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Steve Vai: Al borde del exceso

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En estos días, pocos son los artistas lo suficientemente osados como para presentar una actuación de más de hora y media de duración. El número se reduce aún más cuando la extensión del show se extiende por dos horas, y es todo un hito cuando se es participe de un espectáculo que alcanza las tres horas de concierto. Este año, sólo han sido tres los actos que han logrado tal hazaña: The Cure, Bruce Springsteen –quien incluso sobrepasó las tres horas- y el show que nos ocupa, con un Steve Vai que se instaló en el escenario del Teatro Caupolicán para despacharse un show maratónico que, en contadas ocasiones, estuvo al borde el exceso y la monotonía.

STEVE VAI CHILE 2013 01

Es que si lo pensamos fríamente, ver un concierto de Steve Vai no es tan distinto a presenciar a un adolescente masturbándose en su pieza… por horas.  Que los fanáticos disculpen la burda comparación, pero la música de Steve Vai a veces pareciera ser sólo una excusa para tocar sus exhaustivos solos de guitarra. Hace unos días pudimos presenciar el recital de Adrian Belew, otro tipo que tiene la palabra “virtuosismo” estampada en su frente, pero a diferencia de Vai, sus sesudas composiciones funcionaban como una unidad, con toda la complejidad que puede imprimirles el ex King Crimson, pero canciones al fin y al cabo, poniendo su talento al servicio de una pieza completa. Con Steve Vai da la sensación de que no fuera de esta manera todo el tiempo. El tipo es ultra talentoso y su calidad interpretativa es innegable, pero una vez pasada la primera hora de show, es imposible comenzar a cuestionarse el hecho de quedarse parado las siguientes dos horas escuchando más de lo mismo. Afortunadamente, Vai es un hombre que sabe cómo montar un buen espectáculo, y a punta de carisma y una entretenida puesta en escena, el guitarrista logró salir airoso de su maratónica odisea.

STEVE VAI CHILE 2013 02

La primera mitad de la presentación estuvo marcada por el aire de monotonía, hay que admitirlo. La electricidad se tomó al Caupolicán con “Racing The World”, corte presente en su más reciente álbum, “The Story Of Light” (2012), el cual se tomó los primeros minutos de concierto, con “Velorum”, en dos extensas piezas que mostraron unas pifias en el sonido, algunas que se arreglaron sobre la marcha, como el excesivo volumen de la guitarra de Vai, y otras que se mantuvieron durante todo el show, como el bajísimo volumen del bajo de Philip Bynoe, de quien poco pudimos escuchar en medio del embate del instrumento del protagonista de la noche y su compañero en la segunda guitarra, Dave Weiner. “Building The Church” sacaba los primeros gritos de la audiencia, además de contar con el primer eye candy de la noche, cortesía de la “guitarra de luces” de Vai, que encandiló a los fanáticos, quienes no dejaron de sacar fotos con sus celulares durante toda la noche.

STEVE VAI CHILE 2013 03

Ya con “Tender Surrender” y “Gravity Storm” las cosas comenzaban a ponerse un poco en piloto automático. Era interesante ver el poder interpretativo del ítalo-americano, cantando las notas de guitarra y contorneándose con estas, pero lo cierto es que faltaba agregar un poco de matices a la mezcla. Algo de eso estuvo presente en “The Trillium’s Launch”, composición de Dave Weiner, que estuvo interpretada a solas por él mismo con su guitarra acústica, marcando un descanso que todos necesitábamos. “Weeping China Doll” trajo a la palestra lo más reciente del neoyorkino,  para pasar a la entretenida “Answers”, y cerrar la primera parte del show con “The Animal”, la espacial “Whispering A Prayer” y la rockera “The Audience Is Listening”, está última mostrando el lado más extremo y rebelde del guitarrista.

STEVE VAI CHILE 2013 04

Mientras algunos partieron al baño a darse un descanso, Vai prepara el escenario para el set acústico de la noche, decisión totalmente acertada y que vino a dar un impulso a un show lleno de guitarras estridentes. Es así como se presentaron splits de de diversas composiciones, donde destacaron “The Moon and I”, canción romántica al estilo Vai, que incluso fue cantada por el frontman, y la dupleta conformada por “Treasure Island” y “Fire Garden Suite II – Pusa Road”, las cuales destacaron por la presencia de un particular set de batería de Jeremy Colson, compuesto por cascos de obrero, tarros, y otros objetos con los cuales acompañó el guitarreo de Vai, para luego despacharse su potente solo de batería.

STEVE VAI CHILE 2013 05

La puesta en escena seguía haciendo todo más interesante, cuando el guitarrista salió a escena con su vestuario luminoso, pareciendo un verdadero robot durante la interpretación de “The Ultra Zone”. “Frank” seguía en la tónica del concierto, cuando “Build Me A Song” volvió a situar los ojos sobre el escenario, poniendo a dos personas del público sobre el escenario para que crearan ritmos y melodías que luego la banda interpretaría en una canción improvisada. Lástima que los invitados no fueron los más brillantes de la noche y fueron incapaces de sacarles el jugo a los músicos, en lo que pudo haber sido un momento bastante interesante, pero que sólo se quedó en una entretenida anécdota. Nos fuimos al encore de la mano de “For The Love Of God”, y el bis cerró la extensa noche con “Fire Garden Suite IV – Taurus Bulba”.

STEVE VAI CHILE 2013 06

Hubo aplausos de devoción, sonrisas de satisfacción, y también respiros de alivio por haber llegado al fin de la odisea. En sus tres horas de espectáculo, Steve Vai se paseó por todas y cada una de sus facetas como virtuoso músico y como carismático maestro de ceremonias, siendo esta última faceta la que logra hacer de su show algo más que soportable. Claramente los fanáticos de su trabajo agradecerán con el alma el recuerdo de estas tres horas de música y eso es lo que importa, pero también hay que reconocer que el riesgo de caer en la repetición y el exceso estuvo acechando en constantes pasajes de la noche. Sin embargo, Steve Vai tomó todos los riesgos y triunfó ante su público, en una maratónica noche de virtuosismo y electricidad.

Setlist

  1. Racing The World
  2. Velorum
  3. Building The Church
  4. Tender Surrender
  5. Gravity Storm
  6. The Trillium’s Launch (original de Dave Weiner)
  7. Weeping China Doll
  8. Answers
  9. The Animal
  10. Whispering A Prayer
  11. The Audience Is Listening
  12. The Moon And I / Rescue Me Or Bury Me (acústica)
  13. Sisters / Salamanders In The Sun (acústica)
  14. Treasure Island / Fire Garden Suite II – Pusa Road (acústica)
  15. Solo de batería
  16. The Ultra Zone
  17. Frank
  18. Build Me A Song
  19. For The Love Of God
  20. Fire Garden Suite IV – Taurus Bulba

Por Sebastián Zumelzu

Fotos por Julio Ortúzar

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2 Comentarios

2 Comments

  1. vanitylicenseplated

    06-Dic-2013 en 12:14 pm

    “Es que si lo pensamos fríamente, ver un concierto de Steve Vai no es tan distinto a presenciar a un adolescente masturbándose en su pieza… por horas.”

    This.

  2. Leo Arriagada (@leoarriagada)

    06-Dic-2013 en 3:58 pm

    Ohh qué estuvo buena esta cosa 🙂

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Septicflesh + Fleshgod Apocalypse: Colosales

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Septicflesh

En todas las ocasiones en que la sangre ha reemplazado a la tinta y ha teñido las páginas de HumoNegro con el propósito de hablar acerca del death metal, ha sido un deber el reconocimiento de la trascendencia del género en la historia de la música extrema y de cómo su proliferación ha sido capaz de revitalizar de forma constante a gran parte del espectro. Tal vorágine se ha gestado durante más de tres décadas, período donde ha experimentado la manera en que, desde sus entrañas, la esencia indómita y vehemente que caracteriza al estilo ha mutado a través del tiempo, incorporando elementos y sobre todo nuevas perspectivas creativas, asesinas del letargo. En ese sentido, Septicflesh y Fleshgod Apocalypse, protagonistas de la velada en Club Blondie y debutantes en Chile, ostentan un prestigio que los ubica en la vanguardia del contexto, gracias propuestas cuyo hilo conductor no sólo se basa en perpetuar la escuela del “metal muerte”, sino también en la complejidad de la música clásica y sus arreglos.

En este lado del mundo ambas agrupaciones gozan de bastante de popularidad, y así quedó demostrado ayer con el contingente que desde temprano llenó las dependencias del recinto de calle Alameda, incluso al momento de Homicide, el acto soporte nacional, quienes en esta oportunidad, acorde al tenor de la jornada, exhibieron con mucho ímpetu y rigor parte de su último trabajo, “The Sosh Guar”, del año pasado, en treinta minutos que a grandes rasgos no tuvieron inconvenientes en la ecualización, y donde fueron bien recibidos por la concurrencia.

Puntuales a las 20:00 horas, los italianos de Fleshgod Apocalypse dieron inicio a sesenta minutos de actuación que rozaron la perfección, evidenciando desde “In Aeternum” –el primer tema como tal tras la introducción instrumental– la razones que los han llevado en apenas diez años de carrera a ser considerados un acto imprescindible en la escena actual, y uno de los más extremos y técnicos en los anales del death metal. La puesta en escena de la concepción híbrida del arte que practica la banda cautivó a la audiencia de inmediato, varios mostrándose atónitos e incrédulos ante la ejecución casi “robótica” (en el buen sentido de la palabra) de “Healing Through War” o “Cold As Perfection”, que, junto a la anterior, forman parte de su último disco, “King” (2016), dueño de la venia de la crítica y del público, y que compone mayoritariamente el repertorio del grupo en esta gira.

The Violation” sonó insana; el corte promocional de “Agony” (2011) es una de sus canciones más conocidas, y así lo demostró la gente que vibró con la velocidad sobrehumana que predomina no solo en esta composición, sino en el alma de Fleshgod Apocalypse. Durante todo el concierto fue posible oír con claridad los arreglos orquestales y también el acompañamiento de la soprano, como ocurrió en “Epilogue”, única pista extraída de “Labyrinth” (2013), donde se muestran sobresalientes, mientras que “Gravity” se acerca más a lo convencional propio del estilo, aunque sus detalles mantienen el entramado y su sofisticación.

Para cerrar su estreno en territorio nacional, “The Fool”, single de “King”, desplegó todas sus armas para convencer a los seguidores de su poder y para confirmar las alabanzas que el disco ha cosechado en el planeta. “The Egoism” y luego “Syphilis”, también de “King”, bajaron el telón ante una ovación que conmovió a los europeos, quienes prometieron volver al país y así impresionar una vez más a los seguidores, hasta el punto de dejarlos atónitos, tal como aconteció ayer.

Con la portada de su flamante “Codex Omega” (2017) de fondo, más algo de parafernalia alrededor del mismo álbum, Septicflesh ocupó sus posiciones y, tras saludar efusivamente a los presentes, se despacharon “War In Heaven”, canción que abre la genialidad del registro  “Titan” del año 2014 y que, junto a “Communion” (2008), “The Great Mass” y su disco más reciente, forman parte del renacer del conjunto griego que en el año 2003 se separó por casi un lustro, hasta que con aires renovados y maestría retomaron una carrera que, desde entonces, sólo ha conocido de halagos.

Se entiende, entonces, que el primer tercio de su presentación incluyera una pieza de cada ciclo de esta nueva etapa; “Communion” es una demostración de la máxima ferocidad que han alcanzado, mientras que “Pyramid God” y “Martyr” cuentan con una mayor cantidad de matices y texturas, sobre todo del metal más contemporáneo, que en la sumatoria han refrescado el espíritu de la banda, además de acercarlos a un público más joven.

Cabe recordar que Christos Antoniou, guitarrista y compositor de Septicflesh, tiene un postgrado en música clásica obtenido en la Escuela de Música de Londres, hecho que le ha permitido incorporar en la grabación de los discos tanto a la Orquesta Filarmónica de Praga como a su coro de niños, ampliando de forma exponencial el impacto de los arreglos orquestales compuestos por él en la música de los helénicos, algo que es sin dudas su principal fortaleza, de la mano con la ejecución meticulosa por parte de todos los integrantes, destacando a su baterista Kerim “Krimh” Lechner (ex Decapitated), quien se ubica con facilidad en el círculo de los mejores en su puesto, porque sus habilidades y su presencia en la mezcla en vivo son superlativas. Es así como el equilibrio entre la belleza de la música docta y la naturaleza violenta de la agrupación dan origen a un ser único en su especie, que en “Prototype” y “The Vampire From Nazareth” hizo gala de tales características y cautivó a los presentes, quienes desde Fleshgod Apocalypse ya se encontraban en trance, totalmente conectados con los artistas.

La canción más antigua tocada por Septicflesh anoche fue “Unbeliever”, proveniente de “Sumerian Demons” (2003) y fue la antesala a un remate a cargo de “Persepolis” y, la más coreada de la noche, “Anubis”, ambas del aclamado “Communion”, por lo tanto, es posible aseverar que aquel momento la gente se mostró aún más efusiva, provocando uno de los mosh pit más grande la tarde.

La historia griega de la deidad benefactora y creadora de la humanidad es aludida en “Prometheus”, corte que concluyó la presentación con los ánimos muy encendidos y con mucha euforia por parte todos los asistentes, satisfechos y conformes tras ser testigos de una jornada atípica, dadas las personalidades exóticas y, sobre todo, técnicas tanto de Septicflesh como de Fleshgod Apocalypse. Ambos prometieron volver al país y es de esperar que así sea, porque lo presenciado anoche fue sublime y ratificó la vigencia del metal extremo en estos días, en su vertiente más innovadora.

Setlist Fleshgod Apocalypse

  1. Marche Royale
  2. In Aeternum
  3. Healing Through War
  4. Cold As Perfection
  5. The Violation
  6. Prologue
  7. Epilogue
  8. Gravity
  9. The Fool
  10. The Egoism
  11. Syphilis

Setlist Septicflesh

  1. Dogma Of Prometheus Orchestral
  2. War In Heaven
  3. Communion
  4. Pyramid God
  5. Martyr
  6. Prototype
  7. The Vampire From Nazareth
  8. Portrait Of A Headless Man
  9. Unbeliever
  10. Persepolis
  11. Anubis
  12. Prometheus

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