que interpretara Gieco, mostrando lo importante de esa alianza para Gustavo. Luego de esto aparecería el trabajo completamente solista, con tracks como “A Solas” o “Todo Vale” para dar paso a otra corriente más atmosférica de la labor de este artista, que son los soundtracks, eligiendo “De Ushuaia A La Quiaca” de “Diarios de Motocicleta”, el main theme de la banda sonora del videojuego “The Last Of Us”, y un medley de “Brokeback Mountain”, mostrando la diversidad de espíritus, donde destaca el uso del charango y su timbre tan característico, entregando solemnidad y recogimiento, tal como el que se sintió en el homenaje hecho a Jorge González. Luego de mencionarlo para dar con una ovación gigante nuevamente, Santaolalla habla de los lazos que lo unen con González y dice que habrá un disco en honor a él, y que contará con una interpretación de “Por Amarte”, del “Corazones” (1991), ese disco que juntó por primera vez a dos de los artistas más importantes del continente. La versión fue sentida, contenida, una preciosa reversión donde Santaolalla ahondó en el sufrimiento del hablante. Si como compositor es clave, como intérprete se subvalora la intensidad que alcanza y que parece trascendental, más allá de lo obvio.

Debe ser, sino la experiencia, la trayectoria, esos caminos que se cruzan para corear “Mañana Campestre” o sentir “Pena En Mi Corazón”. Bajofondo y Arco Iris. Dos caras de un mismo creador, una apelando a las oscuridades y sus brillos, y otra a la belleza de la luz, tanto interna como externa, lo que trasunta en la belleza tierna de “Vecinos” y en la fuerza de “Ando Rodando”, que luego sólo crecería con la interpretación, a pura garganta y caja, en honor a la tradición de la vidala, para terminar con “Sudamérica” de Arco Iris y “Pa’ Bailar” de Bajofondo, ya con todo el mundo de pie, disfrutando de uno de esos artistas que no se cansan de deambular y hacer que su punto en la inmensidad del cosmos nunca deje de andar. Treinta canciones en casi tres horas, incluyendo el intermedio de quince minutos, emociones por montones y un sonido cálido que permitía a la voz de Santaolalla sobresalir. Pocas veces un espectáculo es capaz de capturar todas las facetas de un artista, en especial uno de tan amplio espectro, y ese fue el lujo que entregó Gustavo Santaolalla en el inicio de una gira solista que no es más que la demostración del más fino arte de la trayectoria.

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