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Swervedriver: Lo inclasificable y lo familiar

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A Swervedriver lo tildaron de shoegaze, y eso está bien: la banda usa efectos y pedales extensivos, se casan con sonidos y telares de distorsión similares a sus pares. Pero los estadounidenses siempre fueron diferentes a sus equivalentes ingleses. Su intención lírica era siempre más prístina y el contexto donde desarrollaron sus primeras armas era bastante más adverso. Además, temáticamente eran mucho más “americanos” y no tenían problema en agregar elementos diferentes al shoegaze tradicional a su mezcla, haciéndola muchas veces más directa. Siendo unos incomprendidos de los 90 y tras un receso, el año pasado volvieron con “I Wasn’t Born To Lose You”, su primer disco en 17 años que, sin sorpresa, sonaba tan familiar como intrigante.

08 Velódromo @ Club Subterraneo 2016

Una noche inclasificable, pero de excelencia, fue la que se vivió el miércoles 27 de abril en el Club Subterráneo. La gente llegó lenta pero segura. El recinto se llenaba a goteras, casi como el sudor que corría por las frentes de los asistentes dado lo caluroso de la pista de baile. Vasos de trago, conversaciones, un espacio para sacarse fotos, un lugar de venta de discos. Todo apuntaba a un show cualquiera, en una época cualquiera. El calor no se correspondía a los 8 o 9 grados que había afuera o a las chaquetas abrigadoras que en el bar quedaban obsoletas. Cuando el reloj ya casi marcaba las 22:05 salió a escena Velódromo. Al cuarteto ahora todos lo mencionan entre lo mejor de la “nueva camada” de música chilena. Un muchacho grita que “esta es de mis bandas favoritas, son súper buenos”, mientras conversa con voz en garganta con sus amigos que no pescaban mucho. Las cabezas se movían, con más o menos fuerza, al ritmo de la batería excelsa de Alejandro Riquelme. Bárbara Pérez de Arce cantaba “Quisiste Ver” para partir el show, que luego mostraría “Petra”, el nuevo sencillo de una banda en expansión evidente, que justamente fue grabado con colaboración de Converse Rubber Tracks, instancia cuyo ciclo Live ha traído a nombres como Warpaint o Deafheaven, y que también estaba a cargo esta vez de Swervedriver y Velódromo.

02 Velódromo @ Club Subterraneo 2016

Un shoegaze familiar, pero a la vez único, que se ganaba aplausos en medio de la presentación sólida de una banda que no lleva tanto tiempo tocando, algo que no se nota dado el gran manejo de los tiempos y las energías en escena. Sin duda una gran elección para abrir el show de Swervedriver, en especial tras la sólida rendición de “Gémini”, que culminó los 35 minutos de presentación de Velódromo.

12 Swervedriver @ Club Subterraneo 2016

Un poco más vacío. Un poco más lleno. La fluctuación de gente en el recinto de calle Orrego Luco era alta, muchos pasando a llevar la mesa de sonido ante los gestos evidentes de la producción pidiendo que no lo hicieran. Tras una breve espera, y con el Subterráneo mucho más lleno, con unas 500 personas aproximadamente, Swervedriver salió al escenario. Era el momento del “por fin”, del “bien, ctm”, del alarido y del aplauso. Era el instante de esperarse cualquier cosa y de teletransportarse por el tiempo y espacio a mediados de los noventa, y no ser alguien típico. Era el momento de los “bichos raros” que evitaban seguir las modas, y todo salió como tenía que salir. “Autodidact” inició los fuegos a las 23:09 hrs., mientras los más entusiastas saltaban y se movían en cada tema.

03 Swervedriver @ Club Subterraneo 2016

Adam Franklin se veía sorprendido a ratos. Cuando un muchacho hizo crowdsurfing todo se tornó más gracioso, e incluso al borde del blooper cuando otro, cerca del final, llegó a chocar con su cabeza en el atril del micrófono. Pero Franklin estaba concentrado en dar lo mejor, sin hacer demasiados aspavientos, al igual que el resto de la banda, con Mikey Jones robándose la película en la batería.

08 Swervedriver @ Club Subterraneo 2016

MM Abduction” sonó galopante y desafiante, la más nueva “For A Day Like Tomorrow” sonó coherente con el resto de las canciones, en tanto que “Rave Down” y “For Seeking Heat” generaron locura en la gente. Mientras, un chico se desmayaba o se caía, generaba una distracción en medio de la pista, pero eso luego se disipó y el show continuaba con un sonido realmente excelente, potente, con las ondas sonoras moviendo las entrañas y, a la vez, con todo muy claro, como pocas veces pasa en el Subterráneo. Así, “The Birds” y “Son Of Mustang Ford” sonaban muy bien, al igual que todo lo demás. Un detalle que pocos recordarán, pero que estaba ahí, en frente de todos, era que en este show Swervedriver tuvo en sus filas a Mick Quinn, el bajista de Supergrass, otro lujo en una noche con muchas cosas dignas de destacar.

06 Swervedriver @ Club Subterraneo 2016

Con “I Wonder?” terminó el main set del show, para, tras las peticiones del público, tener el regreso de la banda con “Everso” y un cover de Gene Clark, “Think I’m Gonna Feel Better”, antes de un respiro tan leve como corto para “Last Train To Satansville” y la locura real de los fanáticos. Una muleta en el aire, una camisa escocesa lanzada de un lado a otro, una botella de agua derramada, un cabezazo con el atril del micrófono. Imágenes improbables que se pasaban a “Duel”, el gran final de diez minutos de duración donde ya no quedaban dudas de que todo lo que se esperaba de la banda estaba ahí, al frente, y que pasaría, desde ser añoranza, a ser recuerdo profundo. Noventa minutos de show que de verdad que fueron rápidos e intensos. Que la instancia haya sido gratuita sin duda que le daba un tinte especial a un debut que era mucho más esperado que lo que cualquier agorero hubiera presagiado. Ahora, lo familiar de Swervedriver será memoria e historia, y no sólo mirada lejana e inclasificable. Una velada de excelencia y lujos, desde el acto de apertura hasta el gran final.

Por Manuel Toledo-Campos

Fotos por Luis Marchant

Setlist

  1. Autodidact
  2. For Seeking Heat
  3. Never Lose That Feeling
  4. Setting Sun
  5. Rave Down
  6. These Times
  7. Sunset
  8. For A Day Like Tomorrow
  9. MM Abduction
  10. Lone Star
  11. The Birds
  12. Son Of Mustang Ford
  13. I Wonder?
  14. Everso
  15. Think I’m Gonna Feel Better (original de Gene Clark)
  16. Last Train To Satansville
  17. Duel

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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