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The Neal Morse Band: La fe ante todo

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En medio de un temporal que sigue azotando a la capital como una verdadera catástrofe de proporciones bíblicas, el Teatro Teletón recibió en sus dependencias al norteamericano Neal Morse, multiinstrumenta mejor conocido por formar parte de bandas de rock progresivo como Spock’s Beard y Transatlantic, quien aterrizó en nuestro país junto a su notable banda para presentar de forma íntegra su más reciente LP, “The Similitude Of A Dream” (2016), obra conceptual inspirada en la novela “El Progreso Del Peregrino” de John Bunyan, que cuenta la historia de un hombre llamado Cristiano, que emprende un largo viaje en busca de la salvación.

Desde el año 2002, Morse se ha declarado a sí mismo como un “cristiano renacido”, transformándose en un devoto de Dios y enfocando su carrera musical en pregonar su fe a través de sus canciones. Es así como el estadounidense y sus virtuosos músicos, donde destaca la presencia de Mike Portnoy, ex baterista de Dream Theater, nos rescataron de la inundación embarcándonos en su arca, en una odisea de más de dos horas del rock progresivo más fino, que no estuvo exenta de complicaciones.

En una performance que mezclaba lo musical con lo teatral, Neal Morse se tomó el escenario caracterizado como un personaje cuyo periplo por el mundo de lo banal concluyó en su encuentro con la luz. En un recorrido dividido en dos partes, el grupo nos entregó un show de similares características a lo que hizo Roger Waters con “The Wall” (1979), en menores proporciones obviamente, mezclando lo audiovisual con la performance del músico, quien a ratos parecía un verdadero personaje en medio de una ópera rock.

Durante la primera mitad del show destacaron canciones como “City Of Destruction”, “So Far Gone”, “The Ways Of A Fool”, cuyos ecos a Queen agregaron nuevos matices a la velada, y la impresionante “Overture”, una de las que abrió el espectáculo y sirvió de vitrina para que los cinco hombres sobre el escenario dieran rienda suelta a sus talentos, dejando boquiabiertos a todos los asistentes. Bajo un sonido potente y una ejecución perfecta, la primera parte del set culminó con la apoteósica “Breath Of Angels”, con un Morse vistiendo de blanco y dirigiendo la comparsa entre las nubes.

Dejándonos en el paraíso, una pausa de unos quince minutos antecedió a la parte final del disco, donde, lamentablemente, las cosas se pusieron difíciles. Como si una fuerza demoniaca hubiese querido conspirar contra la música, muchos problemas de sonido aparecieron durante las siguientes canciones. Este redactor especula que pudieron haber sido los constantes cambios de voltaje provocados por las precipitaciones y vientos que hacían estragos en la ciudad a esas horas, los que dieron como resultado la caída de los amplificadores en ciertas ocasiones, como fue en el caso de la poderosa “The Man In The Iron Cage”, que tuvo que ser retomada una vez que los músicos se dieron cuenta del problema.

Las cosas se mantuvieron bien, y canciones como “The Mask” o “Freedom Song” sonaron impecables y entrañables dentro del repertorio, pero el obstáculo más grande llegó cuando el teclado del maestro de ceremonias, conectado a un computador, dejó de funcionar definitivamente hacía el final del concierto. Rompiendo la ilusión del teatro y teniendo a un Neal Morse junto a su roadie bien incómodos tratando de averiguar qué ocurría con el instrumento, mientras el resto de la banda seguía realizando su trabajo a pesar de todo, instalaron un aire de tensión entre los presentes a la espera de que las cosas se solucionaran pronto. Finalmente, y como si de un milagro se tratara, durante la interpretación “Broken Sky” Neal Morse se acercó con dudas a su teclado para entrar con su parte, y al momento de ejecutar el acorde en el instrumento, el sonido volvió a este y la culminación de “The Similitude Of A Dream” sonó más monumental que nunca. Incluso Morse levantó los brazos en señal de victoria y exclamó un sonoro “We made it!”, “¡Lo logramos!” en español, cuando la última nota de “Long Day” fue ejecutada anunciando el gran final del set regular.

Con los ánimos en todo lo alto y un público que había vivido en carne propia un viaje tan intenso como el del personaje interpretado por Morse, el final de la velada llegó con la tripleta conformada por “Author Of Confusion”, que vino acompañada de un entretenido solo de batería de Potnoy, “Agenda” y “The Call”, transformando al Teatro Teletón en una especie de iglesia góspel con todo el mundo con las manos en el aire y cantando al unísono. Definitivamente un gran final para una noche que tuvo de todo, y donde la fe se sobrepuso a la adversidad de la mano de una banda de otro planeta. The Neal Morse Band nos salvó del diluvio a punta de rock y fe, por sobre todas las cosas.

Por Sebastián Zumelzu

Fotos por Pedro Mora

Setlist

  1. Long Day
  2. Overture
  3. The Dream
  4. City Of Destruction
  5. We Have Got To Go
  6. Makes No Sense
  7. Draw The Line
  8. The Slough
  9. Back To The City
  10. The Ways Of A Fool
  11. So Far Gone
  12. Breath Of Angels
  13. Slave To Your Mind
  14. Shortcut To Salvation
  15. The Man In The Iron Cage
  16. The Road Called Home
  17. Sloth
  18. Freedom Song
  19. I’m Running
  20. The Mask
  21. Confrontation
  22. The Battle
  23. Broken Sky / Long Day (Reprise)
  24. Author Of Confusion
  25. Agenda
  26. The Call

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Festival En Órbita 2017

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Cigarettes After Sex

Cuando se realizó el festival En Órbita 2016, la gente agradeció la solidez de un cartel que contó con nombres como The Sonics, Os Mutantes, A Place To Bury Strangers, entre otros. Ahora, en su edición 2017, la tarea sería mucho más complicada, sobre todo con un cambio de recinto hasta el Planetario de Santiago, muy en onda con la temática espacial que posee el festival. Lee Ranaldo, Cigarettes After Sex, Juana Molina, Damo Suzuki’s Network, y más, dieron forma a un cartel de una variedad notable, que contó con todo lo necesario para brindar un festival de primera categoría. El recinto, ajeno a este tipo de encuentros, funcionó como un lugar agradable para disfrutar de la música, con espacios de sombra y una carpa donde los asistentes podían hidratarse, comer algo o simplemente descansar un momento de la multitud.

La jornada partió a cargo de DZ Deathrays, conjunto proveniente de Australia, quien, con su dance punk, comenzó puntualmente a despachar su atrevida y rebelde música, encendiendo los ánimos de los más entusiastas que llegaban al recinto apenas comenzaba el evento. Luego, en el Stage Skylab, los nacionales Miss Garrison sonaron impecables como siempre, siendo la banda encargada de abrir el proscenio que se ubicó en la parte trasera del Planetario.

Por su parte, la presentación de Holy Wave mantuvo la atención de quienes ya se encontraban ahí, así como los que empezaban a llegar al lugar, con un show enfocado en su álbum “Freaks Of Nature” lanzado en 2016. Después de que The Ganjas arrasara con su potente entrega en el escenario, el Sputnik Stage recibió a nada más y nada menos que Damo Suzuki, el histórico músico nipón, conocido principalmente por su corto período junto a los legendarios Can, banda insigne de la escena germana en los setentas. Con una propuesta que apostó por los sentidos y un constante estado de trance, el músico entregó una selección de melodías y sonidos propios de su particular propuesta, donde las canciones toman una forma independiente de lo que cualquiera podría esperar. En esta, su segunda ocasión en nuestro país, Suzuki demostró por qué es un lujo verlo en vivo, más aún en una instancia tan especial como este festival.

Directo desde Montreal, Canadá, Les Deuxluxes desató la locura en el Stage Skylab, gracias a las potentes melodías en tonalidad garage que despachó Etienne Barry, quien tocaba la guitarra y batería al mismo tiempo. Con la poderosa calidad vocal de Anna Frances Meyer, este dúo hizo sonar sus canciones como si fueran interpretadas por una banda completa, llenando de rock el festival en una de las presentaciones más destacadas de toda la jornada.

Ataviados en unos sombreros de vaqueros, Night Beats repasó parte de sus tres álbumes de estudio, con un sonido muy ligado al garage, la psicodelia y el desenfreno instrumental. Pese a ser oriundos de Seattle, la banda incorpora elementos de la psicodelia texana, ese rock árido y profundo radicado en la figura de su vocalista, Danny Rajan, también conocido con el seudónimo de “Lee Blackwell“.

Uno de los momentos más esperados de la tarde fue el debut en nuestro país de Parquet Courts, quienes venían precedidos del excelente álbum “Human Performace” (2016), y lo ya comentada que es su tremenda calidad en vivo. Con “Dust“, “Human Performance” y “Outside“, la banda arrancó una presentación que privilegió el ruido de las guitarras, mezclando esa clásica fórmula del loud quiet loud, proveniente de agrupaciones como Pixies, junto con la pendenciera actitud propia de las calles de Brooklyn, vecindario de origen del cuarteto. “Borrowed Time” desató el baile y algunos pequeños mosh pits en el público, llamando la atención de quienes pasaban por ahí, incluyendo al propio Lee Ranaldo, que subió a ver el show desde un costado del escenario. Con “Sunbathing Animal” como uno de los golpes finales, Parquet Courts finiquitó su breve, pero incendiario debut, esperando tenerlos de regreso muy pronto en un recinto más íntimo.

Siempre es bueno ver propuestas musicales tan tremendas como la de Juana Molina, y más aún cuando se trata de música proveniente de este lado del continente. La compositora argentina fue anunciada como uno de los números más grandes de En Órbita, por lo que llamó agradablemente la atención el hecho de que se presentara en el espacio que comprendía el Stage Sputnik, entre las 21:00 y 22:00 horas. Extraídas desde “Halo” (2017), las canciones “Cosoco“, “Cara de Espejo” y “Estalacticas” fueron las primeras pinceladas de Molina, quien, con una configuración más bien minimalista (comprendiendo un teclado y una batería, aparte de ella y su guitarra), entregó una revisión a la electrónica y el indie pop, con un sello diferente y muy propio de su forma de tocar en vivo.

Qué bueno poder ver una variedad más grande en este tipo de festivales, donde pareciera que la música en español queda relegada a los momentos en que el sol pega más fuerte, dando poca oportunidad a que artistas latinos puedan ocupar espacios de headliner como muchas veces lo merecen. Por suerte, Molina pudo contar con ese privilegio, con canciones como “Lo Decidí Yo“, “Un Día” o “Lentísimo Halo“, manteniendo la atención de una gran cantidad de espectadores que se acumularon para ver su presentación, la que fue rematada con “Sin Guía, No“, dejando contentos a sus fans y, seguramente, a los nuevos seguidores que consiguió luego de show.

Su presentación el pasado jueves sirvió como antesala a lo que se viviría en el festival, por lo que Lee Ranaldo nuevamente entregaría una selección de composiciones en formato acústico. Como se trató de una instancia más masiva, el músico esta vez estuvo acompañado de diversas visuales de fondo, con una cálida tonalidad roja que salía de las pantallas tiñendo todo el espacio. “Moroccan Mountains” nuevamente fue la encargada de iniciar el set, el que esta vez obtuvo un cambio en su orden, así como la adición de otras composiciones. La estridencia desde las seis cuerdas retumbaba en todo el patio del Planetario, mientras Lee interpretaba canciones como “Uncle Skeleton“, “Circular (Right As Rain)” o “Electric Trim“, todas provenientes de su último trabajo de estudio.

Luego de la coreada “Off The Wall“, pedida constantemente por quienes presenciaban el show, Ranaldo sorprendió a todos con “New Thing“, presentada como su canción sobre el internet, donde el músico hace un repaso a la nueva sociedad en que vivimos, con redes sociales y la predominante importancia de los likes, así como de la aprobación general de las personas. El estado de éxtasis sonoro en el que Lee se encontraba en la sección instrumental de aquella canción, sirvió perfectamente como el paso natural hacia el cierre con “Thrown Over The Wall“, además de una sorpresiva interpretación de “Mote”, clásico de Sonic Youth que hizo cantar a quienes tenían ganas de recordar aquellos tiempos de Lee junto a su banda.

El evento principal del día era el debut de Cigarettes After Sex, proyecto del músico Greg Gonzalez, que vino a presentar su disco homónimo lanzado este año, bajo la calurosa noche santiaguina. Fue realmente un agrado escuchar parte de las composiciones presentes en este trabajo, más aún si consideramos el hecho de que este haya sido lanzado tan solo en junio pasado. El ambiente al aire libre sirvió como el contexto perfecto para dejarse llevar por toda la pasividad de “Sunsetz“, “Young And Dumb” o “I’m A Firefighter“, adornadas con la dulce voz de Gonzalez, cuya interpretación reflejó la efectividad de su música en situaciones como esta.

Con el marco de público más amplio de toda la jornada (muchos asistentes llegaron sólo a ver el show de la banda), Cigarettes After Sex demostró por qué se encuentran presentes en los festivales más destacados del mundo, gracias a su instrumentalización cercana y que profundiza en el sentimiento de intimidad, muy ad hoc con el nombre del proyecto. Cada minuto del show valió la pena, y eso lo sintieron todos quienes esperaron por cantar y escuchar en vivo canciones como “Affection“, “Nothing’s Gonna Hurt You Baby” o “Dreaming Of You“, canalizadoras de emociones y acompañamiento perfecto para el cierre bajo el cálido abrigo de la noche.

Es importante mantener vivas este tipo de instancias, donde tenemos la oportunidad de disfrutar un cartel con muchos nombres que siempre valdrá la pena ver en vivo. Ahora, En Órbita debe replantearse en miras de su próxima versión, donde esperamos puedan sorprender con un cartel tan sólido y variado como el que vienen entregando hasta este momento. Hay festivales para que la gente lo pase bien, así como hay otros para que se luzcan en los diferentes stands de las marcas, pero también están los que son para oír y apreciar la música, algo que es comprendido y muy respetado por quienes asisten. En Órbita afortunadamente cae en esa categoría; en efecto, ya lleva dos años cayendo en ella, por lo que es importante mantener el espíritu de una jornada que está hecha para apreciar y disfrutar lo más destacado en cuanto a calidad musical, además de descubrir y profundizar en proyectos que no son tan conocidos para el público casual.

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