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The Skatalites: Una noche en la Skuela

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El pulso del ska es similar al del reggae, pero, aunque ambos gozan de un momentum implacable, hay diferencias en los quiebres sonoros que hacen del ska un sonido más potente, variado y, por cierto, más sencillo de disfrutar cuando se observa desde fuera. Por eso es atractivo e irresistible; es un ritmo que convoca, incluso cuando no es explícito en ello. Sus oferentes responden a una exploración de las opciones de la improvisación muy bien preparada, y el pulso constante permite que esa base deje a los músicos llegar a posibilidades más potentes. Quizás los maestros del estilo que viven hoy en el escenario son The Skatalites, la banda más longeva del género, y que volvió a Chile a poco más de un año de su debut en estos lares, sólo para encontrarse nuevamente con un público cálido que agotó rápidamente una fecha, por lo cual prestamente se agregó otra.

El martes 5 de diciembre era la primera de esas fechas, la más reciente, y que tuvo un Club Subterráneo casi repleto, con la banda dejando en claro que la trayectoria no es algo en lo que se puede descansar, sino que se debe reafirmar a cada momento en el escenario. A las 22:17 horas se subieron encabezados por Ken Stewart, tecladista con más de 30 años en la agrupación, que hizo las veces de maestro de ceremonias y pidió el conteo regresivo clásico para dar paso a “Freedom Sounds”. Desde ese momento, serían dos horas de frenesí a paso calmo, de baile a paso ligero, y de algarabía inherente al espíritu de libertad asociado al ska.

El show tuvo diferentes secciones, siendo lo primero lo netamente instrumental, permitiendo lucirse a los valores jóvenes provenientes de diversas partes del mundo, y todos encontrados en Nueva York, dignos de la tradición de un conjunto donde la excelencia no se da por sentada. Eso ayuda a que un legado continúe, aunque sea apuntando a clásicos de décadas atrás como “Confucius”, pero también, por cierto, que se hace contemplando homenajear a gente como Rico Rodriguez con “Requiem For Rico”, el más reciente single de la banda salido el año pasado.

Tras lo instrumental vino la aparición de Natalia Ramírez, quien participara en Santiago Downbeat y sea cultora del skajazz y swing, interpretando con la banda “Perfidia”, clásico de los boleros en español. De inmediato, tras este gesto de la agrupación con la tradición y las nuevas generaciones del género en el país, vino la presentación de la miembro fundadora de Skatalites, Doreen Shaffer, quien cantó las siguientes siete canciones, muy en tono, y también muy vitoreada y contenta con la recepción de la gente. Aunque lleva más de 50 años de carrera, lo cierto es que la prestancia y agilidad en su interpretación hizo que la gente se sintiera en una clase de cómo interpretar ska.

El tramo final instrumental con “Guns Of Navarone”, “Phoenix City” y una fanfarria de cierre con “Freedom Sounds”, era el broche de oro para una noche que aún no culminaba porque, tras la salida del escenario y el ruido de la gente, vino nuevamente Doreen para cantar “You’re Wondering Now” con The Skatalites, y finalmente “Bridge View” para reafirmar que a veces no es necesario extenderse sobre discursos o tratados acerca de la música, porque en ocasiones el género y sus cultores son tan claros, que la fiesta se instala, y hay que tomar nota y seguir adelante. Veinte años son nada, pero más de cincuenta son una vida, un legado y una forma de vivir la música que, en una calurosa noche, se pudo ver traducido en baile y canciones.

Setlist

  1. Freedom Sounds
  2. Dick Tracy
  3. James Bond Theme (original de Monty Norman)
  4. Two For One
  5. Confucius
  6. Perfidia (original de Alberto Domínguez)
  7. Can’t You See (original de Delroy Wilson)
  8. Golden Love
  9. Have A Good Time
  10. Nice Time (original de The Wailers)
  11. When I Fall In Love
  12. Sugar, Sugar (original de The Archies)
  13. Simmer Down (original de The Wailers)
  14. Rock Fort Rock (original de Rafael Hernández)
  15. Requiem For Rico
  16. Guns Of Navarone
  17. Phoenix City (original de Roland Alphonso)
  18. Freedom Sounds (Reprise)
  19. You’re Wondering Now
  20. Bridge View

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Festival En Órbita 2017

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Cigarettes After Sex

Cuando se realizó el festival En Órbita 2016, la gente agradeció la solidez de un cartel que contó con nombres como The Sonics, Os Mutantes, A Place To Bury Strangers, entre otros. Ahora, en su edición 2017, la tarea sería mucho más complicada, sobre todo con un cambio de recinto hasta el Planetario de Santiago, muy en onda con la temática espacial que posee el festival. Lee Ranaldo, Cigarettes After Sex, Juana Molina, Damo Suzuki’s Network, y más, dieron forma a un cartel de una variedad notable, que contó con todo lo necesario para brindar un festival de primera categoría. El recinto, ajeno a este tipo de encuentros, funcionó como un lugar agradable para disfrutar de la música, con espacios de sombra y una carpa donde los asistentes podían hidratarse, comer algo o simplemente descansar un momento de la multitud.

La jornada partió a cargo de DZ Deathrays, conjunto proveniente de Australia, quien, con su dance punk, comenzó puntualmente a despachar su atrevida y rebelde música, encendiendo los ánimos de los más entusiastas que llegaban al recinto apenas comenzaba el evento. Luego, en el Stage Skylab, los nacionales Miss Garrison sonaron impecables como siempre, siendo la banda encargada de abrir el proscenio que se ubicó en la parte trasera del Planetario.

Por su parte, la presentación de Holy Wave mantuvo la atención de quienes ya se encontraban ahí, así como los que empezaban a llegar al lugar, con un show enfocado en su álbum “Freaks Of Nature” lanzado en 2016. Después de que The Ganjas arrasara con su potente entrega en el escenario, el Sputnik Stage recibió a nada más y nada menos que Damo Suzuki, el histórico músico nipón, conocido principalmente por su corto período junto a los legendarios Can, banda insigne de la escena germana en los setentas. Con una propuesta que apostó por los sentidos y un constante estado de trance, el músico entregó una selección de melodías y sonidos propios de su particular propuesta, donde las canciones toman una forma independiente de lo que cualquiera podría esperar. En esta, su segunda ocasión en nuestro país, Suzuki demostró por qué es un lujo verlo en vivo, más aún en una instancia tan especial como este festival.

Directo desde Montreal, Canadá, Les Deuxluxes desató la locura en el Stage Skylab, gracias a las potentes melodías en tonalidad garage que despachó Etienne Barry, quien tocaba la guitarra y batería al mismo tiempo. Con la poderosa calidad vocal de Anna Frances Meyer, este dúo hizo sonar sus canciones como si fueran interpretadas por una banda completa, llenando de rock el festival en una de las presentaciones más destacadas de toda la jornada.

Ataviados en unos sombreros de vaqueros, Night Beats repasó parte de sus tres álbumes de estudio, con un sonido muy ligado al garage, la psicodelia y el desenfreno instrumental. Pese a ser oriundos de Seattle, la banda incorpora elementos de la psicodelia texana, ese rock árido y profundo radicado en la figura de su vocalista, Danny Rajan, también conocido con el seudónimo de “Lee Blackwell“.

Uno de los momentos más esperados de la tarde fue el debut en nuestro país de Parquet Courts, quienes venían precedidos del excelente álbum “Human Performace” (2016), y lo ya comentada que es su tremenda calidad en vivo. Con “Dust“, “Human Performance” y “Outside“, la banda arrancó una presentación que privilegió el ruido de las guitarras, mezclando esa clásica fórmula del loud quiet loud, proveniente de agrupaciones como Pixies, junto con la pendenciera actitud propia de las calles de Brooklyn, vecindario de origen del cuarteto. “Borrowed Time” desató el baile y algunos pequeños mosh pits en el público, llamando la atención de quienes pasaban por ahí, incluyendo al propio Lee Ranaldo, que subió a ver el show desde un costado del escenario. Con “Sunbathing Animal” como uno de los golpes finales, Parquet Courts finiquitó su breve, pero incendiario debut, esperando tenerlos de regreso muy pronto en un recinto más íntimo.

Siempre es bueno ver propuestas musicales tan tremendas como la de Juana Molina, y más aún cuando se trata de música proveniente de este lado del continente. La compositora argentina fue anunciada como uno de los números más grandes de En Órbita, por lo que llamó agradablemente la atención el hecho de que se presentara en el espacio que comprendía el Stage Sputnik, entre las 21:00 y 22:00 horas. Extraídas desde “Halo” (2017), las canciones “Cosoco“, “Cara de Espejo” y “Estalacticas” fueron las primeras pinceladas de Molina, quien, con una configuración más bien minimalista (comprendiendo un teclado y una batería, aparte de ella y su guitarra), entregó una revisión a la electrónica y el indie pop, con un sello diferente y muy propio de su forma de tocar en vivo.

Qué bueno poder ver una variedad más grande en este tipo de festivales, donde pareciera que la música en español queda relegada a los momentos en que el sol pega más fuerte, dando poca oportunidad a que artistas latinos puedan ocupar espacios de headliner como muchas veces lo merecen. Por suerte, Molina pudo contar con ese privilegio, con canciones como “Lo Decidí Yo“, “Un Día” o “Lentísimo Halo“, manteniendo la atención de una gran cantidad de espectadores que se acumularon para ver su presentación, la que fue rematada con “Sin Guía, No“, dejando contentos a sus fans y, seguramente, a los nuevos seguidores que consiguió luego de show.

Su presentación el pasado jueves sirvió como antesala a lo que se viviría en el festival, por lo que Lee Ranaldo nuevamente entregaría una selección de composiciones en formato acústico. Como se trató de una instancia más masiva, el músico esta vez estuvo acompañado de diversas visuales de fondo, con una cálida tonalidad roja que salía de las pantallas tiñendo todo el espacio. “Moroccan Mountains” nuevamente fue la encargada de iniciar el set, el que esta vez obtuvo un cambio en su orden, así como la adición de otras composiciones. La estridencia desde las seis cuerdas retumbaba en todo el patio del Planetario, mientras Lee interpretaba canciones como “Uncle Skeleton“, “Circular (Right As Rain)” o “Electric Trim“, todas provenientes de su último trabajo de estudio.

Luego de la coreada “Off The Wall“, pedida constantemente por quienes presenciaban el show, Ranaldo sorprendió a todos con “New Thing“, presentada como su canción sobre el internet, donde el músico hace un repaso a la nueva sociedad en que vivimos, con redes sociales y la predominante importancia de los likes, así como de la aprobación general de las personas. El estado de éxtasis sonoro en el que Lee se encontraba en la sección instrumental de aquella canción, sirvió perfectamente como el paso natural hacia “Thrown Over The Wall“, el remate habitual de su setlist, que esta vez contó con sólo una canción más en comparación a su presentación en solitario.

El evento principal del día era el debut de Cigarettes After Sex, proyecto del músico Greg Gonzalez, que vino a presentar su disco homónimo lanzado este año, bajo la calurosa noche santiaguina. Fue realmente un agrado escuchar parte de las composiciones presentes en este trabajo, más aún si consideramos el hecho de que este haya sido lanzado tan solo en junio pasado. El ambiente al aire libre sirvió como el contexto perfecto para dejarse llevar por toda la pasividad de “Sunsetz“, “Young And Dumb” o “I’m A Firefighter“, adornadas con la dulce voz de Gonzalez, cuya interpretación reflejó la efectividad de su música en situaciones como esta.

Con el marco de público más amplio de toda la jornada (muchos asistentes llegaron sólo a ver el show de la banda), Cigarettes After Sex demostró por qué se encuentran presentes en los festivales más destacados del mundo, gracias a su instrumentalización cercana y que profundiza en el sentimiento de intimidad, muy ad hoc con el nombre del proyecto. Cada minuto del show valió la pena, y eso lo sintieron todos quienes esperaron por cantar y escuchar en vivo canciones como “Affection“, “Nothing’s Gonna Hurt You Baby” o “Dreaming Of You“, canalizadoras de emociones y acompañamiento perfecto para el cierre bajo el cálido abrigo de la noche.

Es importante mantener vivas este tipo de instancias, donde tenemos la oportunidad de disfrutar un cartel con muchos nombres que siempre valdrá la pena ver en vivo. Ahora, En Órbita debe replantearse en miras de su próxima versión, donde esperamos puedan sorprender con un cartel tan sólido y variado como el que vienen entregando hasta este momento. Hay festivales para que la gente lo pase bien, así como hay otros para que se luzcan en los diferentes stands de las marcas, pero también están los que son para oír y apreciar la música, algo que es comprendido y muy respetado por quienes asisten. En Órbita afortunadamente cae en esa categoría; en efecto, ya lleva dos años cayendo en ella, por lo que es importante mantener el espíritu de una jornada que está hecha para apreciar y disfrutar lo más destacado en cuanto a calidad musical, además de descubrir y profundizar en proyectos que no son tan conocidos para el público casual.

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