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Sons Of Apollo: Las partes de la suma

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Cuando existen “superbandas” que se anuncian, lo primero que se puede creer es que no alcancen a ser tan exitosas como sus proyectos anteriores. O es indulgencia, o es capricho, o es idealismo el que mueve las cosas y permite que gente de mucho renombre se reúna, pero los resultados –en la mayoría de los casos– son más de decepción que de correspondencia con el legado. Lo mismo se pensaba cuando salía el álbum debut de Sons Of Apollo, “Psychotic Symphony” el año pasado, disco que, fuera de tocar de buena forma distintos tropos del prog metal, no descollaba ni tampoco era algo para volverse locos.

Quizás es porque el formato estudio es incapaz de resaltar las personalidades que en vivo sí existen de forma inigualable. Esto fue lo que medio centenar de afortunados pudieron ver en el escenario del Teatro Teletón, cuando Sons Of Apollo debutó en Chile. Pocas veces queda de manifiesto tan claramente la diferencia entre el disco y el proscenio, y en este caso sí que la gente que se la jugó por este show salió ganando. Es que ya la mera presencia de Jeff Scott Soto puede mover a una audiencia, con ademanes de rockstar, simpatía de amigo y voz de glam rock star. Jeff es gestual, activo, a veces excesivo, pero lo suficiente para ser la cara perfecta para un proyecto de gente talentosísima y conocida por estos lares.

El inicio con “God Of The Sun” fue preciso para mostrar todas las cartas del conjunto, no sólo a Jeff, sino que a los trucos de la batería de Mike Portnoy, el maestro del bajo Billy Sheehan, el correctamente virtuoso Ron “Bumblefoot” Thal en su guitarra, y el dramático Derek Sherinian en los teclados, quienes iban con naturalidad entre las distintas secciones de una canción extensa, para pasar a “Signs Of The Time” (no confundir con el tema de Prince de similar nombre), que tenía más cara de sencillo que de trabajo con narratividad extrema, haciendo que la banda se moviera sin detenerse entre señas clásicas del prog y la intensidad de un metal más directo, lo que se podía notar en piezas como la breve instrumental “Figaro’s Whore”.

Pese a que las canciones de Sons Of Apollo ganan mucho en vivo, aún no se comparan a la sensación del público en el momento de los covers, en especial a los de Dream Theater, donde no se hacía raro ver a gente con la cabeza agachada o los ojos cerrados, sintiendo la música y dando todo –por dentro o por fuera– al son de “Let Me Breathe In” o “Lines In The Sand”.

Se nota que lo conocido por años le gana en sensaciones a lo que se conoce hace poco, y está muy bien, pero lo que al final del día resulta ser lo más llamativo no son las canciones, sino que las performances de los maestros en el escenario y cómo cada cual tiene su espacio para brillar, tal como pasa en canciones más extensas y con estructuras más desarrolladas como “Labyrinth” y “Alive”.

Bumblefoot tuvo su momento, que también redundó en algo más gracioso, como el cover de “The Pink Panther”, que derivó en la grandilocuente “Opus Maximus” justo antes de “Lines In The Sand”, que cerró el set, ante una ovación de la gente que no se detuvo hasta que la banda volvió al escenario para un último ‘hurra’ con “Coming Home”. Así se selló la hora y 45 minutos de show, simplemente reafirmando la versatilidad de cada uno de los miembros y, más importante, la química y buena onda entre ellos, una que se traspasa de forma clara a la gente y que, más allá de canciones conocidas o no, demostró que un buen supergrupo debe ser como Sons Of Apollo: más que la suma de sus partes.

Setlist

  1. God Of The Sun
  2. Signs Of The Time
  3. Divine Addiction
  4. Figaro’s Whore
  5. Let Me Breathe In (original de Dream Theater)
  6. Labyrinth
  7. Solo de Billy Sheehan
  8. Lost In Oblivion
  9. Solo de Jeff Scott Solo
  10. Save Me / The Prophet’s Song (original de Queen)
  11. Alive
  12. The Pink Panther Theme (original de Henry Mancini)
  13. Opus Maximus
  14. Solo de Derek Sherinian
  15. Lines In The Sand (original de Dream Theater)
  16. Coming Home

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Alcest: El territorio de lo imaginario

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Alcest

En un cotidiano tan moldeado por lo concreto, encontrarse con experiencias que dialogan con lo imaginario resulta un acontecimiento casi surreal. Bajo esa óptica, el concepto artístico de los franceses Alcest va en estrecha relación con aquellos episodios inusuales que retoman la fantasía. A cuatro años de su debut, la presentación del disco “Kodama” (2016) fue la coyuntura para esta segunda cita en Club Blondie, una velada etérea, que invitó a viajar a través de mundos que trascienden lo cotidiano.

Como antesala para este segundo encuentro, Bauda tomó la responsabilidad de abrir la jornada. Seleccionados por los mismos anfitriones, los teloneros contaron con una cantidad de público satisfactoriamente alta, quienes incluso participaron activamente en algunas canciones, como el caso de “Tectonic Cells”, mientras sonaban sus primeros arpegios. Las capas sonoras reverberantes proporcionadas por los locales permitieron crear una atmósfera familiarizada al sonido de los franceses, entregando una primera invitación a visitar los estados imaginarios que se profundizaron con los anfitriones.

Ya que el contexto de esta segunda visita se enmarca en la gira de “Kodama”, la presentación de los franceses se dividió en dos partes, dedicando la primera a interpretar íntegramente este trabajo, el cual carga con una importante inspiración de la cultura japonesa y, principalmente, en la obra de Hayao Miyazaki. Siguiendo el mismo orden que su versión de estudio, “Kodama” y “Eclosion” situaron a los presentes en este mundo donde la naturaleza cobra espiritualidad y se enfrenta a la inclemencia de la tecnología. Luego de estas dos canciones, Neige se tomó el tiempo para saludar al público, o más bien recibir los aplausos apabullantes en agradecimiento por una jornada que recién estaba comenzando. Luego de la evidente muestra de afecto, el alma creadora de Alcest se limitó a agradecer y continuar la carga.

La música de Alcest despierta emociones intensas. Los distintos matices por los que atraviesan las canciones entregan un ir y venir de contrapuntos sonoros, haciendo de cada canción un pequeño viaje en sí mismo, donde incluso el silencio es parte de la experiencia. Canciones como “Je Suis D’Ailleurs” pusieron a prueba la euforia del fanático en favor de disfrutar cada elemento de la canción. Por otro lado, “Untouched” y “Oiseaux De Proie” presentaron esta energía vertiginosa y emotiva que también es parte de la identidad del proyecto, la cuál mezcla de un modo sutil y equilibrado sonoridades tan disímiles como el black metal con el shoegaze. Ya presentada la obra en su totalidad, la banda visitó sus primeras composiciones con “Souvenirs D’Un Autre Monde”, trasladando el imaginario con influencia oriental a este otro terreno fantástico. Lamentablemente, parte de este ensueño fue interrumpido por una falla técnica que se extendió por más de lo esperado. Luego que Neige ofreciera las disculpas pertinentes, la banda interpretó “Percées De Lumière” y “Autre Temps”, recogidos de su segunda y tercera placa, respectivamente, generando en esta última un coro espontáneo del público.

Uno de los momentos más potentes de la noche estuvo marcado al cierre con la interpretación de “Sur L’Océam Couleur De Fer”, donde la quietud de la pieza mantuvo absorto a todo el Club Blondie en un instante legítimamente hermoso. Luego de que la banda se retirara tras interpretar “Là Où Naissent Les Couleurs Nouvelles”, el público no se movió en absoluto esperando su retorno. En una tónica netamente reverberante, “Délivrance” marcó un cierre sutil, mientras cada miembro de la banda se retiraba y dejaba a Neige solo, envuelto en estas capas atmosféricas, retornando con el mismo temple que caracteriza tanto a la obra como al autor.

Hacer lo que logra Alcest no es un ejercicio fácil. Si bien los franceses son  influencia del metal contemporáneo que busca explorar horizontes sonoros, no hay duda que son pocas las bandas que logran hacerlo con tanta naturalidad como ellos. El aura que rodea las canciones detrás del genio de Neige funciona como un intermediario entre lo mundano y lo ilusorio, que rara vez se logra traspasar a lo concreto. En tiempos tan privados de sentimientos, presenciar un show como Alcest otorga la escasa oportunidad de visitar estos territorios de fantasía que alguna vez solimos recorrer durante la infancia.

Setlist

  1. Kodama
  2. Eclosion
  3. Je Suis D’Ailleurs
  4. Untouched
  5. Oiseaux De Proie
  6. Onyx
  7. Souvenirs D’Un Autre Monde
  8. Percées De Lumière
  9. Autre Temps
  10. Sur L’Océan Couleur De Fer
  11. Là Où Naissent Les Couleurs Nouvelles
  12. Delivrance

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