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Saxon: A la antigua

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A ocho años de su recordado debut en la capital, los ingleses de Saxon por fin decidieron retornar a esta parte del mundo con la gira que promociona su más reciente álbum, “Thunderbolt” (2018), vigésima segunda placa de estudio del holgado catálogo del quinteto, que anoche volvió a dar cátedra en un Club Bondie repleto de fanáticos que no se dieron tregua durante los 23 cortes presentados por la leyenda del heavy metal británico.

Dando inicio al espectáculo con la canción que pone nombre al nuevo disco, Saxon salió al escenario respaldado por un sonido potente y la energía de unos veteranos que parecieran no conocer del paso del tiempo. Con una carrera de más de cuatro décadas a sus espaldas, es sorprendente comprobar que los de Barnsley se mantienen en el peak de sus capacidades musicales, siendo Nigel Glockler el más destacado del conjunto, moviéndose con soltura y potencia sobre la batería, robándose la película en numerosos pasajes de la velada. “Frozen Rainbow” fue su gran momento, provocando la ovación de la fanaticada.

Ofreciendo un popurrí de lo mejor de su obra, Saxon repasó con especial atención su época ochentera con canciones como “Wheels Of Steel”, “Denim And Leather” y “747 (Strangers In The Night)”, así como también las décadas posteriores, con temas como “Battering Ram”, “Lionheart” y “Solid Ball Of Rock”. Diferentes épocas, pero un sonido y esencia que se mantienen inamovibles, en lo que se puede considerar la gran virtud y el gran defecto de la fórmula de Saxon.

Mientras coetáneos como Iron Maiden y Judas Priest dieron el salto expandiendo sus horizontes musicales, Saxon se mantuvo siempre en la misma línea, y anoche eso se notó cuando, a ratos, parecía que una serie de canciones fueran la misma, cortesía de unos riffs y arreglos demasiado similares entre sí. Es cierto que los ingleses son unos puristas del estilo, esa es una de las cualidades más valoradas por los fans, pero al mismo tiempo es imposible no sentir cierta monotonía cuando se está presenciando un show de más de dos horas de duración.

El reproche anterior es algo netamente personal, ya que en el recinto todo era fiesta metalera llena de cánticos, mosh pits y puños alzados en el aire. “Crusader”, “To Hell And Back Again” y “Heavy Metal Thunder” fueron explosiones de metal en un recital que no conoció descansos y donde cada canción era recibida como un himno que debía ser entonado a todo volumen. Fue así como llegamos al final de este retorno con el tiro de gracia compuesto por “Never Surrender” y “Princess Of The Night”, en minutos donde la banda y sus seguidores dieron todo lo que quedaba para hacer de esta noche de viernes una jornada tan memorable como la del debut el año 2011.

Su sonido podrá haberse quedado estancado en el pasado y el afán por mantenerse fieles a su estilo puede haberlos coartado del éxito y trascendencia que tan bien supieron aprovechar sus pares, pero los ingleses a estas alturas la tienen clara, saben que su público es fiel y quiere una cosa y una cosa solamente: heavy metal a la antigua, ruidoso y poderoso, y anoche Saxon nos dio una clase magistral de eso.

Setlist

  1. Thunderbolt
  2. Sacrifice
  3. Wheels Of Steel
  4. Denim And Leather
  5. Strong Arm Of The Law
  6. Battering Ram
  7. Rainbow Theme
  8. Frozen Rainbow
  9. Backs To The Wall
  10. They Played Rock And Roll
  11. Power And the Glory
  12. Ride Like The Wind (original de Christopher Cross)
  13. Solid Ball Of Rock
  14. Motorcycle Man
  15. 747 (Strangers In The Night)
  16. And The Bands Played On
  17. Lionheart
  18. To Hell And Back Again
  19. Dallas 1 PM
  20. Crusader
  21. Heavy Metal Thunder
  22. Never Surrender
  23. Princess Of The Night

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Mark Farner’s American Band: Hermano, estoy brillando

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Mark Farner

Es difícil lograr dar con la definición de un “sonido americano” en el sentido de lograr contener todas las manifestaciones en Estados Unidos, un territorio difícil de abarcar en su totalidad. Pero hay gente que lo intenta para no sólo lograr ese “sonido americano”, sino también para acentuar la identidad o impulsarla. Esto es lo que ha hecho en su carrera Mark Farner, quien, con Don Brewer y Mel Schacher, formara Grand Funk Railroad en 1969, una de las referencias obligadas en el rock norteamericano, que también diera forma al sonido de Detroit, algo más directo y listo para el buen rato, con una conciencia social asociada a la paz en contra de la guerra. Pero los problemas legales hicieron que, a comienzos de este año, Farner tuviera que luchar contra los otros miembros por el nombre de su banda, Mark Farner’s American Band, porque según Brewer y Schacher daba lugar a equívocos por el legado de Grand Funk. Una batalla legal que quedó en nada, y que por suerte fue así, ya que quizás no habría mejor nombre para la banda que trajo Mark a tocar a un Teatro Caupolicán con más de dos mil personas, las que jamás se sentaron durante todo el show.

Luego de un clip –sin mucha calidad técnica audiovisual– que destacaba la carrera en números de Mark Farner, en especial con Grand Funk, a las 20:58 horas comenzó la música, como una bofetada para las personas que se atrasaron, porque esto fue un par de minutos antes de la hora en la que supuestamente todo iniciaba. Una lección para esas personas que no respetan los horarios establecidos y un premio para quienes madrugaron para ver desde el inicio las aptitudes y carisma de Farner, figura que a sus 70 años todavía mantiene las energías y la capacidad de llamar a la gente a volverse loca.

En vez de hacer lo mismo que en otras fechas en Sudamérica e iniciar con “Are You Ready?”, de inmediato comenzó todo con “We’re An American Band”. Y es que Mark Farner es reconocido como el “patriota rockero” o el “patriota del rock”, instalando siempre la dinámica de ser hijo de Estados Unidos, tanto por el lado de quienes luchan por lo que es hoy (es hijo de un condecorado militar que batallara en la Segunda Guerra Mundial), como también por lo que es su espíritu primitivo (su madre es de herencia Cherokee). En su música esto se traspasa en letras llenas de ese confort, de ser parte de algo, de llamar a ser parte de un todo y también con la visión de que es necesario ser bueno con todas y todos, “hermanas y hermanos”, como llamaría Mark a la audiencia varias veces en la noche. Mientras, se sucedían clásicos como “Rock & Roll Soul” o “Footstompin’ Music”, donde él se fue a un teclado al centro del escenario a tocar mientras el público cantaba, y se veía gente en otro mundo, en otra esfera. Ojalá todo el público que va a shows musicales viviera el espectáculo como lo hacían personas de 60 o 70 años viendo a Mark Farner, agitándose y cantando todo, con devoción conmovedora.

Fuera de ciertas excepciones, todo lo que tocaron era parte de las canciones que Farner escribió para Grand Funk Railroad, tal como llamara Homero Simpson en la referencia de cultura pop más grande a la agrupación, “las salvajes y descamisadas letras de Mark Farner”, que se condecían con las poleras agitadas al viento en varios tramos de un show con grandes momentos, como “People Let’s Stop The War” o “Shinin’ On”, mientras la banda sonaba precisa, con los vacíos necesarios para sentir que los efectos o las voces completan el todo, sin sobrecargar jamás la vibra del espacio.

Esto permitió que todo el tiempo el sonido estuviera con claridad suficiente para escuchar la voz de quien cantara, fuera Mark o alguno de sus músicos. Un teclado, una guitarra, un bajo y una batería. Nada más ni nada menos era lo que había en el escenario, y con ello bastaba para generar momentos gigantes, como en “Heartbreaker”, donde el sonido era menos festivo, pero sí mucho más emotivo, siendo un punto alto de un show de gran calidad.

Extractos de otras canciones, como “Gotta Get Out Of This Place”, sonaron antes de que Mark volviera al teclado para hacer “Mean Mistreater”, otra gran canción, para luego de “Bad Time” y “Sin’s A Good Man’s Brother” llegaran las únicas dos que no vienen de la pluma de Farner. La fantástica versión de “The Loco-Motion”, originalmente de Carole King, y Some Kind Of Wonderful, popularizada por Soul Brothers Six, fueron momentos de diversión que dejaban en claro cómo es que ese “sonido americano” podía ser dúctil y, a la vez, notarse con mucha claridad.

Y, como era de esperar, el capitán en este navío sonoro, Mark Farner, elige cerrar el show con una vibrante versión de “I’m Your Captain”, con solos, extensión y mucho más, dejando a la gente muy prendida y brillante, como en un estado lisérgico, digno de los 60, digno de tardes en el pasto transportando ganas, amor y angustias acalladas gracias a canciones llenas de buenas vibraciones.

El público, como pocas veces, exigió ensordecedoramente un encore, el que llegó con “Inside Looking Out” en una versión de diez minutos, la que fue coreada de forma aplastante por la gente terminando a las 22:43 horas, luego de una hora 45 minutos de un show perfecto para los fans de Grand Funk y también para quienes gustan de ese sonido americano. Hermanas, hermanos, ese fue el sonido del rock de Detroit, en una noche fría de mayo en Santiago de Chile, y qué bueno que fue.

Setlist

  1. We’re An American Band (original de Grand Funk Railroad)
  2. Rock & Roll Soul (original de Grand Funk Railroad)
  3. Footstompin’ Music (original de Grand Funk Railroad)
  4. Aimless Lady (original de Grand Funk Railroad)
  5. Paranoid (original de Grand Funk Railroad)
  6. People Let’s Stop the War (original de Grand Funk Railroad)
  7. Shinin’ On (original de Grand Funk Railroad)
  8. Heartbreaker (original de Grand Funk Railroad)
  9. Gotta Get Out Of This Place (original de Grand Funk Railroad)
  10. Mean Mistreater (original de Grand Funk Railroad)
  11. Bad Time (original de Grand Funk Railroad)
  12. Sin’s A Good Man’s Brother (original de Grand Funk Railroad)
  13. The Loco-Motion (original de Carole King)
  14. Some Kind Of Wonderful (original de Soul Brothers Six)
  15. I’m Your Captain (original de Grand Funk Railroad)
  16. Inside Looking Out (original de Grand Funk Railroad)

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