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The Afghan Whigs: La importancia de los matices

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Para muchos, los noventas son una época fácil de catalogar, concentrados en el huracán del grunge que se comió cualquier otra propuesta. Así, todo se clasifica como precursor del estilo (como se hizo pésimamente con la visita de Mudhoney), o como consecuencia de este (como pasó con el llamado postgrunge), dejando a la deriva todos los matices que se alejan de la acotada definición del estilo.

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Difícil escapar a las comparaciones y los prejuicios, pero el tiempo da perspectiva y lo importante prevalece, y lo nimio se queda en los libros de historia. Más o menos así es lo que pasa con The Afghan Whigs, conjunto que se presentó el pasado domingo por primera vez en Chile, en el siempre criticado Centro Cultural Amanda que, seamos justos, fue un lugar más que digno con un sonido decente y ajustado a las muchas necesidades de Greg Dulli y los suyos.

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Fuera de la simpleza de las composiciones noventeras, lo de The Afghan Whigs siempre buscó la manera de darle densidad y contenido a la parte musical de un formato de canción que aparentaba simpleza. Eso lo repitieron con “Do To The Beast, su primer disco en 16 años, cuyo material era el que le daba el vamos al debut de la banda en nuestro país con un doblete intimidante y lleno de intención. “Parked Outside” y “Matamoros” hicieron olvidar de inmediato los 35 minutos de retraso del inicio del show respecto de la hora indicada,  y mostraron desde un principio que la potencia del concierto no pasaría a llevar los matices dispuestos en escena.

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The Afghan Whigs tiene la gracia de no caer en los prejuicios y, pese a tener un sonido muy característico, no dejan de probar cosas nuevas para llevar su propuesta más allá. Esto tiene mucho que ver con el camino que tomó Greg Dulli, nunca siendo un rockero, sino que siendo más inteligente, buscando la forma de llevar las canciones pasando los límites, dejándose llevar por la fuerza de una composición de la que él luego se siente el intérprete. Por ello se le ve tan cómodo en la fluidez brutal con la que se saca la guitarra, se la vuelve a poner, toma el micrófono, increpa a la audiencia con una mezcla de rudeza y sensualidad, y luego se torna sensible detrás de los teclados. Después de todo, The Afghan Whigs ha hecho covers de Frank Ocean, Drake, Fleetwood Mac (como el de “Tusk”, que ya es un clásico en vivo), o hace guiños a Prince (como en el inicio de “Going To Town”), mostrando que la cadencia r&b no fue algo de una o dos canciones, sino que un paso natural en la evolución de la banda.

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Cada canción se siente como una avalancha. El sonido está tan bien calibrado que se escucha cada pista. La batería de Cully Symington, el bajo de John Curley, las guitarras de Jon Skibic y Dave Rosser, y el sobresaliente multinstrumentista Rick G. Nelson. Cada cosa en orden y contribuyendo su cuota para conseguir un todo abrumador, que explota en muchos momentos del espectáculo, tras pausas, susurros, un poco de freno a la neurosis del rock, como ocurre de golpe tras la coreada “Gentlemen” y la irrupción de “It Kills”. Todo va en el manejo de un Greg Dulli que mueve las caderas si quiere, o llega al chillido de los gritos que emite para llegar a nuestros oídos sin muchos intermediarios.

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A veces la entrega de las canciones es inmisericorde, pero en otras también existe espacio para las citas a otros artistas. En medio de “Turn On The Water”, Dulli recita parte de “Helter Skelter” de The Beatles, y en la transición entre “Miles Iz Ded” e “Into The Floor”, cita a Madonna diciendo “vamos, chicos, ¿creen en el amor? Porque tengo algo que cantarles y va más o menos así” (“Express Yourself”). Son todos trazos livianos y gruesos, pero que cuando van conformando la pintura total demuestran su trascendencia, en un show que, a través de 21 canciones y casi una hora y media de duración, deja en claro que The Afghan Whigs no es simplemente otra banda.

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Es que uno sabe que una banda habla en serio cuando se para con la impronta y el profesionalismo que hizo The Afghan Whigs frente a una audiencia que no llenaba ni la mitad del Centro Cultural Amanda. Lo más rescatable, en todo caso, fue la disposición casi completa de la gente a recibir estas cargas de energía y, más aún, cómo fue que los muchachos que estaban más adelante fueron capaces de recrear a ratos la pasión clerical que tanto se dice acerca de los fans de esta banda, porque seamos claros, Greg Dulli consigue convertirse en un predicador de su palabra muchas veces, como en “Algiers” o “Debonair”, apoyado en el micrófono o en la guitarra, siempre increpando, siempre provocando algo con su interpretación nada displicente.

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El show pasa por clásicos como “Going To Town” o “Somethin’ Hot”, e incluso se da maña para olvidarse de la letra de una canción, como pasó con “Son Of The South” y que hasta eso se convierta en un momento memorable, con Dulli manejando la situación, primero tratando de comenzar de nuevo, para luego darse cuenta que en el segundo intento no lo consigue y que se hace necesario una medida de shock: “Paren, Miles”. Y así parte de inmediato “Miles Iz Ded”.

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La catarsis final llega, tras el breve receso, con el bis donde The Afghan Whigs toca “Faded”, esa canción con carácter de himno que cierra “Black Love” (1996), el disco que demostró que el grupo es más importante de lo que los historiadores musicales le han dado en reconocer. Si uno lo piensa bien, el desparpajo de Dulli para perseguir las necesidades de la canción por sobre los clichés del estilo son una rareza en los noventa, y así mismo es clara la influencia sobre bandas que hoy son reconocidas en el mundo entero, como Queens Of The Stone Age, y entonces nos queda el sabor amargo. ¿Por qué había 350 personas viendo a una de las bandas más relevantes del rock del último par de décadas? La respuesta nunca la sabremos más allá de un “la gente no se interesó”. Pero lo que está claro es que, a punta de guitarras fuertes, un montón de recursos, y un oficio como pocos sobre el escenario, el de The Afghan Whigs anoche se convertirá en uno de esos conciertos de culto, casi como el carácter de la banda hasta el día de hoy. Una agrupación que reconoce en los matices su fortaleza, y a la que nosotros le reconocemos desde el mismo lugar su trascendencia.

Setlist

  1. Intro
  2. Parked Outside
  3. Matamoros
  4. Fountain And Fairfax
  5. The Lottery
  6. Debonair
  7. Turn On The Water
  8. Uptown Again
  9. Algiers
  10. Royal Cream
  11. I Am Fire / Tusk (original de Fleetwood Mac)
  12. Gentlemen
  13. It Kills
  14. Going To Town
  15. Heaven On Their Minds (original de Andrew Lloyd Webber)
  16. Somethin’ Hot
  17. My Enemy
  18. Son Of The South
  19. Miles Iz Ded
  20. Into The Floor
  21. Faded

Por Manuel Toledo-Campos

Fotos por Praxila Larenas

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3 Comentarios

3 Comments

  1. Diego

    26-May-2014 en 2:27 pm

    Un ambiente decepcionante, pero un concierto imborrable: al final sólo queda la música.

  2. wynkykrosty

    27-May-2014 en 10:55 am

    Estuvo la raja!!!!!!!

  3. Daniel

    28-May-2014 en 12:04 pm

    Concuerdo con Diego y el autor, los Whigs no se merecían ese marco de público, pero el concierto fue inolvidable, ojalá vuelvan pronto. Un detalle: desde donde estaba yo, el sonido no tuvo todos los matices que menciona Manuel, la guitarra de Skibic estaba demasiado alta en algunos temas donde tocaba efectos (Royal Cream) y al bueno de Rick Nelson lo tapó la distorsión en muchos temas. Insisto, un detalle en una noche magnífica.

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The Offspring, Eterna Inocencia y BBS Paranoicos: Final de fiesta

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The Offspring

Es imposible no pensar en el contexto antes de plantearse cómo hablar de un show realizado en medio del avance del SARS-CoV-2, coronavirus que deriva en la enfermedad COVID-19, hoy una pandemia global. Es difícil no pensar en la ineptitud de las autoridades que, pese a la tardanza del virus en llegar a Chile, aún no toman las decisiones que podrían evitar un contagio a niveles terribles. Así, no es extraño que el show de The Offspring en nuestro país sí pudiera realizarse, aunque en la previa hubo múltiples cuestionamientos. La industria del entretenimiento está sufriendo en todo el mundo y, al final, este fue el último concierto quizás hasta cuánto tiempo más. Y eso está bien, y es lo correcto, por culpa de un virus que no ataca con fuerza a quienes van a eventos así, sino a los adultos mayores.

Sin embargo, este cierre de fiestas, pese a tener tanto en contra y tanto que analizar fuera del escenario, en el lugar donde la gente pone sus oídos, ojos, cuerpos y corazones, lo cierto es que presentó tres bandas que exploraron los lados más brillantes del punk, de todo lo que significa, ya sea el compromiso social –como hizo Eterna Inocencia–, con la rabia del pleno acto de vivir como hace BBS Paranoicos, o desde el lado de disfrutar el sonido como The Offspring. En una extraña burbuja con forma de cúpula como es el Movistar Arena, pudimos ver una comunidad unida, sin temores a una pandemia mundial. Y es que la fiesta fue completa para quienes asistieron, pese a la postal de personas con mascarillas (que se supone no sirven para enfrentar un posible contagio) o también las noticias que llegaban de la suspensión de múltiples eventos y actividades productivas del país, anticipándose a las autoridades, las grandes perdedoras de cualquier jornada en los últimos meses.

BBS Paranoicos abrió con puntualidad los sonidos a las 17:45 hrs., y lo hizo con “Sin Salida”, “Mis Demonios” y “La Rabia”, una triada que en poco más de cinco minutos dejó en claro el espíritu que inundaría la siguiente hora de música, que de forma exacta iba hilvanando canciones de furia, desesperanza o reafirmación del ser, como “Sanatorio”, “Mentira” o el hit “Ruidos”. En medio de eso, la gente saltaba al son de “el que no salta es paco” o de los gritos de “Piñera conchetumare, asesino, igual que Pinochet”. La banda respondía diciendo que era clave ir a votar, mientras lucían sus poleras negras con la leyenda “#APRUEBO” por delante, dejando su tradicional logo por la espalda.

Aunque el micrófono de Omar Acosta no tenía mucha claridad –algo que hacía que se perdieran parte de las letras–, la interpretación en todo sentido funcionaba perfecto. “Como Una Sombra” o “Calla y Espera” retumbaban mientras ya se pasaba de un millar a varios miles de personas en Movistar Arena. La parte de adelante fue siempre la más entusiasta y, aprovechando el espacio, incluso hubo un circle pit que probablemente contravino cualquier recomendación de distanciamiento social por el coronavirus, pero que a quienes estuvieron ahí no les importó. Igualmente, se hacía rara esa sensación de ver un show con tal nivel de compromiso social y, a la vez, notar que las ganas de formar parte del momento podían ser contraproducentes respecto a la salud pública. De todas formas, una hora después, tras el doblete entre “Irreparable” y “No Lo Veo Como Tú”, se cerró no sólo un show tremendo de BBS Paranoicos, sino también el inicio de esta extraña, pero potente jornada de punk.

La continuación no iba a ser menos fuerte con Eterna Inocencia. La banda argentina, que hace de la consigna social parte de las historias que cuentan, se atrasó cinco minutos de lo que supuestamente debía ser el inicio del show, aunque eso no mermó en la vibra de la gente o de los músicos. Nuevamente sería el micrófono del vocalista principal el que generaría problemas, esta vez dejando en un nivel más bajo del necesario a Guillermo Mármol, cuya labia es importantísima en cada track que se despachó, desde “Viejas Esperanzas” o desde “A Los Que Se Han Apagado…”. Lo más impactante de lo que hace el quinteto es cómo logran el sonido que tienen, que los acerca más a Bad Religion en la pulcritud que a conjuntos más desprolijos que ven en lo instrumental algo secundario. Sí, las letras y las convicciones de Eterna Inocencia son algo que los acerca al público y a una sociedad completa, con “La Risa De Los Necios” –dedicada al “cura obrero”, Mariano Puga– o “El Guardián” como ejemplos de ello. Pero también hay espacios como el instrumental después de “Le Pertenezco A Tus Ojos…” que dejan en claro cómo EI es muchísimo más en vivo que en estudio.

Episodio aparte fue el freno que la banda le dio al show por más de cinco minutos con el fin de que la gente amontonada dejara espacio para que atendieran a un chico que estaba con problemas de salud en la multitud. Cerrando con “Weichafe Catrileo”, canción inequívocamente destinada a la lucha en la que, pese al desvío lamentable que presenta la pandemia del nuevo coronavirus SARS-CoV-2, sin duda que continúa, y que tras más de una hora de fuerza escénica también se pudo compartir con las grandes letras e interpretación de una banda de punk que es mucho más que eso a estas alturas para sus fans en nuestro país.

Cuando el reloj marcaba las 21:00 horas en punto, el recinto bajaba sus luces y las trompetas características de “Pretty Fly (Reprise)” –canción que cierra el icónico “Americana” (1998)– daban inicio al número estelar de la jornada. Y es que, luego de la enérgica rendición de los clásicos “Americana”, “All I Want” y “Come Out And Play”, no cabía duda de que los fanáticos de The Offspring ansiaban un baño de nostalgia tras casi cuatro años de espera y del reagendamiento dado por la contingencia en el territorio nacional. El triplete, ovacionado y disfrutado por los presentes hasta con bengala incluida, dejó en evidencia el excelente estado de la banda gracias a una perfecta ecualización que reverberó sin problemas en el globo. Tras dicho inicio, Dexter bromeó que este sería “probablemente el último concierto en el hemisferio occidental” y que, a pesar de todo, no podían cancelar tan especial reencuentro. El vocalista finalizó su humorística intervención no sin antes recomendar evitar el contacto físico para prevenir cualquier contagio relacionado a la pandemia que acecha al mundo por estos días.

Pausando el repertorio típico por algunos momentos, el cuarteto estadounidense presentó “It Won’t Get Better”, una de sus más recientes creaciones, ante una respetuosa audiencia que apoyó con palmas cuando la canción y los músicos lo requirieron. Luego, volvieron al ruedo con “Want You Bad”, “Session”, “Original Prankster” y “Staring At The Sun”, hitazos que encendieron al público y lo llevaron a iniciar diversos –y poco recomendados– mosh pits a lo largo de la sección. La voz de Dexter merece mención aparte, pues, a pesar de los años, llega a los tonos requeridos por la selección y es capaz de interpretar con la fuerza que una agrupación de este estilo demanda. Al finalizar un diálogo que sólo The Offspring puede llevar a cabo a la perfección, haciendo chistes sobre cómo Dexter, aparte de ser el liricista principal de la banda, también tenía un doctorado en virología, llegando a la hora de los covers. Y es que, tal y como lo reconocieron en el escenario, no habría grupo sin Ramones o sin la influencia de los hermanos Young.

Una vez terminado el homenaje, los norteamericanos versionaron sus tradicionales “Bad Habit”, “Gotta Get Away” y una emotiva “Gone Away” en piano, la que demostró el correcto estado vocal de Holland y constituyó una mezcla perfecta entre aterciopelados tonos de sensibilidad y el estruendo característico de la banda hacia el ocaso del tema. Luego, los éxitos insignes de la banda “Why Don’t You Get A Job?”, que incluyó unas pelotas plásticas de colores para interactuar con los fans, “(Can’t Get My) Head Around You”, “Pretty Fly” y “The Kids Aren’t Alright” sentaron precedente de que la potencia del grupo sigue incólume tras 34 años de carrera. Hacia el epitafio del periplo, y a modo de encore luego de un par de minutos de reposo, retornaron al escenario para finalizar con dos clásicos y un inesperado tributo a Pennywise, quienes tuvieron que restarse del evento a última hora dada la alerta de salud mundial. Cerrando con “You’re Gonna Go Far, Kid”, “Bro Hymn” y “Self Esteem”, The Offspring le puso broche de oro a una icónica noche en Movistar Arena, lugar que marca un hito de masividad en la historia del grupo en cuanto a conciertos en nuestro país.

Tomando las palabras de Holland en los últimos minutos del show, es menester mencionar que este fue, probablemente, el bastión final en un largo tiempo de eventos masivos en la industria de la música en Chile y en occidente. Sin embargo, eso no fue impedimento para el disfrute de miles de asistentes que llegaron y lo dieron todo en un espectáculo que logró llevarse a cabo de manera perfecta, pese a todos los contratiempos y dificultades que surgieron. Ciertamente, resulta muy importante tomar las recomendaciones del vocalista antes de despedirse: “Cuídense, por favor. Hasta la próxima”. Un incierto cierre temporal para el showbiz musical que promete un “hasta luego”, pero que desconoce qué tan pronto se reactivará el flujo normal y necesario de adrenalina y fervor que solamente las melodías pueden proveer a los habitantes de esta tierra.

Setlist BBS Paranoicos

  1. Sin Salida
  2. Mis Demonios
  3. La Rabia
  4. No Siento Culpa
  5. Eterno Retorno
  6. Sanatorio
  7. Mentira
  8. Ruidos
  9. Corazón Al barro
  10. Tanto Insistir
  11. Daño Permanente
  12. Recuerdos
  13. Como Una Sombra
  14. Cristales
  15. Calla y Espera
  16. El Regreso
  17. Ausencia
  18. Irreparable
  19. No Lo Veo Como Tú

Setlist Eterna Inocencia

  1. Viejas Esperanzas
  2. Encuentro Mi Descanso Aquí, En Este Estuario
  3. A Los Que Se Han Apagado…
  4. Trizas De Vos
  5. Abrazo
  6. A Elsa y Juan
  7. La Risa De Los Necios
  8. El Guardián
  9. La Mentira Sin Fin
  10. Cuando Pasan Las Madrugadas…
  11. Hazlo Tú Mismo
  12. Cartago
  13. Sin Quererlo (Mi Alma Se Desangra)
  14. Cassiopeia
  15. Le Pertenezco A Tus Ojos…
  16. Puente De Piedra
  17. Nuestras Fronteras
  18. Weichafe Catrileo

Setlist The Offspring

  1. Americana
  2. All I Want
  3. Come Out and Play
  4. It Won’t Get Better
  5. Want You Bad
  6. Session
  7. Original Prankster
  8. Staring At The Sun
  9. Blitzkrieg Bop (original de The Ramones)
  10. Whole Lotta Rosie (original de AC/DC)
  11. Bad Habit
  12. Gotta Get Away
  13. Gone Away
  14. Why Don’t Get You Get A Job?
  15. (Can’t Get My) Head Around You
  16. Pretty Fly
  17. The Kids Aren’t Alright
  18. You’re Gonna Go Far, Kid
  19. Bro Hymn (original de Pennywise)
  20. Self Esteem

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