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The Afghan Whigs: La importancia de los matices

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Para muchos, los noventas son una época fácil de catalogar, concentrados en el huracán del grunge que se comió cualquier otra propuesta. Así, todo se clasifica como precursor del estilo (como se hizo pésimamente con la visita de Mudhoney), o como consecuencia de este (como pasó con el llamado postgrunge), dejando a la deriva todos los matices que se alejan de la acotada definición del estilo.

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Difícil escapar a las comparaciones y los prejuicios, pero el tiempo da perspectiva y lo importante prevalece, y lo nimio se queda en los libros de historia. Más o menos así es lo que pasa con The Afghan Whigs, conjunto que se presentó el pasado domingo por primera vez en Chile, en el siempre criticado Centro Cultural Amanda que, seamos justos, fue un lugar más que digno con un sonido decente y ajustado a las muchas necesidades de Greg Dulli y los suyos.

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Fuera de la simpleza de las composiciones noventeras, lo de The Afghan Whigs siempre buscó la manera de darle densidad y contenido a la parte musical de un formato de canción que aparentaba simpleza. Eso lo repitieron con “Do To The Beast, su primer disco en 16 años, cuyo material era el que le daba el vamos al debut de la banda en nuestro país con un doblete intimidante y lleno de intención. “Parked Outside” y “Matamoros” hicieron olvidar de inmediato los 35 minutos de retraso del inicio del show respecto de la hora indicada,  y mostraron desde un principio que la potencia del concierto no pasaría a llevar los matices dispuestos en escena.

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The Afghan Whigs tiene la gracia de no caer en los prejuicios y, pese a tener un sonido muy característico, no dejan de probar cosas nuevas para llevar su propuesta más allá. Esto tiene mucho que ver con el camino que tomó Greg Dulli, nunca siendo un rockero, sino que siendo más inteligente, buscando la forma de llevar las canciones pasando los límites, dejándose llevar por la fuerza de una composición de la que él luego se siente el intérprete. Por ello se le ve tan cómodo en la fluidez brutal con la que se saca la guitarra, se la vuelve a poner, toma el micrófono, increpa a la audiencia con una mezcla de rudeza y sensualidad, y luego se torna sensible detrás de los teclados. Después de todo, The Afghan Whigs ha hecho covers de Frank Ocean, Drake, Fleetwood Mac (como el de “Tusk”, que ya es un clásico en vivo), o hace guiños a Prince (como en el inicio de “Going To Town”), mostrando que la cadencia r&b no fue algo de una o dos canciones, sino que un paso natural en la evolución de la banda.

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Cada canción se siente como una avalancha. El sonido está tan bien calibrado que se escucha cada pista. La batería de Cully Symington, el bajo de John Curley, las guitarras de Jon Skibic y Dave Rosser, y el sobresaliente multinstrumentista Rick G. Nelson. Cada cosa en orden y contribuyendo su cuota para conseguir un todo abrumador, que explota en muchos momentos del espectáculo, tras pausas, susurros, un poco de freno a la neurosis del rock, como ocurre de golpe tras la coreada “Gentlemen” y la irrupción de “It Kills”. Todo va en el manejo de un Greg Dulli que mueve las caderas si quiere, o llega al chillido de los gritos que emite para llegar a nuestros oídos sin muchos intermediarios.

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A veces la entrega de las canciones es inmisericorde, pero en otras también existe espacio para las citas a otros artistas. En medio de “Turn On The Water”, Dulli recita parte de “Helter Skelter” de The Beatles, y en la transición entre “Miles Iz Ded” e “Into The Floor”, cita a Madonna diciendo “vamos, chicos, ¿creen en el amor? Porque tengo algo que cantarles y va más o menos así” (“Express Yourself”). Son todos trazos livianos y gruesos, pero que cuando van conformando la pintura total demuestran su trascendencia, en un show que, a través de 21 canciones y casi una hora y media de duración, deja en claro que The Afghan Whigs no es simplemente otra banda.

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Es que uno sabe que una banda habla en serio cuando se para con la impronta y el profesionalismo que hizo The Afghan Whigs frente a una audiencia que no llenaba ni la mitad del Centro Cultural Amanda. Lo más rescatable, en todo caso, fue la disposición casi completa de la gente a recibir estas cargas de energía y, más aún, cómo fue que los muchachos que estaban más adelante fueron capaces de recrear a ratos la pasión clerical que tanto se dice acerca de los fans de esta banda, porque seamos claros, Greg Dulli consigue convertirse en un predicador de su palabra muchas veces, como en “Algiers” o “Debonair”, apoyado en el micrófono o en la guitarra, siempre increpando, siempre provocando algo con su interpretación nada displicente.

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El show pasa por clásicos como “Going To Town” o “Somethin’ Hot”, e incluso se da maña para olvidarse de la letra de una canción, como pasó con “Son Of The South” y que hasta eso se convierta en un momento memorable, con Dulli manejando la situación, primero tratando de comenzar de nuevo, para luego darse cuenta que en el segundo intento no lo consigue y que se hace necesario una medida de shock: “Paren, Miles”. Y así parte de inmediato “Miles Iz Ded”.

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La catarsis final llega, tras el breve receso, con el bis donde The Afghan Whigs toca “Faded”, esa canción con carácter de himno que cierra “Black Love” (1996), el disco que demostró que el grupo es más importante de lo que los historiadores musicales le han dado en reconocer. Si uno lo piensa bien, el desparpajo de Dulli para perseguir las necesidades de la canción por sobre los clichés del estilo son una rareza en los noventa, y así mismo es clara la influencia sobre bandas que hoy son reconocidas en el mundo entero, como Queens Of The Stone Age, y entonces nos queda el sabor amargo. ¿Por qué había 350 personas viendo a una de las bandas más relevantes del rock del último par de décadas? La respuesta nunca la sabremos más allá de un “la gente no se interesó”. Pero lo que está claro es que, a punta de guitarras fuertes, un montón de recursos, y un oficio como pocos sobre el escenario, el de The Afghan Whigs anoche se convertirá en uno de esos conciertos de culto, casi como el carácter de la banda hasta el día de hoy. Una agrupación que reconoce en los matices su fortaleza, y a la que nosotros le reconocemos desde el mismo lugar su trascendencia.

Setlist

  1. Intro
  2. Parked Outside
  3. Matamoros
  4. Fountain And Fairfax
  5. The Lottery
  6. Debonair
  7. Turn On The Water
  8. Uptown Again
  9. Algiers
  10. Royal Cream
  11. I Am Fire / Tusk (original de Fleetwood Mac)
  12. Gentlemen
  13. It Kills
  14. Going To Town
  15. Heaven On Their Minds (original de Andrew Lloyd Webber)
  16. Somethin’ Hot
  17. My Enemy
  18. Son Of The South
  19. Miles Iz Ded
  20. Into The Floor
  21. Faded

Por Manuel Toledo-Campos

Fotos por Praxila Larenas

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3 Comentarios

3 Comments

  1. Diego

    26-May-2014 en 2:27 pm

    Un ambiente decepcionante, pero un concierto imborrable: al final sólo queda la música.

  2. wynkykrosty

    27-May-2014 en 10:55 am

    Estuvo la raja!!!!!!!

  3. Daniel

    28-May-2014 en 12:04 pm

    Concuerdo con Diego y el autor, los Whigs no se merecían ese marco de público, pero el concierto fue inolvidable, ojalá vuelvan pronto. Un detalle: desde donde estaba yo, el sonido no tuvo todos los matices que menciona Manuel, la guitarra de Skibic estaba demasiado alta en algunos temas donde tocaba efectos (Royal Cream) y al bueno de Rick Nelson lo tapó la distorsión en muchos temas. Insisto, un detalle en una noche magnífica.

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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