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Testament + Nile: La unión hace la fuerza

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Los protagonistas de la velada que se llevó a cabo anoche en el centro de la ciudad ostentan prestigio y reconocimiento en el mundo de la música extrema. Por lo tanto, el anuncio de la fusión de ambos eventos en un solo espectáculo multiplicó las expectativas, sobre todo al considerar el éxito cosechado tanto por Testament como por Nile en sus presentaciones previas en este lado del continente. Los californianos, por su parte, a menudo son citados como uno de los máximos exponentes del thrash metal estadounidense, supremacía que se extiende en el resto del globo; mientras que Nile desde un comienzo sobresalió por la forma en que conciben el death metal, donde el misticismo, la vehemencia y la pericia de sus músicos ha configurado una propuesta avasalladora que, gracias a su innovación, hoy tiene a la banda en un lugar de privilegio en el panorama.

Para la ocasión se dispuso a los nacionales de MassivePower como acto soporte, quienes con un thrash directo y muy clásico lograron conectarse con los asistentes que ya ocupaban una sección considerable de establecimiento de calle San Diego. Dueños de un larga duración homónimo publicado el año 2013, y de otros trabajos, aprovecharon bien el escenario sin quedarse nunca estáticos, uno que además ofreció un sonido casi sin complicaciones, lo que les permitió entonces exhibir la cohesión que han desarrollado a lo largo de su trayecto.

Justo a las 20:45 horas, Nile se ubicó en el escenario mientras sonaba “Ushabti Reanimator”, pista instrumental de “What Should Not Be Unearthed” (2015), su disco más reciente, para que luego “Sacrifice Unto Sebek”, proveniente de unos de sus mejores registros, “Annihilation Of The Wicked” (2007), donde además figura como corte promocional, diera inicio a unos escuetos 45 minutos de presentación, en los cuales el ahora cuarteto expuso todos sus pergaminos.

No hubo que esperar para que Nile complaciera a sus seguidores más antiguos con material de sus inicios; sin previo aviso fueron al seminal “Black Seeds Of Vengeance”, su segundo álbum –que a menudo es apuntado como una obra maestra dentro de los nuevos tiempos en el mundo del death metal– para extraer la vehemencia de “Defiling The Gates Of Ishtar”, activando a un público que desde la primera nota ya estaba bajo el efecto del conjuro, mostrándose entregado a la influencia de las capas de sonido que en conjunto definen la personalidad y el sello de Karl Sanders y sus compañeros.

Tras la salida de Dallas Toler-Wade, quien estuvo por casi veinte años en Nile, el formato cambió y ahora se trata de cuatro integrantes. A Sanders (guitarra líder) y Kollias (batería) se sumaron Brad Parris y luego Brian Kingsland en bajo y guitarra, respectivamente, para conformar una alineación sólida, la que ayer demostró su poderío. “Kafir!”, tema que abre “Those Whom The Gods Detest” (2009), se escuchó equilibrado a pesar de la velocidad, y luego “In The Name Of Amun”, muestra del último período, perpetuó esa sensación de estar frente a un titán de la escuela más brutal. Antes de terminar el breve repertorio que tocaron en esta oportunidad, ejecutaron un bloque dedicado a “In Their Darkened Shrines” (2000), otra de las cúspides de la agrupación, donde “Sarcophagus” y “Unas, Slayer Of The Gods” aparecieron atronadoras, provocando una expresión atónita en varios de los presentes y fervor en el resto, mientras “Black Seeds Of Vengeance” –siempre ubicada en el cierre de los conciertos de Nile– cerró de manera muy intensa la presentación más corta hasta la fecha de los estadounidenses, pero que sin duda alguna bastó para reafirmar sus laureles y su vigencia en la actualidad.

Más tarde, y con varios minutos de retraso en relación a lo anunciado, los oriundos de San Francisco Bay Area –cuna del movimiento thrash de Estados Unidos– tomaron sus posiciones y con un tremendo telón detrás con la portada de “Brotherhood Of The Snake”, el cual aún promocionan y es la razón de esta gira, dieron comienzo a la enésima visita de Testament a Chile con la pista del mismo nombre que también abre el disco. Le siguieron “Rise Up” y “More Than Meets The Eye”, todos de esta época más reciente que ha visto como la banda se ha renovado a través de un sonido más denso y extremo, con el que han cosechado críticas favorables.

Para continuar con la promoción de “BOTS” tocaron “The Pale King” junto a una dinámica “Centuries Of Suffering”, ambas bien recibidas por la audiencia, que acompañó con entusiasmo en todo momento a la formación de lujo que constituye a Testament en la actualidad: la legendaria voz de Chuck Billy, Eric Peterson y Alex Skolnick en guitarras, Steve Di Giorgio y su versatilidad en el bajo, más la fuerza indomable y la precisión de Gene Hoglan en la batería.

Bien entrada la noche, llegó el instante de apreciar algo del catálogo más antiguo con “Electric Crown”, que se sintió un poco fuera de lugar debido a su vibra más “liviana” o cercana al hard rock o al heavy metal de antaño, pero “Into The Pit” –como es costumbre– desató el caos en la pista y sumergió a todos los que estuviesen cerca en un círculo danzante de proporciones. De esta forma, con el contingente revolucionado, Testament repasó a grandes rasgos lo que ha hecho para reinventarse, desde la segunda mitad de la década de los noventa hasta hoy; así pasaron “Dark Roots Of Earth”, “Stronghold” también del flamante “BOTS”, “Low”, “Throne Of Thorns” y “Eyes Of Wrath”, del excelente “The Gathering” de 1999.

Hasta ese punto, gran parte del camino de la noche ya había sido recorrido y, con la efusividad en su máximo nivel, los californianos dedicaron el bloque final a rememorar los años de su apogeo por medio de algunas de sus canciones más famosas y alabadas, como “Practice What You Preach”, “The New Order” o “Souls Of Black”. Por su parte, “Over The Wall” y “Alone In The Dark” tienen el componente de la nostalgia al pertenecer a su primer disco de 1987, “The Legacy”, por lo tanto, se entiende la reacción apasionada que generaron en los más acérrimos. A modo de clausura, “Disciples Of Watch” fue la estocada con que remataron una actuación que estuvo a la altura de las ocasiones anteriores y que fortaleció aún más el vínculo existente entre la afición y Testament.

Una vez más se vivió una jornada memorable para escribir en el libro de la historia del metal y su intensa relación con Chile, donde también se ha desarrollado una escena igual de potente. Ambos estandartes en sus respectivos estilos y figuras prominentes del contexto global no escatimaron en energía y en recursos para hacer un buen show, lo que se tradujo en la ansiada comunión con la gente, quienes nuevamente acudieron en masa a manifestar y a gritar su amor por la música extrema, como lo han hecho con decisión y lealtad desde hace mucho tiempo.

Por Hans Oyarzún

Fotos por Pedro Mora

Setlist MassivePower

  1. Homicidal Blackouts
  2. Rightwing Control
  3. Mass Crime Corporation
  4. Political Class
  5. Force
  6. Violent Killing Posers
  7. March Of Destruction
  8. Peyucollar

Setlist Nile

  1. Sacrifice Unto Sebek
  2. Defiling The Gates Of Ishtar
  3. Kafir!
  4. In The Name Of Amun
  5. Sarcophagus
  6. Unas, Slayer Of the Gods
  7. Black Seeds Of Vengeance

Setlist Testament

  1. Brotherhood Of The Snake
  2. Rise Up
  3. More Than Meets The Eye
  4. The Pale King
  5. Centuries Of Suffering
  6. Electric Crown
  7. Into The Pit
  8. Dark Roots Of Earth
  9. Stronghold
  10. Low
  11. Throne Of Thorns
  12. Eyes Of Wrath
  13. Practice What You Preach
  14. The New Order
  15. Urotsukidôji
  16. Souls Of Black
  17. Over The Wall
  18. Alone In The Dark
  19. Disciples Of Watch

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Lacuna Coil: Sin miedo a nada

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El acto de sacar la voz se ha convertido en un método de supervivencia para las mentes de chilenas y chilenos después del 18 de octubre. La lucha transcurre en las calles, en las redes sociales, en el espacio público, e incluso en los conciertos. Ya es parte de la “nueva normalidad” que la gente haga hora gritando “el que no salta es paco” y “Piñera culiao”, entonces existe un uso de la voz que no sólo valoriza lo que se dice, sino que el acto mismo de decir y enunciar, que no es más que lanzarse a las profundidades de la incomodidad de dejar de disfrutar el silencio. Eso también es lo que hacen las bandas musicales, lanzarse al sonido, y cuando el tiempo pasa, también es trascendente cómo la voz sigue existiendo, sin doblegarse, tal como ha pasado con Lacuna Coil, agrupación italiana que ya tiene más de dos décadas de historia, en las que obviamente han enfrentado dificultades, y siguen ahí, generando canciones que son puntos de encuentro, pero sin dejar de lado cómo la lucha continúa.

El retorno de los italianos tampoco se hizo esperar tanto, sumando casi tres años de ausencia, pero sí había una deuda que saldar con el público chileno que no vio la gira de celebración de los 20 años de la agrupación, y aquello sería el ingrediente más trascendente de lo que ocurriría más adelante. Antes, la jornada iniciaría con BlackFlow en el escenario de Club Blondie, que mostró por qué fue un nombre destacado en varias publicaciones con su EP “Confusion & Time” de 2018, y más material, aunque el público recién empezaría a repletar el tradicional recinto cuando ya estaba en el escenario la banda que acompañó a Lacuna Coil en su gira sudamericana y también lo hará en la parte asiática de ese periplo, los estadounidenses Uncured.

Es entretenido ver cuando se nota que los músicos en el escenario tienen un carisma contagioso y muestran una verdadera hambre juvenil, algo que es extraño porque en general los grupos de metal llegan a nuestro país lo hacen con mucho recorrido, entonces esas prácticas salen más pauteadas. En cambio, lo de Uncured en su debut en Chile fue explosivo, divertido, potente y con ganas de éxito, y eso incluso se notó en lo rápido que se armó todo para que tocaran: si BlackFlow terminó a las 19:30 hrs., ya a las 19:44 hrs. el cuarteto de New Jersey estaba comenzando con lo suyo, un minuto antes incluso de lo que indicaba el itinerario. Canciones como “Sacrifice”, “Myopic” o “Desecration” mostraban lo frenético del espectáculo, con una ejecución precisa por parte de los líderes del proyecto, los hermanos Zak y Rex Cox, que eran la voz y las guitarras dinámicas de un proyecto que en 45 minutos dejó una gran impresión, incluso estrenando una canción inédita y haciendo un cover de “Roots Bloody Roots” de Sepultura, ganándose a la gente, muchos de los cuales tendrán un nuevo nombre a poner en las playlists.

Pero el evento principal de la noche aún no se asomaba y ya la gente se agolpaba más adelante para ver más de cerca a Cristina Scabbia, Andrea Ferro y el resto de Lacuna Coil, banda que puntual a las 21:00 hrs. inició su show, que tendría casi dos mitades exactas, en la primera con un set basado principalmente en material más nuevo, tanto de “Black Anima”, disco editado en octubre pasado, apenas una semana antes del estallido social en nuestro país, como de “Delirium” (2016).

Reckless”, “Downfall”, “Layers Of Time” o “Save Me” eran tracks elegidos para mostrar la potencia de la propuesta de Lacuna Coil, sin perder urgencia ni voz propia, teniendo su fortaleza en su maquinaria simple pero efectiva. Los timbres de Cristina y Andrea son muy diferentes, pero las canciones les entregan momentos perfectos para lucirse en su extremo a cada uno, sea en canciones más rítmicas como “Blood, Tears, Dust” o en costados más emotivos como la ya mencionada “Save Me”.

Pero la noche no sólo era de canciones y virtuosismo instrumental, sino también de compartir lo que se siente, y por ello es que tras “My Demons” Cristina tomó el micrófono para decir que la banda no es ciega y que han visto las noticias y lo difícil que está todo en el país, así que por ello valoraban aún más la intención de estar ahí, en ese espacio, luchando. La banda sabe qué es luchar y sabe qué es tener que hacer sin mirar atrás, porque en su tiempo, cuando aparecieron en escena, eran algo distinto, no la típica fórmula de una vocalista femenina que flotara sobre la potencia del metal, sino que con diálogo, y potencia por parte de la propia intérprete. “Enjoy The Silence”, el cover de Depeche Mode que pasa ese test de que la versión logre identidad propia, resuena con fuerza y aroma a final del show, con todo el mundo cantando, sacando la voz, unidos ahí.

Pero Lacuna Coil sí salió del escenario, tras la 11ª canción, entonces las caras de sorpresa irrumpían en la Blondie, mientras otras calmaban la cosa diciendo que era la primera mitad del show. Tenían razón en esa aseveración, porque a los cinco minutos el quinteto volvió, con diferente vestuario, y dispuestos a saldar esa deuda con la celebración de las dos décadas de historia con la gente. Canciones antiguas como “A Current Obsession”, “Soul Into Hades” o “Tight Rope” eran coreadas por todo el mundo, y pese a que muchos se nota que vieron el setlist de los shows en Brasil y Buenos Aires, de todas formas había esa sensación de ver algo único, siendo ejecutado con maestría.

Parece ser algo obvio a estas alturas, pero no se debe dejar de mencionar cómo la voz de Cristina Scabbia es implacable, perfecta, lozana y -lo más importante- capaz de arrasar con todo a su paso. Es ese carisma que le han dado los años, además, el que hace que se vea como dominadora de todo lo que pasa, incluso cuando se debe improvisar, como cuando en medio de “1.19” decidió salir del escenario para asistir a una fan que se desmayó en las cercanías de la reja, sin dejar de cantar. Son esos detalles los que muestran parte de la receta para que Lacuna Coil dure tanto tiempo, y es que la fluidez y naturalidad son clave, y por ello cuando Andrea o Cristina dicen que la gente “se mantenga con fuerza” o invitan a corear “We fear nothing” (no le tenemos miedo a nada) sea algo de corazón.

También era divertido cómo la banda no se hizo de rogar para tocar un tema fuera de lo convenido en su setlist a pedido de la gente. El coro popular decía con coordinación impactante “Senzafine”, y quizás la idea le gustó mucho a Lacuna Coil porque la tocaron segundos después, de forma magistral, igual que “Veneficium” y el gran final con “Nothing Stands In Our Way”, donde la banda invitó a la gente a seguir adelante, a que nada se interponga en el camino, y que todos estamos juntos en esto porque lo importante es mejorar lo que se tiene, para todas y todos, y luego de una hora y 52 minutos de alto nivel musical y canciones llenas de emociones, sin duda que son momentos como los entregados por Lacuna Coil los que permiten sacar la voz, incluso lejos de las calles, liberando las vallas papales en las calles de la propia consciencia.

Setlist

  1. Blood, Tears, Dust
  2. Our Truth
  3. Reckless
  4. My Demons
  5. Layers Of Time
  6. Downfall
  7. The House Of Shame
  8. Sword Of Anger
  9. Heaven’s A Lie
  10. Save Me
  11. Enjoy The Silence (original de Depeche Mode)
  12. A Current Obsession
  13. 1.19
  14. When A Dead Man Walks
  15. Soul Into Hades
  16. Tight Rope
  17. Comalies
  18. Senzafine
  19. Veneficium
  20. Nothing Stands In Our Way

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